*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Sunday, December 23, 2018

The Cruel Prince by Holly Black (Холли Блэк - Жестокий принц)

Release: January 2nd 2018 by Little, Brown Books for Young Readers, 370 pages

9 out of 10
Genre: fantasy, YA
Stuff: faeries, two worlds, mortals vs immortals
Fail:  a tail, I guess
WOW: family problems, psychological aspect
POV: 1st person, female
Love-Geometry: very tangled

Quote-Core: If I cannot be better than them, I will become so much worse.

Jude was seven when her parents were murdered and she and her two sisters were stolen away to live in the treacherous High Court of Faerie. Ten years later, Jude wants nothing more than to belong there, despite her mortality. But many of the fey despise humans. Especially Prince Cardan, the youngest and wickedest son of the High King.

To win a place at the Court, she must defy him–and face the consequences.

As Jude becomes more deeply embroiled in palace intrigues and deceptions, she discovers her own capacity for trickery and bloodshed. But as betrayal threatens to drown the Courts of Faerie in violence, Jude will need to risk her life in a dangerous alliance to save her sisters, and Faerie itself.

The hardest-won book in my life! It beat even 'Notre Dame de Paris' that I've been procrastinating for 6 months then suddenly finished in 2 days. As to TCP, I started it in English on my Kindle, continued with listening to the audio-book version, and ended up with the Russian hardback (the translation was pretty nice). That's how a YEAR passed. I freaking mean it. Every time I put this book aside for another read or watch or anything else, I was sure it's doomed for DNF. But here I am, writing a proper review for this survivor of a story. 

I know, you can be misled by the things listed above and assume that the book wasn't interesting. A year of reading is the best proof, isn't it? But you'd be wrong. It's just my life has been more exciting than any book in the universe. Still, it doesn't diminish TCP's pros. I'm not sure where I came from with considering Holly Black being Cassandra Clare's writing twin, but I did so and didn't expect much from The Cruel Prince. Boy, was I wrong! Black's fae world is not the one I've seen in Maas or Kagawa books. It coexists with the mortal world but is different and this difference is very solid. You can see that mythology and other elements of worldbuilding are well-thought, the author explored them in her previous works set in the same fictional universe. Moreover, she knows how to lure you into her story from the first pages.

The Cruel Prince is not about world-development. It's more about family problems and ties, acceptance stages, politics, and competition for the best place in the sun. The main character, Jude, is in enough trouble, from the Stockholm syndrome regarding a creepy faery killer to bulling from untouchable elite assholes. She also wants to get stronger. At first, physically then she understands that cunning, intelligence, and stealth are more important than muscles, and, in the shadows, you can reach more than directly.

Not sure how obvious were plot twists during binge-reading, but I was repeatedly surprised. My secret is simple, just read a book for a whole year, and the happiness of ignorance is yours! Another curious experience I got here was reading without imagining characters. I got it only after I finished TCP and started to google fan-arts. I was looking at the characters' faces and had nothing to compare them with. My imagination did not bother itself to transform description into certain images. Or maybe that's the POV's fault. I'm not a fan of the first-person stories told in the present time, 'cause you blend with the narrator and your vision becomes very narrowed.

The central love story is kinda weird. Near the end, I started to feel the tension despite my hate for unhealthy relationships (I'd like to take this opportunity to say 'hi!' to Katerina from 2014 who considers Warner from Shatter Me and such book boyfriends not only normal but great), then suddenly a tail (or rather the tail)) ruined the moment. I guess, too little fairy stuff is worse than too much. I'll be a maximalist here. A tail for everyone or no one. Not really... I just can't stop thinking that MC is making us with a monkey and why animal-welfare advocates do nothing!

The last 15% was awesome! Now I'm among the hungry crowd that desires the next installment. But I don't really care about the romance. I need to know how family feud and politics will turn out!)

На русском...

Релиз: Freedom-2018, 480 страниц

9 из 10
Жанр: фэнтези, YA
Фишки: фейри, два мира, бессмертные vs смертные
Фейл: перебор с нормальностью сделал сказочность странной, хотя она и уместна
WOW: психологичность, семейные проблемы
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: крайне запутанная

Цитатосуть: «Если лучше них мне не стать, стану в разы хуже».

Джуд ненавидит фейри и одновременно преклоняется перед ними. Когда ей было семь, ее родителей хладнокровно убили. Девушку воспитали фейри. Она выросла при дворе одного из самых могущественных и жестоких генералов армии Верховного короля фейри. У него она научилась превосходно владеть мечом. Но чтобы избежать постоянных насмешек со стороны волшебных обитателей страны, которые презирают людей, ей нужно гораздо больше. Джуд нужна власть. Но для этого придется сразиться с Карданом, самым вероломным и коварным принцем Фейриленда.

Самая многострадальная книга в моей жизни (победила даже «Собор Парижской Богоматери», который я мусолила сначала полгода, а потом жахнула за два дня): сначала читала ее на англе, потом слушала аудиоверсию, затем перебралась на русский хардбэк (ибо перевод удался, а это большая редкость), но поскольку дома исключительно сплю, а с собой вожу только киндл... прошел год. Нет, серьезно. Начала я книгу 4 января, а закончила только 23 декабря!

Можно предположить, что книга была неинтересной, раз я ее так тянула, а нифига. Скорее жизнь была интересней, но это не умаляет жестокопринцевских заслуг. Холли Блэк всегда ассоциировалась у меня с Кассандрой Клэр (ай донт ноу вай, возможно, из-за частых колабов), а последнюю я не люблю (хотя Уилл, конечно же, зайка). Я ошибалась, и это приятно.

Мир фейри у Блэк отличается от того, что я читала у Маас или, к примеру, Кагавы. Он тоже соседствует с миром смертных, но не вторит ему, не копирует. Есть ощущение инаковости. Мифология и прочие элементы ворлдбилдинга, насколько я поняла, прорабатываются автором давно (в данной вселенной происходит действие еще нескольких произведений Блэк), потому придраться практически не к чему.

В любом случае акцент в «Жестоком принце» на другом. На первый план выходят внутрисемейные отношения, 7 стадий принятия, политика и борьба за место под солнцем. У главной героини Джуд куча проблем: от стокгольмского синдрома в отношении крипового фейри-киллера до травли со стороны неприкасаемой блатоты. А еще ей хочется стать сильной. Поначалу только физически (потому что рядом такой пример), но затем Джуд понимает, что хитрость и ум важнее мускулов, что в тени можно достичь большего, чем напрямую.

Не знаю, насколько очевидны сюжетные твисты при биндж-риде, но я удивлялась на каждом шагу (просто читайте книгу год и будет вам счастье неведенья)). Еще один любопытный опыт – читать, не представляя героев. Рили. Дочитав, гуглила арты, и понимала, что сравнивать их не с чем. Мой мозг не облек написанное в телесные образы. Возможно, виноват дурацкий POV (первое лицо, настоящее время), при котором рассказчик сливается с тобой. При этом стиль письма Блэк поругать не могу. Она могёт и в красоту слога, и в увлекательность повествования.

Центральная лавстори, конечно, на любителя... Но ближе к концу стала ловить искры вопреки неприятию столь нездоровой фигни (пользуясь случаем, передаю привет Кате из 2014, которая не видит ничего криминального в поведении Уорнера из «Разрушь меня»). Но потом выскочил хвост и затушил вспыхнувшие уголечки. Видимо, избирательная сказочность не для меня. Либо всем по хвосту, либо давайте без. Не могла отделаться от мысли о том, что ГГ обжимается с обезьянкой. Куда смотрят защитники животных?

Финал (или точнее последние 15%) ооочень зашел. Сразу влилась в ряды жаждущих продолжения! Но мне совершенно плевать на развитие психопейринга. Семейные разборки и политика решают!)

The Folk of the Air (Небесный народец):