*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Friday, November 27, 2015

Fire Falling by Elise Kova (Элиза Кова - Влечение огня)

Release: November 19th 2015 by Silver Wing Press, 378 pages

9 out of 10
Genre: high-fantasy, YA+ (upper-YA)
Stuff: sorcerers, girl gets stronger, war, magic
Setting: road to the North
Fail: a bit slow beginning though it's ok
WOW: romance, last 20%
POV: 3rd-person, female
Love-Geometry: zero or seeming

Quote-Core: “Even something very small can cast a large shadow when it is close to the sun.”


Soldier… Sorcerer… Savior… Who is Vhalla Yarl?

Vhalla Yarl marches to war as property of the Solaris Empire. The Emperor counts on her to bring victory, the Senate counts on her death, and the only thing Vhalla can count on is the fight of her life. As she grapples with the ghosts of her past, new challenges in the present threaten to shatter the remnants of her fragile sanity. Will she maintain her humanity? Or will she truly become the Empire’s monster?


Wanna thank my dear friend Nastassja. This journey is so much better with you by my side!  

If you would like to know whether this book was better than Air Awakens, I'll say indeed. And you know how I loved AA! Can't imagine how I would feel when I lay my hands on Earth's End. BTW, have you noticed how Elise chooses her titles? AA, FF, EE. So we can wait for WW already. And one of these W will be 'water'. I like this pattern!)

Okay, let's be back to Fire Falling. The First 20% of the book are the setting, preparations, and stuff. Yes, the start would be a bit slow, but this is how Elise develops her story: step by step and the then wild ride goes. You have time to prepare yourself for big booms.

Vhalla is going to leave her home for war.
“Home. This magnificent palace had been her home since she was eleven. She’d came to it as a farmer’s daughter, and now she’d leave it as a soldier.”
All fine and dandy, but she can't fight, she never did it, and why would she. So Vhalla attends combat-classes and tries to learn something from one of the most experienced war-generals in Black Legion. One-eyed, badass woman. Larel continues to support her protégé, Fritz — to entertain her. While Vhalla, in her turn, is torturing herself, feeling guilty for Sareem's death. A week or so passes fast and here we go, marching to the North. Our girl, despite her situation, is determined to show them all and get back alive.
“There was something severed and rough about her, something tainted and, yet, at the same time those jagged pieces were the makings of something fearsome.”
This book will be dedicated to the march; we would cross half of the continent and have a glimpse of the series's world. But it’s not the most important thing. Romance is.

We know that Vhalla likes Aldrik and he has some feelings toward her. But we can’t be sure of anything, ‘cause our crown prince has a company upon this road in the person of a good-looking dark-skinned and sharp-tongued young woman. Though he can’t stand away from Vhalla too. He has to show her how to fight, mixing up combat skills and her power over the air. Or she won't survive in the North. In addition, he trains her Projection, thinking this ability would help somehow to take over the Empire's enemies. While doing this, they try Joining and this act makes their Bond even stronger. Now Vhalla really can fight. She has access to Aldrik’s knowledge and experience through their connection. As much as his memories, those are coming to her in the form of her dreams. The scene when Vhalla fights just how Aldrik is one of my favs. This execution-move is dangerous, scary, and sexy. As to dreams... they open up some dark Aldrik's secrets, some painful moments, some intimate ones. And he doesn't like it at all (who would?!).
“Tell me, Vhalla, what’s it like to find out your prince is a coward? Is weak? Is scared? Is wicked? Is—” “Human,” she said firmly.”
To be honest, I liked Aldrik as wicked prince. In this book he would be a king of drama, I still into him, but c'mon, prince, stop being this gentlemen-like and noble-ish much. Push someone from the roof again!

Anyway, the romance is very good. The slowest among slow-burning ones and so bitter-sweet. I felt every Vhalla's emotion. Aldrik was around and my breath was caught. One look at his eyes and I had to drink a glass of water. Those were Vhalla's feels, but I had mine as well (though toward another man, I'll tell you about him later).
“I am a spoiled prince. No matter how unfair it may be, I do not do well being denied something I want, even if it’s self-inflicted. I have hurt you, I have put you in harm’s way, and I will continue to ask this and more of you the longer you stay near me. Yet knowing this, I seem to want you closer even when sense tells me the opposite.”
Aldrik is hot-cold and cold-hot. Vhalla wants to be with him, but he’s a future Emperor and she is no one. He says it can be changed as soon as he’ll get the ultimate power but she has her doubts. Smart girl. Only love makes us stupid. And Vhalla knows that her feeling is love and no less. I won’t say to you after which moment she understood this fact, I just say that it was a heroic act. But her revelation doesn't matter, 'cause...
“She could never, she would never, should never, have this man.”
Right. But you can't command one's heart. And Aldrik doesn't help to end what they share.
“What is this woman to you?” “Vhalla, I need her in so many ways, Mother help me,” Aldrik groaned. “I need her as my redemption, I need her kindness, I need her forgiveness, I need her smiles, I need her humanity, I need her ignorance, I need her innocence, and, yes ... Mother Sun, yes, I need her as a man.”
Cold shower! And a lot of ice, please.
“If you want to make the widely accepted appropriate decision, then leave now, have mercy and end this before you entice me further. Because I promise, this will never be easy—for either of us—and I refuse to love you halfway.”
Silver-tongued. Indeed.

And you see? This is love from both sides. I mean... what we would do with Baldair? I love this man! Maybe I do just because he hasn’t romantic moments with Vhalla while I’m eager for them? Or maybe I see through his reputation and mask? Aldrik is lonely and has a hard life (from the very first day of it, ‘cause his mother died back then), but Baldair is lonely too. He is a hostage of his image. People wait he would act as a womanizer and funny guy and he does. But does he want to be like that all the time? I’m not sure. I can't decide if I prefer him to Aldrik until I saw Baldair and Vhalla together. And I see how he is interested in Vhalla. Maybe it started as a mere curiosity, but it gets deeper and wider. I think he actually can fall in love with her. I WANT it. But I see no room for such a twist so far. Yes, dear friends, there’s no love-triangle. Unfair! So many unnecessary triangles are out there, and when I really need some kind of love-geometry in this particular series, I have none. *CRIES* In the first book a seeming love interest was Sareem, in this one it’s Daniel. I like the latter, but I love Baldair muuuch more. Just look at what he does:
“The prince closed the tent flap behind him and did a short circle around her, assessing Vhalla from head to toe. “Sit.” He motioned to a chair. “Or perhaps you’d rather I threw some pillows on the floor?” Vhalla’s eyes widened, hearing the meaning between his words. “You look uncomfortable.” The prince paused, his eyes reading hers. “I would think you’d be more at ease in a prince’s tent. Or is it just my brother’s?” “What do you want?” she demanded. “Today, I saw him in you.” Baldair squinted his eyes, as if he was trying to imagine Aldrik imposed atop her. “The way you moved, the way you were rushed by the fight. Tell me, is that the only way he’s been in you?”
This is a way to shatter Vhalla’s calm, but I sense jealousy here. I sense it! And you know, Baldair made a serious promise to Vhalla.
Either way, consider me your sword, Vhalla Yarl.”
“Then consider me your wind.”
Isn't that a start for, IDK, something? *le sigh*

Howbeit, Vhalla thinks about Aldrik only, she's mad about him and he's mad about her. But...
“You’re the first thing I’ve ever seen him want to take for himself.” “What’s your point?” Vhalla knew already she wasn’t going to like it. “That it also means that you are the first thing the world knows it can take from him.”
This is dangerous, and the consequences are on their way. You'll see them in the last 20% of the book. They are a bomb with deaths, twists, moves, and surprises. I cried, I was scared, couldn't be still, couldn't lay down the book. And then I saw IT. The ending. This cliffhanger-ish ending. I have my theories about what would happen next, but Elise can be very unpredictable. She already did something I wasn't ready for and now I try to be open to everything.

Thank God, we'll get EE in a few months and not in a few years. But I still don't know how I would manage to wait!)

Elise, you took my heart with this story. Don't break it, please) XOXO

На русском...

Жанр: хай-фэнтези, YA+ (upper-YA)
Фишки: магия стихий, слабая девочка становится сильной, война
Сеттинг: дорога с юга на север
Фейл: несколько затянутое начало
WOW: романс, последние 20%
POV: женский, от третьего лица
Геометрия чувств: несуществующе-мнимая
На русском: нет

Цитатосуть: «Нечто маленькое может отбросить большую тень, если приблизится к солнцу».


Солдат… Чародейка… Спасительница… Кто же такая Валла Ярл?

Валла Ярл направляется на войну, теперь она — собственность Империи Солярисов. Император считает, она принесет победу, Сенат надеется, что Валла сгинет на фронте, а ей остается рассчитывать лишь на себя и бороться за жизнь. Она сражается с призраками прошлого, встречает новые преграды в настоящем и старается мыслить трезво, что очень непросто. Сохранит ли она человечность? Или же станет монстром Империи?


Превзошло ли «Влечение огня» «Пробуждение воздуха»? По-моему, да. Старт размеренный, но это Элизин способ поведать историю: долго запрягает и быстро едет (однозначно, русские корни есть xDD). В общем, приготовьтесь перетерпеть первые 10%, в пределах которых Валла готовится отправиться на войну, не способная дать и подзатыльник. Ей приходится брать уроки рукопашного боя днем, а ночами мучиться кошмарами и виной за смерть Сарима. Верная Лорел продолжает ее поддерживать, а забавный Фритц - веселить. Но неделя, оставшаяся до отъезда, пролетает быстро и вот уже Валла в седле.
«Дом. Этот шикарный дворец служил ее домой одиннадцать лет. Она прибыла в него фермерской дочкой, а покидает — солдатом».
Но несмотря на обстоятельства, Валла не хочет сдавать.
«Было в ней что-то надломленное, огрубевшее, грязное, но эти зазубренные куски легли в основу ее бесстрашия».
Она обязательно выживет и еще покажет Совету, где раки зимуют.

Следующие 10% аналогичны первым — сеттинг, подготовка почвы, расстановка фигур. Валла движется в составе членов Темного легиона, Болдэйр в окружении Золотых гвардейцев впереди, а еще дальше скачет император. Армия состоит из людей в серебристо-белых и черно-серебристых доспехах, золотом отделаны одежды младшего принца и его самых верных людей. Кольчуга и прочие прибабмбасы Валлы сделаны собственноручно Алдриком.

Принц всячески выказывает ей свое расположение и в то же время держится отстраненно, тусит с какой-то мулаткой-шоколадкой и вообще расстраивает девчонку, которую сам же втянул в неприятности. От обязанностей не отлынивает: показывает Валле как комбинировать рукопашку с магией, объясняет тонкости владения силой и периодически приглашает в свой шатер на личные уроки. Нет-нет, не те, о которых вы (и я сначала) подумали. Алдрик считает, что способности Валлы к проекции есть ключ к победе над севером. Вот и тренируют ребята вылазки из тела и бестелесные путешествия по лагерю, а чтобы Валла осознала, как включать и выключать магические каналы, пробуют Объединение — своеобразное слияние разумов. Все получается, но не без последствий. Отныне Валле доступны знания и навыки Алдрика относительно борьбы, а вдобавок его воспоминания, являющиеся ей во снах. С борьбой круто вышло: когда во время спарринга с Элисией (той самой шоколадкой), Валла двигалась точно как Алдрик и завершила раунд тем, что поставила Сию на колени и зажала ей рот ладонью (именно так наследный принц казнит своих врагов, воспламеняя их изнутри), все офигели, а с ними и я. Сам акт жуткий, но сексуальный. Что касается снов… они приоткрывают завесу в не самое сладкое прошлое наследника престола. Мы увидим постыдные моменты, жестокость, страсть, боль.
— Скажи, Валла, каково понять, что твой принц — труслив, слаб, изувечен, злобен…
— Человек, ты имеешь в виду?
И поймем, что Элдрик тот еще король драмы. Порой мне хочется, чтобы он взял себя в руки и снова толкнул кого-нибудь с крыши.

Романтическая линия бесподобна. Я вместе с Валлой краснела, бледнела, не дышала, когда на страницах мелькал Алдрик и мечтала, чтобы он с них не пропадал. Но это талант Элизы и чувства Валлы, мои — настоящие — адресованы другому герою. Но о нем позже.
«Я — избалованный принц. Неважно, насколько это несправедливо, но отказать себе в чем-либо я не могу, пусть даже мне будет хуже. Я сделал тебе больно, повел тебя по пути страданий, и сворачивать не намерен, я буду просить о большем, пока ты рядом со мной. И сознавая это, я хочу, чтобы ты была еще ближе, хоть разум твердит обратное».
Алдрик начинает раскрываться, признавать свои чувства к Валле и радовать читателей. Да и Валла рада, очень рада. Но…
«Он жаждал ее близости, по крайней мере, так он говорил. И от того в животе просыпались бабочки, а в голове раздавался сигнал тревоги».
Она понимает, что Алдрик будущий император, а она фиг пойми что с волшебной силой. После кое-какого эпичного события, о котором я умолчу, до Валлы доходит, что как бы она не егозила, а любовь уже пустила корни. В такие моменты даже умные девочки глупеют, но наша героиня осознает:
«Она не могла, не сможет, да ей и не следует даже быть рядом с этим мужчиной».
Ларел с ней согласна. И дает мудрый совет: наслаждайся текущей ситуацией, но будь готова затем его отпустить. Либо так, либо никак.

Олдрик же говорит:
«Если ты жаждешь одобрения общества и желаешь поступить правильно, уходи сию же минуту, пощади мои чувства и прекрати это все, пока я совсем не пропал. Потому что, клянусь, нам никогда не будет легко — ни тебе, ни мне — а я отказываюсь любить наполовину».
Плюс обещает дать ей титул, едва сядет на трон. И нет, не тянитесь к ушам, лапши на них нет. Элдрику можно верить.
— Что она для тебя значит?
— Валла? Она нужна мне во всех отношениях, Великая Матерь мне помоги, — тяжело вздохнул Элдрик. — Она — мое искупление, мне необходимы ее доброта, прощение, улыбки, человечность, невежество, чистота, и да, Солнце-мать, я жажду ее как мужчина.
И это кусок подслушанного разговора. Парень не юлил.

Короче, к чему я веду. Тут прям ЛЮБОВЬ. С обеих сторон и по всем фронтам. И тут я задаюсь вопросом, а как же треугольник? В сотне историй сотни ненужных геометрических фигур, а в этой конкретной ими даже не пахнет. В первой части псевдоинтересом являлся Сарим, в данной — Дэниел. Но что делать с Болдэйром? Болдэйр, я говорю! Алдрик, конечно, темная обаяшка и кладезь трагизма, но его младший брат тоже одинок. Болдэйр — заложник своего имиджа. А может быть, он устал таскаться по бабам и балагурить нон-стоп? К Валле он поначалу испытывал лишь любопытство, но мне кажется, в данной книге, оно трансформировалось в нечто большее.
Принц прикрыл полы шатра и обошел Валлу по кругу, оглядывая гостью с ног до головы.
— Сядь, — указал он в сторону кресла. — Или мне сбросить пару подушек на пол?
Валла округлила глаза, подтекст был предельно ясен.
— Тебе как-то не по себе, — Болдэйр остановился, внимательно глядя Валле в глаза. — А мне казалось, ты освоилась в покоях императорской семьи. Или это касается только шатра моего брата?
— Что тебе нужно? — спросила она с нажимом.
— Сегодня в тебе я увидел его, — ответил Болдэйр с прищуром, словно в этот момент представлял своего брата на месте Валлы. — То, как ты двигалась, как тебя заводила борьба. Расскажи, только ли так он побывал в тебе?
Он просто пытался вывести Валлу из равновесия и докопаться до дел, которые та ведет с Алдриком в тайне. Но лично мне между строк видится ревность.
Плюс Болдэйр дал Валле одно обещание:
— Как бы то ни было, считай меня свои мечом, Валла Ярл.
И она ответила на это:
— А ты меня — своим ветром.
Если это не начало чего-то прекрасного, то я буду долго и громко плакать. Потому что в данный момент Валла думает лишь об Алдрике. Но Бордэйр ее предупреждает:
— Ты первое, чего ему захотелось в жизни.
— И что с того?
— Ты первое, что у него можно отнять.
То есть отношения с наследником престола чреваты не только для нашей героини.
«Алдрик — наследный принц, будущий император, огненный лорд, лидер Темного легиона, маг — был человеком. А людей можно сломать».
Главное знать как.

Результат связи с будущим императором вплетется в последние 20% повествования. Они полны смертей, жести, неожиданных твистов и приводят к…. клиффхэнгеру. Спасибо Элизе, выпускающей по книге раз в три месяца, за то, что к февралю я еще не выдеру себе все волосы.

ПС: Мир наших героев однозначно расположен под экватором. На севере джунгли, на юге - снега.

Air Awakens (Пробуждение воздуха):

Tuesday, November 24, 2015

Air Awakens by Elise Kova (Элиза Кова - Пробуждение воздуха)

Release: August 27th 2015 by Silver Wing Press, 318 pages

8 out of 10
Genre: high-fantasy, YA+ (upper-YA)
Stuff: 2 princes, 1 special girl, elemental magic
Fail: cliches
WOW: characters and chemistry
POV: 3rd-person, female
Love-Geometry: seeming

Quote-Core: “I want a place you hardly dare to even whisper. I want the bravery to not only read but to do. I want a man, not a library boy. A man who is tall and witty and knows more about the world than you would ever dare dream.”


A library apprentice, a sorcerer prince, and an unbreakable magic bond...

The Solaris Empire is one conquest away from uniting the continent, and the rare elemental magic sleeping in seventeen-year-old library apprentice Vhalla Yarl could shift the tides of war.

Vhalla has always been taught to fear the Tower of Sorcerers, a mysterious magic society, and has been happy in her quiet world of books. But after she unknowingly saves the life of one of the most powerful sorcerers of them all—the Crown Prince Aldrik—she finds herself enticed into his world. Now she must decide her future: Embrace her sorcery and leave the life she’s known, or eradicate her magic and remain as she’s always been. And with powerful forces lurking in the shadows, Vhalla’s indecision could cost her more than she ever imagined.


Did you love The Grisha Trilogy? You have a chance to get another HEA for alike characters here. Do you like cartoons, something in Avatar style? I think the author is kinda a fan of, ‘cause, you know, the atmosphere. Maybe you are into Morpheus’s verbal seduction tactic? You’ll get it.

Some would call Air Awakens a patchwork blanket of clichés. Agreed, at first, it looks like. But this is a normal thing. We live quite the same lives, experience the same things and still, we do it differently. What makes common unique? Halftones and nuances. Elise Kova’s debut story flavored with a yummy sauce that makes it very tasty (at least for me). 

In Air Awakens we have a world with four corners of the earth. I know this is the same word we live in. But AA’s has magic! Westerners (the Empire, where our characters live, is on the West, btw) have black hair and dark eyes, olive skin, and power over flames. They are Firebearers. Southerners are surprisingly pale, ice-blue-eyed, and blond. They command water and are Waterrunners. Those who are from the North have very dark skin and the same eyes, they are Groundbreakers and you know what it means. Easterners’ skin is tanned and has a yellowish shade; they have curly brown hair and brown eyes. Their Affinity is air, that makes them Windwalkers or rather had been making, ‘cause there wasn’t a soul with such a gift for over a century. BTW, this is not only an elemental kind of magic, if you have such power, but you can also improve it and learn some mental tricks and stuff. Oh, and not everyone has a gift. This is not a common thing. People afraid of sorcerers.

Meet our MC Vhalla Yarl, she’s an almost 18-year-old Eastern library apprentice, who is eager for knowledge, curious, and nice. She’s not a virgin (what a twist!), not a snob, but a bit narrow-minded at the start of the story. But she’ll get better. You’ll see.

Meet the older of our male-leads, it’s Aldrik, crown prince and a royal pain. He’s about 24-25, tall, has a good body, shoulder-length raven hair, and black eyes.
“Nothing about him was traditionally handsome, and for it all, he was astonishingly striking.”
Also, he’s witty, silver-tongued, snarky… hm, maybe Vhalla would describe him better:
“You, my prince,” she sneered in kind. “You are a self-centered, egotistical, self-absorbed, narrow-sighted, vain, self-important,” she felt her anger finally reach its boiling point, “conceited bastard!” Vhalla cried out.”
Yeah, something like that. But it’s not that easy. I mean, he is what he seems but at the same time, he is not. Oh, one more thing. He’s a Firebearer. A sorcerer.

Meet the younger prince Baldair. Not a sorcerer, but a thing. Heartbreaker Prince, they called him. And they have their reasons.
“You’re not the first low-born I have invited to lunch.” He leaned back in his chair, food forgotten. “They come in, swoon over my chambers, prattle about the food endlessly, try everything they can to make eyes at me. By the end of it all, they’re belly up and bare on the bed.”
He’s always atop, as I see xDDD Baldair’s ear-length hair is golden, as well as his sun-kissed skin. He has blue eyes, a muscular frame, and an attitude. He acts like a lightheaded, not serious, giddy boy and so on, but, like his brother (with whom Baldair has some issues), he's something more than a careless and easily amused man.

Aldrik and Baldair are soldiers. Aldrik commands the Black Legion, the little army of sorcerers. Baldair and Emperor himself lead regular warriors. The Empire is at war with the North. When one of the brothers is back from the front with a bad injury, Vhalla helps to save his life. The problem is, she thinks it is Baldair on whom she has a girlish crush and that’s why she tries to find a cure so hard, but the man she has saved is Aldrik. And this is not her only problem at all. She has left a trace on papers with notes about an antidote, a magic one. And once the prince finds out that she’s a sorcerer and how rare her Affinity is, he wouldn't let her be. Yes, he wants her power. He wears black. He’s the-Darkling-like. And Titus-like too. Did you hear me? The Darkling and Titus in one body. But when his brother comes home for a great festivity and sees that Aldrik is spending time with a lesser commoner, he starts to act just like Morpheus. Morpheus, right. Seductive seduction with jokes. Here I go crazy about both of them.

Two princes. One special girl with a unique power. It could be boring and predictable, but it turned out to be intriguing and sexy. The chemistry between the characters themselves and between them and me is strong and raw. I care. I worry. I’m in love. BTW, so far we have no love-triangle.
“Prince Baldair was the better of the two princes. He was kind, thoughtful, lighthearted, and simple to understand. But he didn’t have the same wit of his brother. He didn’t possess the same flair with his words nor grace in his step. He couldn’t command a room in the same way. He certainly didn’t have shoulder-length raven hair nor wonderfully pronounced cheekbones.”
Vhalla is favoring just one of them. I guess, it’s rather a manipulative-triangle, but I can sense a true one in the future books, and you know what? I don’t mind it at all. I can’t choose one prince right now, so I can’t blame Vhalla if she would feel the same.

Vhalla is a good MC. Has her flaws, makes mistakes, but isn't TSTL. She’s not Rembo or Harry Potter, she’s just a girl who loves reading.
“Tell me, Vhalla, have you ever made love to a man?” He closed the distance between them as he spoke. With a single step, the crown prince was painfully close after asking such a question. “Tell me, have you ever pleasured yourself?”(...)“Whatever it was, I doubt it was very good,” he sneered down at her. She wanted to hit him. “I will tell you why it was not. Because, Vhalla, you think and you watch, but you never do. You can read all the books in this library, be wiser than the master himself someday, and then you will die having never really done anything. You will have only ever lived through everyone else’s experiences.”
And now she has to act, to live her life and make her own decisions. I’m sure she will become a fighter, she’ll find love, she is destined for greatness. And I would love to go through this path with her.

На русском...
Жанр: хай-фэнтези, YA+
Фишки: 2 принца, 1 особенная дева, магия стихий
Сеттинг: столица Империи
Фейл: клишешки
WOW: герои и химия между ними
POV: от третьего лица, женский
Геометрия чувств: мнимая
На русском: нет

Цитатосуть: «Ты даже шептать о том месте страшишься, в которое я стремлюсь. Я жажду отваги не только читать, но и действовать. Мне нужен мужчина, а не мальчишка-библиотекарь. Кто-то величественный и остроумный. Тот, кому известно такое, о чем ты и думать не смела».


Ученица библиотекаря, принц-чародей, нерушимая магическая связь…

Еще одна победа и Империя Солярисов станет править всем континентом. Редкий дар, спящий в безродной девушке Валле Ярл, может решить исход долгой войны.

Валла с детства боялась Башни Чародеев и таинственного сообщества магов, ей хорошо было в тихом мирке наедине с книгами. Когда ее попросили найти информацию о противоядии, которое могло бы спасти раненого принца, она не знала, что помогает одному из сильнейших чародеев, наследному принцу Алдрику; тому, кто затем изменит ее жизнь. Валле придется решить: принять свой дар и покинуть тех, с кем общалась все это время, или избавиться от него и вернуться к привычным будням. Но из-за интриг властных людей, нерешительность Валлы может дорого ей обойтись.


Незакрытый Гриша-гештальт? Любовь к мультам в стиле «Аватара»? Принцам? Магии? Отлично, у нас тут как раз почти что Алина, Мэл, Дарклин и Николай, атмосфера, монаршие особы и кое-что волшебное.

В мире, созданном, Элизой Кова, четыре стороны света. Прям как у нас, только с изюминкой. Внезапно светловолосые, голубоглазые и бледные, внимание, южане обладают властью над жидкостями и именуются Бегущими по воде (вообще-то, властителями потоков или как-то так, но мы тут в Империи как бы, и я решила, что крадущийся тигр, затаившийся дракон отлично впишутся в пейзаж). Темнокожие и черноглазые, эээ… северяне рулят почвой, они — Разрушающие землю. Жители Запада (в пределах которого располагается Империя, здесь же прописались наши герои) отличаются оливковой кожей, темными очами и шевелюрами. Ребята заведуют пламенем, а величают их Носителями огня. Восточные жители, чья кожа смугла и отдает желтизной, глаза каре-золотые, а волосы шатенисты и кудрявы, по идее повелевают воздухом, но вот уже 150 лет нет ни одного Летящего с ветром (на самом деле, гуляющего, но че с ветром гулять, с ним надо летать).

Но это пока нет, а страниц через десять будет. Знакомьтесь с Валлой Ярл, без пяти минут восемнадцатилетней восточной барышней, успешно расставшейся с невинностью до начала повествования и трудящейся в императорской библиотеке в качестве подмастерья. Адекватная, милая, но несколько зажатая и ограниченно-мыслящая поначалу. Все образуется. Вот увидите.

А вот и наш первый принц. Наследный, и стало быть старший. Звать его Алдрик и Алдрику где-то 24-25 (не сопляк какой, сказала 26-ти летняя я). Он аки Титус из «Пылающих небес» и Дарклин из «Тени и кости» в одном теле. Черные волосы длиной до плеч, аналогично черные глаза, высокий рост, статная фигура, правильная речь (ну а чего еще ждать от принцев?).
«В общепринятом смысле красавцем он не был, и как раз потому его внешность являлась столь притягательной».
Острый на язык манипулятор… а пусть Валла продолжит сей комплимент:
— Вы, мой принц, — притворно милым тоном с насмешкой сказала она, — себялюбивая, зацикленная на собственных нуждах, эгоистичная, не видящая дальше своего носа, самоуверенная, пустая, — ее гнев достиг точки кипения, — высокомерная сволочь! — прокричала Валла.
Ну да, как-то так. Зато он магией владеет. Носитель огня. Вот.

Второго принца, младшенького, зовут Болдейр. Он обычный (если брать за критерий магию) и охрененный (если всё остальное). К нему приклеилось прозвище принц-Казанова. И… есть на то основания.
— Ты не первая простолюдинка, приглашенная мной на обед. — Позабыв о еде, он откинулся на спинку стула. — Они являлись сюда, восхищались моими покоями, щебетали о вкусной еде, строили глазки, старались понравиться. А затем обнаженными спинами вжимались в мои простыни.
Предпочитает быть сверху, как я погляжу. Болдэйр у нас носит слегка удлиненную стрижку и золотистые кудри, синеок, мускулист и загорел. На первый взгляд, легкомысленный повеса, сорящий шуточками и остротами, но подобно брату кое-что скрывает и претендует на глубину. Здравствуй, Морфей, хочется мне сказать. У него с героем Говард общая манера речи и соблазнения. Пикаперы сказочные.

Оба брата солдаты. Когда один из них посреди летней грозы возвращается в замок, будучи смертельно раненым, Валла в компании других подмастерьев перерывает всю библиотеку, чтобы найти лекарство. Она-то думает, приехал Болдэйр, в которого девчонка слегка влюблена (как и все барышни во дворце), ведь он добрый и веселый, не то что его опасный, мрачный, холодный брат; а потому старается на все сто, да так, что оставляет на страницах с заметками след. Магический. Но, во-первых, приехал не Болдэйр, а Алдрик. А, во-вторых, становится ясно, что Валла не лыком шита, а чародейством. Для нее это новость, равно как и для Алдрика, который теперь не оставит ее в покое. Он же у нас типа Дарклина. Носит черное, командует Темным легионом (армией магов) и жаждет власти. От такого хрен отвяжешься.

Короче, в наличие два принца и одна особенная девица с уникальным даром. История могла быть банальней банального, и, должна признаться, клише в ней хватает. Но такова жизнь! Мы все испытываем похожие эмоции, проходим аналогичные этапы, наш опыт во многом совпадает, и в то же время жизнь каждого человека довольно-таки уникальна. Что делает нас особенными? Обстоятельства, нюансы, полутона. Соус, которым Кова залила свой салат из «где-то я это видела», превратил его в изысканное блюдо. Лично мне было очень вкусно.

Ну а что? Высокое напряжение, словесные батлы, седакшн и ни одного поцелуя! Последнее, конечно, не плюс, но в условиях предыдущих пунктов есть высший пилотаж. А еще химия! Между героями, между сюжетом и мной. Я волнуюсь, переживаю, горю и умираю. Вот такая сумашедшенькая.

Любовного треугольника пока что нет.
«Болдэйр, конечно же, был лучше. Добрый, внимательный, легкий в общении и понимании. Но ему не хватало остроумия брата. Красноречия Алдрика, грациозности. Той манеры, в которой наследный принц овладевал вниманием зала. Угольно-черных волос и очерченных скул…».
Валла явно выделяет старшего принца. Но все впереди. Однозначно, все впереди. И знаете что? Я не против. Если уж мне не удается выбрать себе любимчика, Валлу винить за метания я не имею права. Да и она пока что даже не мечется, в отличие от меня.

Кстати, героиня из нее путевая. Складная, ладная, с недостатками. Не Поттер и не Рембо, просто девчонка-заучка.
— Скажи мне, Валла, занималась ли ты любовью с мужчиной? — Единственным шагом наследный принц сократил дистанцию между ними и оказался так близко, что стало совсем неловко. –– Скажи, ублажала ли ты себя? (...) Если и так, уверен, что всё далеко было от идеала, — усмехнулся он, опустив на нее глаза. — И я скажу тебе почему. Все потому, Валла, что мысль и созерцание — это еще не поступки, а ты отдаешь предпочтение именно им. Можешь прочесть все книги в этой библиотеке, превзойти учителя в мудрости, а затем умереть, так ничего и не сделав. Ты проживешь свою жизнь сквозь призму чужого опыта.
А вот теперь ей придется действовать, принимать самостоятельные решения и бороться. С чем, почему и как, узнаете из книги. Я уверена, Валлу ждет величие, и я с удовольствием пройду с ней этот нелегкий путь.

Air Awakens (Пробуждение воздуха):

Thursday, November 19, 2015

Ensnared by A.G. Howard (А.Г. Говард - Угодившая в сети)

Release: January 6th 2015 by Amulet Books, 420 pages

5 out of 10
Genre: retelling, YA
Stuff: war, adventures, magic
Setting: AnyElsewhere, Wonderland, real world
Fail: Jeb and convenient ending
WOW: Morpheus
POV: 1st-person, female
Love-Geometry: harrrd

Quote-Core: “Trust yourself, forgive yourself, and move on.”


After surviving a disastrous battle at prom, Alyssa has embraced her madness and gained perspective. She's determined to rescue her two worlds and the people and netherlings she loves. Even if it means challenging Queen Red to a final battle of wills and wiles . . . and even if the only way to Wonderland, now that the rabbit hole is closed, is through the looking-glass world--a parallel dimension filled with mutated and violent netherling outcasts. In the final installment of the wildly popular Splintered trilogy, Alyssa and her dad journey into the heart of magic and mayhem in search of her mom and to set right all that's gone wrong. Together with Jeb and Morpheus, they must salvage Wonderland from the decay and destruction that has ensnared it. But if they succeed and come out alive, can everyone truly have their happily ever after?


I had finished the book late at night and wasn't sure how I felt until I talked with my friends Nastassja (who isn't involved in the Splintered world much) and Natalia (Splintered expert, yo). So now I’m ready for a review. With spoilers, I guess… That's why I have to scream SPOILER ALERT! 

This story is over. In the last book, we visit a looking-glass world, AnyElsewhere.
“Wonderland is violent and bizarre, but charming in its way. AnyElsewhere is a whole new level of cruelty.”
Indeed. Before it, we met Alyssa’s Dad’s family. They rock! I liked these guys. Actually, I'm not a fan of twists with parents and children working together, but in this case, I prefer Thomas and his siblings to Alison and hers (sorry, Alyssa; sorry, Red).

Yeah, I don’t really like our MC. Though I found her fascinating as a new Red Queen. Alyssa’s human side is stupid and has a bad taste in men (sorry not sorry, Jeb). In Ensnared she's still splintered and doesn’t know what to do with both sides of her nature. One of it wants Jeb and mere life, the other — Morpheus and naked dances on the sun. My choice is to rip all the clothes off and step on this huge hot thing in the sky.

I won’t retell you the plot, it was good until it turned into TID #3 (I mean the love-triangles resolution). Well, the ending had its charm even then, but I have some serious issues with the final like this. But I'm gonna tell you about characters and their fates since our series is a character-driven one.

Alyssa’s situation went the way where she had no choice but to live through her mortal life and just then be back to Wonderland. Jeb and Morpheus had to decide whether to make peace with each other and share Al (I know, sounds really awful) or leave her be. Of course, she got them both in the end. Of course…

While Morpheus is immortal, he won Alyssa for eternity, but first, she had to spend her human life with Jeb. I still can’t believe they were together for so long, didn’t divorce or something. I mean, how the heck Jeb was okay with the fact that his dear wife every night went to Morpheus? Yes, it was all business-like trips, but c’mon, this is M! He is flirty (he was teasing even Jeb!), perv and he promised to lure and temp Alyssa every time they would see each other. He couldn’t stand between her and Jeb because of a life-magic vow, but she was free to do it by herself. Can’t believe she didn’t. Just can’t.

Actually, I’m angry with her I-have-two-sides-I-love-them-both. How convenient when you’re hybrid (if I can call her like that), you can always say that it’s your blood and you can do nothing with it… I guess, such relationships in books just aren’t my thing. But I can see what they did in this case and how they served the plot. Alyssa was quite a mate for Morpheus, but after a lifetime in the real world, which is like being in a cocoon, she was back to Wonderland with trust and love and deep feelings for M. Too sugary, I know. But I wanted them to be happy together.
“I can offer you the security you desire. If you'll but be mine, your heart will forever be sheltered in my care. Yes, we will quarrel incessantly and fight for dominance. And yes, there will be ravishes of passion, but there will also be gentle lulls. That is who we are together. You'll never need fear that your love is not reciprocated. For although you've made me feel things I am not equipped for... I cannot stop feeling them.”
So be it.

As to me, the most dramatic moment of the books was this one:
“I love you,” I whisper, because he has a right to know the truth before I kill him.
I was like WHAT? Hands off, little bitch! I don’t care you’re the MC, I’ll kill you myself. But as we know, all the characters were alive at the end of the battle (but not at the end of the story). ‘Cause if you mix up mortals and immortals you would have to say goodbye a lot of times. It was easy for me, 'cause I’m totally Wonderland-team.

This is the time to proclaim my love for Rabid and Chessie. They are sooo cute (just like Roth’s tattoos in The Dark Elements), I can’t even. I was smiling like an idiot every time they showed up on the pages.

I thought I would write 21862815 pages, but it seems like I’m done, ‘cause now I know what I feel and why. This series is written by magical language and has pretty covers, you can find here an awesome antihero, who isn’t that anti after all, but be ready for a great irritation named Jeb. As to me, Splintered isn’t a good series, but I’m really grateful for Morpheus and would reread some parts with him not once and even not twice in the future.

One more thing! I adore how the author entwined the power of art, dreams, and imagination with the existence of Wonderland and AnyElsewhere. It really makes sense.

На русском...

Жанр: ретеллинг, YA
Фишки: война, приключения, магия
Сеттинг: наш мир, Зазеркалье, Страна чудес
Фейл: Джеб и слишком удобный финал
WOW: Морфей (как видите, он есть сердцевина серии)
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: ну очень жесткая

Цитатосуть: «Доверься себе, прости себя, двигайся дальше».


Выжив в ужасной битве во время выпускного бала, Алиса принимает свое безумие и прикидывает возможности. Она твердо намерена спасти оба мира: и людей, и нэвэлинов, которых любит. Пусть даже ей придется бросить вызов Красной королеве, в результате которого выживет только одна из них. И все бы хорошо, но единственный путь в Страну чудес теперь запечатан, и Алисе придется сначала попасть в Зазеркалье — параллельное измерение, населенное жестокими мутировавшими нэвэлинами, которых сослали сюда из Страны чудес. В заключительной части трилогии Алиса с отцом отправятся в самое сердце магии и хаоса в поисках матери и искупления прошлых ошибок. Вместе с Джебом и Морфеем им придется спасти Страну чудес от уничтожения. Но даже в случае победы, будут ли все жить долго и счастливо?


Эта книга читалась быстрее и проще первых двух. Во-первых, мы покинули реальный мир и отправились в Зазеркалье, а во-вторых, Джеба было довольно мало.

Алиса вернула отцу воспоминания. Оказалось, его семья является стражами портала в Зазеркалье (тюрьму для вредных нэвэлинов, окруженную железной стеной, а железо для фейри губительно), через который Томас попал в незнакомый мир, а затем оказался в руках человеко-паучихи. Вообще-то, мне не нравится, когда в дела УАшных героев вмешивают родителей (мать Алиса подпортила мне сюжет второй книги), но Томас и его родня вполне вменяемы.

В Зазеркалье заперты Красная королева, Джеб и Морфей (мать Алисы находится в Стране чудес и вместе с Белой королевой пытается затормозить разложение этого мира), наша ГГ на пару с отцом планирует отыскать парней, победить бывшую оккупанту своего тела, а затем героически спасти вторую родину. Но не все проходит по плану.

Во-первых, среди пленников Зазеркалья есть один, чья магия не подавлена. Но это не тот и не та, на кого грешила Алиса. Во-вторых, Красная подселилась в тело Королевы червей (одна из бывших правительниц Страны чудес, коллекционирующая чужие сердца — это не метафора) и стала еще опасней.

По прибытии в новый мир Алиса встречает Морфея.

— Моя королева, — заговорил он наконец, и его, как правило, твердый голос слегка дрогнул.
— Мой лакей, — не моргнув глазом, я поддержала игру в безразличие. — А ты, как я погляжу, не удивлен моему появлению.
— Ох, я был уверен, что вы придете. Просто не знал когда. Но случилось сие скорее, чем ожидалось. — Он распростер руки, приглашая взглянуть по сторонам. — Обитель моя, к сожалению, очень невзрачна.
— Хорошо, что ее не так просто найти, — подшутила я.

И за этим следуют приключения-приключения, которые я предпочту опустить, чтобы сразу пойти в конец, к моменту выбора между Морфеем и Джебом (серия-то у нас не про экшн, а про любовь, и главная интрига отнюдь не в спасении Страны чудес заключена).

На кону такие вот пироги (пирожок посередине есть яблоко раздора, его выбирать низзя):

Благодаря авторскому замесу, Алисе париться не пришлось. Разбитое сердце собрать воедино могла лишь жизнь на два фронта: земная дневная и ночная страночудесная. С наступлением старости, похоронив родных и Джеба, Алиса могла вернуться в волшебный мир и провести вечность с пошленьким обаяшкой. Джеб при таком раскладе мог бы вильнуть хвостом и поискать другую жену, ту, что не будет каждую ночь удирать к другому мужчине (пусть даже и по делам государственной важности), но это же Джеб (*закатывает глаза*). Морфей тоже мог бы не ждать Алису в течение лет шестидесяти, а затусить с другой миловидной фейри, но это Морфей (*пускает слюни*). К тому же зачем ему какие-то там феечки, когда он скоро станет Красным королем.

А теперь я вскричу: как удобно! Алисе досталось все: две жизни, два мужика, корона и вечность в придачу. А не жирно? А как же жертвы? Между прочим, Джебу пришлось скинуть талант художника паучихе, чтобы та не тырила больше детей из реального мира. А Морфей поступился своим эгоизмом и целебатил десятилетия напролет! Чего же лишилась Алиса? А ничего.

Спросили б меня, я бы долго не думала.

«Джебедая отказался от тебя, а я бы так не поступил. Я могу подарить уверенность, в которой ты так нуждаешься. Если ты станешь моей, твое сердце навеки будет укрыто в надёжных руках. Да, мы нас ждет бесконечная ругань, столкновение авторитетов, но впереди и нежные колыбельные. Такие уж мы с тобой. Тебе никогда не придется переживать о безответных чувствах. Ведь по твоей милости я ощутил то, к чему не был готов, а теперь… иначе и не могу».

Вот вам две причины выбрать Морфея без всяких НО. У него прикольное имя (это вам не Джебедая, прости господи). А еще он такие речи толкает!

Финал подобный этому мы, кстати, уже встречали в УА литературе, но в тот раз я была на стороне умершей стороны любовного треугольника, а вторая хотя и пережила первую, тоже стала довольно смертной. В случае «Разделенной надвое» Морфей явно заполучил главный приз. И я рада. Но эта вот жизнь ДО с Джебом (которой отведена была пара страниц и только) отравила мои впечатления.

В то же время я понимаю, зачем это финт с земной реальностью и старостью был нужен. Во-первых, на протяжении долгих лет Алиса с Морфеем исключительно общалась (естественно, он флиртовал, куда без этого, но не больше), он видел ее и юной, и взрослой, и дряхлой, а она получила возможность получше узнать его. Физическое влечение наряду с какой-то там сверхъестественной совместимостью у них уже было, а затем эта штука обросла мясом, пустила корни и вообще зацвела. Земная жизнь Алисы являлась своеобразным коконом, в котором и Морфей когда-то провел семьдесят лет, прежде чем переродиться. Она росла, мудрела, развивалась, чтобы затем, будучи вновь шестнадцатилетней, иметь за плечами опыт древней старушки. Ну символично же, правда? Если бы только не гребаный Джеб...

Мне понравилось, как автор увязала силу искусства и воображения с существованием магических измерений и существ. В этом есть смысл, однако. Отдельное ей спасибо за Бешеного и Чесси, от милоты этих существ хочется рыдать крокодильими слезами.

В целом и общем, серия неплоха. Она написана богатым, образным языком, плюс подарила клевого антагониста (который вообще-то даже не анта, а прота, на мой взгляд). Моменты при участии Морфея я буду перечитывать не раз) Но треугольная любовь таких масштабов ужасно меня раздражает, а потому истории ставим трояк из пяти и опускаем занавес.

Splintered (Разделенная надвое):

Monday, November 16, 2015

Stone Cold Touch by Jennifer L. Armentrout (Дженнифер Арментроут - Холодные объятия)

Release: October 21st 2014 by Harlequin Teen, 464 pages

5 out of 10
Genre: urban fantasy, PNR, YA
Stuff: gargoyles, demons, hybrids
Setting: Washington
Fail: the plot
WOW: romance
POV: 1st-person, female (+ bonus-scene with Zayne's POV)
Love-Geometry: hardissimo

Quote-Core (a due voci): “I Love you, Layla!”


Every touch has its price

Layla Shaw is trying to pick up the pieces of her shattered life—no easy task for a seventeen-year-old who’s pretty sure things can’t get worse. Her impossibly gorgeous best friend, Zayne, is forever off-limits thanks to the mysterious powers of her soul-stealing kiss. The Warden clan that has always protected her is suddenly keeping dangerous secrets. And she can barely think about Roth, the wickedly hot demon prince who understood her in ways no one else could.

But sometimes rock bottom is only the beginning. Because suddenly Layla’s powers begin to evolve, and she’s offered a tantalizing taste of what has always been forbidden. Then, when she least expects it, Roth returns, bringing news that could change her world forever. She’s finally getting what she always wanted, but with hell literally breaking loose and the body count adding up, the price may be higher than Layla is willing to pay…


Layla had lost her soul-vision and got a new gift — she feels people’s (and not only theirs) emotions. Wardens and demons are searching for Lilin and haunting ghosts. Humans are going crazy and dying. Roth is back.

Wow! Roth is back, but WOW again, he doesn’t want to have anything with Layla. How convenient that Zayne starts to show his feelings for her and she gets her distraction. And this distraction includes clothes-off and let-me-see-your-tattoo-on-your-bare-chest.

Well, seems like I hate Zayne no more. I’m surprised, but scenes with him weren’t stone cold, they were white-hot as well as with Roth. Sometimes I asked the latter to go and have fun somewhere else so Layla and Zayne could make out for a while.

The plot was a meh, seriously, all these Lilit, Lilin, Lilip, Lilik, Lilib and so on stuff gets boring. But the relationship between members of clan and clans, between Layla, Roth, and Zayne (I’m shockingly into this triangle) were interesting and they were the book’s driving force.

I kinda think that the final was far-fetched. I mean, Layla lost her ability to see souls in a few weeks after the first book’s events, Lilin appeared right after that. So how she noticed nothing? For me, the ending was unexpected just because I had no clues to find the answer by myself.

На русском...
Релиз: АСТ, Mainstream (2015), 480 страниц

5 из 10
Жанр: городское фэнтези, YA
Фишки: гаргульи, демоны, что-то вроде и что-то между
Место действия: Вашингтон
Фейл: сюжет так себе
WOW: а романтик вполне ничего
POV: женский, от первого лица (+ бонусная сцена с POV'ом Зейна)
Геометрия чувств: огогошная
Книга прочитана: в официальном переводе

Цитатосуть (на два голоса): «Я люблю тебя, Лейла».


Лейла пытается справиться с болью от потери Рота, который, пожертвовав собой, погрузился в пучину Ада.

Рядом с ней остается Зейн, ее детская и недостижимая любовь, который неожиданно признается совсем не в братских чувствах к девушке. Однако неожиданно возвращается Рот, и новости, которые он приносит, намного ужаснее, чем адское пекло.


Добрый день! Мы снова ведем прямой эфир из дурдома.

У Лейлы закрывается третий глаз и открывается эмпатия, у Зейна прорывает трубы (с чувствами которые), Рот играет в иди-сюда-отвали, все ищут Лилин (и не могут определиться с его или ее родом, вот так и зовут «это»: то «он», то «она») и сходят с ума.

Новость дня! Отныне Зейн не в опале. Он чуть ли не самый адекватный из всей рогато-каменной семейки. Плюс сцены с ним отнюдь не stone-cold, а тоже white-hot. Пару раз я просила Рота пойти слегка устраниться и не мешать. А это уже серьезно!

Хочу отметить удачно-неудачный перевод. Диалоги живые, но грубоватые, как и повествование. Причем на одной странице обилие «срани господней», а на другой безобидные «черт подери». Тут уж либо хардкор, либо софт, а то диссонанс получается. И ладно бы разнокалиберные ругательства вылетали из разных ртов (наделение персов уникальными лексиконами и манерами общаться — это гуд), так ведь нет.

Еще один косяк — курсив. Дорогие переводчики, акценты в русских и английских предложениях ставятся в разных местах (или не ставятся вовсе) в силу грамматических и смысловых отличий. Приведу примеры (поскольку цитаты у меня курсивные, ключевое слово будет подчеркнутым).

В офе:
Или ее будущее уже изменилось?
Лейла рассуждала конкретно о своей жизни. Смысл выделять «ее»? Речь шла о будущем и о том, не изменилось ли оно преждевременно! А значит, акцент на «уже».

В офе:
Боже. С таким настроением впору торчать по уши в дерьме или валяться в луже.
А здесь за каким фигом курсив?

Странные обороты:
...зубы стиснуты до хруста...
Кто-то умеет хрустеть зубами? Мне казалось, ими скрипят.
Облачившись в рубашку Рота, я тотчас утонула в его размере и запахе.
Ноу комментс.
Я повернулась к нему, возбужденная. Я не знала, что сказать, и села на край кровати. Я даже думать не могла о том, чтобы подготовиться к приходу Зейна.
Я ничегошеньки не поняла. Сплошные «я» в совершенно не связанных по смыслу предложениях.
Не прошло и десяти минут, как у меня заломило в глазах.
Еще один физический WTF.
Я готова была держать пари, что их души на вкус – как разбавленный клубничный сок с примесью.
А может быть, все-таки с мякотью? А если с примесью, то чего?

Вот тут виновата уже Джен:
Одной рукой он обвивал мои бедра, а другой держал за плечи, зарывшись в гущу моих волос. Его грудь ровно поднималась и опускалась. Я чувствовала, как Бэмби вытянулась вдоль моего бока. Какой странный получился сэндвич…
Романтично, не правда ли? Вот и я думаю фуфуфу.

Сюжет не особо интересный. Канитель с душами, Лилит и ее потомством уже надоела. Зато семейные междоусобицы, треугольные отношения (которыми я внезапно прониклась) и шутки юмора на высоте.

Удивление года — Даника.

Финал за уши притянут. Просто подумайте о том, что души Лейла видеть перестала недели через две после событий в подвале, а фигня произошла сразу. Она должна была что-то заметить ДО.

В целом, полет нормальный.

The Dark Elements (Тёмные элементы):

Friday, November 13, 2015

Unhinged by A.G. Howard (А.Г. Говард - Слетевшая с катушек)

Release: January 7th 2014 by Amulet Books, 387 pages

4 out of 10
Genre: retelling, YA
Stuff: netherlings in real world
Fail: humans, school, Jeb, Jeb...Jeb.
WOW: Morpheus, still and always
POV: 1st-person, female
Love-Geometry: medium going to hard

Quote-Core: “You are part human, and an artist. Creation is your power.”


Alyssa Gardner has been down the rabbit hole and faced the bandersnatch. She saved the life of Jeb, the guy she loves, and escaped the machinations of the disturbingly seductive Morpheus and the vindictive Queen Red. Now all she has to do is graduate high school and make it through prom so she can attend the prestigious art school in London she's always dreamed of.

That would be easier without her mother, freshly released from an asylum, acting overly protective and suspicious. And it would be much simpler if the mysterious Morpheus didn’t show up for school one day to tempt her with another dangerous quest in the dark, challenging Wonderland—where she (partly) belongs.

As prom and graduation creep closer, Alyssa juggles Morpheus’s unsettling presence in her real world with trying to tell Jeb the truth about a past he’s forgotten. Glimpses of Wonderland start to bleed through her art and into her world in very disturbing ways, and Morpheus warns that Queen Red won’t be far behind.

If Alyssa stays in the human realm, she could endanger Jeb, her parents, and everyone she loves. But if she steps through the rabbit hole again, she'll face a deadly battle that could cost more than just her head.


If you’re not going to Wonderland, Wonderland is coming to you. 

Yes, in this part of the trilogy we will suffer in the human realm. Why suffer? You know, it’s like mixing up the exquisite dishes with something humble, or coffee and tea in one cup. Not tasty, not to say disgusting. People in here are boring, Alyssa’s family, Jeb (especially Jeb), her school (I’m so tired of reading about school-days, that’s why I dislike realistic ya-contemp). What looks normal among madness stuff, looks ridiculous among common things.

The only bright spot in this mess was Morpheus, okay Rabid and Chessie as well (they are sooo cute, I can’t even). I found myself skipping passages without nethelings and hating Jeb more and more, I wanted to smack Alyssa too. Double standards! Finally, she got that she uses double standards: Jeb is always her knight and hero, Morpheus – cunning bastard (well, he is, but it's not that he can't be a knight at the same time).

I see why Morpheus is so fond of Alyssa. But I don’t know why Jeb is. I mean, SO fond? They are young and they have lives ahead. He’s stupid enough to believe that he’ll spend his entire life with a girl? This one particular girl? And if you think that Jeb became less possessive, you're wrong. Hands off, she’s mine, don’t look at her and suchlike things are here. Alyssa learns from him ‘cause she, too, starts to repeat MINE. I wanna kill them both.

The plot was complex once again but not enough. And all these prom balls… I’m fed up. So why 4 (out of 10) stars and not 1? Morpheus, of course. His sexy humor, the way he acts and talks, the way he looks. You can’t help you fall for him.

Look what he is doing here:
“Fair warning, I intend to make good use of that time. I will be gentle, but I will not be a gentleman. You will be the center of my world. I’ll show you the wonders of Wonderland, and when you’re drunk on the beauty and chaos that your heart so yearns to know, I will take you under my wings and make you forget the human realm ever existed. You’ll never want to leave Wonderland or me again.”
“Of all the times you’ve undressed me in my fantasies, I never remember feeling this … unfulfilled.” “Please, Morpheus,” I beg upon hearing Jeb stir in the background. “Ah, but those delectable words,” Morpheus says with a provocative smirk, “those are always in the fantasy.” I glare at him. “You’re unbelievable.” “And that sentiment is reserved for the end.” “Shut. Up.”
Such a shame the book is not about him only.

The next part of this series will bring us to AnyElsewhere, a looking-glass world, so I think something interesting still has a chance to happen.

I have some feelings about the ending, I hope where wouldn’t be TID’s final, though I guess this is exactly what’s going to be.

PS: Natalia, you were right, Morpheus’s masquerade costume is a thing xDDD

PPS: This is Leigh (not Bardugo though) from Amour Sucre, he reminds me about Morpheus a bit. Didn’t find the author of this pic, but have to thank him or her)

На русском...

Жанр: ретеллинг, YA
Фишки: нэвэлины в реальном мире
Фейл: людишки, школота, Джеб в кубе
WOW: Морфей - спасение этой серии
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: медиум, переходящий в хард
На русском: нет

Цитатосуть: «Наполовину ты человек, к тому же творческий. Твоя сила в воображении».


Алиса Гарднер спустилась в кроличью нору и повстречалась с Брандашмыгом. Ей удалось спасти жизнь своему возлюбленному Джебу и избавиться от влияния соблазнительного Морфея и интриг мстительной Красной королевы. На повестке дня выпускной бал, а затем Алиса сможет поехать в престижную лондонскую школу искусств, о которой давно мечтала.

Но не все так просто. Мать Алисы, выпущенная из психиатрической клиники, чрезмерно опекает свою дочь и постоянно в чем-то ее подозревает. А загадочный Морфей появляется в школе и вновь пытается заманить Алису в Страну чудес, у него наготове очередной квест.

Выпускной все ближе. Алиса пытается открыть Джебу правду о прошлом, которое он забыл, и уследить за тем, что творит Морфей в ее мире. Ее мозаики кровоточат и открывают тайны Страны чудес, но что хуже всего — где-то рядом Красная королева.

Оставшись в своем мире, Алиса подвергнет опасности Джеба, родителей и всех, кого любит. А вернувшись в Страну чудес, ввяжется в битву, потери в которой могут быть пострашнее отрубленной головы.


Если вы не идете в Страну чудес, Страна чудес притащится к вам.

Так, в общем-то, и случилось с Алисой. Морфей капал ей на спящие мозги о долге и родине, а она его плохо слушала.

С момента событий «Разделенной надвое» прошел год. Алиса встречается с Джебом, Джеб со своей работой и иногда с Алисой. На носу выпускной, бал-маскарад и поездка в Лондон, если мама разрешит (раньше преградой являлся папа, но все меняется). Человеческая жизнь и школьные будни настолько скучная фигня, что хочется выть. Вот почему я люблю хай-фэнтези, никто там в школы не ходит, не сплетничает в столовке и не целуется в у шкафчиков. Задрали.

В один прекрасный день под видом нового ученика в школу приходит Морфей. Это было ну очень весело и… не в тему. Терпеть не могу смешение хая с урбаном. Это как в чай нафигачить кофе или рыбу залить борщом. Порознь вкусно, вместе противно. И дело не только в Морфее или Бешеном с Чесси (они-то как раз милаши), дело в деревьях, пожирающих вещи и людей, в живых игрушках, в гребаной паучихе с женским телом. Им не место в Америке. В Стране чудес они выглядят круто и атмосферно, у нас в гостях — смешно.

В этой части я возненавидела Джеба, а Алиса поняла, что юзает двойные стандарты в отношении другана человеческого и того, что приехал издалека. Один у нее рыцарь (единственный подвиг которого был совершён давно и опечатан как «идиотический»), а второй — хитрая сволочь. Ну хитрая, пусть даже сволочь. Но геройства ему не занимать. Одно другому не мешает. Вот только у заразы шоры на глазах. Как вы видите, Алиса меня тоже выводит.

Что она забыла в этом мире? Искусство, родителей, нормальность. Думаете, она за это держится? Нет, ее причина номер один — Джеб. А кто сказал, что этот Джеб не бросит ее через год-два или даже лет через двадцать с тремя детьми?

Короче, я все еще здесь и дочитаю серию только из-за Морфея. Кстати, вот этот парнишка по имени Лей (не Бардуго xDD) напоминает его.

Приведу пару цитат из уст этого персонажа:
— Предупреждаю, я воспользуюсь этим сроком сполна. Джентльменом не буду, но нежностью одарю. Ты станешь центром моей вселенной. Я покажу тебе все чудеса этой страны, и когда ты напьешься ее красотой и хаосом, к которому так тяготеет твое сердце, я укрою тебя крыльями и заставлю забыть о реальном мире. Возвращаться ты не захочешь.
— Сколько бы раз ни раздевала ты меня в моих фантазиях, таким… одетым я не оставался.
— Морфей, ну пожалуйста… — взмолилась я, услышав, как Джеб заворочался на полу.
— О, вот эти приятнейшие слова, — произнес он с вызывающей усмешкой на губах, — они звучали не раз.
— Ты просто невероятен! — гневно сверкнула глазами я.
— А это ты говорила в финале.
— Заткнись!
Очаровательно пошлый. Как и всегда.

Сюжет вновь многослойный, но впечатлил не особо. Много раздражающих факторов. В третьей книге мы угодим Зазеркалье (еще более извращенное, нежели Страна чудес), а значит, что-то интересное может-таки случиться.

ПС: Костюм Морфея на маскараде выше всяких похвал!

Splintered (Разделенная надвое):

Tuesday, November 3, 2015

Six of Crows by Leigh Bardugo (Ли Бардуго - Шестерка воронов)

Release: September 29th 2015 by Henry Holt and Company, 465 pages

10 out of 10
Genre: high-fantasy, YA, adventures
Stuff: Grishaverse, criminals, superpowers
WOW: characters, plot, connection with The Grisha Trilogy, humor
POV: 3d-person, multi
Love-Geometry: is absent

Quote-Core: "No mourners. No funerals."


Ketterdam: a bustling hub of international trade where anything can be had for the right price—and no one knows that better than criminal prodigy Kaz Brekker. Kaz is offered a chance at a deadly heist that could make him rich beyond his wildest dreams. But he can't pull it off alone...

A convict with a thirst for revenge.

A sharpshooter who can't walk away from a wager.

A runaway with a privileged past.

A spy known as the Wraith.

A Heartrender using her magic to survive the slums.

A thief with a gift for unlikely escapes.

Six dangerous outcasts. One impossible heist. Kaz's crew is the only thing that might stand between the world and destruction—if they don't kill each other first.


Six of Crows is still the Grishaverse’s child but it's something new at the same time. It’s been 2 years since Ruin and Rising (I mean the series's timeline), so if you don’t wanna be spoiled even a little, read the main series first.

Remember how different nations see Grisha? Shu experiments on them as if Grisha are a curious riddle of nature, Fjerdan hunts and kills them like witches, Kerch’s locals buy and sell them as slaves (it’s illegal, but who cares).

We’ll start our journey here, in Kerch. Its capital Ketterdam is a center of international trade, land of merchants and gangs that are fighting for territories. And I mean not only skirmishes and gunplay, I mean smart battles with cunning steps and unexpected twists. This is the way you win something in Barrels.

Our characters live here, though not everyone is native. One of them gets a job: he has to kidnap a man from the Ice Court in Fjerda, which is simply 'mission: impossible'. This man is a Shu scientist, who had upgraded usually jurda and made it jurda parem, which increases Grisha’s power like never and kills them like never as well. Money for this deal is very good: 4 million kruge per each member of a crew. Chances? So-so.

Look at the Ice Court, please:

Seems like a very secure place.

Look at our heroes then.

Let’s get acquainted better:

Kaz Brekker aka Dirtyhands
“When they took everything from you, you found a way to make something from nothing.”

Pale, dark-coffee-eyed brunette with tragic past and fancy hairstyle. His walking cane and gloves are always with/on him, he wears suits. Selfish, calculating, clever. Genius thief and leader of Crow Club, unspoken owners of Fifth Harbour. Can’t stand touches to bare skin.

Jesper Fahey aka Sharpshooter

“His debts had mounted and it had become clear that Jesper loved cards more than luck loved him.”
Black son of Novyi Zem, tall, slim, but strong. Has a joker up his sleeve. Prefers guys to girls. Loyal to Kaz, Crow Club, and green clothes. Charming, easy, and funny.

Inej Ghaga aka Wraith

“You couldn’t train a falcon, then expect it not to hunt.”
Dark skin, tiny, short, very flexible. An acrobat and a slave of “Menagerie” Pleasure House in the past, best spy and Kaz’s best invention so far. Dangerous girl, she knows how to fight, especially with her daggers. Despite the fact that Suli are wanderers, considers herself Ravkan and believes in their Saints.

Nina Zenik aka Heartrender

“Nina just liked to flirt with everything. He’d once seen her make eyes at a pair of shoes she fancied in a shop window.”
Grisha-Corporalnik. Tall brown-haired girl with green eyes and a sharp tongue. Was a soldier of the Second Army in Ravka, is a psycho-physiatrist in a brothel. Loves comfort life, yummy food, Ravka, her kind, and someone who hates her.

Mattias Halver ala Druskelle

“Water hears and understands. The ice does not forgive.”
Fjerdan. Has a Viking body, blond hair, and light-blue eyes. Witch-hunter who was so close to promotion once. Been convicted because of slavery and closed in Hellgate. Attached to his land, duty and someone who betrayed him.

Wylan Van Eck aka Runner  
“I’m not a criminal.”
“No, you’re a flautist who fell in with bad company.”
Son of a man who hired Kaz’s crew. All legs and wings, a bit shy, intelligent, has a curly shock of light-brown hair and a childish face. A few months ago turned out to be homeless and was welcomed by Crow Club. Because:
“You’re passable at demo. You’re excellent at hostage.”

So we have 6 different characters, every, except for one, has his or her POV. And this is not just about chaps' names, every hero has a unique voice. You don’t have to see from which perspective the story goes on, you’d know it. Usually, authors can’t separate even two characters, they talk and joke and suffer in the same manner; but Leigh had managed to create seven true-POVs (yup, there would be 2 more chapters from non-members of the crew).

The plot structure is a present plus flashbacks. It's like a Russian nesting-doll: story within story within story.

While reading, I was a super hysterical girl. Laughing and crying all the time. Maybe it's only my mood's fault, but look: there are so many hilarious dialogues and comical situations, as well as dramatic and angsty things. How was I supposed to be stable?

Romance. You know what? In this book was ZERO lips-kisses. BUT its pages were electric, indeed. Characters were making love but not literally, they did it by allegories. Eye-contacts, words, gestures, moves. You’d feel it, I promise. You would think there was everything.

The crew is made up of 2 girls and 4 guys, but we have 3 love-couples. Yes, this is exactly what you think. Usually, I’m not a fan of gay-romance. Why? I have a straight erotic orientation, only traditional parings can truly drives me on. And I don't wanna read a book with poker-face and poker-heart. I wanna feel it! But Leigh showed me the other side of this gay-coin. I may not be worked up, but I can swoon over such couples.
I’m going to kill that little idiot. “What do you want?” he shouted down.
“Close your eyes!”
“You can’t kiss me from down there, Wylan.”
“Just do it!”
“This better be good!” He shut his eyes.
“Are they closed?”
“Damn it, Wylan, yes, they’re—”
There was a shrill, shrieking howl, and then bright light bloomed behind Jesper’s lids. When it faded, he opened his eyes.
Aren’t they cute together? Don't answer. They are.

I know that many of you love Kaz and Inej. So do I! But their ship is bitter, raw, it crabs my heart, and sometimes, while reading, I felt like I wasn't enough to bear their drama anymore.
“I want you to stay. I want you to … I want you.”
“You want me.” She turned the words over. Gently, she squeezed his hand. “And how will you have me, Kaz?”
He looked at her then, eyes fierce, mouth set. It was the face he wore when he was fighting.
“How will you have me?” she repeated. “Fully clothed, gloves on, your head turned away so our lips can never touch?”(...)“I will have you without armour, Kaz Brekker. Or I will not have you at all.”
I was like, NOOOOO, BEG her to stay, you cripple-boy! Ughr. But I know what his problem is, that's awful and can't be simply turned off.

I guess, by the method of exclusion you already got that my favorite paring is Nina and Matthias. They are a flame and somebody constantly adds fuel to this fire. Hunter and his bag. Predator and her prey. Winter and summertime. Morals and I-do-what-I-please-to-do. I just show you one of their moments and you’ll see, you’ll feel what I mean.
He didn’t leave. Instead he said, “Did you think of me at all, Nina? Did I trouble your sleep?”
She shrugged. “A Corporalnik can sleep whenever she likes.” Though she couldn’t control her dreams.
“Sleep is a luxury at Hellgate. It’s a danger. But when I slept, I dreamed of you.”
Her head snapped up.
“That’s right,” he said. “Every time I closed my eyes.”
“What happened in the dreams?” she asked, eager for an answer, but fearing it, too.
“Horrible things. The worst kinds of torture. You drowned me slowly. You burned my heart from my chest. You blinded me.”
“I was a monster.”
“A monster, a maiden, a sylph of the ice. You kissed me, whispered stories in my ear. You sang to me and held me as I slept. Your laugh chased me into waking.”
“You always hated my laugh.”
“I loved your laugh, Nina. And your fierce warrior’s heart. I might have loved you, too.”
Might have. Once. Before she had betrayed him. Those words carved an ache into her chest.
She knew she shouldn’t speak, but she couldn’t help herself. “And what did you do, Matthias? What did you do to me in your dreams?”
The ship listed gently. The lanterns swayed. His eyes were blue fire. “Everything,” he said, as he turned to go. “Everything.”

EVERY-fucking-THING. The sexiest word from now on.

These two are super good even as separate heroes. Look how funny Nina is:
Nina threw herself into a chair at the table and wriggled her feet out of her jewelled slippers, digging her toes into the plush white carpet. “Ahhh,” she said contentedly. “So much better.” She shoved one of the cakes from the coffee service into her mouth and mumbled, “What do you want, Kaz?”
“You have crumbs on your cleavage.”
“Don’t care,” she said, taking another bite of cake. “So hungry.”
Look how funny Matthias can be as well:
“They’d even made him imitate the different patterns of the bells. A necessity, but he’d felt like a fool chanting, “Bing bong bing bing bong. No, wait, bing bing bong bing bing.”
You just need to read this book and find more of their interactions. Go now!

I think Matthias got the most powerful development in this book. Everyone had changed in the end, somehow. But their credo didn't. Matthias, on the other hand, had to destroy all what he knew and believed in just to build something else from the old parts of himself. His faith, his country, his future had failed him and he failed them too. But was he wrong? No. 

I LOVE this guy. Can I have a Matthias for me too?

The plot is very dynamic and action-packed. But what I loved, even more, is its twists. You consider every step, every possible consequence, but what you finally have is always a different thing. The world has so many criminal stories about smart crews, but with a high-fantasy setting and superpowers? I can’t remember any except for this one. Leigh made an excellent cocktail of magic and crime)

The final is open, ‘cause this is duology. The story of Six of Crows would end but the second act of Crooked Kingdom will start immediately. So the ending is not cliffhanger-ish and cliffhanger-ish at the same time. Can’t wait for the sequel to come out. Can’t wait for Leigh to write more books. I can’t love this woman more! Thank you for your masterpiece and these emotions!

PS: Wow, I managed to write a non-spoiler review xD I just don’t wanna ruin your pleasure of reading this and finding out everything by yourself =)

На русском...

Жанр: хай-фэнтези, YA, криминально-авантюрный экшн
Фишки: Гришавёрс, преступный мир + суперспособности
WOW: герои, сюжет, перекликашки с Гришей, юмор
POV: мульти, от третьего лица
Геометрия чувств: отсутствует
На русском: нет

Цитатосуть: «Ни плакальщиц, ни похорон. Так они желали друг другу удачи».


Кеттердам — оживленный центр международной торговли, здесь всё имеет свою цену. Уж кому-кому, а Казу Бреккеру – криминальному гению — это известно наверняка. Казу предлагают опаснейшую работу за баснословное вознаграждение. Одному ему точно не справиться…

Осужденный, жаждущий мести.
Снайпер, подсевший на азартные игры.
Беглец, бросивший сытую жизнь.
Шпионка, которую все называют Призраком.
Карательница, зарабатывающая на своих способностях, чтобы выжить в трущобах.
Вор, способный выйти из самых сложных ситуаций.

Шестерка опасных изгоев. Сложнейшее ограбление. Лишь члены команды Каза могут спасти мир, если только они не убьют друг друга в процессе.


«Шестерка воронов» — это всё еще Гришавёрс и в то же время что-то совсем другое. Действия в этой книге происходят спустя два года после событий «Краха и Восхода», а потому спойлеры к основной трилогии будут мелькать на страницах.

Помните, как к Гришам относятся в разных странах? В Шу-Хане, чьим прототипом являются Монголия и Китай, они — подопытные крысы; для Фьерды, микса скандинаских стран — ведьмы; в Керчи, созданной на основе Нидерландов, Вегаса и викторианского Нью-Йорка, ими торгуют, причем незаконно. Окажемся мы в последней.

Столичный город Кеттердам — центр международной торговли, дом крупных бизнесменов и преступных группировок. Здесь ни на секунду не прекращаются войны за сферы влияния и территорию. И речь не только про перестрелки: стратегии тоньше — побеждает хитрейший, побеждает самый жестокий.

Наши герои живут здесь, хотя и не все отсюда. Один из них получает задание — похитить из Ледяного Дворца Фьерды* гениального ученого, разработавшего формулу юрды парэм (стимулятора способностей Гриш) — и собирает команду. Вознаграждение чумовое — по четыре миллиона крюге на каждого. Шансы… so-so.

Встречайте Ледяной Дворец:

Встречайте наших героев!

Каз Бреккер aka Грязные ручки

«Когда у тебя отнимают всё, ты обращаешь ничто в нечто». 
Бледнокожий кареглазый брюнет с трагическим прошлым и стильной стрижкой. Не расстается с перчатками и тростью, предпочитает строгие костюмы. Эгоистичен, расчетлив, умен. Гениальный вор и лидер Клуба Воронов, заправляющего Пятой гаванью Кеттердама. Не терпит прикосновений к своей коже.

Джеспер Фэйхи aka Снайпер

«Долги увеличились, и стало понятно, что Джеспер любит карты больше, чем удача любит его».
Чернокожий уроженец Нового Зема, длинный, худощавый, но сильный. С парой тузов в рукаве. Предпочитает мальчиков. Предан банде, Казу и игорным столам. Харизматичен, легок в общении, шутлив.

Инэж Гафа ака Призрак

«Ты не можешь тренировать сокола, а затем ожидать, что он не станет охотиться». 

Смуглая сулийка, хрупкая и невысокая. В прошлом акробатка и рабыня «Зверинца», в настоящем — лучший шпион в городе, подручная Каза, опасная девушка. Мастерски владеет ножами. Несмотря на то, что Сули – кочевники, считает родиной Равку и верит в ее святых.

Нина Зеник aka Карательница

«Ей нравилось флиртовать. Как-то раз он увидел, что Нина строит глазки нарядным туфлям в витрине».
Гриша, соматик, карательница (способна сломать шею щелчком пальцев, остановить сердце сжатием кулака и это еще не все). Высокая шатенка с зелеными глазами и острым языком. Бывший солдат Второй армии, теперь же — психо-физиотерапевт в одном из борделей. Любит комфорт, вкусно поесть, Равку, себе подобных и кое-кого, кто ее ненавидит.

Маттиас Хельвер aka Дрюскелле

«Вода слышит и понимает. Лед не прощает». 
Родом из Фьерды. Сложен как викинг, блондинист, льдисто-голубые глаза. Охотник на ведьм, чуть-чуть не дотянувший до повышения. Отбывает срок за работорговлю в «Адских Вратах». Предан родине, долгу, вере. Предан.

Уайлан Ван Эккер aka Беглец

— Я не преступник.
— Нет, ты просто флейтист, попавший в плохую компанию.

Сын нанимателя Каза. Долговязый, кудрявая шевелюра, детсковатое личико. Три месяца назад оказался на улице (то ли сбежал сам, то ли отец прогнал), взят под крыло Воронами. Потому что, цитирую:
— Динамитчик из тебя посредственный, а заложник великолепный.

Итого у нас шесть разноплановых персонажей, почти у каждого свой POV (в книге их семь, но два принадлежат людям вне команды Каза) и это не просто понты, как нередко бывает. Можно не смотреть на название глав, ты все равно поймешь, от чьего лица началось повествование. Зачастую авторы не в силах разграничить двух героев, а Ли умудрилась наделить уникальным голосом семерых.

Структура изложения такова: настоящее + флэшбэки.

В процессе чтения вела я себя как истеричка: смеялась и плакала. Уморительные диалоги, комичные ситуация, ангст вперемешку с драмой. Вот и как сопротивляться?

Романтическая линия… эм… в книге нет ни единого поцелуя, НО она буквально пронизана электричеством. Герои занимаются любовью не буквально, а аллегорично. Фразы, жесты, взгляды. Вы это почувствуете!

В команде четыре парня и две девчонки, но пар будет три. Да-да. Не без этого тут, не без этого. Но Джеспер с Уайланом не из противных ребят. Я против гейчатины, как правило, ибо она не заводит, а читать книги с покерфейсом и покерхартом я не люблю. Но Ли показала обратную сторону медали. Оказалось, что заводиться не завожусь, а умиляться умиляюсь. Наблюдать за Джеспером с Уайланом приятно:
— Соберись, дитятко, — встряхнул его Джеспер слегка.
— Я не ребенок, — пробормотал Уайлан, убирая его руки.
— Лады, ты престарелый политик. Стрелять умеешь?
Уайлан кивнул неуверенно:
— По тарелочкам.
Почти все рукоплещут Казу и Инэж. Я и сама это делаю. Но их отношения горчат, обжигают, царапают сердце, и порой меня просто уже не хватает.
— Хочу, чтобы ты осталась. Чтобы ты… Я хочу тебя.
— Ты хочешь меня, — попробовав на вкус эти слова, она нежно сжала его ладонь. — И как это будет, Каз?
Он посмотрел на нее: яростный взгляд, сжатые губы. Так он выглядел только во время драки.
— Как это будет? — повторила она. — Ты будешь полностью одет, включая твои перчатки, а голову отвернешь, чтобы мы не сумели коснуться друг друга губами? <...> Ты будешь моим без этой брони, Каз Бреккер. Или не будешь совсем.
Нина с Маттиасом — пламя, в которое кто-то периодически плещет масло. Охотник и жертва, хищница и добыча, холод и зной, мораль и делаю-что-хочу. Я просто приведу пример их взаимодействия, а вы попробуйте в них не влюбиться:
— Ты вообще обо мне вспоминала, Нина? Не мешал ли я тебе спать?
Она пожала плечами.
— Соматики спят без проблем.
Но сны контролировать не умеют.
— В «Адских Вратах» сон — это роскошь. Опасность. Но стоило мне уснуть, я видел тебя.
Она вскинула голову.
— Именно так, — продолжил он. — Стоило только закрыть глаза.
— И что ты видел? — спросила она, желая услышать ответ и в то же время страшась.
— Нечто ужасное. Самые страшные пытки. Ты медленно топила меня. Выжигала мое сердце. Слепила.
— Я была настоящим чудовищем.
— Чудовищем, непорочной девой, ледяной сильфидой. Ты целовала меня, шептала на ухо сказки. Пела и обнимала во сне. Я просыпался, слыша твой смех.
— Ты всегда ненавидел мой смех.
— Я любил его, Нина. И твое яростно-воинственное сердце. Я и тебя, пожалуй, любил.
Любил. Однажды. До того, как она его предала. Эти слова отозвались ноющей болью в груди. Она знала, что лучше бы ей молчать, но не могла не спросить:
— И что же ты делал, Маттиас? Что делал со мной в своих снах?
Корабль слегка накренило. Лампы пришли в движение. Его глаза — синее пламя.
— Всё, — ответил он, повернувшись, чтобы уйти. — Всё.
Вне пары обаяния ребята не теряют.
Нина рухнула в кресло у стола и, сбросив инкрустированные камнями туфельки, зарылась пальцами ног в пушистый ковер.
— Даааа, — протянула она блаженно. — Вот теперь хорошо.
Схватив со стола кекс, поданный к кофе, она затолкала его в рот и невнятно проговорила:
— Зачем пожаловал, Каз?
— У тебя крошки между грудей.
— Плевать, — отмахнулась она, снова вгрызаясь в выпечку. — Ужасно хочется есть!
Разве она не клевая?
Они заставили его сымитировать сигналы тревоги различных протоколов безопасности. Пусть это было необходимо, но он чувствовал себя дураком, повторяя:
— Бин-бон-бин-бин-бон. Ой нет, подождите! Бин-бон-бин-бон.
Короче, вы поняли, кого из шестерки я полюбила чуть больше, чем остальных.

Маттиас, кстати, получил самое мощное развитие на фоне других персонажей. Абсолютно каждый герой откроется с неожиданной стороны, некоторые особенно отличатся, но мировоззрение большинства останется прежним. В то время как бывшему дрюскелле придется разобрать свое прошлое по кирпичику и выстроить что-то новое.

Сюжет динамичный, нетривиальный. Естественно, историй про подобные команды и громкие преступления миллион и маленький миллиончик, но в рамках хай-фэнтези вкупе с суперспособностями… на моем веку такого еще не было.

Финал неопределенный, поскольку это дилогия. История завершится, но тут же начнется акт номер два. Такой, знаете, неклиффхэнгеровский клиффхэнгер. Crooked Kingdom выйдет только в сентябре. Жду не могу.

ПС: посмотрите, какое красивое издание!

source: tumbler

Черные корешки страниц! Стильные иллюстрации, карты. Когда уже в РФ возьмут пример с западных оформителей?


The Grishaverse (Вселенная Гриши):

The Grisha (Гриша):

Six of Crows (Шестерка Воронов):