*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Tuesday, December 6, 2016

Falling Kingdoms by Morgan Rhodes (Морган Родес - Обреченные королевства)

 Release: December 11th 2012 by Razorbill (first published January 1st 2012), 412 pages

2 out of 10
Genre: high-fantasy, YA
Stuff: three rival kingdoms, four flat characters, war
Fail: everything, if I may?
POV: 3rd person, multi
Love-Geometry: medium

Quote-Core“I’m just trying to make sense of everything and finding that nothing at all makes sense.”


In the three kingdoms of Mytica, magic has long been forgotten. And while hard-won peace has reigned for centuries, a deadly unrest now simmers below the surface.

As the rulers of each kingdom grapple for power, the lives of their subjects are brutally transformed... and four key players, royals and rebels alike, find their fates forever intertwined. Cleo, Jonas, Lucia, and Magnus are caught in a dizzying world of treacherous betrayals, shocking murders, secret alliances, and even unforeseen love.

The only outcome that's certain is that kingdoms will fall. Who will emerge triumphant when all they know has collapsed?

It's the eve of war... Choose your side.

Princess: Raised in pampered luxury, Cleo must now embark on a rough and treacherous journey into enemy territory in search of magic long thought extinct.

Rebel: Jonas, enraged at injustice, lashes out against the forces of oppression that have kept his country cruelly impoverished. To his shock, he finds himself the leader of a people's revolution centuries in the making.

Sorceress: Lucia, adopted at birth into the royal family, discovers the truth about her past—and the supernatural legacy she is destined to wield.

Heir: Bred for aggression and trained to conquer, firstborn son Magnus begins to realize that the heart can be more lethal than the sword...


*Minor spoilers ahead*

Okay, remember me saying that maybe this book isn't so bad? I changed my mind. It's really bad for my liking. The more I think about the characters, plot, and writing (I've read FK in the Russian translation, but I checked the original too), the angrier I get.

We have a very generic world-building: three kingdoms, one of which is rich and prosperous, while the other two are a step away from starvation. The reasons for this situation are very illogical and weird. Maybe the author thought that her readers wouldn't give a damn about something like that, being distracted by a perv Magnus or a whiny meh Jonas? I don't know. But that obviously didn't work.

Take a look at the characters:

Cleo, a stupid-stupid princess whose damaged mind started a war and fucked up a chance to save her sibling's life. She's pretty like an angel and everyone wants her, but she's promised to an alcoholic lord whom her father considers a decent man. Oh, if only the chick could open his eyes at the fiancee's true nature... But wait! She's a princess and her word would always beat his. So why didn't she tell anything? He blackmailed this poor maiden! With news about the absence of her maidenhood. How ironic is it, eh? And it's yet one more evidence of Cleo's idiocy. She could lie and no one would be able to prove a negative. But she let the man scare her into betrothal. Congratulations. What can I say more? Her sister had more brain cells. Such a shame she was out of the picture for 99% of the book. And the king. I guess, his younger daughter's right back at his, 'cause his actions and decisions lacked even basic logic.

Lucia, a special snowflake with rare powers and great destiny, of course. Magnus's sister as interesting as a rock in a ditch. But the author made her beautiful (just like anyone else of her characters), she could just sit around (so she did) and be cherished and loved anyway. Next to the end, she becomes a living weapon. Brainless, dangerous, and lame. So lame I can't even... Remember Bella Swan? Compared to Lucia she's been an awesome female protagonist, I swear.

Magnus, a supposed-to-be-mysterious-and-sexy prince who turned out to be a moody perv. He's in love with his sister who's not his sister but he doesn't know about it, so let's call him a creep, okay? Well, this creep does nothing except but mooning around his young sibling and glaring at everyone else. He also kills people (a little) and pretends to be James Bond (much). His father is cruel, so we all have to pity the poor perv. Sorry, but no.

Jonas, a brother of a killed by Cleo's fiancee man who wants to avenge his family's misery but ends up being charmed by the stupid princess and fooled by his war-allies. First of all, this idiot can't read faces. Like at all. When his brother was killed, Cleo almost fainted, aghast by the scene. Jonas's memory: the pretty rich bitch was laughing and cheering and dancing the lambada, she must die for her glee. She must die for her stupidity, yes. But you, my dear, must die for yours too.

Ioannes, a guy from some kind of local paradise which is kinda ruining without a few important crystals or something like that. He's watching Lucia and keeping secrets from his kin. The most unnecessary POV of the book.

All these people will meet at some point. But their interactions won't kill the boredom. Alas.

I won't describe to you others from this party-hard. They all have the same shade of flatness, so my review will soon grow very monotonous.

The plot is far-fetched in every detail and turn. It's not the characters who try to find a way out of different situations, it's the author who manipulates the picture by putting her heroes right where she needs them to be and then to play with them as if they are just toy-solders. Plus Morgan Rhodes forgets to make sense. The events she writes about fall out of the place or looks like a hastily sewn thing.

There is too much telling and little showing. Quite everything that is happening in the book we learn from somebody's words and see nothing with our own eyes. Seems like the story's going on outside the book while we readers see only reports and such. It's not a good way to engage your auditory. It's not the way to paint a world with your words and breathe life into your characters. But it's a way to gain 1 star from me. So, yay, one goal is certainty reached. 

PS: I already have the second book's hardback, so I'll give this series a chance to improve... somehow... someday. But I won't recommend it. Never. If you missed this train in 2012, make a peace with it and go on.

На русском...

Релиз: Азбука-2013, 448 страниц

2 из 10
Жанр: хай-фэнтези, YA
Фишки: три враждующих королевства, море дураков
Фейл: сюжет, герои, стиль письма
POV: от третьего лица, мульти
Геометрия чувств: потенциально суровая
Прочитана: в оф. переводе

Цитатосуть«Я просто пытаюсь во всем найти смысл, но все время оказывается, что кругом сплошная бессмыслица…»


Была бы причина, а повод начать войну против соседнего государства всегда найдется. Для жестокого короля Даморы, правителя королевства Лимерос, таким поводом стала ссора придворного из свиты Клейоны, юной принцессы цветущего Ораноса, с сыном виноторговца из бедного королевства Пелсии. Истинной же причиной нападения на Оранос послужили вовсе не его богатые земли, а четыре камня, утерянные когда-то могущественные артефакты, дающие абсолютную власть над миром. Но Дамора не единственный в своих притязаниях. Есть еще бессмертные Хранители, наблюдающие за происходящим глазами птиц и также желающие заполучить священные артефакты. Ибо только на магических камнях зиждется их бессмертие…


*Minor spoilers ahead*

Ну здравствуй, кошмарная книга. Давай перемоем тебе кости.

Ты славно прикинулась хай-фэнтези со слоооожной политотой, а на деле оказалась обыкновенным пшиком. И с переводом тебе не повезло (да, я одна из тех, кто на дух не переносит стилизацию Семеновой: королевичи, ворожки и глаголы в стиле «уснащая» соседствуют со словами типа «охренительно»), и оригинальный райтин далек от совершенства. Герои, сюжет, мотивация, проблематика… Уважаемые «Королевства», ваш диагноз очень печален.

Ладно, смотрите, что мы имеем: три страны, одна из которых пляшет и поет, а две другие вот-вот загнутся (по весьма дебильным причинам); стопицот главных персов с картонностью уровня бог и коварство коварств, над которым смеялись бы пятилетки. Ах да, забыла вписать инцест. Как вам такой расклад? По-моему, красота.

Знакомьтесь с героями:

Клео. Неимоверно глупая курица принцесса, неадекватность которой развязала войну и обрекла родную сестру на смерть. Конечно же, Клео прекрасна, как свежий чизкейк, и все хотят ее поиметь, но у девы уже есть жених. И знаете кто? Алкоголик и трус, которого король считает достойным мужчиной. Возможно, принцесса могла бы раскрыть папке глаза на якобы классного мэна, но классный мэн ее шантажирует утраченной девственностью. Казалось бы, детка, кто тут у нас королевская дочь, а? Чье слово будет весомей? Соври! Но Клео недалекое ссыкло.

Люция. Спешл сноуфлейк с очень редкими способностями и великой судьбой на блюдечке с голубой каемочкой, а еще сестра Магнуса. Интересна, как белая стена, но, естественно, прекрасна, как три чизкейка (тут, в общем-то, все красавицы и красавцы). В основном сидит и не хрена делает, пока все скачут вокруг нее. Ближе к концу становится оружием в руках отца. Безмозглая, опасная и никакущая. По сравнению с ней даже Белла Свон — калейдоскоп эмоций.

Магнус. Предполагаемый секси-бист, оказавшийся ходячим девиантом, а также принц, влюбленный в свою сестру, которая ему не сестра, но никто об этом не знает, так что ситуация краше не становится. Всю дорогу он фантазирует о Люции и скалится, глядя на остальных. А еще убивает людей (немного) и играет в Джеймса Бонда (много). Стоит отметить, что папка у принца жестокий, а потому он у нас не просто извращуга, а извращуга, которого надо жалеть.

Йонас. Брат того чувака, которого грохнул жених Клео, и беспросветный тупица, влюбившийся во врага и одураченный собственными союзниками. Перво-наперво, этот кент вообще не читает по лицам. Он постоянно прокручивает в голове сцену убийства брата и видит, как Клео ухмыляется, пляшет ламбаду и всячески поощряет шоу. Как было на самом деле? Ссыкло чуть в обморок не упало от ужаса. Какие уж тут ухмылки. При этом Йонас хочет ее убить за пир во время чумы, и я так-то не против, но за свою глупость он и сам должен отправиться на тот свет.

Какая-то непонятная толпа на непонятных небесах. Кто-то из этой толпы обращается соколом и шпионит за Люцией (ни разу не крипово, ну), все остальные ждут каких-то Родичей (если бы я не заглянула в оригинал, решила бы, что к ним в гости нагрянет родня, но Родичами Семенова обозвала первородные кристаллы). Короче, самые пустые главы книги.

Вскоре все персы перевстречаются и да начнется скука.

Сюжет высосан из пальца. Не герои ищут выход из ситуации, а автор подгоняет обстоятельства, манипулируя происходящим. И ты это чувствуешь! К тому же стиль письма у Родес просто ужасен. Она плохо рисует картинку, не раскрывает персонажей, забивает на логику и связные переходы, но главный фейл в том, что она много болтает и мало показывает. Практически все происходящее мы узнаем постфактум из уст того или иного героя. Кажется, будто читатель и история параллельны друг другу. Что-то где-то случается, но за пределами книги. Странно, что редакторы этого не заметили.

В целом и общем, серию не советую. Ибо если вы не успели на этот поезд в году эдак 2012, то забейте, пусть он себе катится. Мне же придется осилить часть номер два (кто покупает книги загодя, страдать как минимум обязан), но на ней я точно остановлюсь.

Falling Kingdoms (Обреченные королевства):
  • Crimson Dagger: Part I (Алый кинжал: Часть первая) #0.1/6
  • Falling Kingdoms (Обреченные королевства) #1/6
  • Rebel Spring (Мятежная весна) #2/6
  • Gathering Darkness (Сгущающаяся тьма) #3/6
  • Frozen Tides (Ледяные течения) #4/6
  • Crystal Storm (Кристальный шторм) #5/6
  • Untitled (Без названия) #6/6
Obsidian Blade, spinoff bonus (Обсидиановый клинок, спин-оффный бонус)

Spirits and Thieves, spinoff (Духи и воры, спин-офф):
  • A Book of Spirits and Thieves (Книга духов и воров) #1/3
  • The Darkest Magic (Темнейшая магия) #2/3
  • Untitled (Без названия) #3/3