*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Saturday, June 13, 2015

Rook by Sharon Cameron (Шэрон Кэмерон - Грач)

Release: April 28th 2015 by Scholastic Pressб 456 pages

9 out of 10
Genre: post-apocalyptic, retelling, YA
Stuff: future France, revolution, smart girl and foxy man
WOW: writing style, Hasard family
POV: 3rd-person, multi
Love-Geometry: seeming

Quote-Core“Being … how do you say, underestimated, that is never a bad thing.”


History has a way of repeating itself. In the Sunken City that was once Paris, all who oppose the new revolution are being put to the blade. Except for those who disappear from their prison cells, a red-tipped rook feather left in their place. Is the mysterious Red Rook a savior of the innocent or a criminal?

Meanwhile, across the sea in the Commonwealth, Sophia Bellamy’s arranged marriage to the wealthy René Hasard is the last chance to save her family from ruin. But when the search for the Red Rook comes straight to her doorstep, Sophia discovers that her fiancé is not all he seems. Which is only fair, because neither is she.

As the Red Rook grows bolder and the stakes grow higher, Sophia and René find themselves locked in a tantalizing game of cat and mouse.


What will have already been…

Can’t agree with these words more. This book is about faaaar future but it seems like you’re reading a historical novel. The author is right, history has a way of repeating itself. Slightly shift of poles and, voila, satellites are falling from the skies and burning in the atmosphere like shining stars.  

Just imagine that Rook is a stair. Although the begging of climbing is so-so, your journey will get better with every step and in the end, you’d be regret that Rook is a standalone and you should say “goodbye” to all these amazing characters.

So, it’s been 800 years since our days. Something awful happened with the Earth (ps by the author would explain what exactly); Paris is sunken and has a new name Sunken City. I think the crust of the earth had been dancing for a while ‘cause Paris now has two levels: Upper, where rich people live, and Lower, where poor ones do.

The landscape is a bit above Venetian, as to technologies... society's in a very bad shape. Natural cataclysms used to bring people back in dark times. The trouble is, new progress is not even close because it is forbidden. I mean, no electric light, no machines, and no normal clocks. They tell the time just like that: nethermoon, middlesun, highmoon, icanseenothingthroughtheclouds etc. Okay, the part with the clouds I’ve just made up but the thing with the never/middle/high and so on suns-moons is true.

So, all the people who are not gonna live the way the new dictator Allemande wants them to do are going to the Razor. What’s the matter with Allemande's desires?! Seems like he’s a fan of Medieval Times. No education for women, ride a horse if you wanna move, take a candle for light. BTW, most of the LOLs: plastic is more precious than gold. Plastic is more expensive than a villa next to the sea. More than anything!) It’s the subject of speculations, illegal traffic; it’s the gem of the modern collections! xDDD

Okay, let’s get back to the Medieval Times' topic. We have our own inquisitor. He’s a kinda cultist and worships some Goddess of Luck and Fate. His surname is LeBlanc (in Russian this word has a nice rhythm in a strong language, in English this rhythm-word means... fucker, I guess; and it’s fair, he’s an evil bastard). LeBlanc sends people in dungeons of Tombs and then to the Razor, but someone foxy used to steal his prisoners on a scheduled basis.

Meet the local Zorro! His name is Red Rook! I LOLed, ‘cause in English “rook” is a bird and a chess-piece but in Russian, it’s just a bird from Savrasov’s picture “The Rooks Have Come Back”. Not sexy, you know. So, LeBlanc is dying for killing this annoying bird. He’s smart; he’s always one step ahead of his opponent. But the Rook is no worse.

It’s a third-person perspective with alternative POV’s so we can watch the whole picture at once, and this adds the oil to the flame of our nerves. You know that there's a trap in the place where your favorite character's going to go, but you can’t warn or stop him or her.

BTW, besides saving deals, our bird has other problems. Like engagement with a stranger from the Sunken City, for example. Marriage of convenience is gonna save Sophia’s (it’s the she-Rook’s real name) father from the prison and their home from creditors. The daughters stealer fiancé-savor is Rene Hasard. He’s tall, strong, red-haired, witty, and smart. I wouldn’t mind having a rendezvous with him in a linen closet (like someone had already had). MC, as always, has a friend she was growing up with. He’s in love with her but she’s not in love with him, so the love triangle exists in the imagination of one of its cathetus only.

The book starts with one of the missions of Rook and Co. Guys save the Bonnard family, thus LeBlanc got a clue: he doesn’t know who the Red Rook is but he definitely knows where the areal of this bird is. That’s why he came to the Commonwealth and appeared on the S&R Banns. LeBlanc has a plan, and things will turn out badly.

What I like more is that the plot is multilayered. You think you’ve done it, but the author suggests you to see what will happen next and to reveal one more secret of hers. I was like, 'Okay, everything's clear. Bye!' But Sharon was like, 'Don’t you wanna know who’s spying on R&S and Co?!' And so on.

In short, I loved Sharon Cameron's writing style, I loved the settings, loved the plot, the witty banters, the characters which were real and 3D-ish.

PS: The Hasard’s family is freaking awesome!
PPS: Read this book! Read!)
PPPS: I can try to convince you to read it with funny quotes...
“I was just telling your cousin I thought you were sick,” she said to René. “Why, exactly, aren’t you sick?”
“Such a darling,” René said to the room. “And so considerate of my health. You’d have me abed all day, wouldn’t you, my love?”
“Always,” she replied slowly, “my love.” Though the look she sent clearly added her preference that he be in an unconscious or perhaps a non-breathing state.”
“Our clients find me charming. And I find out things Maman and my uncles never could …”
“Because people think you’re an imbecile.”
“Being … how do you say, underestimated, that is never a bad thing.”
“Should she pretend to like it, when she really did, all while pretending that she didn’t?”
“Your maman was in my room last night.”
“And I was not.” His tone was glum.”

На русском...
Жанр: дистопия+постапокалиптика, ретеллинг,YA
Фишки: средевековый Париж будущего
Фейл: отдепрессит каждой бувой
WOW: семейка Азар, юмор, роман
POV: мульти, от третьего лица
Геометрия чувств: медиум
Из той же оперы: Эмма Орци - Алый Первоцвет
На русском: нет

Цитатосуть: «Когда тебя недооценивают – это не так и плохо».


История циклична, она повторяется. В Затонувшем Городе, коим некогда был Париж, несогласных с революцией и новым режимом казнят путем отсечения головы. Но не все попадают на плаху – некоторые пленники загадочным образом исчезают из казематов, вместо них на грязном полу остается грачиное перо, кончик которого окрашен красным. Кто же такой Красный Грач: преступник или спаситель невинных?

А между тем в Содружестве, по ту сторону моря, София Бэллами собирается замуж за богача Рене Азара, для ее семьи эта помолвка – последняя надежда избежать банкротства. Когда поиски Красного Грача приводят к порогу дома Софии, она понимает, что жених ей достался «с подвохом». Но возмутиться не может, поскольку сама скрывает немало.

Красный Грач становится смелее, ставки растут, а Софии с Рене предстоит сыграть в кошки-мышки.


Эта книга о далеееком будущем, но кажется, будто читаешь о прошлом. Автор права, история повторяется. Незначительный сдвиг полюсов – и вот уже спутники падают с неба и горят в атмосфере как звезды.

Представьте, что «Грач» - это лестница. И хотя начало so-so, c каждой ступенью становится интересней, а в финале жалеешь, что роман внесерийный и пора прощаться с героями.

Итак, прошло примерно 800 лет со дня сегодняшнего. С планетой случилась знатная хрень (авторский постскриптум рассказал, какая именно), Париж затоплен, его так и зовут – Затопленный Город. Должно быть, земная кора маленько потанцевала, поскольку ЗГ превратился в нечто двухуровневое: внизу живут бедняки, а наверху знать.

Пейзаж весь из себя венецианский, а с технологиями беда (природные катаклизмы имеют свойство отбрасывать человечество в века потемнее). И, что печально, прогресс не намечается, он как бэ запрещен. То есть ни электричества у людей, ни даже часов нормальных. Время определяют примерно так: нижнелунье, скоролунье, полусолнце, четонетсолнца и так далее. Ну ладно, с последним солнцем я наврала, но остальное правда.

Так вот, всем, кто не хочет покориться революции и режиму диктатора Алемана, грозит отсечение головы. Чего хочет Алеман? Средневековья, видимо. Образования девчонкам не видать, всем скакать на лошадях и жечь лучины. О, кстати, великая ржака! В этом мире пластик дороже золота. Дороже виллы у моря. Дороже всего. Пластик! Предмет спекуляций, контрабанды и жемчужина современных коллекций! Lol

Ну ладно, вернемся к Средневековью. У нас есть свой инквизитор, поклоняющийся некой богине и слепо верующий в Судьбу и Удачу. Звать его Леблон (если вам на ум пришла матершинная рифма, все ок, он заслужил). Этот самый Леблон отправляет людей в казематы, а затем на плаху. Но кто-то ушлый регулярно тырит смертников у него из-под носа. Встречайте местного Зорро – Красного Грача! Я ржу, потому что грач как-то не секси. В английском языке слово rook еще и шахматную ладью означает, но в русском… просто птица с картины Саврасова. Леблон умирает от желания вздернуть доброго самаритянина на рее. Он довольно умен, а потому опережает противника ровно на шаг. Но Грач тоже не лыком шит.

Повествование ведется от третьего лица, и картину мы видим целиком, вот почему чтение будет нервным: ты уже знаешь, что там, куда собирается твой герой, расставлены ловушечные сети, а предупредить его не можешь.

Кстати, помимо дел спасательных, у птички на первых же страницах состоится помолвка, за которой должен последовать брак по расчету. Это может спасти отца от тюрьмы, а дом от кредиторов. Похитителя дочерей жениха-спасителя зовут Рене Азар: он высок, статен, огненно-рыж, остроумен и хитер. Я бы не отказалась затусить с ним в бельевом шкафу (как некоторые). У главной героини, как водится, есть друг детства, который к ней неровно дышит, и к которому ровно дышит она. А потому треугольник здесь есть только в мечтах одного из катетов.

Начинается книга с одной из миссий Грача и Ко, ребята спасают семейство Боннар, побег палит Леблон (личность Грача ему не известна, но ареал обитания – да, вот почему мужичок приезжает в Содружество и является на помолвку Софии (настоящее имя Грачихи) и своего кузена Рене). Он что-то подозревает, и добром это не кончится.

Что самое клевое – сюжет многослойный, когда, казалось бы, разобрались с одним, автор предлагает довести до ума то, се, пятое и десятое. Я пару раз думала – ну вот и все, конец, а Шерон говорила: «Пф, а как же тайный доносчик? Не хочешь узнать кто он?». И все в таком духе)

Закончу свой треп несколькими цитатами (в рамках контекста они гораздо смешнее!):
Надо ли было притвориться, что процесс ей нравился, в то время как он ей действительно нравился, хотя она старательно делала вид, что ни грамма не наслаждалась происходящим?
— Твоя маман была в моей комнате давеча ночью.
— А я нет, — мрачно заметил он.
— Наши клиенты находят меня очаровательным. Я могу узнать такое, чего ни маман, ни дядя в жизни не раскопают…
— Потому что люди считают тебя имбецилом.
— Когда тебя… как ты сказала, недооценивают — это не так и плохо.
— Я как раз говорила твоему кузену, что ты болен, — сказала она Рене. – Хотелось бы знать, почему ты на ногах?!
— Какая прелесть, — обратился Рене ко всем присутствующим. — Такая забота о моем здоровье! Будь твоя воля, любовь моя, я бы целыми днями лежал в постели.
— Целыми-целыми, — протянула она, добавив: — любовь моя. — А во взгляде ее читалось, что ему в этом случае надлежало бы быть без сознания, а лучше и вовсе мертвым.


No comments:

Post a Comment