*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Sunday, February 22, 2015

Wither by Lauren DeStefano (Лорен Де Стефано - Увядание)

Release: March 22nd 2011 by Simon & Schuster Books for Young Readers, 358 pages

5 out of 10
Genre: dystopia, YA
Stuff: extinction, weird illness, plural marriage
Fail: world-building, logic, romance
WOW: physiological side
POV: 1st person, female
Love-Geometry: hard

Quote-Core: "We are gathered here today to join these four souls in this sacred union, which will bear the fruit for generations to come..."


By age sixteen, Rhine Ellery has four years left to live. She can thank modern science for this genetic time bomb. A botched effort to create a perfect race has left all males with a lifespan of 25 years, and females with a lifespan of 20 years. Geneticists are seeking a miracle antidote to restore the human race, desperate orphans crowd the population, crime and poverty have skyrocketed, and young girls are being kidnapped and sold as polygamous brides to bear more children.

When Rhine is kidnapped and sold as a bride, she vows to do all she can to escape. Her husband, Linden, is hopelessly in love with her, and Rhine can't bring herself to hate him as much as she'd like to. He opens her to a magical world of wealth and illusion she never thought existed, and it almost makes it possible to ignore the clock ticking away her short life. But Rhine quickly learns that not everything in her new husband's strange world is what it seems. Her father-in-law, an eccentric doctor bent on finding the antidote, is hoarding corpses in the basement. Her fellow sister wives are to be trusted one day and feared the next, and Rhine is desperate to communicate to her twin brother that she is safe and alive. Will Rhine be able to escape--before her time runs out?

Together with one of Linden's servants, Gabriel, Rhine attempts to escape just before her seventeenth birthday. But in a world that continues to spiral into anarchy, is there any hope for freedom?


This story is a mix of contradictions: beautiful writing, interesting background, and an ocean of absurdity. I've read the book in a day without wanting to put it down, but I won't hide how stupid it was...  

In a few words, this is Shatter Me 2.0 with three Juliettes and one Warner who has sweaty palms, a gold dental crown, dark curly hair, and is papa's boy. Local Adam's name is Gabriel. No superpowers, sorry.

To be honest, from the above Wither is quite original. Humanity had found out how to cure every disease but their children started to die from a new one. Let's look closer... closer... what's that? No logic? Oh my...

It's the 22nd century, time after World War III. I have no idea what weapon was used, but the aftermaths are weird: all the continents are underwater, but North America is untouched. The author says that's all because of pretty amazing technologies that had only Americans. I'm curious what technologies could defend a continent from tsunamis or nuke-bombs?

Manhattan is left, skyscrapers are left, and Florida is left. Okay. Maybe in the third book of this series, we will know that that wasn't true and the rest world is already out there. 'Cause I can’t believe that peaceful Australia and New Zealand could be involved in a war or destroyed for no reason. Also, what happened with Russia which has a bigger territory than the USA, and still went underwater. With Africa? 'Cause if it's gone then where hurricanes come from? They can’t form from nothing.

The author said there are some pieces of ground, but they can’t be seen from space. Who said that? You have problems with the usual cars, I'm sure you have no resources for cosmic trips. Also, women of this world live 'til their 20th b-day, while men die at 25-year-old. They don't give a shit about space anymore. Do they?

By the by, let's talk about age. Why 20 and 25? Why not 20 and 20 or 17 and 32 or 9 and 4238628? Why men live longer than women? Nowadays the situation is the opposite. Maybe the virus decided to take it out on women, I've no idea. And how it works? How virus knows when your b-day is? Is it tracking b-days of doomed people and comes for them after-party with cakes and candles? Because it targets your organism right after this day. And that has no sense!

What's even funnier is that dying people are super obsessed with reproduction, careers, positions in their society. With things, those are important for adults whom they wouldn't be able to become.

And if young women are so vital why men shoot down those are not that cute? I thought there's no time for beauty shows during apocalypse-times.

An old man is searching for a vaccine in a Frankenstein-like basement by autopsying his daughters-in-law and their children's bodies. Good luck with that.

What I'm trying to say is that the author didn't bother with details of the world she put her characters in. Here's a catastrophe, here’s some hard circumstances, here’re two boys for you, girl. Amen. Really?

During the story, Rhine wants to break out from her new home and spirits others to do the same. They say, 'Why all we are dying, but here we can die with comfort, there are food and electricity.' She says, 'I have a brother out there; I have Manhattan and my freedom (to die from starving or to be sold as a sex slave).'  

Despite the aforementioned stuff I somehow liked the book... that's a shock, I know. It’s like a soap opera which has no sense, but you wanna know what would happen with Juan and would Juanita come out of a coma or not.

На русском...

Релиз: Эксмо-2012, 416 страниц

5 out of 10
Жанр: дистопия, YA
Фишки: ранняя смертность, американские гаремы
Фейл: мироустройство, география и прочие непоколебимости
WOW: психология
POV: женский, от первого лица
Геометрия чувств: хард
Прочитана: в оф. переводе

Цитатосуть: «Мы собрались сегодня здесь, чтобы сочетать этих четырёх человек священными узами брака, дабы они плодились и размножались».


Рейн Эллери всего шестнадцать лет, но она уже стала женой молодого человека, по имени Линден, отпрыска богатого и влиятельного семейства. Точнее - одной из многих его жен...

В мире, где люди умирают, не достигнув зрелости, девушка не может позволить себе роскошь выходить замуж по любви. Она просто обязана стать женою и матерью, чтобы вымирающий человеческий род не прекратился. Но Рейн не из тех, кто позволяет решать за себя. Она не смирилась с судьбой. И пусть Линден искренне ее любит, а его отец лихорадочно ищет средства борьбы с генетическим заболеванием, которое вот-вот унесет жизнь его сына, Рейн обязательно найдет способ сбежать. И поможет ей в этом Габриель, единственный мужчина на этой безумной планете, к которому она испытывает искреннее чувство. Ведь на любовь и счастье у нее остаются считанные годы...


Закрываем глаза на здравый смысл, и получаем хорошую историю. Приподнимаем веки и начинаем ворчать. Это ж диссонанс диссонансов какой-то: легкий слог, красивые фразы и достаточно увлекательный сюжет, повсеместно изрешеченный дырами нелепостей. Т.е. я прочитала книгу за день, мне не хотелось ее бросать, но абстрагироваться от авторской глупости не получилось.

Короче, это как «Разрушь меня» во второй трети первой части, только Джульетт здесь три, а у местного Уорнера золотая коронка (и я не про малюсенькую тиару, а прям про зубы говорю). Для чего этот сюжетный ход? Плюсуем кудрявые волосы и ай-нанэ-нанэ. А еще у этого бледного и худого парнишки влажные ладошки. Он талантливый архитектор и папенькин тюфяк. Ну как тут не влюбиться?! В самом-то деле. В качестве разрушьменяшного Адама здесь выступает Габриель. Траянгла как такового нет, но впереди еще 2 части, а значит, будет.

Ну ладно, сходство с вышеупомянутой трилогией есть только с высоты птичьего полета. Снижаемся. Ого, у нас тут оригинальный сюжет. Человечество изобрело лекарство от всех болезней и отчего-то стало вырождаться. Приземляемся, оглядываемся. Логика, ты где? А ее нет.

Почему? Сами посудите, на дворе 22 век, после Третьей мировой (не знаю, чем они там воевали, последствия «шикарны») все континенты уходят под воду, остается только Северная Америка. Как там? Автор говорит «как континент с самыми развитыми технологиями». Ни таянье вечных льдов, ни цунами, на ядерное оружие не смогли победить США. Технологии (какие, собсна?!) их спасли. Остались небоскребы на Манхэттене с Деми Мур делиться секретами (здесь героиня по имени Рейн родилась) и Флорида (а здесь пригодилась). Нью-Йорк и Флорида! Если бы Ной знал, он бы причалил не на Арарат во время потопа, а высадился бы на одном из пляжей солнечного штата (хотя почему солнечного, у нас тут в книге зима прямо-таки сибирская, а еще ураганы, откуда берутся последние – загадка). Еще автор говорит, что кое-чего сушеподобное на планете еще торчит (и откуда сведения, спрашивается), но этого всего не видно даже из космоса (как будто туда летают, ну). Скепсис по поводу полетов в космос и морских круизов вызван тем, что вырождается человечество преинтереснейшим образом: женщины умирают в 20 лет, мужчины в 25. Вряд ли им дело есть до кругосветок и освоения Марса. Но раз уж мы заговорили о летальном возрасте, то знать мне хочется, с какого потолка цифры? И разница между ними. В наше время женщины живут дольше мужчин, видимо, вирус решил отыграться. Но как он вообще действует? Отслеживает даты рождения обреченных людишек и является по их души ровнехонько после вечеринки с тортом (или без)?! По сюжету так оно и случается. А еще молодежь погибает в 20 и 25 лет, но продолжает заботиться о продолжении рода (маниакально), карьере и положении в обществе. Молодые и фертильные барышни необычайно ценны, но не особо симпатичных девчат тупо расстреливают в лесах, грузовиках и подворотнях. Антидот ищут в подвалах Франкенштейна путем препарирования младенцев и трупов невесток. Удачи им.

Я к чему веду, автор вообще не потрудилась продумать мир, в который вписала героев. Вот вам катастрофа, вот вам жесть-условия, вот тебе девочка два мальчика, аминь. Лорен, ты серьезно?

На протяжении целой книги 16-ти летняя Рейн помышляет о побеге и подбивает на него других. Ей говорят: зачем, нас и здесь неплохо кормят, все равно все скоро помрем, так хотя бы в роскоши коротать будем век. А она: у меня там брат (который мог переехать), Манхэттен и свобода (умереть с голоду или быть проданной в сексуальное рабство). Дай пять, Рейн, ты такая умница.

Учитывая вышеизложенное, я сама в шоке от того, что мне было интересно читать. Это похоже на латиноамериканское мыло: здравого смысла нет, но что там будет с Хуаном, выйдет ли Дезире из комы и кто убил собаку дона Педро, узнать хочется.

Пять авансобаллов за воздушность и удобочитаемость.

The Chemical Garden (Иллюзорный сад):
  • Wither (Увядание) #1/3
  • The Seeds of Wither (Истоки увядания) #1.5/3
  • Fever (Лихорадка) #2/3
  • Sever (Отсечение) #3/3

Thursday, February 19, 2015

Red Queen by Victoria Aveyard (Виктория Аверяд - Алая королева)

Release: February 10th 2015 by Orion, 383 pages

7 out of 10
Genre: high-fantasy, dystopia, YA
Stuff: monarchy, superpowers
Fail: illogical war
WOW: the final 20%!
POV: 1st-person, female
Love-Geometry: seeming

Quote-Core: "Anyone can betray anyone."


This is a world divided by blood - red or silver.

The Reds are commoners, ruled by a Silver elite in possession of god-like superpowers. And to Mare Barrow, a seventeen-year-old Red girl from the poverty-stricken Stilts, it seems like nothing will ever change.

That is, until she finds herself working in the Silver Palace. Here, surrounded by the people she hates the most, Mare discovers that, despite her red blood, she possesses a deadly power of her own. One that threatens to destroy the balance of power.

Fearful of Mare's potential, the Silvers hide her in plain view, declaring her a long-lost Silver princess, now engaged to a Silver prince. Despite knowing that one misstep would mean her death, Mare works silently to help the Red Guard, a militant resistance group, and bring down the Silver regime.

But this is a world of betrayal and lies, and Mare has entered a dangerous dance - Reds against Silvers, prince against prince, and Mare against her own heart...


I had been waiting for this one since September. Why?

Well, I had an enclosed gestalt. When I was reading The Selection, I fell in love with its atmosphere: social differentiation, a court, a girl, and of course a prince. Especially the prince. I liked the whole image, royal stuff, and so on, but Selection itself didn't strike me. When I was reading Throne of Glass, I thought that Dorian could be the great prince-character, but you know how pitiful and bored he became in the next two books. When I was reading Graceling, I loved every detail of it, but there were more adventures than feelings. So I had some good reasons to wait for Red Queen, as well as some good expectations for it.  

I was afraid that this story would be just another fantasy novel about geometrical love with an easily predictable plot. This book isn’t the most original one but has its own nature and charm. You start to think one thing, then you are forced to believe in another, and in the end, you would have something totally opposite. There are many books under my belt in Red Queen’s style, thus I’m quite good at plot-predictions, but the cuppy cake of this story is in the ways and lines between different obviousness. You know that Mare would be queen someday but... how?

The other charm of this book is the romance. There is some romantic stuff, but it’s just a background for a situation between Silvers and Reds. Three kisses within 320 pages and that’s it. So despite the fact that I haven’t closed my little gestalt, I feel the freedom is coming. I demand it! Anyway, I really love how things are going on in this book: a bit of love, a bit of war, a bunch of interesting abilities, a super bunch of intrigues… All things are in balance.

And Mare is a sane one! Annoying, arrogant, but sane. She makes mistakes but she draws conclusions, she remembers who she is and what she has to do without I-love-that-guy-but-this-one-is-a-nice-boy-too-though-the-other-has-such-beautiful-eyes. Yes, she does some self-analysis with all these I’m-not-supposed-to-be-here-blah-blah-blah, but after all, she acts, she does something.

Other characters are even better than Mare (no matter protagonists or antagonists). And in the Red Queen, you have not only one prince to close your gestalt, but you also have two. The choice is yours. And if you like some friend-zone-guys or cute Sentinels boys, you will have them in here as well.

All in all, this book is about a girl, who doesn't fit neither among her peers nor among the elite. Because she has a superpower but her blood is red. And remember: anyone can betray anyone. Hello, little paranoia. You will suspect every single person!)

And now I and my gestalt have to wait until 2016 and even 2017 to find out what would happen with the prince I chose
who will win in this world divided by blood (с)

На русском...

Релиз: Клуб Семейного Досуга 92015), 416 страниц

5 из 10
Жанр: хай-фэнтези, дистопия, YA
Фишки: монархия, сверхспособности
Фейл: нелогичная война
WOW: финал
POV: женский, от первого лица
Геометрия чувств: мнимая
Прочитана: в оригинале и оф. переводе

Цитатосуть«Любой может стать предателем, любого могут предать».


Мэр с детства знала, что таким, как она - красным, - от судьбы не стоит ждать подарков. Кусок хлеба для своей семьи она добывала воровством. А все богатства и блага жизни в ее стране по праву рождения принадлежат серебряным, людям с серебристой кровью. Однажды девушка случайно обчистила карманы наследного принца! Но вместо наказания вдруг попала во дворец, где ее объявили наследницей знатного рода… и невестой принца! Зачем это нужно королевской семье? Вскоре Мэр понимает, что отличается от своих родных. Неужели она и правда серебряная?


Эта книга попала мне в руки в день своего релиза. Ну как в руки – в киндл. Ждала я ее с сентября месяца, и все остальные истории были отложены до лучших времен. Тем более что на гудридзе черным по белому значилось всего 320 страниц печатного текста, прям как в звездах, которые винил Джон Грин и с которыми я по-хорошему управилась за день. Т.е. задвинутым историям долго бы ждать не пришлось. С одной стороны, я подрасстроилась: текста мало, следующая часть нескоро, а вдруг серия мне понравится, и что я буду делать с клочком информации длиной в 300 с хвостиком страниц? Чего я не учла, так это шрифт. «Красная Королева» мельче «Звезд» в буквенном отношении: на 1% вторых приходилось 2 киндлостраницы умеренного калибра, а на 1% первой – 7. Так что, да… книга отнюдь не коротка, мы с ней уже 4-ый день читаемся.

С чего я взяла, что она мне понравится? Ну а как же: монархия, неравенство, из грязи в князи, королевичи всякие, суперспособности. Плюс анонс предупреждал, что эту книгу могли родить, поженившиеся «Грейслин» (это та клевая серия с отвратными рашен-обложками) и «Отбор» (а это «Холостяк» с дистопичным налетом). Родители мне уже нравились, мамка «Грейслин» отличная во всех отношениях «женщина», а папка «Отбор» забавный дурачок. Что на деле? Сходство поверхностное. Прям совсем и очень. Ну да, королевство, ну да, способности, доставшиеся не всем и каждому. На этом все. И надо учитывать, что я заранее знала, что искать, и не нашла. Поэтому все нормально, книга с характером и по-своему уникальным нутром.

Короче, жила была деревенская девочка по имени Мэр. Было у нее три старших брата и одна младшая сестра, а еще оба родителя и друг детства. А потом не стало. Не то чтобы все взяли и умерли, но вот так. Желая спасти друга (а заодно и себя) от призыва с последующей отправкой на фронт, героиня влипает в историю, и привычный быт краснокровой девчонки трещит по швам. Да, у народа кровь обыкновенная и судьба незавидная, а у правящего класса – серебряная и это ппц, конечно. Представьте себе серебряный румянец. Никак? Тренируйтесь, ведь он нередко будет появляться на страницах этой книги. Ладно, я утрирую. К этой фишке быстро привыкаешь. Зато окромя нездорового цвета лица ребятам с серебряной кровью достались всевозможные плюшки: от телекинеза и контроля над стихиями до манипуляции сознанием.

Я уже матерый читатель – дворцовые перевороты, народные бунты и трепетные девы дело предсказуемое, хотя бы канвично и общефигурно. Но «Красная Королева» не такая, ждет трамвая. Кое о чем я догадывалась, но сначала тебе кажется одно, потом сюжет убеждает тебя в другом, чтобы в итоге обрушить на голову третье. Сюрприз, ну. Даже красноречиво-намекательное название книги себя не оправдает. Казалось бы, все ясно – героине прямая дорога на трон, вот только как? Предпосылок ноль. В этом, наверное, и соль. Кстати, романтика в книге есть, но фоновая и ни разу не линейная. Я-то думала, начнется нытье: этого люблю, того хочу, третьего берегу, четвертого на заметку беру. А ни фига подобного. А еще на первых же страницах книги речь пойдет о том, что никому нельзя доверять, и потому чтение будет сопровождаться легкой паранойей.

И язык мне понравился. Страниц (как мы выяснили) чертова туча, но речевых повторов и размусоливаний нет. Видно, что автор не давила из себя текст, воду не лила. Плюс ритмика присутствует, глазам легко бегать по строчкам, представленным чужим языком. Это плюс.

Те, кому атмосфера «Отбора» пришлась по душе, а сам отбор нет; кого поначалу впечатлил Дориэн из «Стеклянного трона», а потом сами-знаете-что; кому в «Грейслине» не хватило вариативности, и кого захватила динамика; да и просто любителям жанра я книгу рекомендую. Вместе будем ждать 2016-ый и часть номер два, а затем 2017-ый и часть заключительную.

Ремарка о русском издании:

Оригиналу я поставила 7 звезд, но перевод книгу портит невероятно: смысл, интонации, построение фраз - все не ок, начиная с того, что априорный текст изложен в настоящем времени, а переводчик пересказал его в прошедшем и заканчивая дикими интерпретациями имен собственных. Все это сдобренно миксом модерн-лексики и архаизмов, обращений к одному и тому же лицу на "ты" и на "вы" в рамках одного предложения и коронного (нет, слава богу не принца, хотя рашн-королева-алая со мной не согласится, ведь в книге черным по белому сказано: Кэл не наследный и не кронпринц, а коронный) девиза бунтовщиков, растерявшего суть и хлесткость. Ну почему не сказать: "Мы восстанем, алые/красные как заря"? Наверное, потому что Кэл = Кол (осиновый, в мой мозг).

Если есть возможность прочитать Red Queen на английском, не мудрствуйте лукаво.


Red Queen (Алая королева):

Wednesday, February 11, 2015

The Fault in Our Stars by John Green (Джон Грин - Виноваты звезды)

Release: January 10th 2012 by Dutton Books, 313 pages

10 out of 10
Genre: contemp, YA, realistic fiction
Stuff: illness, teens, death, snark
WOW: writing
POV: 1st person, female
Love-Geometry: none

Quote-Core: “You don't get to choose if you get hurt in this world...”


Despite the tumor-shrinking medical miracle that has bought her a few years, Hazel has never been anything but terminal, her final chapter inscribed upon diagnosis. But when a gorgeous plot twist named Augustus Waters suddenly appears at Cancer Kid Support Group, Hazel's story is about to be completely rewritten.

Insightful, bold, irreverent, and raw, The Fault in Our Stars is award-winning author John Green's most ambitious and heartbreaking work yet, brilliantly exploring the funny, thrilling, and tragic business of being alive and in love.


I'd been wanting to read «The Fault of Our Stars» for months. But the book had become super pop, was pulled apart into quotes, and my desire faded away. Till now. I decide that time is right a couple of days ago. I think I was a little bit tired of fantasy worlds and dystopian societies, and just needed something real with a reason to cry. I got the very thing.
"Come quickly: I am tasting the stars."
I fell in love with the language and John Green’s style. He can speak about difficult things with simple words and show us sadness through fun. I was crying on some pages and laughing at the others. Emotional roller-coaster. BTW, there weren't many words but each was in the right place.

When I see that someone falls or hits or gets a cut I feel phantom pain as if that was me who had fallen, got hit, or cut. That's why I shared with MC oxygen deficiency, nausea, and other not very pleasant things. But this side effect was obscured with positive moments of Hazel’s and Augustus’s lives.

I don’t know why but I thought this book was about two teenagers with cancer who ran away from home to spend their last days together, to feel life, to see the world. Yeah, bloody hell not. I guess I should've read the annotation. The first suspicions came to me when I had read about lung ventilator and stuff. Okay, run away with «Philip» is the one thing but with the whole BiPAP? It’s a totally different story. But I’m glad I was wrong. In fact, I’m glad that even my expectations about the final were wrong either. John Green did surprise me.

And you know what? After books like this, you don’t wanna live better you just wanna live.

На русском...

Релиз: АСТ-2014, 288 страниц

10 из 10
Жанр: контемп, YA
Фишки: смертельная болезнь
WOW: юмор, замешанный на сарказме и слезах
POV: женский, от первого лица
Геометрия чувств: отсутствует
Прочитана: в оф. переводе

Цитатосуть: «В этом мире мы не выбираем, будет нам больно или нет».


Подростки, страдающие от тяжелой болезни, не собираются сдаваться.
Они по-прежнему остаются подростками - ядовитыми, неугомонными, взрывными, бунтующими, равно готовыми и к ненависти, и к любви.
Хейзел и Огастус бросают вызов судьбе.
Они влюблены друг в друга, их терзает не столько нависшая над ними тень смерти, сколько обычная ревность, злость и непонимание.
Они - вместе. Сейчас - вместе. Но что их ждет впереди?


Давно хотела прочесть «Виноваты звезды», еще до выхода фильма. Но книга стала мега-попсовой, расцитатнилась по сети и уехала в долгий ящик моего бук-виш-листа. Дня два назад решила, что пора, так как поднадоели фэнтези миры вкупе с дистопичными обществами, захотелось настоящести и поплакать.
«Скорее идите сюда, я пробую вкус звезд!»
Вкус и впрямь звездный. Простым языком о сложном, смешно о грустном – вот каким оказался роман Джона Грина. А еще маленьким: всего 300 страниц. Зато каждое слово на своем месте. Эта книга похожа на американские-эмоциональные горки: вот ты смеешься, а через пару строк начинаешь лить слезы. Абзац – улыбка, абзац – глаза по пять копеек, абзац - …

Единственная проблема: когда я вижу, что кто-то упал, ударился, порезался – чувствую фантомную боль, словно падала, билась и резалась сама. Нехватку кислорода, тошноту и другие не самые приятные вещи приходилось переживать вместе с героями книги. Но этот побочный эффект на ура перекрывали позитивные моменты из жизни Хейзел Грейс (мне тоже нравится называть ее полным именем) и Огастуса.

Кстати, мне отчего-то казалось, что в книге речь пойдет о больных раком подростках, сбежавших вместе из дома, чтобы последние дни прожить на полную и мир посмотреть. Да-да, нехреново я заблуждалась. Надо было аннотацию почитать, что ли. Подозрения в собственной неправоте закрались в голову еще в тот момент, когда в книжный кадр вошел кислородный баллон. Сбежать из дома с «Филиппом» - это одно, а с аппаратом ИВЛ – совсем другое. И я рада, что ошиблась. Более того, я рада, что и мои прогнозы на финал этой книги себя не оправдали. Автору удался нежданчик.

И еще! После таких книг хочется не жить лучше, а просто жить. В кризис, знаете ли, актуально.