*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Wednesday, December 17, 2014

World After by Susan Ee (Сьюзен И - Мир После)

7 out of 10
Genre: apocalyptic, YA
Stuff: angry birds aka angels
Fail: Raffe was out for too long, I - crying. Is that not enough?
WOW: witty and funny banters
POV: 1st person, one (female) narrator
Love-Geometry: is absent

Quote-Core: “Don’t talk. You’ll just spoil my fantasy of rescuing an innocent damsel in distress as soon as you open your mouth.”

In this sequel to the bestselling fantasy thriller, Angelfall, the survivors of the angel apocalypse begin to scrape back together what's left of the modern world.
When a group of people capture Penryn's sister Paige, thinking she's a monster, the situation ends in a massacre. Paige disappears. Humans are terrified. Mom is heartbroken.

Penryn drives through the streets of San Francisco looking for Paige. Why are the streets so empty? Where is everybody? Her search leads her into the heart of the angels' secret plans where she catches a glimpse of their motivations, and learns the horrifying extent to which the angels are willing to go.

Meanwhile, Raffe hunts for his wings. Without them, he can't rejoin the angels, can't take his rightful place as one of their leaders. When faced with recapturing his wings or helping Penryn survive, which will he choose?

Oh, at the beginning it was fun and zippy again, and when Raffe was surfaced right in the first chapters I set myself up for the lyrical attitude, but this was a total meltdown. The mischief is that the inhuman guy was showing up and fading away during 70% of this book. I’d prefer page-after-page-Raffe-attendance.


And this “but” means that: the book is really interesting. Yep, walking sex sarcasm is get lost somewhere, but the pace is pacing, unclear things from the first book are getting clearer (for example, I was wondering how Penryn’s mom could always find Pen and now I know there’s nothing supernatural in her ability) and humor of other characters is laughable too (however, it's a little bit weaker than the humor of a certain stand-up-angel-comic I used to LOL at). 

So, World After starts in the same vehicle where Angelfall ended. Already strange Young family had assembled again and version 2.0 is even stranger than before: mini-Frankenstein, paraschiz, and devil’s bride.

The Resistance is recruiting people and settling at the new camp; angels are moving to a new place; the world is rolling downhill.

From Angelfall to World After came: zodiac pretties with tails, electioneering of Uriel and the problem with wings-split-up between Raffe and Beliel (“I wanna snowy-white wings!”; “They look better on my back! Look how they shade my blue eyes and black hair, you, stupid meathead!”; and so on).

Because of Raffe's absence, Penryn is communicating with his sword (yeah, like with BFF) and this coolest thing ever is showing Pen from time to time blockbusters from its previous owner’s past.

With Penryn, we’ll pay a visit to the ruins of the old aerie, the legendary Alcatraz, and another spectacular angel’s party.

We are in for some creepy things (Remember scorpions? Would you like moooore of them?!), adventures, and 30% of Raffe.

Susan Ee has a gift: she follows the chosen line without rose-colored spectacles and cutesy. She heats the imagination, makes us thrill with delight, but she doesn't name these feelings and doesn't give the green light for them. It drives me crazy, but it’s okay ‘cause I used to be crazy *crazy (of course crazy) laugh*. I mean, we know that Raffe and Penryn are friends with kind of benefits but we can’t catch them in the act. Yet we can read between the lines. And I wonder whether this Angel-Batman would have the same endurance in the third book of this series, which will be released in 5 months only >.< Let’s talk a bit about our heroes:

Paige. I can’t help but like her. Sister of our MC evokes in you so many emotions and the strongest among them is admiration. Don’t be afraid of this girl.

Penryn. She’s so real. When Pen is in trouble she doesn't win at one blow and doesn't act like Hulk. She thinks, she's open to everything and understands that she could get her ass kicked. Moreover, 90% of her thoughts are about vital tasks, family, and the world, which is doomed, instead of a new friend from the hostile camp. I, for one, was thinking only about Raffe. Nasty me.

Raffe. You know how it sometimes is: an author gives you a great male-character and when transformed him into a sissy. Thank god, Susan is different! Raphael doesn't compromise his integrity: he flies on the wheel, has a bitchy but kind sense of humor, a big angel heart, and stays true to his principles. He goes straight to my fav-male-leads shelf and takes the crown of Katerina's Sexy-Schmeksy from Mr. Warner. Sorry man, charming archangels win.

На русском...

Жанр: апокалиптика, YA
Фишки: злые ангелы
Фейл: малоРАФФИя
WOW: финал, Мишутка
POV: женский, от первого лица
Геометрия чувств: отсутствует
На русском: ЛП (два варианта)
Прочитана: в оригинале и двух ЛП

— Молчи. Ты испортишь мою фантазию на тему спасения непорочной девы, угодившей в беду, как только откроешь свой рот.
Пережившие Нашествие собираются вместе с целью восстановления разрушенного мира.

Сестра Пенрин Пейдж оказывается в руках разъяренных людей, считающих ее монстром, но расправится с ней мешает кое-что пострашнее. Пейдж сбегает. Люди в ужасе. Мать девочки в отчаяние.

Пенрин угоняет машину и колесит по ночному Сан-Франциско в поисках сестры. Почему-то на них пусто. Где же все? Вскоре Пен поймет, зачем на землю явились ангелы, чего они добиваются и как далеко готовый зайти.

Между тем Раффи выслеживает Велиала, чтобы вернуть свои крылья. Без них ему не примкнуть к своим братьям в качестве лидера, коим он раньше являлся. Что же выберет Раффи, когда на кону окажутся жизнь Пенрин или его крылья?

Ох, сначала мне снова было весело и смешно, а когда в первых же главах всплыла фигура Раффи, я уж было настроилась на лирический лад, но вышла обломака. Беда в том, что этот нечеловеческий парнишка на протяжении первых 70 процентов повествования только и делает, что всплывает, а затем уплывает. Я бы предпочла ежестраничное присутствие.


Заключается «но» в следующем: книга интересная. Да, ходячий секс сарказм куда-то запропал, но события развиваются, непонятки прошлой части обретают смысл (меня, к примеру, удивляла способность миссис Янг не теряться, оказалось, ничего сверхъестественного в этом нет), а юморок из уст других героев тоже вызывает улыбки (хотя и уступает прошаренному ангельскому стэндапкомизму, над которым я хохочу в голос).

Так вот, начинается Мир После в том самом грузовике, в котором закончилось Нашествие номер один. И без того странное семейство Янг снова в сборе, причем сборка 2.0 еще более неадекватная: мини-франкенштейн, парашизик и невеста дьявола. Сопротивление рекрутирует народ, обживает новую стоянку, ангелы мигрируют, а мир продолжается катиться с горы. Из предыдущей части во вторую перекочевали зодиакальные милашки с жалами, предвыборная кампания Уриила и проблема с дележкой белоснежных крыльев между Велиалом и Раффи. В отсутствии последнего упомянутого Пенрин «общается» с его мечом, а тот периодически демонстрирующим ей блокбастеры из прошлого своего хозяина. Нам предстоит посещение руин старой обители, легендарного Алькастраса и очередной захватывающей энжел-пати. Впереди немало жутиков (одни скорпионы чего стоят), приключений и 30% Раффи.

У Сюьзен И реальный дар идти строго по тропинке, не углубляясь в дебри розовых слюней, намекать, нагнетать, будоражить, но не называть имен и не давать зеленый свет. Нет, ну всем же понятно, что Пенрин и Раффи не просто друзья по шуткам-муткам? Но поймать их с поличным не выйдет. И я вот думаю, насколько упрямо целомудренным останется этот ангельский Бэтмен в заключительной части трилогии?! До выхода которой еще целых 5 месяцев >.< Если поименно, то: Пейдж. Не могу не выделить эту малышку. Сестра главной героини вызывает целую бурю эмоций, среди которых превалирует восхищение. Не бойтесь девчонку.

Пенрин. Я привыкла к ее имени, поначалу воображение обязательно вставляло ей в руку (ну или за ухо) автоматическую ручку, еще перина пуховая перед глазами появлялась, но теперь все норм. Знаете, что особенно импонирует? Пенрин, угодив в переделку, не раскидывает противников одной левой (вроде как по умолчанию), она прикидывает шансы и зачастую понимает, что люлей ей отвесят добрых. Плюс 90% мыслей в ее голове посвящены делам насущным, семье и миру, которому трындец, а не другану из вражеского стана (респект ей, у меня-то во время чтения все как раз наоборот случилось).

Раффи. Вот бывает пропишет автор героя, а потом превращает его в мямлю, единорога или еще кого. Благо, Сьюзен не такая. Рафаил себе не изменяет: зашкаливающее самомнение, циничный юмор, доброе сердце и верность собственным принципам. Я поставлю его на полку к персам вроде небезызвестного Аарона Уорнера, причем последнему придется уступить корону архангельскому товарищу по харизме.

Резюмирую: мой внутренний раффи-обожатель aka РО влепил бы книге шестерку, ибо нефиг, но объективно эта часть заслуживает девяти баллов (авансом, добавляет РО).

Penryn & the End of Days (Пенрин и Конец Времен):

Tuesday, December 16, 2014

Angelfall by Susan Ee (Сьюзен И - Нашествие ангелов)

Release: August 28th 2012 by Skyscape, 326 pages

10 out of 10
 Genre: apocalyptic, YA
 Stuff: angry birds aka angels
 WOW: witty and funny banters
 POV: 1st person, one (female) narrator
 Love-Geometry: is absent

 Quote-Core: I am an ant in the battlefield of the gods. There’s no room for pride or ego, and barely enough room  for survival. But I can’t help myself. Who do they  think they are? We may be ants, but this field is  our home, and we have every right to live in it.

It's been six weeks since angels of the apocalypse descended to demolish the modern world. Street gangs rule the day while fear and superstition rule the night. When warrior angels fly away with a helpless little girl, her seventeen-year-old sister Penryn will do anything to get her back.
Anything, including making a deal with an enemy angel.
Raffe is a warrior who lies broken and wingless on the street. After eons of fighting his own battles, he finds himself being rescued from a desperate situation by a half-starved teenage girl.
Traveling through a dark and twisted Northern California, they have only each other to rely on for survival. Together, they journey toward the angels' stronghold in San Francisco where she'll risk everything to rescue her sister and he'll put himself at the mercy of his greatest enemies for the chance to be made whole again.

If Michelangelo had seen this in daylight with the sun streaming down from the glass dome, he’d have fallen to his knees and painted ’til he was blind.
Agreed! It was pretty firework-ish!

I can’t believe that I knew about this gangsta-angel trilogy and had been keeping it on ice for so long. And now I’m standing among the jubilant crowd of fans of Angelfall. And now I can say, 'Hallelujah!'

Take a fast-paced plot, a lot of humor, add some creepiness and you’ve got a great dystopian Molotov-cocktail.

Angels came down on earth, but not for playing on harps. Cities are in ruins, on fire, and ruled by new owners of this world. There's anarchy on the streets and only the strongest survive. Okay, smart people and crazy ones have their chances too. Penryn is lucky to be smart and to have a mother who's pretty crazy. But she has a weakness as well, it’s her physically challenged 7-year-old sister Paige.

Once, under night's cover, this idiosyncratic family was migrating to the more up-and-up place and suddenly got into a jam or rather an angle skirmish, if to be specific. Huge and mean angel-guys cut off the wings of a lone angel, and thus they became half-dead and beaten with the little help of Penryn. Her assistance was appreciated, this heroic act under the slogan “let’s screw with something” was rewarded by kidnapping little Paige. Penryn was shocked but she came with a plan: she did hostage the injured angel (1 pcs), his wings (2 pcs), and a sword (1 pcs) and then runs for her life to a hideaway. After that, you’ll get a lot of wow-incredible, omg-horror, lol-funny, just-wtf and etc. things!

The level of my interest in a book depends on my dialog with it. Yeah, if I talk to pages out loud asking my Kindle: “What on earth is going on?”, “Are you serious?”, “Can you just stop and take my advice?”, the book I'm reading is great. If I laugh hysterically and then scream: “Whaaaat?”, it's still great. With Angelfall I had such a wonderful conversation! We spend together a whole Sunday: hadn’t slept until midnight the day before then had breakfast, went shopping, had lunch, and then it was over. I was missing this book even before its ending. Fortunately, I had a date with World After soon after Angelfall! =)

PS: Now I’m kind of a book-dealer with this series. I recommend it to all my friends and their friends.

На русском...
Релиз: Азбука (2013), 288 страниц

10 из 10
Жанр: апокалиптика, YA
Фишки: злые ангелы
WOW: юмор
POV: женский, от первого лица
Геометрия чувств: отсутствует
Прочитана: в официальном переводе и оригинале

Цитатосуть: «Я всего лишь муравей на поле битвы богов. Нет места для гордости или самомнения, и совсем немного возможностей для выживания. Но я ничего не могу с собой поделать. Кем они себя считают? Может, мы и муравьи, но это поле — наш дом, и мы имеем все права тут жить».


Полтора месяца назад с небес спустились ангелы, чтобы уничтожить современный мир. С тех пор день принадлежит уличным бандам, а ночь — ужасу и предрассудкам. Семнадцатилетняя Пенрин должна вернуть свою маленькую беспомощную сестру, которую унес летучий воин. Ради этого она готова на все, даже на сделку с заклятым врагом рода человеческого.

Но единственный ангел, с которым она могла бы заключить союз, лежит на асфальте в луже крови. Не счесть битв, в которых он побывал, но сегодняшняя стоила ему крыльев. А значит, эти двое – небесный калека и слабая от голода земная девчонка — должны пересечь разоренную войной Северную Калифорнию, добраться до оплота ангелов. А уж там, в Сан-Франциско, риск возрастет тысячекратно...


Какой была эта книга?
«Если бы Микеланджело увидел подобное при свете дня, в струящихся сквозь стеклянный купол лучах солнца, он упал бы на колени и рисовал бы, пока не ослеп...»
Согласна, это было фейерверкоподобно.

Для начала овации переводчику. Если бы Кирилл Плешков переводил все интересные мне книги, я была бы очень ЗА.

А теперь овации автору. Я так погляжу у Сьюзен И до «Нашествия» выходила пара книг, но приз зрительских симпатий обошел их стороной, зато трилогия про ангелоналетчиков пошла у публики на ура, и я стою прямо посреди ликующей толпы, не веря в то, что столько времени откладывала Angelfall на потом. Потом настало вчера, а сегодня я говорю: Аллилуйя!

Динамечнейший сюжет, стэндаповский юмор плюс ужастики с улицы Вязов, о которой героиня по имени Пенрин тоже вспоминала по ходу повествования – дистопичный коктейль Молотова готов.

Аннотация молодец, веников не вяжет, секретов не раскрывает, но желания взять и прочесть книгу тоже не вызывает. Я вам другой вариант превью предлагаю. На землю спустились ангелы и вовсе не за тем, чтобы на арфах играть. Города в руинах, пожарах и власти новых хозяев этого мира. На улицах царит беззаконие, выживает сильнейший, хитрейший и с тараканами в голове. Главной героине повезло, у ее матери в голове таковые имеются, но есть у девчонки ахиллесова пята – семилетняя сестра-инвалид. Однажды ночью темной веселенькое семейство мигрировало в местечко побезопаснее и угодило в разборку между визитерами с крыльями. Упомянутый атрибут одному из участков заварушки отрезают ему же подобные летуны, за что становятся полумертвы и биты, не без помощи Пенрин. Ее участие оценили и в качестве «не хрен лезть, куда не просят» унесли с собой сестру. Девчонка в шоке, но быстро соображает: берет в заложники ангела (1 шт), крылья (2 шт), меч (1 шт) и чешет в укрытие. А дальше очевидное и невероятное, мерзкое и кошмарное, обхохочешься-какое-смешное и даже умилишься-какое-трогательное.

Показателем моей вовлеченности в процесс ознакомления с книгой является диалог. Ну такой, прям вслух, когда ты спрашиваешь у киндла: «какого черта происходит», «серьезно что ли» и говоришь: «давай не так, давай я тебе сама скажу как лучше», или просто истерично ржешь, а потом кричишь: чтоооо? С «Нашествием» я отлично пообщалась. Мы вместе не спали до 12 ночи, позавтракали, сходили по магазинам, пообедали и разошлись; в конце концов, у меня еще свиданка с World After запланирована. Но я теперь как девочка из Звонка маниакально буду распространять книженцию по друзьям и знакомым, чтобы и они поболтали с ней о том, о сем, а особо нежные охренели от авторской фантазии.

Внимание! Вам набили оскомину стандартные сопли и слюни вместе с любовными треугольниками? Не будет их здесь, даже если в лесу поискать (причем это прям намек, если вдруг кому покажется, что что-то наклевывается, просто перекреститесь, за чтением такой вот книги это даже уместно). В общем, ура.

Местами будет странно, но потом задумываешься и говоришь: а почему бы нет? Серьезно, при желании можно так придраться, что книга порвется, да только желания такого не возникает, потому как некогда, надо скорее бежать, всех спасать, себя спасать, мир спасать.

Я-таки рекомендую и советую, и даже настаиваю. Сколько уже аналогичной литры мной пройдено, а такая одна. Насмеетесь, это я вам гарантирую. Надрожитесь тоже. Книжный аттракцион, ни дать ни взять.

Penryn & the End of Days (Пенрин и Конец Времен):

Thursday, December 4, 2014

Burn by Julianna Baggott (Джулиана Бэгготт – Пожар)

Release: February 1st 2014 by Headline Fiction, 406 pages

2 out of 10
Genre: dystopia, post-apocalyptic, YA
Stuff: mutants, people and damaged world
Fail: very depressive read
POV: 3rd person, multi
Love-Geometry: annoying

Quote-Core“Here, falling in love can be an event, a proclamation without acknowledging that everyone you love could die an awful death, that loving someone is an acceptance of impending loss.”


Is the world doomed to an eternity of war and hardship?

Inside the Dome, Partridge has taken his father's place as leader of the Pures. His struggle has led him here: he is intent upon bringing down the Dome from the inside, with the help of a secret resistance force. But things are not simple from his new position of power and he finds himself tempted by his father's words: perhaps if the world is to survive it needs the Dome - and Partridge - to rule it...

As Partridge's resolve weakens, Pressia and Bradwell continue piecing together the clues left to them from the time before the Detonations. It is their hope that they will be able to heal the Wretches - to free them from their monstrous fusings and the Dome's oppression once and for all. But everything they struggle for depends on Partridge.


It was awful. After a brilliant beginning and a so-so continuation, this final was just O.o

Really, what happened with our characters (besides Mrs. Foresteed and her «grumpy women», of course; they are kind of crazy and it didn’t change)? So much angst, cowardice, and stupidity. I'm disappointed in every single (sorry, Cap, double too) person.

Sometimes I love open endings («Inception» with DiCaprio is a good example), but this final was so incomplete that you might think there would be the 4th book. Seriously, it’s like we've been through a lot for nothing. The only thing you would have is a mix of heartbreaking and boring stuff.

The writing was great, but the story was far from that. It was so depressing! As if the book was whispering, 'Kill yourself or somebody!' with its no-hopes and nowhere-to-gos. I like only one bitter-sweet moment: when Pressia was going away from the Dome with her grandfather. Their relationship was the most real and touchable thing in this story (yeah, Bradwell, I'm looking at you).

Aaaand The Idiot Awards goes to Partridge. People, I thought he was the one who was making this story whole, who was growing up. But… I’m speechless. And Lida, OMG, I understand – hormones are the ones to blame, but armors? You two deserve each other.

Guys, that's sad. I wanted a little bit of happiness, I needed hope and there wasn't any. There was hell under the Dome, while outside it was a wrecked world. Everything was lost. Everyone was doomed... 

На русском...

Жанр: дистопия+апокалиптика, YA
Фишки: мутанты (не икс)
Фейл: отдепрессит каждой буквой
POV: мульти, от третьего лица
Геометрия чувств: медиум
На русском: нет

Цитатосуть: «Здесь и сейчас любовь - важное событие, негласное провозглашение: любой, близкий тебе человек, может погибнуть ужасной смертью; любовь - принятие неизбежной потери».


Вернувшись под Купол, Партридж занимает место отца в качестве лидера чистых. Ведомый своим упорством, он твердо намерен разрушить систему изнутри, в этом ему помогут сопротивленцы, замаскированные под обычных жителей Купола. Но власть весьма соблазнительна, и с ее позиции вещи выглядят более сложными, нежели «снизу». Партридж задумывается: быть может, миру, чтобы выжить, действительно нужен Купол, а Куполу нужен тот, кто будет им управлять. Например, сам Партридж.

Пока новый лидер борется со слабостями, Прессия и Брэдвел продолжают искать ответы о том, что же предшествовало взрывам. Они надеются спасти несчастных, вылечить кошмарные мутации и освободить людей от гнета Купола. Но все зависит от Партриджа. Разделенные расстоянием и обстоятельствами, могут ли они как прежде доверять своему союзнику и другу? Или мир обречен на вечные раздор и невзгоды?


Если посчитать общее количество страниц трилогии «Pure», получится добрых 1500 (из них 500 кое о чем и еще 1000 ни о чем). Я считаю, при таком размахе можно было успеть все: заинтриговать, подержать в напряжении и, наконец, распутать клубок. Что сделала Бэгготт? Заинтересовала, маленько интриганула и усыпила, параллельно разозлив. Начало-то было многообещающим, а тягомотные главы второй части я терпела ради эпичной развязки, которой, как вы, наверное, догадались, не случилось. Ладно, завязываю с нытьем. Расскажу, в чем, собственно, фейл.

Я не знаю, как надо было постараться, чтобы отвратить читателя от каждого из героев книги, но Джоанне это удалось. Раньше принципиальность Брэдвела восхищала, наивность, помноженная на смелость, присущая Прессии, импонировала; а рост персонажа по имени Партридж являлся тем, на чем сюжет зиждился. В третьей части «Pure» (aka «Burn») на смену перечисленному пришли глупая упертость и неадекватность, глупая глупость и нелогичность, а еще глупое нытье и малодушие.

Более-менее читабельными оказались главы от лица Партриджа, хотя плеваться от событий в них изложенных хотелось не меньше. Дичайше раздражал Кэп, но пальма дебилизма принадлежит Лиде, которая плела себе доспехи и рефлексировала взаперти все 400 с лишним страниц.

Изложениеbloody slow: оно сочилось терзаниями и мысленным самобичеванием каждого перса, все вдруг стали ванильными или трусливыми. Все, кроме миссис Форестид и ее «банды». Они просто сумасшедшие и из роли не выходили.

Растрогалась я единожды, на моменте воссоединения Прессии с «дедом». По-моему, их отношения это самое честное, доброе и красивое во всей истории.

Ах да, о любви. Сдохла.

Изначально, я планировали сделать warning на тему «Не читайте эту трилогию, она вас вгонит в депрессию». Это правда. История взращивает негативные эмоции, ты злишься без причины, хочется рыдать или бить посуду. Такая вот побочка. Но теперь я скажу иначе: «Не читайте эту трилогию, потому что вы ее не дочитаете». Одни бросят на полпути от скуки, другие дойдут до оборванного конца и все. Как можно дочитать неоконченное произведение? А никак. Финал настолько открытый, что можно провезти Москву на тележке, и ни одна изба на окраине не пострадает. Я серьезно, это не концовка в стиле фильма «Начало», это концовка в стиле «Мы писали, мы писали, наши пальчики устали, и вообще я забыла, к чему вела, так что The End. Я не шучу, именно так Бэгготт и закончила свою эпопею. Без этих кэповских слов можно было подумать, что книга не докачалась, что автор решила написать часть номер четыре, что пришел енот и украл еще сотню страниц (и динамику). Да мало ли можно было подумать. Но The End расставил все по местам и навел лишь на одну мысль: WTF?

Вот так. Увы и ах.

Pure (Пепельное небо):
  • Pure (Пепельное небо) #1/3
  • Fuse (Сплавленные) #2/3
  • Burn (Огонь) #3/3

Tuesday, November 18, 2014

Before I Fall by Lauren Oliver (Лорен Оливер - Прежде чем я упаду)

Release: March 2nd 2010 by HarperCollins, 490 pages

10 out of 10
Genre: contemp, YA, magic realism
Stuff: teens, school, death, Groundhog Day
WOW: writing
POV: 1st person, female
Love-Geometry: light

Quote-Core“So many things become beautiful when you really look.” 


What if you had only one day to live? What would you do? Who would you kiss? And how far would you go to save your own life?

Samantha Kingston has it all: the world’s most crush-worthy boyfriend, three amazing best friends, and first pick of everything at Thomas Jefferson High—from the best table in the cafeteria to the choicest parking spot. Friday, February 12, should be just another day in her charmed life.

Instead, it turns out to be her last.

Then she gets a second chance. Seven chances, in fact. Reliving her last day during one miraculous week, she will untangle the mystery surrounding her death—and discover the true value of everything she is in danger of losing.


When you pick up "Before I Fall" the first thing you pay attention to is its easy writing style. It compliments typical mean girls' stuff.   

At first, you are sniffing and don’t expect anything good, but sincerity, pierced with banality and mixed up with reflection, buys you over. You turn the pages without hurry, it’s not a suspense story and you don’t eager to spur on the chapters to arrive at the resolution-station ASAP, and it’s not a thriller, so you don’t stop between paragraphs to catch your breath and run for bravery to the Land of Oz. No, this book's from the opera “Here and Now”. Just listen to its arias, you can even close your eyes. Why the rush? It’s already over. On the first pages. I mean it. But! The tag line of this book is not about the future, it's about the past and, of course, about the present. In this case, the ending is equal to the start.  

While reading, you seemingly guess what’s coming next and you know exactly how this story will end. Nevertheless, you’re intrigued. It’s like you’re talking heart-to-heart with your friend. BTW, her name is Sam. And she shares with her innermost thoughts and feelings, things she can’t tell her BBFs or family members, no one but you. She tells you about her day and snowfall from her past, for what she feels ashamed of and what makes her happy. You think it’s boring? No way! If things like that are nothing for you, if they aren’t speaking to your heart, so you became a cracker and you should dive into the tea. As to me, these things were not only speaking to my heart, they were screaming into my ears, tickling me, and pinching my skin.

Along with that, we allowed peeking into the keyholes of other citizens. Loren Oliver made up the entire life, no, entire lives! Her characters are so real, they are average and typical and that makes them palpable. It's a paradox: they’re average but unique at the same time. But you can’t meet in the real life a person who is a total bitch or a purest angel. We all are borschts of all the sorts of features and characteristics. What's matters is their measure? Lindsey-borscht, for example, is overshoot with salt and pepper, in Samantha’s soup someone forgot to put bay leaf, that's why it's good, but something's out. Fortunately, the bay leaf isn’t a unicorn’s tear, this problem is feasible.

The book begins with the MC's death. She’s 17 and her life ends on the passenger seat in her BF’s vehicle.
"The moment of death is full of heat and sound and pain bigger than anything, a funnel of burning heat splitting me in two, something searing and scorching and tearing, and if screaming were a feeling it would be this. Then nothing."
“Nothing” is waking up at home, in her own bed, and yesterday.
"I read once that at the edge of a black hole, time stops completely, so if you ever sailed into it, you’d just be stuck there at the lip forever, forever being torn apart, forever dying."
Samantha’s “lucky”. Her time-loop is not only a few moments but an awakening period within one day. There are 7 chapters in this book. And everyone is 12th February.

During this time MC is going through all the stages of loss and grief. On the first of Fridays (how ironic it is, in Russian, there's a persistent sentence “7 Fridays per week” it means “Fickle as the wind” and here we are, 7 Fridays per week for Sam) Sam is overwhelmed with shock and denial, on the last one – with acceptance and hope, in between – with a lot of pain, guilt, anger, reflection, loneliness, suffer and so on with a bonus in a form of personal growth.

What was is Sam's life like? Once she moved with her duffel bag from loser-camp to elite-camp, and now she is finishing school, dreaming about Boston University, dating the most popular boy, befriending the most popular girls, giving a damn for nothing, keeping aloof from her family and isn’t aware of the passing of time. But this was before. Before the car accident. Before she fell.

It’s been a thousand years since I finished school (if you divide 1000 by 100 and subtract 1 from your result); all this Game of Popularity was gone with taking qualifications and I haven’t been шт it playing anymore. But we all had been there on both sides, right? Besides, we all, as well as characters in this book, used to judge things and persons by externals, ought hundreds I-love-yous to our nearest and dearest and forgot about the brevity of human life. That’s why it's hard to disapprove of Sam or make excuses for her and that’s why you understand her so easily. Even when seems that she crossed the line, just wait, she’s not stupid and she will get it soon.

My relationship with my family is warmer than a cup of cocoa in winter, but I always melt while reading about sisters' or parents’ tenderness; on the pages like that, I always have this sinking feeling and wanna cry. Either I’m a sentimental lachrymist or Loren Oliver is a great writer. Or both.

As to the romance between Sam and her boyfriend, it’s like oil paint. It looks beautiful from a distance, but when you're close, it seems like kitsch. Sounds familiar? The herd instinct, self-suggestion, matter of principle. This Rob, while Sam was a loser, had said that he would never date someone like her, especially her. So I think for Sam it was good to prove the converse. What’s the most disturbing, is that Sam understands that all is not gold that glitters, but others insist that this 'gold' is true, that’s why Sam has cognitive dissonance.

The same whirl she has about friendship:
"It's funny how you can know your friends so well, but you still end up playing the same games with them."
Sam isn’t sure whether she wants to follow the rules of this «Monopoly», compose words in this “Scrabble”, suffer by uncomfortable poses in this “Twister” or not. She digs in people’s downsides and then she sees the same ones in herself. Suddenly Sam remembers about her imperfectness. And about the time. Or rather about the value of time. And about secondary things, and third-rate things, and million-rate ones. She remembers what the matter is, what’s important, and what’s just a mess and rap.
"Walking into parties always gives me a crampy feeling at the bottom of my stomach. It’s a good feeling, though: the feeling of knowing anything can happen. Most of the time nothing does, of course. Most of the time one night blends into the next, and weeks blend into weeks, and months into other months. And sooner or later we all die. But at the beginning of the night anything’s possible."
We can say the same not only about party’s starts but about other starts in our lives too. If so, Samantha starts to weigh options. Dress like a prostitute for school? Why not? Give everyone a bit of her mind? Yep. Hit the pipe, flirt with a teacher, befriend a local pariah? Well, ok. It's funny because I had all these ideas in the second before Sam decided to do something like that.
She put them into life immediately and then we both were glad, sad, crying, and laughing together. All was fine but I had my tomorrow while she had only 12th February.

In spite of the repeating pattern of cloying pre-Valentine’s Day, Samantha was waking up in a new realm every next time. It’s not because the world was changing, that’s she who was changing. It’s said in this book that you can’t go home because your home isn’t the same and you aren’t as well. You know what never changes? The sky. Neanderthals had seen the same sky and the same clouds. And Napoleon had, and a daughter of a baker in the medieval period had so had we in our childhood too. That’s why:
"If you're ever wishing for things to go back to the way they were. You just have to look up." 
But it’s the past. What about the future? How can you make it into the future? Suddenly, you put down the book and think: hell, I don’t know what else you can do, how I can help you, Sam, you’re in a deadlock and I’m there with you. It’s just a book! But you care! You really do.

It doesn’t matter that the “internals” of “Before I Fall” is clear as a day, that the plot is kinda predictable, you’ll be surprised by the end anyway. I was surprised twice. The last ten pages would turn you inside out. You would guess one thing but another would happen. And then you'd understand…
"The moment of death is full of sound and warmth and light, so much light it fills me, absorbs me: a tunnel of light shooting away, arcing up and up and up, and if singing were a feeling it would be this, this light, this lifting, like laughing…

The rest you have to find out for yourself."

На русском...

Релиз: Эксмо-2011, 448 страниц

10 из 10
Жанр: магический реализм, YA
Фишки: день сурка
Фейл: немногообещающая первая глава
WOW: глубина мысли
POV: женский, от первого лица
Геометрия чувств: лайт
Прочитана: в оф. переводе

Цитатосуть: «На свете столько прекрасного, если внимательно посмотреть».


Предположим, вы сделали что-то очень плохое, но поняли это слишком поздно, когда уже ничего нельзя изменить. Предположим, вам все-таки дается шанс исправить содеянное, и вы повторяете попытку снова и снова, но каждый раз что-то не срабатывает, и это приводит вас в отчаяние. Именно в такой ситуации оказалась Саманта Кингстон, которой всегда все удавалось и которая не знала никаких серьезных проблем. Пятница, 12 февраля, должно было стать просто еще одним днем в ее жизни. Но вышло так, что в этот день она умерла. Однако что-то удерживает Саманту среди живых, и она вынуждена проживать этот день снова и снова, мучительно пытаясь понять, как ей спасти свою жизнь, и открывая истинную ценность всего того, что она рискует потерять.


Когда берешься за эту книгу, первое, на что обращаешь внимание —легкий слог. Отдельное спасибо переводчице Александре Килановой (специально залезла на Озон, чтобы узнать ее имя). И этот самый слог приукрашивает всю ту американскую типичность, которой пестрит «Прежде, чем я упаду».

Сначала ты фыркаешь и не ждешь ничего хорошего, но искренность, прошитая обыденностью вперемешку с рефлексией, подкупает. Ты листаешь страницу за страницей, не торопясь, ведь это не детектив, в котором так и хочется пришпорить главы, чтобы скорее прискакать в «развязку»; и не триллер, в котором время от времени тормозишь между абзацами, чтобы перевести дух и сгонять в страну Оз за добавкой храбрости. Нет, это книга из оперы «Здесь и сейчас» — слушай себе арии, можешь даже глаза прикрыть. А куда спешить? Все уже закончилось. На первых же страницах. Я серьезно. Но! Сюжетная соль этой книги вовсе не в будущем, она в прошлом и, конечно же, настоящем. В нашем случае the end приравнивается к старту.

Что касается событийного ряда, ты вроде бы догадываешься, кто на пороге, на дороге, за столом, чем дело кончится, а чем сердце успокоится, но интерес не угасает. Ты будто не книгу читаешь, а по душам болтаешь с подружкой. Зовут ее, кстати, Сэм. И она делится с тобой самым сокровенным, тем, о чем не говорит с друзьями или родными, ни с кем, только с тобой. Рассказывает, как день прошел, чего бы ей хотелось, каким был снег пару лет назад, за что ей стыдно и отчего радостно. Думаете, скучно все это? Как бы не так. Если кого-то подобные мелочи совсем не трогают, то капец, граждане, засухарились вы, обмакнитесь в чай. Меня они не просто трогали, а толкали, щекотали, делали массаж и больно щипали за руки.

Параллельно нам позволяют заглянуть в замочные скважины других жителей городка. Лорен Оливер выдумала целую жизнь, нет, целые жизни. Ее герои такие настоящие, что с ними можно в кино сходить или поссориться, если маленько сойти с ума. Осязаемыми и нешаблонными их сделала average’ность. Ну не бывает в реальной жизни абсолютных bitches или же angeles. Все мы – борщи из всевозможных качеств и характеристик. Просто в некоторых капусты побольше или картошки, или еще чего. Вот, например, в Линдси-борще перебор с перцем и солью, а в суп Саманты забыли лаврушку кинуть – вроде вкусно, но чего-то не хватает. Благо, лавровый лист не слеза единорога, проблема решаемая.

Завязкой истории является смерть главной героини. Ей 17 лет, и ее жизнь заканчивается на пассажирском сидении внедорожника лучшей подруги.
«Смерть полна жара, грохота и невыносимой боли; раскаленная воронка разрежет меня надвое; что-то жжет, испепеляет и рвет на куски, и если бы крик был чувством, то это был бы именно он. А после — ничего».
И «ничего» – это пробуждение дома, в своей постели, во вчера.
«Когда-то я читала, что на краю черной дыры время останавливается, и, если окажешься на кромке, застрянешь там навсегда, вечно раздираемая на части, вечно умирающая».
Саманте «повезло». Ее петля соткана не парой мгновений, а периодом бодрствования в рамках одних суток.

В книге 7 глав и 7 дней. И все они – 12 февраля.

В течении этого времени героиня проходит так называемые стадии горя. В первую из семи пятниц на неделе (иронично, ага) Сэм накрывает отрицание, в последнюю – принятие, а между – каша из гнева, торгов, депрессии и бонуса в виде личностного роста.

Как жила живет Сэм? Однажды перебралась с вещичками из лагеря аутсайдеров в элиту, а теперь заканчивает школу, мечтает о Бостонском университете, встречается с одним из самых популярных ребят, дружит с такими же крутыми девчонками, парится из-за ерунды, холодна с родными и не замечает течения времени. Но это до. До развязки-завязки. До аварии.

Я уже сто лет не хожу в школу (если сто поделить на десять и вычесть два), вся эта дифференциация по популярности канула в лету с вручением аттестата и более я с ней не сталкивалась, но все мы там были, причем по обе стороны, правда? Кроме того, мы тоже судим книги по обложкам, задолжали сотни «я тебя люблю» адресатам и позабыли о конечности существования. А потому осуждать или оправдывать Саманту трудно, зато понимать – милое дело. Даже когда покажется, что девчонка зарвалась, потерпите, она не глупая и все поймет.

Не знаю почему, у меня-то с домашними отношении теплее чашки какао в зимнюю стужу, но я постоянно умиляюсь каким-то семейным эпизодам, моментам сестринской или материнско-отцовской нежности, на таких строчках то и дело щиплет в носу и теснит в груди. Либо я – сентиментальный нытик, либо Лорен Оливер прекрасно удаются подобные сцены. А может быть, и то и другое. В конце концов, в убогих Дневниках вампира то, как уже мертвая Елена заглядывала в окно своего дома, беспокоясь о сестре, показалось мне лучшим моментом всех книг Смит вместе взятых. Но это я отвлеклась.

Что касается, романтических отношений Саманты, парень ее – картина маслом. В том смысле, что на расстоянии – шедевр, а вблизи – мазня. Знакомо? Стадное чувство, самовнушение, дело принципа. Этот ее Роб во времена самантиного лузерства заявил, что в жизни с такой как она встречаться не будет. Должно быть, приятно было доказать обратное. Что самое неокейное, Сэм понимает, что блестяшка эта ни разу не золото, но окружающие твердят обратное, и у девчонки приключается когнитивный диссонанс. В аналогичном смятении она оказывается в отношении дружбы.
«Забавно, что можно знать друзей как облупленных и все равно играть с ними в одни и те же игры».
Саманта не знает, хочет ли она и дальше следовать правилам этой «монополии», составлять слова в этом «скраббле» и терпеть неудобные позы этого «твистера». Она копается в чужой неидеальности, а после вспоминает о своей. И о времени. Вернее, о его ценности. А еще о второстепенном, третьестепенном и миллионостепенном, о том, чему по идее должны доставаться ведущие партии, но эти роли постоянно уходят «по блату» всякой ерунде.
«На вечеринках у меня всегда ноет низ живота. Но это приятное ощущение: как будто может случиться все, что угодно. Хотя обычно ничего не происходит. Вечера перетекают друг в друга, недели в недели, месяцы в месяцы, и рано или поздно мы все умрем. Однако в начале вечера возможно все».
Правило это применимо не только к вечеринкам, но и к другого рода началам. А раз так, Саманта решает перебирать варианты. Нарядиться в школу аки путана? Норм. Высказать в лицо наболевшее, тем, от кого наболело? Лады. Выкурить косяк, расфлиртоваться с учителем, задружить с местной парией? Pourquoi pas!? Причем в моей голове идеи того, чего бы нам такого замутить, рождались буквально за секунду до появления таковых в голове Саманты. Она оперативно их воплощала, а затем мы вместе радовались, разочаровывались, плакали и смеялись. И все бы ничего, но у меня завтра ожидалось завтра, а у Сэм – 12 февраля.

И несмотря на цикличность этого задравшего ее предвалентинова дня, Саманта раз за разом открывала глаза в новой реальности. Не потому, что мир менялся, а потому что менялась она сама. В книге говорится о том, что домой возврата нет, потому что и дом уже не тот, и мы уже не. А знаете, что «то»? Небо. Неандертальцы видели те же звезды, те же облака. И Наполеон, и какая-нибудь дочка булочника веке в 16-ом, и мы, когда нам было лет по пять. А потому:
«Если когда-нибудь пожелаете вернуться в прошлое, просто поднимите глаза».
Но это прошлое. А как быть с будущим? Как в него попасть?

В какой-то момент ты откладываешь книгу и думаешь: черт, да я и сама не знаю, что еще тебе сделать, как помочь тебе помочь самой себе, ты в тупике, Саманта, и я вместе с тобой. Казалось бы, это просто книга, но тебе настолько не все равно, что прям очень.

И пусть начинку «Прежде, чем я упаду» раскусить элементарно, развязка удивит. Меня удивила дважды. Десяток страниц выворачивают тебя наизнанку. Полагаешь одно, выходит другое, а затем ты понимаешь…
«Мгновение смерти полно звуков, тепла и света. В нем столько света, что он наполняет и поглощает меня. Тоннель света несется навстречу, выгибается выше, и выше, и выше; и если бы пение было чувством, то этот подъем, напоминающий смех, был бы им... 
Остальное вы узнаете сами
PS: даже не планировала, но вышло так, что о самых дрожепробивных моментах или герое, который Герой, я умолчала; возможно, это антиспойлерная магия)