*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Tuesday, August 30, 2016

City of Masks by Mary Hoffman (Мэри Хоффман - Город масок)

Release: July 7th 2008 by Bloomsbury Publishing (first published in 2002), 344 pages

7.5 out of 10
Genre: AU, historical-fantasy, teen-ish YA
Stuff: time-travels, AU-Italy, 16th century, cancer
WOW: world-building
POV: 3rd-person, multi
Love-Geometry: none and romance is quite non-existent

Quote-Core: "How on earth was he going to fill the time in his world before nightfall?"


This tale is set in a parallel Venice called Bellezza. Lucien, ill in this world, has a special notebook by which he communicates. This is also his gate to a magical place where he discovers he is a magician who can travel in space and time, and and is destined to save Bellezza from disaster.


It's hard to write a review for this book (now I remember why I didn't do it after the first read of City of Masks), the world created by Mary Hoffman is too rich for me to describe it fully. And how can I tell you about the characters without spoiling some interesting details? I'll try to give you a glimpse, some clues, a few notes, but believe me, you'd better dive into Stravaganza's realm blindly.

So, we have Talia which is an AU of our Renaissance Italy, only with some benefits. And the biggest of all is magic which is called there science. City of Masks will show you Bellezza (AU-Venice), a city floating on the water and ruled by a woman (Duchessa). Here you'll meet handsome mandoliers (instead of gondoliers), visit nearby islands, witness traditional celebrations, learn about stravagation*, and see how cunning di Chimichi (a-la Medici family) are.

*Stravagation is an ability to move between words and times in your sleep. You need a token from the other side to be able to visit it. Suchlike travelers are Stravaganti (the plural of Stravagante). There are a lot of nuances about this phenomenon, but the story would teach you everything step by step.

Meet Lucien Mulholland. He's a 15 year-old British boy who's recovering from chemotherapy in our world. One day his dad brings home a beautiful notebook for his son to write when he's too weak to speak. When Lucien falls asleep with the gift in his hands he appears in Bellezza. The problem is, the day on which Lucien (or Luciano) stravagates is the Forbidden Day for anyone who wasn't born on the main island: outsiders violated the law will be burnt at the stake.

Now let me introduce a young Talian girl Arianna Gasparini. She's almost 16 and eager to become a mandolier which is almost impossible, 'cause only boys have this privileged. Why almost? You can pretend to be a boy after all. That's what Arianna planed to do on the Forbidden Day - the Day when the Duchessa chooses new pupils for the Scuola Mandoliera - until she met a weird guy in a modern pajamas.  

There are more characters and POVs, like Rodolfo Rossi (Stravagante, magician, the Duchessa's favorite and future mentor of Luciano) and his brothers, the Duchessa herself (always masked, always cunning and smart), Arianna's family (a big one and not without secrets), William Dethridge (the first Stravagante from our 16th century), di Chimici (power-hungry and slippery), plus people of Talia.

The story, which would stitch together all the aforementioned guys, is fast-paced and atmospheric. It also deals with a sad topic (Lucien has cancer in our world), but Mary doesn't push you, she doesn't try to play with your emotions, she just tells facts and your feelings are totally yours.

The plot is complex, but has teen-ish vibes. I don't even know how to explain this thing... you'd see it yourself throughout the read. There are cruel events and mature nuances, but the way everything wrap-ups reminds me of fairytales' endings.

The romance is soooo subtle, you may miss it completely. Arianna and Luciano's relationship is more friendship-like than anything, but it's obvious that they like each other and has a future together.

All in all, I highly recommend this series, 'cause it has an amazing world-building and interesting setting those would expand with every next book.

На русском...

Релиз: Клуб семейного досуга-2003, 320 страниц

7.5 из 10
Жанр: фэнтези, teen-ish YA
Фишки: путешествия во времени, альтернативная Италия
WOW: мир
POV: от третьего лица, мульти
Геометрия чувств: нулевая (романс междустрочный)

Цитатосуть«Расскажи мне еще о Венеции».


Параллельный мир Талия, очень похож на Италию XVI века. В романе мы наблюдаем за Люсьеном, который в нашем мире очень болен. Получив мраморную тетрадь, которую использует как дневник, Люсьен неожиданно попадает в этот опасный новый мир; мир, который приводит в восторг от политических интриг и где жизнь может отнять вспышка мерлинского кинжала. Город Беллеция (Венеция в нашем мире) вызывает удивление, с кинематографической точностью к деталям, с чувственностью шелка и бархата, волнением и опасностью покушений и убийств Мир Талии незабываем и убедительно реален.


О «Городе масок» рассказывать сложно, потому что вся соль в деталях, а они вшиты в контекст — без спойлеров не обойтись. Так что с меня вершки, за корешками — в книгу)

Мэри Хоффман взяла привычную нам Италию и превратила ее в альтернативный мир со своими законами, политикой и нюансами. В Талии — шестнадцатый век с привилегиями. И под ними я понимаю магию, которую местные кличут наукой (соответственно наша наука им кажется волшебством).

В «Городе масок» мы попадем в Беллецию, поглядим на привлекательных мандольеров, посетим пару гуляний, полюбуемся фейерверком, прокатимся по островам, узнаем о стравагации*, встретим ту, что правит беллецианский бал, и поучаствуем в происках ди Кимичи (семейки а-ля Медичи).

*Стравагация — способность перемещаться между мирами во время сна. Но одной способности мало, необходим токен «с той стороны». Такие путешественников называют Страваганти (или Страваганте, если говорить в единственном числе). У данного феномена немало нюансов, и все постепенно раскроются в ходе повествования.

Люсьен — главный герой книги — пятнадцатилетний британец, переживший интенсивную химиотерапию. Он настолько слаб, что не встает с постели, не может есть, а порой ему трудно даже поговорить. Отец дарит Люсьену старинный блокнот, чтобы тот оставлял послания для родителей, не напрягая связки. Он также рассказывает о Венеции, в которой когда-то был, и сын засыпает с мыслями о городе на воде, каналах, палацци, масках, а просыпается… в подозрительно похожем на Венецию месте. Только он не знает, что в этот день Беллеция закрыта от островитян (и от прыгунов во времени) — нарушение древней традиции влечет за собой смерть. Хорошенькое начало…

Арианна — не совсем ведущий, но тоже важный тальянский чел — почти шестнадцатилетняя уроженка Торроне, мечтающая попасть в академию мандольеров, что практически невозможно, поскольку берут в нее только парней (и я говорю «практически», потому что парнем можно прикинуться). Проблема в том, что набор будущих «водителей» мандол (согласна, звучит не очень) проводится на утро Запретного дня, и Арианне приходится пойти на преступление: она остается в Беллеции после Венчания с морем, чтобы с рассветом переодеться в мальчишку и двинуть навстречу мечте. Увы, мечтам приходит конец, когда Арианна встречает странного юношу в не менее странной одежде и решает спасти дурня от казни.

В книге немало ПОВов. Свои пять копеек вставят Родольфо Росси (страваганте, маг, фаворит Герцогини и наставник Люсьено, который в Талии стал Лучиано), его братья, сама Герцогиня (а-ля Миледи из «Мушкетеров», только с благими намерениями), семья Арианны (в котором немало секретов), Уильям Детридж (первый страваганте, которого мне постоянно хотелось назвать Дитрихом), представители ди Кимичи и жители Талии.

Судьбы этих людей переплетутся в истории «Города масок», увлекательной и атмосферной. А еще несколько грустной, поскольку Люсьен болен раком. Что примечательно, Хоффман не давит на жалость и не спекулирует чувствами. И если хочется плакать, то лишь потому что тема весьма непроста.

Сюжет вполне многослойный, но с подростковым налетом. При этом финал несмотря на свою сказочность к типичным долго-и-счастливо не отнесешь. Есть в нем взрослые нотки и житейские штуки.

Романс ну оооочень лайтовый. Отношения главных героев прячутся между строк и скорее похожи на дружбу, при этом ясно-понятно, к чему все приведет.

Перевод неплох (именно в нем я читала книгу прошлой весной), но перечит в оригинале выявил косяки. Они в мелочах, но погоду все-таки делают. Например, в прологе мужчина смотрит на карты и понимает, что одна из них постоянно выходит ведущей. В переводе он сам выбирает ее такой. Судьба или выбор — разница есть. Или вот еще: отец говорит о Венеции и вспоминает о небесах, после чего умолкает, из чего Люсьен делает вывод, что папе стало неловко за отсылку к загробному миру в присутствии умирающего ребенка. В переводе Люсьен осуждает такую бестактность, игнорируя изменения в интонации. Вот так понимание трансформировалось в порицание.

В целом и общем, серия очень достойная. Каждая часть связана с новым городом и знакомит читателя с новыми персонажами, не забывая о старых. Любителям приключений, исторических декораций и путешествий во времени рекомендуется.

ПС: наша обложка — мрааак.

Stravaganza (Страваганца):
  • City of Masks (Город масок) #1/6
  • City of Stars (Город звезд) #2/6
  • City of Flowers (Город цветов) #3/6
  • City of Secrets (Город секретов) #4/6
  • City of Ships (Город кораблей) #5/6
  • City of Swords (Город мечей) #6/6

Monday, August 29, 2016

A Study in Scarlet Women by Sherry Thomas (Шерри Томас - Женский этюд в багровых тонах)

Release: October 18th 2016 by Berkley, 336 pages

2.5 out of 10
Genre: historical mystery, adult
Stuff: female Sherlock, 3 victims, investigation
Fail: plot-logic, story-structure, characters
POV: 3rd-person, multi
Love-Geometry: none (plus romance is very subtle)

Quote-Core: "Such a tragedy. Such a waste. Such a shame."


With her inquisitive mind, Charlotte Holmes has never felt comfortable with the demureness expected of the fairer sex in upper class society.  But even she never thought that she would become a social pariah, an outcast fending for herself on the mean streets of London.

When the city is struck by a trio of unexpected deaths and suspicion falls on her sister and her father, Charlotte is desperate to find the true culprits and clear the family name. She’ll have help from friends new and old—a kind-hearted widow, a police inspector, and a man who has long loved her. But in the end, it will be up to Charlotte, under the assumed name Sherlock Holmes, to challenge society’s expectations and match wits against an unseen mastermind.


Buddy-read with my dear friends Vira, Simona, and Nastassja. Sorry guys, I just can't do it anymore)

DNFed at 35%

I was really excited to read this book, 'cause a) Sherry Thomas and b) Sherlock Holmes. I still love Sherry and Sherlock, but A Study in Scarlet Women isn't for me. My rating is very low, but I merely follow GR-rules. 1 star means I-did-not-like-it and that's exactly how I feel. 

The structure is very confusing. Different timelines and POVs are entwined way incoherently and there are too many narrators for such a short novel.

The writing style is awesome and awful at the same time. Sherry knows how to stylize epoch through the wording, but even Elizabethan English (City of Masks has it) was easier to deal with. Sometimes I had to re-read seemingly simple phrases just to grasp the meaning. And not because of old-fashioned words, but because of their order in sentences. Something was off. But not all the time, thank god.

The characters aren't interesting. I never wanted to dig deeper and find out more about them.  A million lords, sisters, wives, widows... And not a single spark.

The mystery is boring as hell. How many fucks do I give about the murderer's identity is? Not even a half-fuck. Not even zero, actually. I was a mystery book fan for years and I've seen only a few suchlike tedious books in this genre.

The main idea was screwed by its execution. Charlotte was supposed to be rational, clever, smart, but her talent for solving rebuses was not convincing. Especially considering her lack of foresight and a stupid ruination-plan plus a few more moments than a brilliant mind turned out to be a brilliant fool. I'm sorry, this is not Sherlock.

All in all, A Study in Scarlet Women bored me from committing a bookish sin. My second DNF in 2016. Yes, my dears, for Kat this is too much)

I wouldn't recommend this book, but I wouldn't act vice versa. You'll understand everything you need to decide whether to read this or no after a few chapters. So give it a chance, if you please. But be ready for a weird adventure.

На русском...

Жанр: историческая проза, детектив, adult
Фишки: женская версия Шерлока
Фейл: см. выше + манера письма (но не язык)
WOW: язык (говорила же)
POV: от третьего лица, мульти
Геометрия чувств: нет, зато есть вирдовый романс
На русском: нет

Цитатосуть«Какая трагедия! Какая потеря! Какой позор!»


Любознательной Шарлотте Холмс всегда претила необходимость соответствовать ожиданиям высшего общества по отношению к дамам. Но она никогда не могла представить, что вдруг превратится в парию и что ей придется терпеть нападки со стороны жителей Лондона.

Когда город потрясают три неожиданные смерти, а подозрение ложится на сестру и отца Шарлотты, самой Шарлотте приходится взяться за поиск преступников, чтобы очистить имя своей семьи. И в этом ей помогают друзья, как старые, так и новые: благодетельная вдова, инспектор полиции и давно влюблённый в Шарлотту мужчина. Но в итоге именно ей под псевдонимом Шерлока Холмса предстоит бросить вызов обществу и схлестнуться в битве умов с неуловимым гением.


Сдалась на 35% Второй DNF за год! Для меня это прямо-таки перебор. Читательский грех))

Что творится с проверенными авторами в этом году? Или со мной и моим восприятием? В 90% случаев у нас попросту не срастается.

И так, перед нам, а) Шерри Томас (мастер слова и все такое), б) ретеллинг Шерлока Холмса. Я и сейчас, задэнээфив книгу, по-прежнему их люблю, но «Женский этюд в багровых тонах» та еще хреномуть.

Вот, например, структура повествования: несколько ПОВов (но кажется, что миллион), прыжки во времени, бессвязные переходы. В книге чуть больше трехсот страниц! Зачем столько рассказчиков? Зачем скакать с пятого на десятое?

Язык у Томас на высоте и в то же время не ок. Шерри знакома со стилизацией, но мне елезаветинский английский (в «Городе масок» мелькал) и то был куда понятней. А здесь приходилось перечитывать предложения, чтобы вкурить в смысл. И дело не только в архаизмах, дело в порядке слов в предложении. Казалось, что Томас нарочно все усложняет. Причем были куски по которым просто летишь, а были и те, над которыми:

Герои вообще никакие. Под них не хотелось копать... Просто толпа из миллиона лордов, сестер, жен, вдов и не пойми кого. Ни единой искры!

Детективная линия...

Я лет до 18 зачитывалась детективами и околодетективными книгами и мне никогда не попадалось такой нудятины… разве что «Дремлющий демон Декстера». У Томас проблемы с пониманием сути жанра. Она из тех, у кого убийца дворецкий, хотя дворецкого в книге нет. По крайней мере, до финала. Расследование ведет скучнейший тип на земле. Он бесконечно опрашивает слуг, задает одни и те же вопросы, а ты… читай и постарайся не умереть. В хорошем детективе инспектор пришел бы к кому-то на чай и в двух словах изложил бы результаты допроса жителей дома. Но «Этюд» детектив плохой.

Идея и ее воплощение. Томас решила сделать Шерлока женщиной и придумала Шарлотту, у которой вместо кокаина сливовый пирог (сливовый пирог — путь в чертоги разума, ну). Она вроде должна быть умной, расчетливой и логичной, но ведет себя непоследовательно. Плюс сама вешается на шею мужику (про роман отдельно скажу). И знаете, как нам показывают ее ум? Девочка решает ребусы! Очень убедительно. Я тоже тогда Шерлок.

Романс. Просто дичь. Он любит ее, она любит его, но он считает наоборот и хочет жениться по любви, поэтому женится без любви, а потом страдает, и она страдает и пытается вечно зажать чела в темном углу, а он благородный и сопротивляется, но сопротивляться не хочет и… ШЕРРИ, ОСТАНОВИСЬ!

Боюсь, на этом мы с серией и простимся. Скучать не буду.

Lady Sherock (Леди Шерлок):

Thursday, August 25, 2016

The Mirror King by Jodi Meadows (Джоди Медоуз - Зеркальный король)

Release: April 5th 2016 by Katherine Tegen Books, 531 pages

5 out of 10
Genre: high-fantasy, YA
Stuff: half-apocalypsys, magic, little game of thrones
Fail: contrived coincidences
WOW: twists
POV: 1st-person, female
Love-Geometry: none

Quote-Core: “No matter the masks we wear, we always end up together.” 


Wilhelmina has a hundred enemies.

HER FRIENDS HAVE TURNED. After her identity is revealed during the Inundation, Princess Wilhelmina is kept prisoner by the Indigo Kingdom, with the Ospreys lost somewhere in the devastated city. When the Ospreys’ leader emerges at the worst possible moment, leaving Wil’s biggest ally on his deathbed, she must become Black Knife to set things right.

HER MAGIC IS UNCONTROLLABLE. Wil’s power is to animate, not to give true life, but in the wraithland she commanded a cloud of wraith mist to save herself, and later ordered it solid. Now there is a living boy made of wraith—destructive and deadly, and willing to do anything for her.

HER HEART IS TORN. Though she’s ready for her crown, declaring herself queen means war. Caught between what she wants and what is right, Wilhelmina realizes the throne might not even matter. Everyone thought the wraith was years off, but already it’s destroying Indigo Kingdom villages. If she can’t protect both kingdoms, soon there won’t be a land to rule.

In this stunning conclusion to THE ORPHAN QUEEN, Jodi Meadows follows Wilhelmina’s breathtaking and brave journey from orphaned criminal on the streets to magic-wielding queen.


First of all, I decided not to waste my time on detailed reviews of books I'm not very angry with or really excited about. So the following text would be kinda compact and spoiler-ish. Be warned! 


This book was indeed better than its predecessor, but once you've noticed illogical things, you can't unsee them and they would bother you much.

I don't get how people may fight each other for doomed territories. Why anyone would want a throne if there are no wars to wage and no gold to roll in? Okay, MCs love their kingdoms, but their opponents have no reasonable goals. How can I see them as decent villains? Why don't they understand how stupid their little game of thrones is while there is Wraith which is going to kill everything and everyone? There was a scene that this misty thing did already come and antagonists decided to try their strength against each other. Right about time!

So, yes, the plot is a mess (again) if to look closer. But the characters are no better, at least for me. The only heroes I liked were a sidekick James, an Osprey-boy Connor, and a weird creature with a weird name Chrysalis. And that wasn't enough for not skipping passages during my read.

Connections between people weren't developed properly. I never felt Wil and Melanie's friendship. Never! Wil and Tobiah's love shone while their interactions, but not in between. Also, I can't recall how exactly they fell for each other. And you know why? Because Jodi Meadows was telling about it in The Orphan Queen instead of showing the process. MCs have chemistry and history, but the latter in word only.

I have to give the author a credit for plot-twists. Even I without being invested in the story had huge goosebumps and very real tears. One of such moments was at the wedding. Yes, I knew poor Meredith would die, but I thought it might happen later. The other was Tobiah's revelation about James and his (Tobiah's) power. And here illogical stuff comes back again. Aside from the fast healing, James never struck me as a doppelganger or something without his own will. I expected him to have magic or Tobiah being a healer like Connor, but... It's really simple to surprise your audience if you don't give any cues away. And Tobiah's power is such a contrived coincidence! Also, Wil was eager to use her magic, 'cause this was a part of her. Tobiah managed without it somehow. Even during really dangerous situations he never wished for help. What about survival instinct? You never think on the verge of death, you do anything you can. And his power is pretty handy. Wish for something and that's yours. But he refused it, controlled it even. But how? He never had a chance to train his magic.

The ending was far-fetching and full of convenient circumstances. Does magic have limits? When Wil brought to life Chrysalis she passed out for a day. And now she charmed the ocean. Fucking ocean! And everything's ok. Nice. The so-called villains died super fast and for nothing. The sacrificing scene was really touching (I cried), but no wonder, since the 'lambs' were my favorite heroes! Oh, and Chrysalis as a character went through an amazing development. At first, he was annoying and creepy, and then creepy and cute.

All in all, this series has a very unique premise, but its execution is far from great. It's like a slovenly sewn satin dress - the fabric is rich, but stitches are ugly. Your enjoyment would depend on your love for the main characters, 'cause this is the only way to forget about the rest inconsistency.

На русском...

Жанр: хай-фэнтези, YA
Фишки: магический выхлоп-убийца, бессмысленная грызня за престол
Фейл: логические связки (вернее, их отсутствие)
WOW: парочка твистов
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: нулевая
На русском: нет

Цитатосуть«Какие бы маски мы ни носили — нам суждено быть вместе».


У Вильгельмины сотня врагов.

Проблемы с друзьями. Личность Вил раскрыта, а она сама в заложниках у Индиго, в то время как Скопы остались на полуразрушенных улицах Скайвейла. Их лидер смертельно ранит главного союзника Икора, и Вил приходится взять на себя роль Черного ножа.

Магия ведет себя непредсказуемо. Дар Вил - временно одушевлять, но никак не оживлять. И все же сгусток магического тумана превратился в реального человека после ее вмешательства. И теперь этот странный юноша, жаждущий разрушения, готов ради Вил на все.

Дилеммы по всем фронтам. Вил готова взойти на престол, но тем самым она развяжет войну с Индиго. Как быть? Сделать, что должно и правильно или последовать зову сердца? Вскоре Вил осознает, что трон не так уж и важен. Туман уже подобрался к Индиго, и скоро править будет нечем.



Эта часть вышла лучше первой, но стоит заметить какие-то нестыковки, развидеть ты из не можешь. Так что вся нелогичность из книги номер один донимала меня и здесь.

Я не понимаю, зачем люди дерутся за обреченные земли? Почему всем так нужен трон какой-нибудь разоренной страны, полной беженцев и бедняков? Ладно, наши ГГшки любят свои королевства и готовы править даже на пепелище, но как быть с мотивацией антагонистов? Надвигается кровожадный туман, а они фигачат «Игру престолов». В финале была сцена, во время которой магический выхлоп уже притащился в Икор и убивал народ, а злодеи выскочили наружу, чтобы сражаться… друг с другом. Занавес. Таких придурков даже не жалко.

Сюжет, как видите, с косяками. Но и герои не лучше! Джеймс и Коннор вкупе с криповым Кризалисом — вот и все, за кого я как-то переживала. Все остальное просматривалось и листалось без особого интереса.

Медоуз забыла на бэкграунд отношений между персами. Поставила перед фактом и просто умыла руки. Вот, например, Вил и ее разлюбезная Мелани. Лучшие подруги EVER. Но дружбы я там не вижу и, что хуже всего, не чувствую. Взаимодействия Вил и Товия неплохи, но моменты между лишены эмоций. Я, кстати, не помню, как эти двое влюбились. А знаете почему? Потому что автор больше болтает, нежели демонстрирует. Процесс остается за кадром. Сначала Товий и Вил были а-ля врагами —> дыра в сюжете —> любовь. Да, химия есть, и история в прошлом есть, но история — лишь на словах, а химия строго отмерена.

Твисты. Вот они автору удались. Даже я, не будучи вовлеченной в перипетии книги, покрывалась мурашками и рыдала. Одним из таких эпизодов была свадьба Товия с Мередит. Я знала, что до финала она помрет, но не знала как. А еще меня поразила инфа о Джеймсе и способностях принца. Но тут же притопали нелогичные косяки. Помимо быстро регенерации, в Джеймсе не было черт покорного голема-двойника. Я полагала, парень владеет магией, как и Коннор, но… Медоуз, решила, что без зацепок, эффект будет покруче. Дар Товия — целый оркестр в кустах. К тому же его уверения в том, что он всю жизнь сопротивлялся магии, кажутся нереальными. У Вил постоянно чесались руки что-нибудь оживить, а принц особенный, что ли? Не стал применять способность даже, когда его убивали! А как же инстинкт выживания? Ладно бы Товий учился себя контролировать, так ведь нет. Все само!

Финал полон притянутых за уши штук. Есть ли у магии пределы? Когда Вил оживила Кризалиса, ее вырубило на сутки. В книге упоминалось, что магию можно натренировать как мышцы, но дело в том, что принцесса растренькалась ооочень быстро. Туман — театр — океан. ОКЕАН. Она опоясала материк барьером, который впредь будет юзать ее силу, и не чихнула даже. Удобненько. Злодеев списали в утиль. А на сцене с жертвоприношением я здорово поревела, что понятно, когда двух из трех любимых героев решают убить во благо прочих придурков.

Вывод: у серии уникальный премис, но исполнение подкачало. Перед нами неаккуратно сшитое платье из дорогой ткани. Атлас красив, но стежки портят картину. Книги понравятся тем, у кого симпатия к Товию с Вил заглушит сюжетную нелогичность.

The Orphan Queen (Королева сирот):

Friday, August 19, 2016

The Orphan Queen Novellas by Jodi Meadows (Джоди Медоуз - Бонусы к серии "Королева Сироты")

The Hidden Prince (Оберегаемый принц) #0.1/2
Release: June 2nd 2015 by Harper Teen Impulse, 58 pages

5 out of 10

GoodReads | Amazon


Tobiah Pierce knows he is a spoiled, sheltered prince, and he's tired of it. His only chance for freedom is if his cousin, James Rayner, passes the trials to be one of his bodyguards. But when Tobiah takes a rare opportunity to escape a courtly celebration and he witnesses a horrible—and magical—crime, he must make a momentous decision: return to the ignorance and comfort of the palace, or risk everything to discover the truth?


In this novella, we meet the younger version of Tobiah, the heir of the Indigo Kingdom. We see how after kidnapping a long time ago he's still super sheltered and overprotected. He isn't allowed to attend an academy for noble boys, he isn't allowed to walk with a bunch of guards, he isn't allowed to peer out of his carriage's window! All he can do is sword-playing with James, meeting with personal tutors, and attending royal events. He's bored! So was me while reading the bonus. I have only one question: why James is not our MC? 


Товия Пирса знают как избалованного и всеми оберегаемого принца, но он сыт по горло такой славой. Свободу от отцовского надзора он получится только если его кузен Джеймс Рейнер получит должность личного стража наследника. Однажды Товий уходит из бальной залы, чтобы побыть одному, и становится свидетелем магического убийства. Как он поступит: вернется к неведению и комфорту дворцовых стен или рискнет всем, бросившись вслед за преступником?


Первый бонус о жизни наследного принца Индиго знакомит нас с шестнадцатилетним Товием, вынужденным агорафобом. В детстве ему довелось пережить похищение, и с тех пор окружен стражей и всякого рода «нельзя». Пойти в академию? Дома учись. Прогуляться по городу? Разбежался! Приоткрыть шторку кареты? Даже не смей. Целыми днями парень фехтует с кузеном по имени Джеймс, встречается с учителями, придворными и заграничной знатью + помирает со скуки. В общем-то, мне с ним тоже было невесело. Из развлечений: семейка Чей и сама Чей (внезапно нормальная дева), покушение на убийство и мы-тебе-мальчик-не-верим вкупе с я-вам-всем-покажу. У меня лишь один вопрос: почему в главных героях не Джеймс?

LiveLib | GoodReads | VK

The Glowing Knight (Раскаленный рыцарь) #0.2/2
Release: September 1st, 2015 by Harper Teen Impulse, 58 pages

6 out of 10

GoodReads | Amazon


Tobiah Pierce is ready to break free of his princely role—he's sick of the bodyguards that always trail him and is uncertain about the new girl at court, Meredith Corcoran, who his parents keep pushing toward him. When Tobiah's beloved tutor seems to be embroiled in a dangerous situation deep within the city, Tobiah jumps on the opportunity to throw off the royal restrictions and chase after him. But what happens in the narrow alleys and shadowy corners proves he doesn't know anything about the people he cares about—or the city he must one day rule.


That's funny, but Tobiah and Meredith's relationship got better development in the bonuses than his and Wil's in the book. In this part, our restless prince for the first time goes for an adventure and understands that he needs to gain more muscles and to practice a lot if he's gonna do something like that again. I loved how clumsy he was. And I still really like James. Give me more of this boy!


Товий Пирс готов выйти за границы дворцовой жизни. Ему надоел вечный надзор, а тут еще родители наседают: им хочется, чтобы сын теснее общался с одной из высокородных леди по имени Мередит Коркоран. Когда любимый учитель принца попадает в опасную ситуацию, Товий желает ему помочь. Но кто знает, к чему это все приведет...


Название бонуса говорящее и на англе куда более емкое, поскольку Knight - фамилия одного из персонажей, а рыцарь - его наркодилерский псевдоним.

Мистер Найт - учитель Товия и бывший любитель магической "самогонки" (от который простые смертные превращаются в Раскаленных). Именно он в финале рассказа #1 пострадал от рук (а если точнее, то от руки, а если еще точнее, то от руки пылающей) одного уважаемого дворянина, но не стал его выдавать, что повлекло за собой кучу проблем. И одной из таких проблем стала любовь Товия к вылазкам за пределы дворца и Зорро-стайлу на улицах Скайвейла. Мне понравилось, что первые блины линчевателя вышли комом, и что парень понял - без физры, спецшмоток и практики никуда. Но в конце из кустов, как обычно, выплыл рояль и несколько смазал вполне положительное впечатление.

ПС: Отношения Товия с Мередит имеют больше бэкграунда, нежели с Вил. Что как-то не ок, учитывая сюжет основных книг.

ППС: Джеймс по-прежнему мой любимчик.

LiveLib | GoodReads | VK

The Burning Hand (Пылающая рука) #0.3/2
Release: December 1st, 2015 by Harper Teen Impulse, 61 pages

4.5 out of 10
GoodReads | Amazon


Tobiah Pierce is no longer simply a prince. He wanted to be more and do more after he watched his tutor's brutal murder and uncovered a plot that threatens the safety of Skyvale. With the help of his cousin, James, and the guidance of a girl who knows her way around the city's rooftops, Tobiah is gaining confidence in his new role. He can no longer be just a witness to the evils occurring in his city, but is he willing to risk his reputation—and maybe even his life—to make things right?


I was hoping so badly for badass girls not to be the Ospreys. But that were them. And that's ridiculous! Little girls are stronger than a bunch of merciless criminals. So much for a believable situation. I liked Tobiah's transformation, but the plot... it's again full of contrived coincidences. All these 'at the very last moment did happen this and that' destroy my excitement, I can't worry about MCs if they always are to be rescued as if by magic.


Товий Пирс не просто принц. После смерти своего учителя, он желает стать кем-то большим и быть способным на большее. Он не потерпит бесчинств на улицах своего города. И с помощью кузена Джеймса и девчонки из бедного района Товий примеряет новую роль. Роль линчевателя. К чему это все приведет?


Когда в прошлых двух бонусах упоминались без пяти минут чудо-женщины-амазонки, мне и в голову не приходило, что ими окажутся Вил и ее отщепенцы (ожидала чего-то более оригинального). Навыки просто зашкаливают. А принц бедненький всю жизнь фехтовал и тренировался, но, увы и ах, сильно им уступает. И не только им, но и малолетнему "роялю" из предыдущего рассказа, а потому просит этот "рояль" о частных уроках по выживанию в городе и беготне по крышам. На повестке дня банды, волшебная наркота и не менее волшебная глупость Товия. Но не волнуйтесь, другие рояли всегда помогут неловкому линчевателю выбраться из переделки.

ПС: Мотивация Пылающей руки не выдерживает критики. Всей земле скоро придет конец, а он колотит состояние, чтобы сбежать... куда? И зачем ему допсредства? Нормально жил себе человек и внезапно решил, что подыхать так с салютами и икрой. Злодейские злодеи - это банально.

LiveLib | GoodReads | VK

The Black Knight (Черный нож) #0.4/2
Release: March 1st, 2016 by Harper Teen Impulse, 74 pages

5 out of 10
GoodReads | Amazon


Tobiah Pierce has been beaten and broken and has lost two people he cares about. His worst enemy knows his deepest secret. What he thought he knew about his family has fallen apart. And his parents push harder than ever for him to court Lady Meredith. But with the imminent threat of firefly, the newest and deadliest version of a magical drug, Tobiah doesn’t have time to sort through his problems. If he doesn’t act immediately, firefly will suffocate the city and everyone in it.


- It's official, Tobiah and Meredith's romance has more background. And how am I supposed to feel for him and Wil after that?
- Sacks with ice and painkillers. I can accept some cellarage where fantasy people can keep their food fresh, but ice? Without magic or winter season to help? And what about painkillers? Tobiah talks about them as if of pills, not herbs (which is more accurate for a fantasy-world). Hello, fantasy-Ibuprofen!
- Graffiti. Yeah, this world has it.
- I liked fight-scenes, but I dislike all this gang stuff and how crazy turned out to be the villain.
- Enough of little fingers flicking! Enough of badass Nameless Girl!
- James is awesome. And reasonable! Look at what he said when Tobiah made a nickname for himself:
“What about the Black Knife?”
James cringed. “That’s even stupider than the black-mask vigilante.”


Товий Пирс был избит и сломлен, а еще потерял двух близких ему людей. Его злейший враг узнал его самый большой секрет, а он - тайну своей семьи. Родители настаивают на помолвке с леди Мередит, но Товию не до этого: опасный наркотик вот-вот распространится по городу, и он должен это предотвратить.


— Товию и Мередит достался отменный девелопмент. Ненавязчивый, но железный. И как после этого верить в него и Вил?
— Обезболивающие таблетки, мешки со льдом, граффити... Мы в фэнтези или где? Я допускаю наличие погребов, в которых можно окорок припасти, но лед (без магии, в теплое время года)?? А пилюльки? Не травка, а прям без пяти минут анальгин. А еще у ребят есть водонагреватели и электричество. Ясно теперь, почему магия под запретом. Слишком жирно.
— Сцены боев хороши, но разборки банд и сумасшедший в качестве антагониста — достаточно слабый ход. Люблю
— Мизинцы в качестве факушек... хочется плакать.
— Безымянную деву долой.
— Джеймс не так уж и прост (что ему в плюс), а еще солидарен со мной в отношении прозвища принца.
— Как тебе "Черный нож"?Джеймс поморщился.
Но Товий в танке...

LiveLib | GoodReads | VK

The Orphan Queen (Королева сирот):

Sunday, August 14, 2016

The Orphan Queen by Jodi Meadows (Джоди Медоуз - Королева сирот)

Release: March 10th 2015 by Katherine Tegen Books, 391 pages

4 out of 10
Genre: high-fantasy, YA
Stuff: the wraith, magic, rebels
Fail: predictability and uneven writing
WOW: the main concept
POV: 1st-person, female
Love-Geometry: none

“May I get anything for you?”
Information. Lists. My kingdom.

Wilhelmina has a hundred identities.

She is a princess. When the Indigo Kingdom conquered her homeland, Wilhelmina and other orphaned children of nobility were taken to Skyvale, the Indigo Kingdom’s capital. Ten years later, they are the Ospreys, experts at stealth and theft. With them, Wilhelmina means to take back her throne.

She is a spy. Wil and her best friend, Melanie, infiltrate Skyvale Palace to study their foes. They assume the identities of nobles from a wraith-fallen kingdom, but enemies fill the palace, and Melanie’s behavior grows suspicious. With Osprey missions becoming increasingly dangerous and their leader more unstable, Wil can’t trust anyone.

She is a threat. Wraith is the toxic by-product of magic, and for a century using magic has been forbidden. Still the wraith pours across the continent, reshaping the land and animals into fresh horrors. Soon it will reach the Indigo Kingdom. Wilhelmina’s magic might be the key to stopping the wraith, but if the vigilante Black Knife discovers Wil’s magic, she will vanish like all the others.

Jodi Meadows introduces a vivid new fantasy full of intrigue, romance, dangerous magic, and one girl’s battle to reclaim her place in the world.


The Orphan Queen is a mess. Jodi Meadows created a very interesting world, gave it a solid problem to deal with, but forgot to develop her heroes and grace the plot with logic instead of I-do-what-I-please-ness. Forced twists aren't twists. And feelings toward MCs can't appear out of the blue. 

The main idea is good. Magic causes the wraith - an echo of somebody's power, a twisted substance that comes and covers your city up, mummifying everything and everyone, it changes people and animals, making them bigger, vicious and merciless. Many kingdoms had already fall, but those are still standing decided to sign a treaty: magic is treason, no one's allowed to use it. Only Aecor refused to join the alliance, its rulers believed that pre-dosed magic is a blessing and shouldn't be completely forbidden. That's why the Indigo Kingdom took over their land. The King and the Queen were killed along with local noblemen during the One-Night-War. Their children were sent to the orphanage, but soon ran away and started to plan revenge.

And that is my first complaint. Kids and revolution? Like really? Mind that we speak not of an army of children but of a few little 'warriors' (~15 persons). Their leader - Patrick, a son of the late Aecor's General - has useful acquaintances and a sharp mind, the others steal supplies, our MC - Wilhelmina, who is the rightful heir to the vermilion throne - is a pretty talented forger. Good for them, but I'm still not convinced. Also, they ran about 9 years ago? How, may I ask, 3-old-year kids did that? I see no way for them to survive being homeless in a company of 8-10-year-old children as their 'parents'.

Well, what do we have in the present? When the wraith conquers yet another county - Liadia, Wilhelmina and her best-friend Melanie go to Skyvale's palace (the heart of the Indigo Kingdom), impersonating two dead noblewomen, to spy around and get some crucial information. They are welcomed ('cause, duh, the treaty's condition) and unrecognized (as if not a single person at the court has been in Liadia or Liadia's ladies did never leave their homes). That's how the story starts.

Wilhelmina and Co want their kingdom back, never giving a second thought to the fact that their princess knows nothing about the ruling. They also blame the Indigo Kingdom for what they've done with Aecor, missing the point - Aecor used magic, magic attracted the wraith, and the wraith means death without any exceptions. No matter how accurate you were or how many good things you committed with spells and powers, consequences are deadly. Sorry, I can't sympathize with the narrow-minded bunch of pseudo-rebels.

We have a prince. His name is Tobiah and he's boring. He has a fiance, she's boring too. And he has a cousin, a cliched puppy whom I did like.

We have a masked vigilante, who fights Glowing Men (people corrupted with the wraith), chasing criminals and bringing justice in da Zorro-style. They call him Black Knife (which is kinda ridiculous, but not as much as visible bruises after slaps or flicking of little finger instead of showing a middle one, just imagine this gesture and laugh your ass out) and have no idea who's hiding behind the mask. Ooookay, they haven't, but readers do! And I was really surprised to see in the authors review for the first of Black Knife's novellas that they would be spoiler-ish for the first installment because of the vigilante's identity. Was it supposed to be a secret?

Wil hates Tobiah (and her reason is fucking lame), Wil is intrigued with the Black Knife. She meets him on the streets and they work together from time to time, slowly falling in love. So, the romance, yeah... Meadows is good with romantic scenes (the one with a blindfold, a silk mask and a lot of kisses was really hot), but fails when it comes to creating tension, building love-suspense and doing a proper development of characters interactions. During the kissing scene I was shipping the heroes hard, but before and after had nothing to ache for them.

The writing was bad. Not the wording (which was fine), but the way author reveals her story: it's either naked info-dumping or rushed retelling. The book needed a better editing. Some parts were underdeveloped while some overdone. Potential twists had no chance to shine. The simplicity of relationships and shallow dialogues didn't help either.

Someone had to tell Jodi Meadows that her plot was made of contrived coincidences. And that, that unforgivable. Shit has to happen and not only when MC is ready for it. People have to act as real persons and not as marionettes. More on this topic you'd find in the spoiler-area.

The ending wasn't shocking, 'cause Meadows gave us too many clues. Why oh why? If you want to torture your readers, do it without preludes. I've been more devastated after way happier finals. Here, I knew what would happen and that it would mean nothing, 'cause we'd already seen the same situation in a one of the previous chapters.

Now to the WTFs, those would contain spoilers. SPOILER ALERT! (the last two paragraphs in this review don't contain spoilers, you can read them without fear)).

- Chey knew from the start that Wil wasn't her friend from Liadia, so why didn't she tell anyone? She's been in Liadia, she had letters from the real Julianna, everyone would believe her. It's been weeks and she said no word! Weeks!! What nonsense! If somebody would come to my home, pretending to be my supposedly dead friend, I'll be furious and will not allow this person to have a good time.

- What kind of guards does the palace have? Why Wil and her Ospreys could so easily slipping in and out without anyone noticing? And don't remind me of their investigation, they couldn't know shifts of each guard at the palace, plus good guards change their schemes and time-lines quite often. And how could Patrick kill the king? He had to have personal guards at his doors! The window? I don't think one can to enter the king's windows that simple.

- What the fuck with not checking the lake? I mean, you have a lot of brave men, send a few to investigate the damned thing which may save all of your asses in the future. Yes, they may die (heroically!). But sitting and chatting and waiting for the wraith to come and kill you all isn't a better choice, is it? You all deserve to die. Wil can stay, 'cause she had balls to go the Wraithland.

- When someone mentions in your presence something that resurrects bad memories of your past, what are you doing? Choking? Gasping? Maybe you cannot breathe? 'Cause Wil acts just like that. She can be silent for a few minutes like in a trance or almost faints, 'cause that's so unbearable. Why her balls don't help her in suchlike situations? In the end, when Tobiah did say that he'd marry Meredith soon, she thought of what a good pretender she was to give away nothing of her emotions. But when somebody was talking about Aecor, she was always pulling a bad soap-opera's actress on. That's inconsistent. 

- Tobiah promoted James to a captain and now this new captain would have to oversee all the palace guards. What a stupid decision! The boy has no experience in such work, also he was Tobiah's bodyguard whom the prince could trust with his life and secrets, but after this promotion, he wouldn't be able to do both jobs.

- Matches. They have matches. We've got them only in the 19th century! And we never had magic. I'm sure, their scientists couldn't come up with matches that soon after magic became forbidden.

- I can't understand how Wil didn't recognize Tobiah in Black Knife. He couldn't change his voice so much, his eyes and eyebrows were always visible, the prince was known as a lover of long sleep... But not a single bell rang in Wil's head. She never suspected him. Never.

- The wraith-boy couldn't find Patrick, but when Patrick came to kill the prince he was there too. Seriously? This creepy little thing couldn't do anything during a week? How convenient for the plot! Just like everything else is.

There are more weird details, I guess. But I'm too lazy to bring them all up. I just hope you see what did bother me this much that I gave the book only 4 out of 10 stars.

To read or not to read is up to you. This isn't the worst book ever, it has the good moments, but it lacks too many important things to actually blow your mind, especially if you prefer your reads to be well-thought-out, logical, and unpredictable.

PS: I will continue with this series, hoping for more kissing scenes. I can't deny that Jodi Meadows knows how to write them.

На русском...

Жанр: хай-фэнтези, YA
Фишки: у магии есть последствия, мятеж, а-ля Зорро
Фейл: стиль письма, сюжет
WOW: концепция, зеркальный город
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: отсутствует
На русском: нет

— Могу я что-нибудь вам предложить?
Информацию. Списки. Моё королевство.

У Вильгемины сотня обличий.

Принцесса. Когда Королевство Индиго завоевало ее страну, ей и другим отпрыскам знатных семей, пришлось перебраться в Скайвейл, столицу победителей. Спустя десять лет она и ее Скопы поднаторели в хитрости и воровстве. С ними Вильгемина намерена вернуть свой трон.

Шпионка. Вил с лучшей подругой Мелани проникают во дворец Скайвейла, чтобы изучить врага. Они притворяются высокородными леди, бежавшими из павшего королевства. Кругом враги, а поведение Мелани становится подозрительным. Миссии Скоп всё опасней, а их лидер непредсказуемей. Вил никому не может верить.

Угроза. Туман — токсичный продукт магии, и хотя магия запрещена вот уже сто лет, ее выхлопы продолжают уничтожать континент. Скоро они доберутся и до Индиго. Магия Вильгемины может стать ключом к спасению, но если линчеватель по прозвищу Черный нож узнает о ее способностях, она может исчезнуть, как и других носители магии.


«Королева сирот» оказалась той еще мешаниной из того, как надо и как нет. Джоди Медоуз (которую отчего-то зовут Мидоуз, ориентируясь, видимо, на Ришель Мид) создала интересный мир, оригинально его опроблемила, но забыла раскрыть персонажей и добавить логичных связок между кусками текста. Притянутые за уши твисты твистами не являются. И симпатия к героям с потолка не падает.

Фундамент классный: у магии есть выхлоп и он довольно токсичен. Нечто призрачное и туманное обволакивает королевства, мумифицируя или видоизменяя всё живое. Трансформированных людей и животных именуют Раскаленными: они становятся больше, сильнее и кровожаднее. Многие царства успели пасть, сраженные губительным туманом, а те, что еще остались, подписали договор о международном запрете на использование магической силы, только Икор решил отказаться — их правители посчитали, что магия в умеренных количествах никому еще не вредила, вот почему Королевству Индиго пришлось захватить их земли. В ходе Войны Одной Ночи король с королевой были убиты, а с ними и местная знать. Осиротевших отпрысков лордов отправили в приют, откуда они сбежали и положили начало сопротивлению.

И вот претензия номер один: дети и революция? Речь ведь идет не о бессчетной армии карапузов, а о паре десятков ребят. У их лидера — сына погибшего генерала, Патрика — есть полезные связи, к тому же он башковит, остальные вполне талантливо тырят припасы, а Вильгельмина — главная героиня и наследница трона Икора — обучилась фальсификации документов. Рада, конечно, за них, но не думаю, что этого хватит, дабы отжать страну. А еще у меня вопрос: дети сбежали из приюта через год после войны, младшим было года по три, старшим не больше десяти, вот и КАК они выживали?! Подросли бы на госхарчах, а потом бежали себе сколько влезет. А то первые лет 5, проведенные на свободе, явно прошли в попытках не сдохнуть, а не подготовке к восстанию.

Перейдем к настоящему. Когда от призрачной руки «выхлопа» пала соседняя страна Лиадия, Вил со своей подруженцией Мелани проникла в самое сердце Скайвейла, столицы Индиго, прикинувшись лиадийской леди. Девушек приняли (договор обязывает) и ни в чем не заподозрили (как будто никто никогда не бывал в Лиадии, и лиадийская знать не покидала своих земель). Именно так началась наша история.

Вильгельмине с ее тусой (привет Василисе, я подхватила это словечко!) жутко хочется отвоевать Икор и посадить принцессу на трон, и никто не думает, что наследница хрен да маленько знает об управлении государством и прочих важных делах. Знания не в крови! Мало родиться принцессой. А еще мелкота активно винит Индиго в том, что они сделали с Икором. Но постойте. Вам говорили — магия всех убьет. Вы говорили — иди все лесом, магия — благо. А потом еще и похитили принца соседнего королевства. И чего же вы ожидали? Я не могу симпатизировать кучке ограниченных подростков. Мелким простительно (они тупо идут за старшими), но старшие — идиоты.

Есть у нас также принц. Звать его Товий и он скучен. У Товия есть невеста и она, как ни странно, скучная. И есть у него кузен, похожий на милого песика с набором YAшных клише, но зато этот песик не скучен. Зовут его, кстати, Джеймс.

И есть у нас линчеватель по прозвищу… Зеленая стрела? Розовый кирпич? Фиолетовый арбалет? Мимо. Черный нож. Я бы, наверное, предпочла вариант Черный клинок или Черная сталь, потому что Нож — это очень смешно (не так, конечно, как синяки от пощечин и демонстрация мизинца вместо среднего пальца — вы попробуйте, это ж цирк). Никто не знает имени народного благодетеля, поскольку тот всегда облачен в маску. Хотя… это в книге никто. А снаружи, боюсь, что все. Но при этом в ревью к первому бонусу о Черном ноже автор пишет: рассказ содержит спойлеры о личности линчевателя. Ой, как мило. Наивность просто зашкаливает. Черный нож должен был стать ТВИСТОМ! *ржетнимагёт*

Расклад таков: Вил ненавидит Товия (по неадекватным причинам), зато очарована Черным ножом. Она встречается с последним после заката и тоже линчует напропалую. Вместе они защищают граждан Скайвейла от Раскаленных (и прохладных) преступников, а еще медленно друг в друга влюбляются. Вот только «медленно» улетает в трубу из-за фигового романс-девелопмента. Медоуз хороша в описании романтических сцен (первый поцелуй при участии шелка и повязки на глазах очень меня порадовал), но нагнетание, саспенс и архитектура любовных отношений ей, видимо, не знакомы. В процессе взаимодействия персонажей искра есть, но гаснет, стоит им разбежаться. Вил и Ножу не достает бэкграунда!

А все почему? Потому что стиль написания отвратителен. И я говорю не о красоте языка (с ним, в принципе, все в порядке), я говорю о подаче. У автора то инфо-дамп, то изложение «Как я провел лето» в трех предложениях. Причем излагает она (или попросту комкает), как правило, что-то важное (зарождение чувств между героями, например), а за хвост тянет вовсе не тех котов. У сюжетных ружей не было шансов выстрелить. Общая простота и глуповатые диалоги тоже не помогли.

Кто-то должен был указать Медоуз на косяки и сообщить, что ее история склеена из роялей в кустах. Жесть должна происходить не только, когда герои готовы. А люди должны быть личностями, а не авторским пластилином.

Финал нисколько не удивил, поскольку Джоди переборщила с подсказками. Зачем было их давать? Хочешь помучить читателя — сделай это без всяких прелюдий. А так, я знала не только, что именно произойдет, но и чем это закончится. Знаете откуда? От автора. Парой глав ранее она показала нам точно такую же ситуацию, а после — ее исход.

Ну, а теперь переходим к спойлерым чтозахреням. SPOILER ALERT! (последние два абзаца рецензии будут «чисты», их можно читать всем)).

— Чей знала, что Вил и Мелани вовсе не те, за кого себя выдают, но никому не сказала. Она была в Лиадии, ее подруга (настоящая Джулианна) писала ей письма почти до самой смерти, все бы поверили Чей! Но она тихо копила злобу и продолжала молчать. Неделями! Это нонсенс. Если бы в мой явилась какая-то дева, выдающая себя за мою предположительно мертвую подругу, я бы тут же ее изобличила. Но тогда бы и книги не вышло, не правда ли, Джоди Медоуз?

— Что за стража вообще во дворце Скайвейла? Почему Вил и ее скопам так легко удавалось бегать на улицу и обратно? Ну ок, узнали они расписание пересменок. Так ведь его меняют чуть ли не еженощно, как раз на случай таких вот пронырливых малолеток. И как Патрику удалось пробраться аж к королю? Сомневаюсь, что парня с короной настолько просто достать.

— Что за фигня с озером? Нет, озеро не при чем. Претензия в адрес правления Индиго и соседних королевств. Люди зажопили жалкий отряд, чтобы разведать единственное, что могло бы как-то помочь в борьбе против отравленного тумана. Да, люди могли погибнуть (героически, между прочим). Но вы и так скоро все переходните! Где логика? Только у Вил оказались яйца, а посему дева может остаться, а вы ложитесь в гробы и ждите своей смертушки.

— Как вы себя ведете, когда кто-то упоминает при вас нечто, что вызывает грустные воспоминания? Задыхаетесь? Охаете и ахаете? Заходитесь в приступе кашля? Просто Вил именно так себя и ведет. Умолкает минут на сто или практически валится в обморок, стоит кому-то произнести «Икор». Волшебные шары не помогают в таких ситуациях? Как в Туманные земли гонять — это мы смелые, как вести себя адекватно — это мы дуры. А в самом конце Вил, когда Товий объявляет о свадьбе с Мередит, думает про себя: «Какая я молодец, так хорошо владею собой, ни одной эмоции не показала». Что ж ты раньше включала режим хреновой актрисы сериалов на РТР? Проблема в том, что автор непоследовательна. Ей хочется всего и сразу, вот только все и сразу друг другу противоречит.

— Товий назначил Джеймса начальником всей дворцовой стражи. Миленько и тупо. Парень хорош в фехтовании, но управление — другого поля ягода. Этому нужно учиться. К тому же Джеймс был личным телохранителем принца, тот, кому Товий мог доверить не только жизнь, но и свои секреты. А теперь у Джеймса не будет времени на него. Нельзя одновременно следить за всем и не отходить на шаг от короля (да, уже короля). Смысл в таком назначении?

— Спички. У этих ребят есть спички! Мы изобрели их только в девятнадцатом столетии. И у нас не было магии. В мире «Королевы сирот» магии нет около века и бах, появляются спички. Сомневаюсь, что их ученые разом прозрели, едва отошли от юзанья заклинаний.

— До сих пор не понимаю, как Вил не узнала Товия в Черном ноже. Ну не мог он столько сильно менять голос, к тому же его глаза и брови были видны в прорези маски, и принц любил поспать до обеда, и… куча других деталей. Но ни один звоночек не прозвенел в глупенькой голове. Вил никогда его не подозревала.

— Туманный парнишка неделю не мог отыскать Патрика! Зато стоило Патрику заявиться, чтобы прикончить принца, тут же его «нашел». И это называется «буду служить верой и правдой, сделаю, что попросишь, я всемогущ, блаблабла»? Херовый помощничек.

На самом деле притянутых за уши или странных моментов было гораздо больше, но надеюсь, что приведенных выше хватит, чтобы понять, почему оценка 4 из 10.

Читать или нет «Королеву сирот», решать вам. Это не худшая книга года, но если хочется логики, сюрпризов и глубины, лучше пройти мимо.

ПС: Тем не менее, серию я дочитаю. Ради шелка, повязок на глазах и поцелуев в темноте. В этом Медоуз хороша.

ППС: А еще очень понравилась идея с зеркалами. Думаю, Скайвейл — очень красивый город.

The Orphan Queen (Королева сирот):

Thursday, August 11, 2016

This Savage Song by Victoria Schwab (Виктория Шваб - Эта дикая песнь)

Release: July 5th 2016 by Greenwillow Books, 427 pages

4 out of 10
Genre: teen-ish-YA, au, urban fantasy, post-apocalyptic
Stuff: people and monsters
Fail: development, action, plot-logic, predictability
WOW: main idea, writing style, August (before he went Marty Stu)
POV: 3-rd person, she/he
Love-Geometry: no romantic line, at all

Quote-Core: "It doesn’t matter if you’re monster or human. Living hurts."


There’s no such thing as safe.

Kate Harker wants to be as ruthless as her father. After five years and six boarding schools, she’s finally going home to prove that she can be.

August Flynn wants to be human. But he isn’t. He’s a monster, one that can steal souls with a song. He’s one of the three most powerful monsters in a city overrun with them. His own father’s secret weapon.

Their city is divided.

Their city is crumbling.

Kate and August are the only two who see both sides, the only two who could do something.

But how do you decide to be a hero or a villain when it’s hard to tell which is which?


Buddy read with my beautiful monsters Sassai - Vira, Julia, and Nastassja who would lure you with their innocent eyes and undeniable cuteness and then sass you to death.
Sassai, Sassai, wits and sass,
They love to read and make a mess.
Only when there's a strong need, I swear.

Btw, my rant would be very compact, for the detailed one go and read Julia's review. She did great.

So... under no circumstances could I ever presume that I wouldn't like a book by Victoria Schwab. And This Savage Song proved me wrong *runs to cry for a while*. Only two things did actually bring me joy: the concept and writing style. But the characters, atmosphere, plot-logic, and plot itself were strikingly disappointing.

We have an AU-post-apocalyptic world, where people's sins give birth to horrible monsters. Some feed on your flesh (Corsai), the others - on your blood (Malchai), and there's the third kind who feed on your soul and no less (Sunai). We also have a city named Verity which is splinted in two: the Northside belongs to Callum Harker who controls monsters within his territory and provides safety to those people who pay him dearly; the Southside is under Henry Flynn's FTF, this man prefers to kill beasts instead of a bargain with them. Kate, our female main lead, is the only Harker's child. August, the male MC, is a member of Flynn's family. Cards are on the table. Let's play the game.

First of all, violence really breeds:
Someone pulls a trigger, sets off a bomb, drives a bus full of tourists off a bridge, and what's left in the wake isn't just she'll casings, wreckage, bodies. There's something else. Something bad. An aftermath. A recoil. A reaction to all that anger and pain and death.
That's how monsters come to life. We let them, we make them. Isn't it a very interesting ground to build a story upon? Indeed. But despite the fact that I'm always up for speculations about the dualism of human nature, blurred lines between heroism and villainy, plus monsters, big and small, I was bored and indifferent during this read (except for a scene at school, I'm sure you know which one it was).


Teen-ish stuff (I hate to read about the school, even the walls in my room are way more interesting), a lot of cliches (I don't mind them, but only with due limits), flat characters (Kate and August are the only heroes with some kind of personalities), lineal plot (not turns, no twists), predictability (my inner Sherlock's not amused).

What was my driven force then?

There were so many dark places to go and to explore (that's not a compliment: I can tell confusion from mystery) that I had no chance but to read further and find out how exactly everything works. Did I get my answers in the end? Yes and no. Some things in this book just are. Callum Harker bent monsters to his will. How? Why his Malchai-pet is so bossy? What makes him better and smarter than others? Why all Corsai are alike, but Malchai aren't, as well as Sunai?  Why one kind of bad deed makes a soul red while the others (from the same category) don't? Why this, why that...

And can I just say that a lot of details are kinda far-fetched and convenient? Monsters can't lie, but they foxes with their answers. People are eager to confess in the Sunai, but do it randomly. Going dark for Sunai was described as a wild and deadly explosion, but turned out to be something that they actually can control.

Also, this trick with music being not necessary to steal someone's soul did ruin Sunai's charm and violated their limits. Why bother with it in the first place? For gentle killings? For fancy hypnosis? Melodies were supposed to take souls, not hands. And I didn't expect Sunai to be angels of mercy with a conscience (even if they can burn it away). They seem to be not monsters but gods. And that's just no.

Speaking of NOs, look at TTS's characters. Secondary ones are just tools, they show up and disappear without any trace. Main ones... (the next paragraph contains mild spoilers not only for This Savage Song but for A Darker Shade of Magic as well. If you don't wanna know anything, skip it).

A girl with a dark past and partial disability act arrogantly to hide her vulnerability, she can fight and dreams of greatness. The girl meets an adopted and moody boy who belongs to a limited kind of powerful creatures (only two Antari, only three Sunai). At first, she is frightened but curious, but she has no time to decide whether the boy is nice, 'cause they get in trouble and have to go on the run. Their adventures bring them close and make them bros. At the end of the book, they both participate in a battle, the girl tries to help the boy, while he's kinda possessed, not to kill her and not to start war/apocalypse. They won. After that the girl leaves the boy and goes to find her own adventure, the boy comes back to his family. One of the bad guys (with an iron thing in his chest) turns out to be alive. The end.

You may ask why I just retold you the whole ADSOM's plot, but guys... it was This Savage Song's plot too. Only with Kate instead of Lila and August instead of Kell. But while August has some unique and likable lines in his portrait, Kate is annoying as hell. She's trying too hard, and I like my badass-heroines to be smoother in their ways. My problems with August's started only with his going dark episode. I like my powerful heroes to be... less powerful? To be more realistic.

The ending was anticlimactic. I felt nothing... What tension? No tension. What suspense? Indeed, what?

All in all, this book is a beautiful palace with empty rooms and not very good decoration. I did like only its facade.

PS: I still don't get to what the story goes. What its plot-goal is? To kill all the monsters besides Sunai? Then to kill all the sinners too? That would be just every second man on this earth... And then what?

На русском...

Жанр: постапокалиптика, урбан-фэнтези, YA
Фишки: монстры и люди
Фейл: нестыковки, хромающая логика, скучный пейсинг, плоские герои
WOW: концепция, стиль письма
POV: от третьего лица, she/he
Геометрия чувств: романтической линии нет
На русском: нет

Цитатосуть«Жить больно: и монстрам, и людям».


Верити во власти чудовищ, порожденных величайшим злом человечества. В северной части города бесчинствуют Корсаи и Малкаи, уничтожающих тех, кто отказался платить Каллуму Харкеру за защиту. В Южном Верити охотится Генри Флинн: он истребляет чудовищ, посмевших ступить на его территорию. Главным оружием Генри являются опаснейшие Сунаи — темные создания, крадущие души своих жертв с помощью музыки.

Кейт Харкер желает быть столь же безжалостной, как и отец. Пять лет она провела в заграничных школах, шесть раз ее отчисляли, и вот наконец Кейт едет домой. Вскоре она докажет свою силу.

Август Флинн — один из трех ныне живущих Сунаев. Он всегда мечтал повлиять на исход войны между югом и севером, и когда ему предлагают шпионить за дочерью лидера Северного Верити, Август, не долго думая, соглашается.

Город в опасности.

Конец перемирию близок.

И только Кейт с Августом могут что-то исправить.

Вас ждет увлекательное приключение в компании монстров, с которыми мы ежедневно имеем дело, а также с теми, что скрыты внутри нас.


Та-да-да-дааам. И на старуху бывает проруха, и на любимых авторов.

Перед нами постапокалиптический мир с примесью альтернативной вселенной, в котором монстры вполне реальны. Одни пожирают плоть (Корсаи), другие питаются кровью (Малкаи), а третьи (Сунаи) — людскими душами. Пожалуй, стоит добавить еще один тип — Саркаев, к коим я отнесу себя. Саркаи кормятся всякого рода клише, сюжетными дырами, плоскими персонажами, предсказуемостью и прочими недостатками литературы. «Эта дикая песнь» стала роскошным обедом. Выплюнуть пришлось лишь концепцию и стиль написания, ибо Саркаям хорошие вещи не по зубам.

А ведь идея книги выше всяких похвал: насилие порождает насилие.
«Кто-то спускал курок, закладывал бомбу или съезжал с моста, управляя автобусом, полном туристов; и оставались не только гильзы, развалины и тела. Оставалось что-то еще. Что-то очень плохое. Отголосок. Отдача. Ответ на ярость, страдание, смерть».
Монстры — результат наших деяний. Материальными их делаем мы. Круто же? Такой простор для фантазии и закрутки сюжета! Я очень люблю истории о сложной морали и тонкой грани между героями и злодеями, но в этот раз не сложилось — исполнение подкачало…

Есть у нас город Верити, и он поделен на две половины: первая во власти Каллума Харкера, приручившего монстров, и продающего иммунитеты людям; второй управляет Генри Флинн, который сомнительным сделкам с врагом предпочитает отстрел. Главным героем является «сын» Флинна (один из трех ныне живущих Сунаев), а героиней — кровинушка Харкера. Когда-то между двумя сторонами был заключен мир, но он начал трещать по швам, а значит, грядет война…

На первый взгляд, занимательно, но я чуть не уснула. Во-первых, виной тому типичная подростковщина (стены моей квартиры интересней историй про школу); во-вторых, слабый девелопмент персонажей (я не могу переживать за картон); в-третьих, линейный сюжет (ни одного, блин, твиста); в-четвертых, лютая предсказуемость (внутренний Шерлок прямо-таки оскорблен). И это Шваб?!

Единственное, что заставляло читать дальше — логика левой ноги. Обоснуй в книге взят практическим с потолка, и многие вещи просто притянуты за уши. Харкер сумел подчинить монстров, но как? Почему Слоан такой деловой, а другие Малкаи несколько туповаты? Почему Корсаи словно клоны друг друга, а у Малкаев разные формы (и у Сунаев тоже)? Почему не все виды жестокости окрашивают душу в красный? Почему лишь убийство делает грешника грешником? Затем наделять монстров неумением лгать, но разрешать хитрить? Почему не все и не всегда выбалтывают Сунаям свои секреты, хотя по канону должны? Почему раньше «затмение» выкашивало толпы людей, а в случае Августа стало чем-то, что он смог контролировать? Раньше не мог! И таких вопросов без малого миллион.

Но знаете, что бесит больше всего? Премис говорил о том, что Сунаи крадут души с помощи музыки. Атмосферная штука, красивая, жуткая. И тут оказывается, что музыка — это так, просто рандомная прелесть, а на самом деле душу можно забрать силой, и кроме того, мелодия — лишь гипноз, а кормятся монстры прикосновением. Что ж, у меня вопрос: на хрена в принципе музыка? Почему не массаж? Не оригами? Тоже красиво и бесполезно. Еще меня не устроила функция ангелов милосердия. Все монстры как монстры, и только Сунаи святые, ведь их задача — кормиться душами грешников. Что за фак?

Еще один фак, сюжет. Тем, кто не хочет знать даже общей канвы «Этой дикой песни» или «Темного оттенка магии», советую пропустить абзац:

Девушка с печальным прошлым и легкой инвалидностью ведет себя вызывающе, чтобы скрыть ранимую душу. Она мечтает о большем, стремится к величию и умела в бою. Дева встречает юношу-сироту, представляющему очень редких созданий с огромной силой (только два Антари, только три Суная). Ей страшно и любопытно, но времени разбираться с чувствами нет, поскольку она влипает в крупные неприятности вместе с новым знакомым, и им приходится удариться в бега. Приключения их сближают, и потому во время финальной битвы дева рвется спасти парнишку, пока тот пребывает в каком-то трансе и может ее убить, что повлечет за собой войну и разрушения. Ребятки побеждают, дева убегает в закат, парень — в объятия семьи. Один из главных злодеев, будучи нанизанным на какую-то железяку, чудесным образом выживает, но никто об этом не знает. Конец.

Сейчас вы задаетесь вопросом, зачем я пересказала первую часть ADSOM. Сюрприз-сюрприз, этой была не она, а «Дикая песнь». Они практически идентичны! Только Лайлу зовут Кейт, а Келла сменил Август. Но если Август вполне приятный герой и испортился лишь в конце (превратившись в отменного Марти Стю), то Кейт раздражала нон-стоп. Женская сила не в грубости и выпендреже, мне не нравятся наглые хамки, а Кейт как раз из таких. Что касается второстепенных героев… массовка, просто массовка.

Финал прошел на одной ноте со всей книгой. Ни саспенса, ни напряжения, ничего.

Если кратко и метфорично, «Эта дикая песнь» подобна прекрасному особняку, чей фасад так и манит взор, но если войти внутрь, станет видно — мебели нет, декор уныл и безвкусен, а планировка так себе.

ПС: Мне не понятно, к чему все идет. Какова цель персонажей? Перебить всех монстров, кроме Сунаев? Перебить всех грешников тоже? Окей, останется три человека и 1,5 Суная, а дальше что?
ППС: Впереди только одна книга, и ей уже не исправить ошибки этой.

Monsters of Verity (Монстры Верити):