*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Monday, March 28, 2016

The Winner's Kiss by Marie Rutkoski (Мари Руткоски - Поцелуй победителя)

Release: March 29th 2016 by Farrar, Straus and Giroux (BYR), 496 pages

9.5 out of 10
Genre: high-fantasy, YA
Stuff: war, strategy, hard choices
WOW: romance, painful moments
POV: 3rd person, she/he
Love-Geometry: zero

Quote-Core"An ember of hurt."


War has begun. Arin is in the thick of it with untrustworthy new allies and the empire as his enemy. Though he has convinced himself that he no longer loves Kestrel, Arin hasn’t forgotten her, or how she became exactly the kind of person he has always despised. She cared more for the empire than she did for the lives of innocent people—and certainly more than she did for him.

At least, that’s what he thinks.

In the frozen north, Kestrel is a prisoner in a brutal work camp. As she searches desperately for a way to escape, she wishes Arin could know what she sacrificed for him. She wishes she could make the empire pay for what they’ve done to her.

But no one gets what they want just by wishing.

As the war intensifies, both Kestrel and Arin discover that the world is changing. The East is pitted against the West, and they are caught in between. With so much to lose, can anybody really win?


Buddy-read with my dear Vera and Nastassja. We love to suffer, don't we?
"He was desperate to read it. He couldn’t bear to read it."
You can change 'he' with 'she' and this quote would be about me and The Winner's Kiss.

I wasn't a fan of this series, but I felt these books, I lived through them and the second part almost killed me with angst and tension. Isn't it strange? You're a kinda outside observer and passionate insider at the same time. Rutkoski's writing style doesn't give you a chance to keep calm. So I was afraid of the last installment. I knew it would be torture. I expected the worst for my heart. And boy, was I right.

Usually, a book can make you cry once, twice, three times, but ten and more? I'd say: Impossible. Nikolai Lantsov would disagree: Improbable! Mari Rukoski would laugh and tell: Easy-peasy. No, really. I was trying to steel myself, to read with detachment, to think about something else during some scenes and all in vain! Happy tears, sad tears, tears from pain, from understanding, from horrible things, from beautiful ones... until the very last page. Beware. No exceptions. You'll cry and cry and cry!

And how would one not? Rutkoski writes about things that touch everyone. Freedom, war, losses, death, life, friendship, family, love. What's important and what's not. What's more and what's less. This is a story of powerful armies and powerful minds, of mutilated bodies and mutilated souls, of people who believe in people and people who believe in gods. Of battles, of longing, of everything.

The Winner's Kiss has both cliches and twists, but every part is written with such depth, beauty, and pain, you can't complain and you wouldn't. The way Arin and Kestrel went through everything, people they met, loved, killed and saved, things they did, words they said... it all made me scream with all my nerves, it was one hell of a journey and I'm not sure I'd ready to do it again soon. No re-reading. No-no-no. And that's why I can't call this book one of my favs. The same story happened with Pure by Julianna Baggott. I know that's brilliant prose, I know the story is special, but I can't bear it again. There are things you are ready to deal with just once.

After this book, I got that all the time I was on Arin's side and worrying about Kestrel just because she was important to him. But to be honest, I feel no connection with her character. Arin, on the other hand, is the reason I was crying so many times during this read. His story, his nature, his culture, his god, what and how he feels... I know, he and Kestrel are kinda two sides of one coin, that's the idea, but for me, he's a bit higher, a bit closer, a bit more. Also, I loved Roshar. If not for him, readers would die from frustration: his humor, sarcasm, and not obvious vulnerability were lightening even the darkest parts of the book.

Rutkoski knows how to build good suspense. Actually, the book has only one section with 'everything seems nice and safe', aside from that, you have to be ready for not pleasant things non-stop. The Winner's Kiss would fist your heart with its first paragraph and then would clench it and clench and clench. Sometimes gently, sometimes irony.

I'm not a fan of battles, all these severed limbs and heads, rivers of blood, and oceans of pain are not my thing. But I have to admit that Marie did a good job: not so many details, but we see how exactly one army was overpowered or vice versa by another.

Romantic stuff was developed just awesome. Thanks to torturing angst from book #2, I was grateful for every touch or glance our MCs had shared, needless to say about kisses and something more. Did I say something more? Yes, I did. You're for a treat.

I heard some people didn't get the thing with a voice in Arin's head. I think it was his defensive mechanism, guys. Just like fathers' advice in Kestrel's head. They both shift responsibility for war horrors and killings on other persons, it was an easy way to stay sane and don't be overwhelmed by their conscience.

By the by, I'm so curious about Herrani gods and legends, I'd love to have a book about it. Marie, how about that?!)

The final was satisfying. Though the last chapter contains many little parts and I didn't like which one was chosen for the last one. Out of character-ish and not accurate... For me, the ideal accent was within the scene on the grass. But that's only for my taste. After such a story, I needed a more powerful final accord. With you, it can be different.

Overall, this series was getting better from book to book and The Winner's Kiss is definitely the cherry on a pie. Sour, sweet, juicy, and bright. If you have a strong nervous system, just go and read Marie Rutkoski's masterpiece. Let her writing to make your heart bigger. Let yourself fall for this cruel world, beautiful love, and try to survive afterward.

PS: This a strange thing.. when the books are closed and untouched, I'm okay, I feel no longing even, but once the words are out, once I read them... my heart is trying to left my chest via tears or erratic beat. Now see, why I won't re-read it? Even quotes have power over my feels. Needless to say about the entire book.

На русском...

Жанр: хай-фэнтези, YA
Фишки: война, море ангста, стратегия vs. грубая сила
WOW: эмоции
POV: от третьего лица, он/она
Геометрия чувств: нулевая
На русском: нет

Цитатосуть: «Уголек боли».


Война началась, и Арин в самой гуще событий: Восток на его стороне, империя – жаждет крови. Наконец он сумел преодолеть тягу к Кестрел, хоть и не в силах забыть ее насовсем. Она уже больше не та, кого он когда-то знал. Империя ей важней жизней невинных людей, и уж точно важнее Арина. По крайней мере, так он считает.

Но далеко на севере раскинулся лагерь – каторга для рабов, и Кестрел ее пленница. Удастся ли ей сбежать до того, как она потеряет саму себя? Война становится жестче; наши герои сыграют свои роли, раскроют страшные тайны и обретут хрупкую, но надежду. Мир меняется на глазах. Восток ополчился на Запад, а Кестрел с Арином в тисках между двух сторон. В подобной игре одержит ли кто-нибудь верх?


Я выжила, люди! Выжила! Эта книга пыталась меня убить, вынуждала рыдать на каждой странице (окей, через две), но я почти не сошла с ума. Поклонницей серии, кстати, отнюдь не являюсь, а меня ВОТ ТАК ВОТ пробрало. Что будет с теми, кому работа Руткоски реально близка? Их порвет на миллион кусочков, ибо финальная часть являет собой откровенную пытку.

У Мари сильный язык. И пишет она, словно играет на фортепиано: плавно, отрывисто, тихо, с надрывом, а после жмет на педаль для усиления звука посредством слова или же фразы, чем вызывает в тебе целую бурю эмоций. Я говорила себе: хватит, это всего лишь книга, здесь все понарошку. Кусала щеки, глубоко дышала, думала о хорошем. Но ничего не помогало! Ревела ревнем, плакала плакнем.

Сюжет комплексный, психологичный. Казалось бы, соль в том, кто кого: герранцы, валорийцы или даже дакранцы; плюс будут ли счастливы Кестрел с Арином. Но если вглядеться, эта история, словно журнал терапевта, полна детских и взрослых травм, синдромов, комплексов и неврозов. Первую часть трилогии по глубине можно сравнить с озерцом, в то время как третья на сто процентов сравнима с морем.

Для меня «Поцелуй победителя» что-то вроде «Пепельного неба» Бэгготт, и та, и другая шикарны в своем исполнении, но любимыми их не назову. Точно не стану вновь перечитывать книги Руткоски, потому что больно и страшно, потому что too much и спасибо, я что-то наелся. Так бывает. Здесь и сейчас — да, а потом — я лучше пороюсь в воспоминаниях.

Начинается эта часть ровно там, где закончилась прошлая книга: Кестрел везут на каторгу, а Арин, заручившись поддержкой востока, мчит выручать герранцев. Я боялась, что наши герои свидятся только ближе к концу (это ж Руткоски, в конце концов), но все произошло скорее. А дальше война, крошилово, ешкикошки и все такое. Событий касаться нельзя, потому что история соткана множеством мини-историй и спойлеры-спойлеры-спойлеры.

Хорошая новость для тех, кто что-то успел забыть о предыдущих книгах: Мари умело вплела в рассказ все, что случилось до в виде метафор, сказок, внутренних монологов и диалогов с теми, кто смог изложить известную нам инфу как-то иначе, тем самым не дав заскучать.

Герои… С Кестрел коннекта так и не случилось, беспокойство о ней связано лишь с тем, что она важна для Арина. В героине я, как и прежде, не вижу того ума, о котором все говорят. Сообразительна, но не гений. Рошар в плане стратегии круче. И порой казалось, что он нарочно подкидывал Кестрел идеи будущих «что-я-придумала!». С Арином все иначе. Мое сердце принадлежит ему и его народу. Ребята не задирали своих соседей. Сидели себе тихонько. Пиратство не в счет.

Арин, конечно, несколько утопичен. На глазах ребенка убили его семью, он пережил десятилетие рабства, но в нем сохранилась душа, способность любить, сострадание к людям (даже к врагу). Он то жесток, то мягок (и естественно, только к месту). То уязвим, то язвит. Как глина, становится тем, кем нужно в тот или иной момент. И все равно мне он до ужаса нравится. Как и герранцы в принципе. Их культура, религия, нравы. Легенды и мифы о божествах герранцев могли бы стать идеальным довеском к серии.

В этой части оба героя ведомы двумя голосами. Арин слышит бога смерти, а Кестрел - советы отца. Возможно, так персонажи пытались переложить ответственность за убийства и прочую жесть войны на абстрактных (ну или не очень) существ. Защищали рассудок и совесть.  В противном случае можно сойти с ума.

Романтик. Сцены между Арином и Кестрел пронизаны электричеством. Химия есть. Взгляд, прикосновение, фраза — разряд. Но между героями столько преград, в том числе и ментальных, что хочется выть. Благо, награда за бешеный ангст будет достойной.

Напряжение ближе к финалу просто зашкаливало. Мне приходилось откладывать книгу на час, два, а то и на целый день. А затем наступила развязка. Я слегка потасовала отрывки последней главы и завершила книгу иначе. Мне не хватило акцента, по мощи аналогичного всей книге, а то и трилогии в целом.

Итог. Серию рекомендую, но начинайте пить валерьянку или пустырник уже сейчас.

The Winner's Trilogy (Проклятье победителя):

Saturday, March 19, 2016

Prodigy by Marie Lu (Мари Лу - Гений)

Release: January 29th 2013 by Putnam Juvenile, 371 pages

5 out of 10
Genre: dystopia, YA
Stuff: rebels vs. government
Fail: too young MCs
WOW: action-scenes (hard to believe, but nice to go through)
POV: 1st-person, she/he
Love-Geometry: a lot of it

Quote-Core: "Rebel from inside the system."


Injured and on the run, it has been seven days since June and Day barely escaped Los Angeles and the Republic with their lives. Day is believed dead having lost his own brother to an execution squad who thought they were assassinating him. June is now the Republic's most wanted traitor. Desperate for help, they turn to the Patriots - a vigilante rebel group sworn to bring down the Republic. But can they trust them or have they unwittingly become pawns in the most terrifying of political games?


This book, despite all the cons, was a little bit better than its predecessor. But, in general, it just the same old song about two super young MCs rebelling against their government and beating in every game those who older, wiser, and have more experience in this life, which doesn't feel real even in fiction.

I feel nothing about the story, characters, events, deaths, and so on. Really... I don't even know what exactly makes me reading the series further. Everything that is happening here is kinda far-fetching and seems unrealistic. The only part that is quite good is action. Marie Lu has a way with all these running, flying, jumping, shooting around, and stuff. It's all kinda fantastic and has nothing with real life, but entertaining all the same. But when it comes to romance... you have a lot of seeming and true love-triangles, a lot of passion, adult passion, between 15-year-old kids. Does someone expect me to believe that June is so sexy and smart and... or Day is the hottest Republic Rebel? Why don't they act according to their age? And why don't they stop making out while the world is falling apart all around them?

In this installment, we would get closer to the late President's son Anden. He's 20, guys, that makes him my favorite hero just by default. Day and June would join the Patriots, would know more of Colonies and about themselves. We'll meet Kaede, Tess and Thomas again, a bunch of new people and even more people. We'll try to kill the new ruler of the country and then we'll know something shocking. To be honest, I wasn't shocked. In the middle of this book I wished it and in the end, I got it. This is an old series, I mean, it was written at those times when dystopia was one of the most popular genres, and when authors loved to make their books as much dramatic as possible. So hello DRRRAMA, I was waiting for you, you are welcome!

If not to be harsh... June is ok, I guess, I like her character and her chapters were more entertaining to read about than Day's. Also, she seems more believable, all her skills were cultivating by professionals, while Day is a kinda self-trained person. June smarter and isn't fast to judge. And she has a chance to end up with Anden. So I'll finish this series just to be sure that it would happen or to be angry with another final.

In general... maybe I'm late to the party and a few years ago I could love Lu's books way more, but right now they feel like a teen-ish fan-fiction, that's it.

На русском...

Релиз: Азбука-2016, 352 страницы

5 из 10
Жанр: дистопия, YA
Фишки: повстанцы против правительства
Фейл: малолетки в фокусе
WOW: экшн-сцены (за гранью фантастики, но развлекают что надо)
POV: от первого лица, он/она
Геометрия чувств: цветет и пахнет
Прочитана: в оф. переводе

Цитатосуть: «Восстань внутри системы».


Рухнувший мир, XXII век. По изувеченному лику планеты движутся на запад два беглеца: заклятый враг Республики, знаменитый преступник Дэй и ее бывший элитный солдат, гениальная девушка Джун.

Когда они добираются до Вегаса, происходит немыслимое: умирает диктатор и пост главы государства переходит к сыну, совсем не похожему на отца. Что дальше, страна начнет жизнь с чистого листа или сорвется в анархию и погибнет?

Похоже, шансов у Республики нет. Дэй тяжело ранен, и ему необходимо спасти младшего брата. Помочь способны только Патриоты, большая и хорошо организованная повстанческая группа. Но цена этой помощи — главные роли в заговоре. Дэй и Джун получают задание ликвидировать нового Президента…


Несколько слов о русском издании: обложка текстурная, ярче оригинала, приятней на глаз и на ощупь; бумага белая, плотная; шрифт мелкий, уборный; формат книги слегка вытянутый, что симпатично, но не очень удобно при чтении (страницы норовят схлопнуться, если давить на них недостаточно сильно); перевод хороший.

А теперь непосредственно о сюжете…

Все дистопии настолько похожи, что если я перескажу канву это книги, спойлером это не будет. Герои примкнут к сопротивленцам, ввяжутся в важную операцию, а после поймут, что у всех в этом мире свои цели и нет идеальных систем и режимов. В рамках данного жанра важна начинка, поскольку финал известен с первых страниц: случится переворот, всем станет лучше, но ненадолго. Беда в том, что начинка и подкачала.

Возраст главных героев по-прежнему не вяжется с поступками оных. Пятнадцатилетние дети обводят вокруг пальца правительства двух стран, матерых военных и просто взрослых людей. К тому же ребятки настолько прекрасны и сексуальны, что 150 лав-траянглов в студию! И фокус на отношения. На отношения, говорю! Заключенной выдайте платье и волосы уложите. И пусть парень с серьезной раной в условиях ограниченного времени на душ думает о том, как бы завалить свою подружку, а она отвечает ему взаимностью. Почему? Потому что он снял рубашку! Рефлекс. А еще давайте все будут любить и хотеть всех, а потом пусть страдают и умирают за нашу сладкую парочку твикс. По рукам?

Если подумать, то между Джун ака Мэри Сью и Дэем ака Марти Стю, я предпочту первую. Ее навыки хоть как-то обоснованы: годы тренировок, блестящее образование. А Дэй сам всё заумел. Плюс он бешено обучаем. Джун проведет получасовую тренировку по рукопашному бою и, вуаля, Дэй тут же все схватит. Пол-блин-часа. А еще героиня более адекватна и шире мыслит. Дэй же на гения не тянет. Лу привезла целый вагон драмы, и читатель должен парня жалеть, но я от него устала. #TeamAnden

К плюсам второй части отнесу взгляд на Республику извне, картина мира рисуется интересной. Налицо мощь нон-стоп пропаганды. И экшн вполне ничего. Лу удаются подобные сцены, а в них секрет удобоваримости книги: динамика пролонгирует интерес, и читается «Гений» легко. Но здесь же кроется минус: читать легко, но эмоций ноль, потому что обилие действий забивает эфир, и развития персы не получают (псведоромантика не в счет, от нее глаза норовят закатиться навечно).

Финал содержит а-ля нежданчик, который я не столько предвидела, сколько накаркала. И меня он вполне устроил. Заканчивать серию буду, но всемирной любви к ней не понимаю.

Legend (Легенда):

Friday, March 18, 2016

A Criminal Magic by Lee Kelly (Ли Келли - Криминальная магия)

Release: February 2nd 2016 by Saga Press, 432 pages

4.5 out of 10
Genre: magic-realism, historical-fantasy, YA
Stuff: illegal magic, Roaring Twenties
Fail: a boring story
WOW: the ending
POV: 3rd-person, she/he
Love-Geometry: zero with seeming elements

Quote-Core"Run until you win, or until you fall."


THE NIGHT CIRCUS meets THE PEAKY BLINDERS in Lee Kelly's new crossover fantasy novel.

Magic is powerful, dangerous and addictive - and after passage of the 18th Amendment, it is finally illegal.

It's 1926 in Washington, DC, and while Anti-Sorcery activists have achieved the Prohibition of sorcery, the city's magic underworld is booming. Sorcerers cast illusions to aid mobsters' crime sprees. Smugglers funnel magic contraband in from overseas. Gangs have established secret performance venues where patrons can lose themselves in magic, and take a mind-bending, intoxicating elixir known as the sorcerer's shine.

Joan Kendrick, a young sorcerer from Norfolk County, Virginia accepts an offer to work for DC's most notorious crime syndicate, the Shaw Gang, when her family's home is repossessed. Alex Danfrey, a first-year Federal Prohibition Unit trainee with a complicated past and talents of his own, becomes tapped to go undercover and infiltrate the Shaws.

Through different paths, Joan and Alex tread deep into the violent, dangerous world of criminal magic - and when their paths cross at the Shaws' performance venue, despite their orders, and despite themselves, Joan and Alex become enchanted with one another. But when gang alliances begin to shift, the two sorcerers are forced to question their ultimate allegiances and motivations. And soon, Joan and Alex find themselves pitted against each other in a treacherous, heady game of cat-and-mouse.

A CRIMINAL MAGIC casts a spell of magic, high stakes and intrigue against the backdrop of a very different Roaring Twenties.


Buddy-read with Nastassja and Vera. Check their reviews and see that I'm not alone with my annoyance.

Sometimes we live in a fool's paradise. Yes, this man is an asshole, but with me, he would change. Yes, this dress is awful for you, but it would suit me well. Yes, this book is known for a so-so read, but I'd fall for it, sure as hell. Uh-huh...

This book has everything to win a reader's heart: Roaring Twenties, illegal magic, characters with flaws, antiheroes instead of villains; but no spark, no suspense, no spice. You admit to yourself that the story is kinda unique among YA-genre, that its stuff is well-thought-out and logic's at home, but you're bored and not caring. How's that possible? Good question.

We have a world in which some people have the magic touch, they can do extraordinary things, make spells, and create an addictive drink aka 'shine'. The government forbids sorcery, so if you are one of these powerful persons, you'd better keep a low profile. Of course, there are secret rooms where commoners can see some tricks and buy a short of shine. Some belong to particular families while some are under gangsters' control.

Our MCs, Joan, and Alex, are special, but their lives aren't easy. Alex's father was using his son's power for making contraband magic-drugs and now he's in prison. Joan's mother is dead and that wasn't an accident. Moreover, she has a druggy bastard of an uncle and has to take care of younger siblings. The boy works for Feds hoping to clear his family's name. The girl is a barmaid who's gonna lose her house. One day both of them would receive an offer, the offer they wouldn't decline. Thus Alex will become a cop undercover among dangerous gangsters The Shaws, while Joan will become a performer at one of the Shaws' rooms, but first, she would have to survive sorcerer's Hunger Games (no kidding).

Sounds interesting? Well, maybe. If I retell you the whole plot you would consider this book as an intense read with awesome twists, but you should know that between these twists there are million dull moments. This story might be great, but the way it was told... screwed its potential. You know that feeling when something's off but you can't grasp what exactly is bothering you? During this read I was wondering and wondering, why I'm not invested in the story, why I wanna all the characters dead, why they refuse to be dead, why, why...

I felt Roaring Twenties' presence but in a very narrow way. All we see is a gangsters' life, their deals, their fights, their attitude. Turned out, I don't give a fuck about this kind of stuff. But in every Alex's chapter, we have to participate in it. When it comes to Joan, we see only walls. She never leaves the building in which she works. You may expect more magic, but nuh... Usually, we hear how she and her troupe are preparing for the show and when she hear how the show is already over. Nice, 'cause I never wanted to see it. I was always in need of more information about rehearsal. It's way better than magic itself. Sarcasm block is over! And you know what? Maybe rehearsal is really a better thing to read about, 'cause local magic is freaking boring. You will see a few tricks, after all, people in the book would tell you it's fucking amazing, but I'm sure you wouldn't agree with them. When someone writes about sorcery she or he may use even purple prose to make their descriptions vivid, to make readers feel. But Lee Kelley wrote about tricks in a matter-of-fact narration. And the tricks themselves were nothing special at all.

Now to my other issue which is romance. The author tells you Alex and Joan are things, but they're not. There are some beautiful scenes between them, but the characters lack chemistry and I had no emotions about them. Better development might help. Or not... Since I didn't like MCs. At first, Alex seemed sexy and dark and then he became a puppy. Joan seemed a shy and kinda submissive girl and turned out being a fucking the best of the best with maniacal intentions. There is another person, Mr. Gunn. He had never acted out of his character, he was creepy and scary and cunning. No wonder, I liked him. Not as a love-interest or a hero I would team up with, but as an intriguing man. He was kinda involved in a romance between MCs, but not in a traditional way. You'll see if you'd pick up a book (don't do this, you don't wanna do this, xD). And to be honest, Joan's romance with Gunn may be way sexier than the one she had with Alex.
“My fate is tied to this man’s fate. The fate of this sadistic, scheming enigma of a gangster.”
Isn't it sexy? The more I think about this book, the more I enjoy Gunn and the more I despise other characters. Sorry, not sorry.

The ending a little redeemed the story. It was action-packed, dark, and bitter-sweet (where the 'sweet'-part wasn't necessary at all). It was an open final, but I wish A Criminal Magic wouldn't have any sequels, 'cause this cake needs to be re-backed before someone decides to put some icing on it.

PS: I have a question. If sorceresses are so kick-ass creatures why gangsters without magic touch rule them and not vice versa?

На русском...

Жанр: историческое фэнтези, магический реализм, YA
Фишки: нелегальная магия, Ревущие двадцатые
Фейл: скукота
WOW: концовка
POV: от третьего лица, он/она
Геометрия чувств: отсутствует
На русском: нет

Цитатосуть: «Беги к победе или пади».


«Ночной цирк» и «Острые козырьки» встретятся в истории Ли Келли в жанре магического реализма.

Магия сильна, опасна и вызывает зависимость, вот почему принятие восемнадцатой поправки наложило табу на ее использование.

1926 год, Вашингтон, округ Колумбия. Противники чародейства добились запрета волшебства, но колдовство живо и процветает. Чародеи напускают иллюзорный туман, чтобы прикрыть дела мафиози. Контрабандисты ввозят в страну заморские чудеса. Преступные группировки открывают тайные лавочки для господ, желающих забыться, приняв галлюциногенный, пьянящий эликсир, известный как сияние чародея.

Джоан Кендрик, юная волшебница из портового городка штата Виргиния — Норфолка, соглашается перебраться в округ Колумбия и работать на известнейший преступный синдикат — банду Шоу, после того, как у нее отнимают фамильный дом. Алекс Дэнфри, стажер-первогодка Федеральной Палаты Запрета с непростым прошлым и парой тузов в рукаве, внедряется в банду Шоу для работы под прикрытием.

Следуя разными путями, Джоан и Алекс в равной степени увязают в жестокости опасного мира незаконного чародейства, а когда наконец встречаются на одной из точек банды Шоу, их, вопреки условностям и собственными принципам, неодолимо влечет друг к другу. Но внутри группировки зреет разлад, магам придется вспомнить о целях, что их сюда привели, и решить, кому присягнуть на верность. Вскоре Джоан и Алекс окажутся противниками в коварной и хитрой игре в кошки-мышки.

«Криминальная магия» накладывает чары, поднимает ставки и плетет интриги на фоне альтернативных Ревущих двадцатых.


Люди порой занимаются самообманом. Да, этот парень мудак, но со мной все будет иначе. Да, на ней это платье выглядит стрёмно, ну, а на мне прям заиграет. Да, эта книга не ок, но я в нее точно влюблюсь. А ни хрена.

Если сделать краткий пересказ всех событий и твистов, покажется, будто сюжет «Криминальной магии» и динамичен, и полон эпичных моментов. Но то будет иллюзия. Между всплесками эпичности распростерлись озера, реки, моря, океаны вялотекущего изложения. Ревущие двадцатые, нелегальная магия, гангстеры, копы, джаз — всё это коту под хвост, просто потому что С.К.У.Ч.Н.О.

Начинается книга неплохо. В мире, созданном Ли Келли, не у всех есть способности к колдовству, а те, кому повезло, могут не только традиционно волшебничать, но и варить магический самогон, от которого люди просто дуреют и за который готовы душу продать. На подобное пойло наложен «сухой закон», невинные трюки тоже в опале. Но, конечно же, есть подполье: частные бары с тайными комнатками и целые шоу-румы с представлениями и последующими попойками. Последние принадлежат гангстерам.

Нам представляют побитую жизнью Джоан Кендрик, на которой забота о брате с сестрой, бар в доме вечно упитого «шайном» дяди и дом, который вот-вот отберут за долги. Однажды к ее семье приезжает загадочный мистер Ганн двадцати пяти лет от роду, выхоленный, лощенный и очень опасный. Он ищет яду Джоан, поскольку тот довольно талантливый маг. Вот только увидев, что маг сей не только талантлив, но и вечно обдолбан, Ганн собирается уезжать. И тогда Джоан сознается, что ей тоже подвластна магия.

Затем нам демонстрируют Алекса Дэнфри, отец парнишки сидит в тюрьме за контрабанду «шайна», который варил, юзая магию сына. После скандала Алекс пошел на службу в органы по пресечению всякой магической хрени, и там ему намекнули, что знают, кто помогал мистеру Дэнфри, и если Алекс не хочет последствий, придется ему отправиться под прикрытие в банду гангстеров Шоус, дослужиться до самого верха, разузнать самые тайные тайны и сдать главарей правосудию. Алекс боится, но выбора как бы нет.

После нас ждут «Голодные игры» магов, отсидка в тюрьме и ожиданье интриги. Вот только она не наступит. Процентов с 40% сюжет закашляет кровью и поползет умирать.

Оглашаю список претензий:

  • Атмосфера. Двадцатые присутствуют в сленге и гангста-бандах, но этом всё. Кроме разборок, сделок и типа магии нам ничего не покажут. Ни перьев, ни блесток, ни танцев. Иногда будет звучать джаз. Но мы его не услышим.
  • Типа магия. Сама ее суть вменяема, все логично, но как-то убого и некрасиво. Во-первых, нам постоянно что-то там обещают (мы сделаем, мы сотворим), а потом говорят, что это уже свершилось (шоу прошло хорошо, репетиция удалась). А где, собственно, магия? Когда дело дойдет до демонстрации трюков… станет ясно, что у автора туго с фантазией и красками. Констатация фактов и примитивные фокусы — это еще не чудо. Эту книгу сравнили с «Ночным цирком», но бессюжетный «Цирк» был в разы живее и ярче этого фарса.
  • Роман. Нам скажут, что Алекс с Джоан вроде как влюблены, нам даже подкинут пару чувственных сцен, но на вкус они окажутся как картон. Из одних и тех же кубиков можно строить разные замки. Один будет фактурным и аккуратным, ну, а второй в два этажа и маленько разжопист. Алекс с Джоан живут на втором этаже Разжопист-Билдинг. Напряжение между Кендрик и Ганном было куда ощутимей ее псевдохимии с Дэнфри. Ганн маньячен, но есть в нем искра, а Алекс из потенциального секса скатился в жалкое нечто.
  • Иерархия. А чего это маги такие крутые, а гангстеры ими рулят?
  • Размер. Длинные главы — помеха саспенса. К финалу отрывки стали короче, от чего сюжет только выиграл.

Финал отнесу к плюсам. Он был динамичным, мрачным, с горчинкой и даже щепоткой сахарной пудры (что было лишним, но вкус не забило). Вот только задорные тридцать страниц не спасут предыдущие сотни четыре кисельной нудятины и не пойми чего.

Тратить время на эту книгу, пожалуй, не нужно. Разве что вам по душе размеееееренные бла-бла-бла без души и огня.


Sunday, March 13, 2016

Stars Above by Marissa Meyer (Марисса Майер - Звезды небесные)

Release: February 2nd 2016 by Feiwel & Friends, 369 pages

6 out of 10
Genre: fantasy, retelling, dystopia, YA
Stuff: sad childhood, happy-ending for everyone
Fail: Cinder's everywhere
WOW: a mix of humor and sadness
POV: 3rd-person, multi
Love-Geometry: zero

Quote-Core: “That mechanic was going to change everything”


The enchantment continues....

The universe of the Lunar Chronicles holds stories—and secrets—that are wondrous, vicious, and romantic. How did Cinder first arrive in New Beijing? How did the brooding soldier Wolf transform from young man to killer? When did Princess Winter and the palace guard Jacin realize their destinies?

With nine stories—five of which have never before been published—and an exclusive never-before-seen excerpt from Marissa Meyer’s upcoming novel, Heartless, about the Queen of Hearts from Alice in Wonderland, Stars Above is essential for fans of the bestselling and beloved Lunar Chronicles.

The Little Android: A retelling of Hans Christian Andersen’s “The Little Mermaid,” set in the world of The Lunar Chronicles.

Glitches: In this prequel to Cinder, we see the results of the plague play out, and the emotional toll it takes on Cinder. Something that may, or may not, be a glitch….

The Queen’s Army: In this prequel to Scarlet, we’re introduced to the army Queen Levana is building, and one soldier in particular who will do anything to keep from becoming the monster they want him to be.

Carswell’s Guide to Being Lucky: Thirteen-year-old Carswell Thorne has big plans involving a Rampion spaceship and a no-return trip out of Los Angeles.

The Keeper: A prequel to the Lunar Chronicles, showing a young Scarlet and how Princess Selene came into the care of Michelle Benoit.

After Sunshine Passes By: In this prequel to Cress, we see how a nine-year-old Cress ended up alone on a satellite, spying on Earth for Luna.

The Princess and the Guard: In this prequel to Winter, we see a game called The Princess

The Mechanic: In this prequel to Cinder, we see Kai and Cinder’s first meeting from Kai’s perspective.

Something Old, Something New: In this epilogue to Winter, friends gather for the wedding of the century...


First of all, too much of Cinder. No, really. Wasn't it enough that the whole series was about her and she was like everywhere? I'm not a fan of this character, I was tired of her presence in Winter. Now we have 5 new tales and guess what? She was in each (as a person or as memory) of them, except for Cress's 5 pages. Are you kidding me? Yeah? Then why I'm not laughing?  

The Keeper
7 out of 10
I do love Scar's grandma and I was eager for her to have some happy moments with Logan, but... Young Scarlet's life was a heartbreaking thing, but Benoit women are strong and kick-ass.

5 out of 10
I've read it a long time ago when I wasn't annoyed with Cinder, but even then the story wasn't much interesting. And still, it's kinda heartbreaking.

The Queen's Army
7 out of 10
Wolf is a wonderful man, but he was a wonderful boy as well.

Carswell's Guide to Being Lucky
7 out of 10
I've been in love with his character since Scarlet, I guess. This bonus helped me to understand him better. He has attention deficit disorder) And still, he's soooo cute. Btw, in this novel, he's 13 and you will see one of his so called heroic acts which were found on the internet by Cress.

After Sunshine Passes By
8 out of 10
Isn't that nice that Cress's bonus goes after Thorne's? Her childhood was tough and lonely and then she was locked in a satellite. Alone in space. It's a miracle that she won't become as crazy as Winter! And yes, I was crying.

The Princess and the Guard
8 out of 10
Wasn't expected to love this story, but it was good. And here Jacin wasn't pathetic around Winter, I actually liked him more than in book #4. In this novella, we see how Winter and Jacin were growing up together, how their friendship transformed into love, how both of them gave up something for each other: A lunar gift and a dream to become a doctor. It's about loyalty, madness, and sacrifices. On this one, I was crying too.

The Little Android
5 out of 10
I recognized The Little Mermaid story) This bonus is quite sad, and I will never get tired of saying how brilliant Marissa Meyer mixes up old fairytales with a sci-fi-ish future. And there was Cinder. Again.

The Mechanic
6 out of 10
Kai is cute, Cinder isn't my thing. Though Iko is incredible as always)

Something Old, Something New
6.5 out of 10
Cinder. Cinder. Cinder. But, Kate, there were other characters too! And the wedding wasn't Cinder's. I know! That's why I'm angry with how much of this cyborg girl we did receive. Cinder ruined my excitement. And the bonus itself.

PS: Not a single tender moment between Cress and Thorne! I was tempted to give Stars Above 2 GR-stars. Very tempted.
PPS: Why does an author create awesome characters and then put them aside for the sake of another (not really interesting) person?

На русском...

Жанр: фэнтези, ретеллинг, дистопия, YA
Фишки: тяжелое детство, хэппи-энд всем и каждому
Фейл: Золазолазола
WOW: микс юмора и горечи
POV: от третьего лица, мульти
Геометрия чувств: нулевая
На русском: нет

Цитатосуть: «Этот механик изменит всё».


Чары еще не рассеялись…

Вселенная «Лунных хроник» соткана из историй, соткана из секретов — дивных, порочных и романтичных. Как Золу встретили в Новом Пекине, когда та была еще маленькой девочкой? Как мрачный солдат Волк превратился из юноши в убийцу? Когда принцесса Зима и ее страж Ясин впервые осознали, что их ждет?

В сборник вошли девять рассказов — пять из которых вы еще не читали — и отрывок из «Бессеречной», новой работы Майер, посвященной Королеве червей из Страны чудес.


— «Маленький андроид». Ретеллинг «Русалочки» Ганса Христиана Андерсена.

— «Сбои». Приквел к «КиберЗолушке», в котором мы увидим результат распространения чумы, и как тяжело приходилось Золе — это можно назвать — а, может, и нет — сбоем.

— «Армия королевы». Приквел к «Красной шапочке», он поведает нам о солдатах Леваны и новичке, который твердо намерен не становиться монстром.

— «Карсвелл Торн: руководство везунчика». История о тринадцатилетнем Торне и его грандиозных планах на Рампион и побег в Лос-Анджелес.

— «Хранитель». Приквел к «Лунным хроникам», в нем мы увидим юную Скарлет и станем свидетелями появления принцессы Селены в доме Мишель Бенуа.

— «Когда скрывается солнечный свет». Приквел к «Рапунцель», девятилетняя Кресс заперта в спутнике и шпионит за землянами в пользу Луны.

— «Принцесса и страж». Приквел к «Зиме» и игре под названием «Принцесса».

— «Механик». Приквел к «КиберЗолушке», первая встреча Кая и Золы глазами принца.

— «Что-то старое, что-то новое». Эпилог к «Зиме», в котором друзья вновь соберутся на свадьбе века.


Помимо старых рассказов, в книгу вошла и пятерка новых. Все могло бы быть хорошо, не залезь Зола почти в каждый из них. Ее персонаж и так отнимал эфирное время других героев на протяжении всей серии, зачем усугублять?

Хранитель, 7 из 10
Бонус посвящен Мишель Бенуа, маленькой Скарлет и... ну, конечно, Золе. Всю дорогу хотелось хотя бы недолгого хэппи-энда для бабушки Скар, тем более Логан находился неподалеку. Но увы и ах. А так... женщины Бенуа круты)

Сбои, 5 из 10
Рассказ о том, как Золу удочерили и как же ей было хреново. Грустно, да. Но раздражение к Золе сильнее.

Армия королевы, 7 из 10
Бонус о детстве Зиева Кесли, о том, как его забрали из дома и превратили в модифицированного солдата. И еще о том, как он в отличие от других не уподобился зверю, а впитал лучшие качества волка и человека.

Карсвелл Торн: руководство везунчика, 7 из 10
В этого парня я влюблена с момента его появления в "Скарлет". А бонус раскроет пару его тайн. У Торна синдром дефицита внимания (большое спасибо "заботливым" и "любящим" родителям), и все равно он до ужаса мил. В рассказе освещается один из его так называемых "подвигов", нагугленных Кресс.

Когда скрывается солнечный свет, 8 из 10
Символично, что бонусы Торна и Кресс расположены рядом) В данной истории Кресс всего 9 лет, она верит, что семья с радостью оставила ее умирать, мечтает о нормальной жизни, а в итоге оказывается запертой на спутнике, одна посреди космоса. Тут я всплакнула. Любимая героиня все-таки.

Принцесса и Страж, 8 из 10
Постепенное взросление Ясина с Зимой, превращение дружбы в любовь, отказ от лунного дара, отказ от мечтаний, безумие, верность. Без слез не обошлось. И без воспоминаний о Золе!

Маленький андроид, 5 из 10
Пересказка "Русалочки" в рамках дистопичного кибер-будущего. Красиво, трогательно. А еще здесь мелькнет Зола. Ну а что, почему бы и нет, правда, Марисса?

Механик, 6 из 10
Первая встреча принца и Золы глазами Кая. Кай милаха, а Зола... ну как обычно. Зато Ико! Обожаю ее)

Что-то старое, что-то новое, 6.5 из 10
Золазолазола. Бесконечный Золапарад. Свадьба, кстати, не ее. Но бонус принадлежит ей. Опять. Здесь было чему умилиться, над чем посмеяться, но Зола... Ни одного теплого момента между Кресс и Торном! Ни единого. А знаете у кого их было валом? Ни за что не догадаетесь. Начинается на Зо и кончается на Ла.

Вопрос на миллион: на хрена создавать интересных персов, а затем задвигать их на второй (а то и десятый) план ради посредственной героини?

The Lunar Chronicles (Лунные хроники):

Wednesday, March 9, 2016

Starflight by Melissa Landers (Мелисса Лэндерс - Звездный полет)

Release: February 2nd 2016 by Disney-Hyperion, 369 pages

9.5 out of 10
Genre: sci-fi, fantasy, upper-YA
Stuff: space, pirates, adventures
Fail: convenient circumstances
WOW: pacing, characters, humor, romance
POV: 3rd-person, she/he
Love-Geometry: zero

Quote-Core“Cheating death was exhausting.” 


Life in the outer realm is a lawless, dirty, hard existence, and Solara Brooks is hungry for it. Just out of the orphanage, she needs a fresh start in a place where nobody cares about the engine grease beneath her fingernails or the felony tattoos across her knuckles. She's so desperate to reach the realm that she's willing to indenture herself to Doran Spaulding, the rich and popular quarterback who made her life miserable all through high school, in exchange for passage aboard the spaceliner Zenith.

When a twist of fate lands them instead on the Banshee, a vessel of dubious repute, Doran learns he's been framed on Earth for conspiracy. As he pursues a set of mysterious coordinates rumored to hold the key to clearing his name, he and Solara must get past their enmity to work together and evade those out for their arrest. Life on the Banshee may be tumultuous, but as Solara and Doran are forced to question everything they once believed about their world—and each other—the ship becomes home, and the eccentric crew family. But what Solara and Doran discover on the mysterious Planet X has the power to not only alter their lives, but the existence of everyone in the universe...


Guys have a seat. I'm going to tell you a secret. I wasn't sure whether to read Starflight or let it be without my assistance until... it was released and read by other people. Then I saw a praising review by my friend (Hello Glory!) and decided to give it a try. Thus we, me and Nastassja (my loyal and brave book-taster/tester), decided to read it ASAP. We were told there are awesome adventures with humor and swoon-worthy romance. Who can resist such a thing?

So, what do we have in Starflight? Potential future. People had learned how to terraform other planets and now we live everywhere within discovered space: there are plantations, colonies, kingdoms, stations, resorts... All you need is fuel, fuel-coins are more valuable than money.

One of our MCs is the son of a business magnate and an heir of the biggest fuel-corporation. His name is Doran Spaulding.
“Doran set it in front of her with a grin that made her want to slap him so hard his grandkids would feel it.”
He's handsome, smart, and spoiled. There was a girl at his privileged school, she proved herself smarter a few times and broke his hand once, so Doran was glad to make her life miserable back then.

Our story begins with him hiring her as his valet for a long trip to the Obsidian Beaches. The girl's name is Solara Brooks.
"A sweet, young felon. Cute but combative. Oh yeah. Demarkus would love her to pieces."
She's a ward and a convict with certain tattoos on her knuckles. She has no home and no possibilities on Earth, so she decided to run to the outer realm, where her skills (she's a talented mechanic, hello Cinder!) would be needed and no one would judge her past. But, of course, she can't buy a ticket for a cosmic-ride by herself, she needs to find a master or mistress, who would sponsor her trip and she would serve him or her during their flight. And it turned out that Solara's only chance to leave the Earth now and not in a year from now is Doran. Life on the streets or a few months as his servant? She's eager to fly away. She agrees.

Can I just say that their journey won't go according to plans? Can I add that somehow Doran would serve Solara? That he would beg her not to leave him alone?
“Please.” He swallowed hard and begged with those big blue eyes. “Please don’t leave me here.”
All the air trickled out of her lungs.
“Take me to the beaches,” he said, blinking down at her. “I won’t cause any trouble.”
How did he do that?
A minute ago she wanted to break his jaw, and now she had to fight the urge to pat him on the head and give him a cookie. That had to be some kind of superpower. She finally understood how he got everything he wanted in life.” 
And can I introduce you to the awesome crew of a spaceship Banshee (note: it's not the same ship our MCs chose to reach their destinations, but this is the ship they would end on)?

Let's see. Here's Captain Rossi (I can't help but think about David Rossi from Criminal Minds xD), an old-schooled and simply old man, wise, fair, honorable, with secrets. His first mate's name is Renni, he's about 30, has a nice sense of humor, cleptomania, and secrets. There are two more hands-on the ship: Kane and Cassia, they look alike with their blond dreadlocks, but they aren't siblings. Kane is funny and a prof seducer, Cassia is a hot-blood girl and has a sharp-tongue. Both blonds are young adults (around 20, while our MCs are 18-year-old) and both have, yes, secrets. I forgot about Acorn, a pocket sugar bear that is more like a flying squirrel, which considers Cap Rossi as its mother. Acorn has no secrets... aside from its parentage I guess xD Oh, and remember, Banshee has enemies. Very serious ones.

Doran and Solara would be through a looot and from haters they would become lovers. But when you read the beginning of Starflight you'd think HOW THE FUCK IT MAY HAPPEN? I wondered too. And I was super pleased with how the fuck it did happen. Reasonable slow-burning romance is what I crave in books. And this particular story has it. Moreover, there are two POV's (Solara's and Doran's), so you'd see things (and feeeelings) from both perspectives and won't stand a chance not to fall for the guy. I mean it. He was acting asshole-ish at first, but it's not what he really is. After all, Doran now is one of my favorite male-leads ever. And Solara is great too. She's average (not a Miss Universe, but has her charm), clever, not whiny, has flaws, strengths, and beautiful toes (Doran's observation, not mine). Both characters are snarky and witty, that's why their couple was such an exciting topic to read about. I rarely have a connection with both MCs, but when I do... it's firework-ish.
“She glanced at their fused bodies and told him, “The nuns would say we’re not leaving enough room for the Holy Spirit.” It took a second for Doran to find his breath because she’d stolen it. “That’s all right. The Holy Spirit doesn’t belong here. He would just get in the way.”
Also, the book is bursting with comical situations and funny dialogues.
“Hey, slow breaths,” Cassia said. Solara hadn’t realized she was gasping. “Right. Sorry.” “If you faint among pirates, don’t bother waking up.” Oh god. That was not helpful.” 
I was laughing out loud and couldn't stop telling Nastassja how awesome the book is (it was our mutual opinion, by the by).

But you know what makes a hilarious book even better? Bitter scent. Every story needs a hint of drama. And again, Starfligh has it. Moreover, seems like Starflight has it all. Adventures, love, interesting characters, fast pacing, humor, and pain. Just how I like it.

Another thing I did love: there was just enough sci-fi information: something about engines, something about terraforming and stuff, the end. You don't forget that the setting of the book is space, but you are comfortable and don't struggle with confusing details.

Aside from space pirates, assassins, new planets, and conspiracy, you'll find out that this story's about longing for home, family, desire to belong and be matter. And you'll see how our characters manage it.

The ending was a lot bit rushed, but it didn't bother my love for this book. I hope with you it would be the same.

Starflight has a sequel, but you should know that Doran and Solara would become secondary characters while Kane and Cassia would be the main ones. Dolara's story has its logical ending, but I'm eager to watch over their couple through Kane and Cassia's eyes.

Now I have only one thing to say: go and read it. The book is waiting for you.

На русском...

Жанр: сай-фай, фэнтези, YA
Фишки: космос, заговоры, погони
WOW: юмор, динамика, романс
POV: от третьего лица, she/he
Геометрия чувств: отсутствует
На русском: нет

Цитатосуть: «Кошки-мышки со смертью весьма утомляют».


Вчерашняя сирота Солара Брукс мечтает начать все сначала, попасть туда, где никому нет дела до машинного масла под ее ногтями и уголовных тату на костяшках ее пальцев. Космос — это грязь, выживание и преступность, но Солара Брукс и так не в ладах с законом.

Ей придется связаться с Дорином Сполдингом, наследником одной из богатейших империй во вселенной, популярным квотербеком и человеком, отравлявшим ей жизнь в старших классах. Он — ее шанс попасть на космический шаттл «Зенит», в обмен она станет ему прислуживать.

Но внезапно все меняется: за головы незадачливой парочки назначают награду, и ребята вынуждены искать убежища на «Банши», корабле с сомнительной репутацией и своеобразной командой, у членов которой полно секретов. Теперь уже Дорину придется изображать лакея Солары.

Брукс давно никому не верит, и меньше всего ей хочется верить Дорину, но когда «Банши» догоняет заклятый враг, ей придется сработаться с тем, кого она презирала, чтобы спасти корабль, ставший им домом, и защитить команду, ставшую им семьей.


До свидания, пост-AGoS’освский депрессняк! Теперь я легка и свободна, и влюблена в «Звездный полет» Лэндерс.

На дворе далекое (надо полагать) будущее, близлежащие галактики терраформированы, на земле все решают деньги, но в космосе — только топливо.

Солара Брукс
— Юная симпатяга со статьей. Милая, но боевая. О да, Демаркус умрет от счастья.
Сирота при живых родителях (те отказались от девочки в силу нехватки ресурсов), воспитанница прихода, светлая голова, механик почище Золы и опасная уголовница (если верить тату на костяшках ее пальцев). Оказавшись на улице (приход не резиновый), девушка решает махнуть на окраины обитаемого космоса. Там и механиков ценят, и всем наплевать на ее проступки. Купить билет на межгалактический рейс может отнюдь не каждый, но обеспеченные пассажиры готовы оплатить дорогу своим лакеям. Для бедняков — это шанс удрать далеко-далеко и бесплатно-бесплатно. К сожалению, тату, работают не в пользу Солары, и никто не желает с ней связываться. Никто, кроме не особо внимательного зазнайки Дорина Сполдинга, наследника крупнейшей топливной корпорации и человека, с которым Солара не ладила в школе. Жизнь на улице или несколько месяцев пресмыкания перед богатеньким задавакой? Солара решает, что сможет и потерпеть.

Дорин Сполдинг
Дорин сидел напротив с такой ухмылкой, что ей хотелось врезать ему посильнее, так чтобы даже у внуков его продолжали гореть щеки. 
На первый взгляд изнеженный красавчик с отвратным характером, а на второй — увидите сами. Он станет всячески изводить свою подчиненную: то воды в три ночи подай, то за девушкой его прибери, то собрала вещички и вышла на первой же станции дозаправки. Да-да, посреди вселенной, без денег и сопровождения. Но у Солары другая идея. Как насчет вырубить вредного нанимателя нейрошокером, тем самым лишив его памяти и денег? Здорово, теперь надо бежать. Но вот загвоздка, доступ к счетам открывают лишь отпечатки пальцев хозяина счета… Окей, тащим парня с собой. Тем более что:
— Пожалуйста. — Он тяжело сглотнул, и в его больных синих глазах отразилась мольба.  — Прошу, не бросай меня здесь.
Воздух покинул ее легкие.
— Забери с собой, — попросил он, взглянув на е из-под опущенных ресниц. — Я буду вести себя хорошо.

Что происходит вообще?! Минуту назад Солара готова была сломать ему челюсть, а теперь ее так и тянет его приголубить, а после вручить печеньку. Это какая-то сверхспособность. Теперь она поняла, как Дорин всего добивался в жизни. 

А дальше… смена ролей (как вам Дорин в роли прислуги?), посадка на несколько покоцанный корабль «Банши» и знакомство с его командой: капитаном Росси (мудрым мужиком в годах с карманным миксом коалы с белкой-летягой по кличке Эйкон), первым помощником Ренни (юморным клептоманом лет тридцати) и членами экипажа острой на язык Касси и пикапером от бога Кейном (оба блондины с дредлоками). Над всеми довлеют секреты минувших дней. У всех есть свои враги. А Солара с Дорином добавят им парочку новых.

Повествование ведется путем чередования глав от лица Солары и Дорина. Оба героя весьма остроумны, обоим есть, что рассказать, и симпатию я питаю тоже к обоим (что, кстати, редкость). Благодаря наличию двух перспектив, вы раньше Солары поймете, что Дорин не так и плох. А уж когда поймет и она… ИСКРЫ.
Она бросила взгляд на тело Дорина, плотно прижатое к ней.
— Монашки сказали бы, мы не оставили места святому духу.

Дорин не сразу ответил, близость Солары сводила его с ума.

— Ничего страшного. Святому духу здесь нечего делать. Разве что путаться под ногами.

Серьезно, в «Звездном полете» ну очень классный роман. Все развивается мееееедленно и логично. Автор не пережимает и не форсирует, а я аплодирую стоя.

Книга полна комических ситуаций и забавнейших диалогов.
— Шлепнешься в обморок перед пиратами — не трудись приходить в себя.
А еще «Звездный полет» читается на ура: главы либо интересные, либо очень интересные. Я в процессе знакомства с историей думала лечь пораньше, в итоге легла в 6. Ну, а что, это же рано. Пусть не еще, а уже.

Но есть у книги и недостатки: стечение обстоятельств (как правило, в пользу героев) и стремительная развязка, в которой в кучу свалилось все, что летело мимо (история Дорина и Солары закончится в этой части дилогии, потому автор старалась зачистить всё, что касалось событий текущих событий). Но, как ни странно, это не раздражало. Я вообще максимально лояльна к содержанию, если герои на высоте. Отсюда почти десятка сияющих звезд на небосклоне творения Лэндерс.

Вторая часть серии будет посвящена Кейну и Кассии, а Дорин с Соларой станут второстепенными персонажами. С одной стороны, фигово, а с другой — порой интересно взглянуть на пару глазами других героев (так было с Сафи и Мериком в «Истинновидице» в главах Изольды).

В целом и общем, Лэндерс меня удивила. Я даже думаю взглянуть на ее Alienated (там школа, подростки и ноль обоснуя, но юмор… юмор-то не пропьешь). А «Звездный полет» с удовольствием перечитаю… однажды.

Starflight (Звездный полет):

Sunday, March 6, 2016

The Forbidden Wish by Jessica Khoury (Джессика Хури - Запретное желание)

Release: February 23rd 2016 by Razorbill, 352 pages

5.5 out of 10
Genre: retelling, fantasy, YA with a hint of upper-YA
Stuff: jinn, Aladdin, court, lies
Fail: fairytale-ish much
WOW: humor, writing style
POV: 1st-person, female
Love-Geometry: seeming

Quote-Core: "Even a thief may have honor, and even a jinni may have a heart."


She is the most powerful Jinni of all. He is a boy from the streets. Their love will shake the world...

When Aladdin discovers Zahra's jinni lamp, Zahra is thrust back into a world she hasn't seen in hundreds of years -- a world where magic is forbidden and Zahra's very existence is illegal. She must disguise herself to stay alive, using ancient shape-shifting magic, until her new master has selected his three wishes.

But when the King of the Jinn offers Zahra a chance to be free of her lamp forever, she seizes the opportunity—only to discover she is falling in love with Aladdin. When saving herself means betraying him, Zahra must decide once and for all: is winning her freedom worth losing her heart?

As time unravels and her enemies close in, Zahra finds herself suspended between danger and desire in this dazzling retelling of Aladdin from acclaimed author Jessica Khoury.


Buddy-read with Nastassja and Kristalia. I finished last, 'cause couldn't stop rereading ADSoM and AGoS, daydreaming about Rhy. 

After The Forbidden Wish, I got that I'm not a fan of fairytales. Dark retellings? Yes, please. But stories without complicated morality aren't my thing. I appreciate rich writing and unusual twists, but it's not enough for me to fall for the characters and to enjoy a typical ending. Maybe Arabian theme and Aladdin-ish stuff aren't my things either?

This book is about powerful jinni Zahra trapped in her lamp. She is a-freaking-amount-of-years-old and had been out of anyone's reach for millenniums. Then magical ring led a boy Aladdin to her beautiful prison and our story began.

First of all, this Aladdin is not your old-fashioned Disney hero. His parents were rebels, but he wants nothing to do with their business, he'd love to avenge their deaths but prefers gambling games, women, and alcohol. The canonical thing is that he's still a thief. Zahra is not your typical jinni as well. You have to keep her lamp with you or she will return inside. If someone else would touch it, she'll become his or her servant, even if you haven't made your all three wishes. But if you'd manage to return the lamp, jinni is yours again.

Do we have more characters? Yes. There are the king's brother (an evil bastard) Sulifer and his son Prince Darian, they are Aladdin's swore enemies. There are the King himself and his daughter Caspida (future Queen of Parthenia) and her Watchmaidens (handmaidens with ninja skills). And there are King of Jinn Nardukha and his son Zhian. Others are a crowd of extras.

Aladdin would try to achieve his goal (which is to punish Sulifer and Darian; yup, he'd spend years doing nothing but now he's ready to fight) with Zahra's help, while she would use him for her purpose. There would be slow-burning romance and angst and fire. I hope you'll like it more than I. My problem is simple. I had no connection with MCs. They aren't lame or something, but I didn't feel them anyway. Too bad for me, 'cause Khoury's prose is vivid and sensual.

My other issue was obviousness. I mean, bad people are pure bad, good ones are good, even if they do something questionable. You have no choice but to support team-GoodOnes since the author gives you no alternative. Remember The Grisha Trilogy? There was what I call complicated morality. Readers empathized with antagonists and protagonists and even those who were in between. In The Forbidden Wish you know from the start who is nice and who is not, no matter how they act, and everything is decided for you.

The story itself is good, without huge holes and illogical things. I did love Khoury's version of jinn nature, her vision, and the changes she made. I wasn't bored (well, only a few times) or angry, it was a smooth read. I wouldn't mind more development of... everything, but it's a standalone novel and there was no room for such moves.

The ending was super HEA. It's ok, but there was nothing to cry after or be sad for. I like bitter-sweet finals, they touch more strings of my soul. In TFW's case, I was skipping passages during the last 15% of the book. I didn't care what would happen, who would die (if so), and who'd win. But it just me and my indifference for Aladdin, Zahra, and the other characters.

Overall, The Forbidden Wish is a decent book among other retellings, but you have to be in a right mood and don't expect something dark and shocking or complicated and strong.

На русском...

Жанр: хай-фэнтези, ретеллинг, YA
Фишки: джинны, магия
Фейл: излишняя сказочность
WOW: язык
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: мнимая
На русском: нет

Цитатосуть: «Даже у вора может быть честь, а у джинна — сердце».


Среди джиннов ей равных по силе нет. А он - уличный беспризорник. Их любовь сотрясет мир.

Когда Аладдин находит лампу джинна Зары, та возвращается в мир, который не видела тысячи лет - мир, в котором магия под запретом, а Зара - вне закона. Вот только уйти отсюда она не может, пока новый хозяин не озвучит свои три желания. Придется слиться с толпой, чтобы спасти себе жизнь, а поможет ей в этом древняя магия, позволяющая менять свой облик.

Когда король джиннов предлагает Заре шанс освободить от лампы навеки, она хватается за эту возможность, а затем понимает, что начинает влюбляться в того, кто ее вызвал - в Аладдина. Чтобы спасти себя, Заре нужно предать его, и ей придется решить, стоит ли свобода разбитого сердца?

Но время идет, и враги джинна все ближе. Захра понимает, что угодила в ловушку между смертельной опасностью и страстью.


Не сложилось. Во-первых, AGoS-похмелье, а, во-вторых, не люблю типичные сказки.

Плюсоминусы. Сильной стороной «Запретного желания» является манера письма Джессики Хури. Красивые речевые обороты, трогательная рефлексия, живые диалоги — в этом ей не откажешь. Но мир прописан несколько схематично (вот город, гора, пустыня и даже море, а все остальное додумайте сами). Мифология проработана. Уж не знаю, оригинальна она или просто откуда-то слита (про джиннов читала я мало), но выглядит интересно. Героев полно, но с командой запутаться сложно, поскольку серых тонов в «Запретном желании» нет: антагонисты, протагонисты, третьего не дано. Для меня это явный минус.

Суть истории заключена в противостоянии людей и джиннов: первые должны воршипить вторых, дружить и любить низзя. Чтобы развить тему, автор берет сына убитых мятежников Аладдина (не типичного диснеевского воришку, а бабника, начинающего алкоголика и… окей, он тоже ворует) и Зару, одну из самых могущественных джиннов, запертую своей же родней в лампе и вынужденную прислуживать тем, кто лампой этой владеет. В анамнезе Зары связь с человеком, финал которой плачевен. В анамнезе Аладдина жестокая казнь родителей и годы бродяжничества. Зара мечтает о свободе, Аладдин о мести. За желанным обоим придется отправиться во дворец…

Помимо упомянутых персонажей вам встретятся принцесса Каспида со свитой ниндзя-фрейлин, ее престарелый отец, брат короля Сулифер, принц Дариан (суженый Каспиды по совместительству), правитель джиннов Нардуха и его наследник Жиан. Плюс массовка, куда без нее.

Сеттингом станет закрытый город Парфения (закрыт он по причине отказа приносить жертвы джиннам, жители предпочитают духов пустыни пленять и убивать), но большую часть книги мы проведем во дворце.

Сюжет разветвлен: казалось бы речь о борьбе с джиннами, угнетении бедных, жажде власти, но на самом деле в фокусе роман. Он хорош, но меня не пробрал. Моя проблема в изначальной равнодушии к героям, из которого даже самая страстная сцена должных эмоций не вызвала. Те же, кого герои заденут, буду в восторге.

Развязка стремительная и до ужаса хэппиэндистая. Мне к тому времени стало настолько плевать, чем закончится книга, что я начала пропускать абзацы и… ничего не потеряла. На мой взгляд, медовым финалам необходимы ложечки дегтя. Как соль оттеняет сахар, а горечь свежесть, так капелька драмы (или стакан) идет на пользу счастливым концовкам.

Вывод: «Запретное желание» понравится любителям Востока, пестрой прозы, харизматичных воров, внесериек и сказок. Если воспринимать историю не как ретеллинг, а именно как сказку... ей можно поставить и баллов 9.