*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Sunday, February 28, 2016

A Gathering of Shadows by Victoria Schwab (Виктория Шваб - Шабаш теней)

Release: February 23rd 2016 by Tor, 512 pages

10 out of 10
Genre: high-fantasy, upper-YA
Stuff: magic, parallel worlds
Fail: inconsistency in few moments
WOW: plot-structure, characters, adventures
POV: 3rd-person, multi
Love-Geometry: zero

Quote-Core: "Run. Run home. Run. Run home. Run."


Kell is one of the last Travelers—rare magicians who choose a parallel universe to visit.

Grey London is dirty, boring, lacks magic, ruled by mad King George. Red London is where life and magic are revered, and the Maresh Dynasty presides over a flourishing empire. White London is ruled by whoever has murdered their way to the throne. People fight to control magic, and the magic fights back, draining the city to its very bones. Once there was Black London—but no one speaks of that now.

Officially, Kell is the Red Traveler, personal ambassador and adopted Prince of Red London, carrying the monthly correspondences between royals of each London. Unofficially, Kell smuggles for those willing to pay for even a glimpse of a world they’ll never see. This dangerous hobby sets him up for accidental treason. Fleeing into Grey London, Kell runs afoul of Delilah Bard, a cut-purse with lofty aspirations. She robs him, saves him from a dangerous enemy, then forces him to another world for her 'proper adventure'.

But perilous magic is afoot, and treachery lurks at every turn. To save all of the worlds, Kell and Lila will first need to stay alive—trickier than they hoped.


First of all, thank you my friends (Nastassja, Julia, and Vera) for being with me during this emotional torture, that's an awesome feeling when you can cry or scream while someone shares your joy and pain and... We are like Kell and Rhy on that matter) And I'm happy to have you girls.

Now to the book which wasn't that long and we spent together a few days only, but it feels like one hell of a journey.

This review is a mix of feelings without major spoilers but with a few hints. I'd love to be more reasonable, but I spent my day re-reading some moments and listening to sad-sad music just to get all the emotions out of my system, and it didn't help, they are too deep inside. I've started another book and continue thinking about this one! Crazy me. So let's have what we have.

I've quite a story with ADSOM. It wasn't love from the first sight, but after re-reading some parts of A Darker Shade of Magic I was captured, enchanted (when I re-read the book now (oh yeah, I do it), it seems to me even better). Maybe it happened because I already knew everything I had to forget about details and simply enjoy the pacing? Or I grew and my tastes grew? Have no idea. But with AGoS I had no problems at all. I mean, the world was already built, characters were introduced and the wheel was actively spinning. There were new heroes, places, enemies, and allies, but this time they were our guests and we were their hosts.

The next plus of the book is its plot's structure: logical, elegant, and intriguing. There are several blocks with different POV's and White London's special news, those would make your tension stronger and harder with every paragraph. Chapters begin and end with very accurate emphases, and what lies in between is full of questions, answers, magic, and serious topics.

Yes, serious topics. The story will make you think about many things: freedom, family, friendship, love, duty, the way one is living his life, that's enough to be happy with and with what you can be easily ruined. Also, you'll see that every character has his or her own agenda and you can call no one evil or bad (even pore antagonists), 'cause each of them has reasons and these reasons are quite understandable. It's all about complicated morality.

Writing style. I was crying on simple moments, was genuinely laughing at banters, was on fire after kissing-scenes (especially after M/M one, which is new to me), had been moved, touched, and shattered not once. Schwab was turning me inside out and outside in as if I was Kell's coat and every time she was finding new sides of my inner self.

Speaking of writing, I have to express my love for Arnesian. I always read Arnesian lines out loud. Such a beautiful sound! Victoria, you made up an awesome language.

Plot. Multifaceted, has its twists and holes (unfortunately). Different timelines and places are entwined into a tragically beautiful picture. There is a magician tournament, with awesome elemental battles! Key-scenes are in the right places, there are rooms for any kind of emotions: fear, sorrow, anger, tenderness, rage, piece... I love how the story was told, my only issues are:

a) Rhy and Kell's bond (it wasn't thought out well, some feelings they shared while some didn't (even those they previously did));
b) A few of Lila's acts (especially her Celaena Sardotien's attitude in a certain scene);
c) Rhy/Kell/Alucard's history. Just one question: Is that it? No, really? Exile for a broken heart? I can't process it, sorry. I hope (and feel) there are more secret reasons.

Aside from that, I have no other pretensions.

Characters. I started feeling them and for them. Kell and Rhy are my favorites even among favorites, I love to watch over their romantic-lives, brotherly ship, personal demons, common problems, and so on. And they are bound. What can be better than your favs having a strong connection?)

by Yumenonazo
“Why am I the only one in this fucking world to be held accountable for my actions?”

Oh, how I sympathize with this boy. He was repeating that Maxim and Emira consider him as their property while they were only kind to him and treated Kell as their own son during the first book. Until the ending. And until AGoS. Then I saw, Kell was totally right. How painful it must be: to have no real family and be betrayed by those you loved and believed to, to get that you is not a person but a power for them (and have hope for a contrary all the same): being able to travel between worlds and have no opportunity to see even yours: to be feared of, lonely... to make a million sacrifices and still be in debt for nothing. If Kell won't get his HEA, the world may go and fuck itself.

Delilah Bard
by Victoria Ying

"I am a thief and a pirate and a traveler. I have set foot in three different worlds, and lived. I have shed the blood of royals and held magic in my hands."
Too arrogant. Over-badass. Yep, such a thing does exist and it’s not always good. She’s stubborn, tough, reckless, and sharp, but I see her heart — it’s vulnerable and full of longing. Her life was awful: no mother, an alcoholic of a father, dark streets, merciless cold, cruel fights, endless surviving. How one after so many years among violence and filth can open her heart and allow herself to believe, to care, to love? Her showing-off is a defending mechanism, no less. I like it when she takes the risk and just follows her feelings (and I'm talking not of her escapades, I'm talking about a dress, girlish jealousy, and what followed =)).

Rhy Maresh

by Victoria Ying
“Who needs magic when you look this good?”

And that is Rhy’s defending mechanism, but since in AGoS he has his POV, we have a chance to see through it.
It was a chance for Rhy to shine, not only as a jewel, but as a sword. He had always been a symbol of wealth. He wanted to be a symbol of power. Magic was power, of course, but it wasn’t the only kind. Rhy told himself he could still be strong without it.
He's not that simple playful prince, my babe Rhy, who's speaking so many languages and that, my friends, is strikingly sexy. He's fully aware of his pros and cons: he won't be a great magician, but he'll find another way to become a great monarch. Though it's hard, being a future king in a world that is ruled by magic and have no access to resources (okay, he has, but his abilities are laughable). It's not his fault, but still, it's his responsibility to handle it somehow. How Rhy would keep his people safe? Would someone respect a man who can lit the fire only by using matches? He believes so. But has doubts. And all might be good if it was his only concern.
“He was immortal.
And he hated it.
And he hated that he hated it. Hated that he’d become the thing he never wanted to be, a burden to his brother, a source of pain and suffering, a prison. Hated that if he’d had a choice, he would have said no. Hated that he was grateful he hadn’t had a choice, because he wanted to live, even if he didn’t deserve to.”
To be a shitty magician is one thing, to die and be brought back to know that your life isn't fully yours anymore is another. And that links up with another topic I want to discuss:

Kell and Rhy
by Victoria Ying
“There’s no way I’m facing them on my own.”
“Which one are you afraid of? Lord Sol-in-Ar?”
“The Veskan princess?” Kell laughed. “She’s just a child.”
“She was just a child—and a nightmarish one at that—but I’ve heard she’s grown into something truly fearsome.”
Kell shook his head. “Come on, then,” he said, slinging his arm around the prince’s shoulder. “I’ll defend you.”
“My hero.”
Aren't they cute together? True bros. But now they are more than brothers, they share life and this life isn't Rhy's. Both suffer from it, both try to adjust and support each other, time after time. But it's hard. But they fight. And sometimes they fight each other.

Every conversation about this theme between Rhy and Kell makes my eyes watering. I don't know what it's like to have so little privacy with your feels, to be responsible for other person's pain, to receive his. At first, I thought they started secretly hate each other, it looked like this. But then I got that it was love mixed up with guilt.

Alucard Emery

by Victoria Ying
“I’ll tell you what,” he said, when it was clear she wouldn’t follow him down that path. “Spend the nights with me, and I’ll help improve your tongue.”

He's always like that. Flirting his way through life. Doesn't he remind you of someone? Me too, but we save it for later. So, Alucard... he's a new character, a privateer, and captain of a Night Spire ship (an amazing vessel which I hope someone would paint one day). The man has power other three elements and he's witty as hell, that's why it's such a pleasure to read his banters with Lila.
“What are you supposed to be?” she asked in Arnesian. “A fish?”
Alucard made a noise of mock affront. “Obviously,” he said, brandishing the helmet, “I’m a dragon.”
“Wouldn’t it make more sense for you to be a fish?” challenged Lila. “After all, you do live on the sea, and you are rather slippery, and—”
“I’m a dragon,” he interjected. “You’re just not being very imaginative.”
I was shipping them once, I admit. There is a sparkle, but what is a single sparkle against flame?

Alucard and Rhy
by marty-mc
Alucard snaked an arm possessively around his shoulders and brought his lips to the prince’s neck, just below his ear. Rhy actually shivered.“You are far too familiar with your prince,” he warned. “So you confess it, then?” His brushed his lips against Rhy’s throat. “That you are mine.”
Now you know who reminded me Alucard. I never thought these two can be so sexy together (actually I thought they are so alike that their meet would end with a fight for the title 'the most handsome man in the room'), Victoria turned my world upside down with her sensual writing. I re-read the A&R part 3282927 times and will do it again. I'd call Rhy and Alucard my OTP, but I have two favorite ships (Sorry, three! Night Spire is counted too). And second is...

Lila and Kell

by Ana-Dante
 “He came to me, after you were gone. Master Kell.”
Lila’s eyes widened. “What for?”
“To pay the debt for your clothes.”
Her mood darkened. “I can pay my own debts,” she snapped, “and Kell knows it.”
Calla smiled. “That is what I told him. And he went away. But a week later, he came back, and made the same offer. He comes every week.”
“Bastard,” mumbled Lila, but the merchant shook her head.
“Don’t you see?” said Calla. “He wasn’t coming to pay your debt. He was coming to see if you’d returned to pay it yourself.”

I started to cry at this scene. Not because it's sad, but because of tension. They missed each other so much, they tried to forget, to live without looking back and they failed. My heart was melting and aching and pumping. I hated all their he-would-be-angry-with-me and let-her-to-come-first stuff. I need them to run through the city screaming each other's names. But Victoria had a different plan for their meet. And you won't be upset)

The main intrigue, Not, it's not competitions, you'll see for yourselves what it would be. And how it would end,

The ending. Not shocking. I've seen updates and was ready for the worst thing. Yes, the final is kinda cliffhanger-ish, but not a cruel one. You'll survive.

Overall. I can't get over this series! I've started re-read the first book again. I think about AGoS while reading another story. I'm searching for beautiful arts and going to read fanfics! Rhy would call it infatuation. And I agree.

На русском...

Жанр: хай-фэнтези, upper-YA
Фишки: магия, параллельные миры, турнир волшебников
Фейл: пара непродуманных, но важных моментов
WOW: чувственная начинка, закрутка сюжета, юмор
POV: от третьего лица, мульти
Геометрия чувств: нулевая
На русском: нет

Цитатосуть«Сбежать. Вернуться домой. Сбежать. Вернуться домой. Сбежать».


Темный камень в руках Келла, его знакомство с Дилайлой Бард, ранение Рая, смерть близнецов Дейн, умирающий Холланд, прошедший свой портал прямиком в Черный Лондон - со времени этих событий минуло четыре месяца.

И все вернулось на круги своя. Разве что Рай меньше кутит, а Келла мучает совесть. С контрабандой он завязал, но покоя таки не знает: путешественника мучают ночные видения о зловещей магической силе, а в дневное время его мысли занимает одна лишь Лайла, исчезнувшая в доках, как, в общем-то, и собиралась.

В Красном Лондоне вот-вот начнутся Игры Стихий - престижное международное соревнование по магии, призванное развлечь и объединить соседние государства. Пока идут последние приготовления, в порт прибывает каперский корабль, а на нем возвращается та, что пропала несколько месяцев назад.

В то время как Красный Лондон замер в предвкушении пышного празднества и впечатлений от Игр, из пепла восстает Лондон другого цвета, тот, что считался навеки закрытым. Тень, сокрытая в ночи, восстает по утру - похоже, что Черный Лондон способен воскреснуть, а значит, другой столице придется пасть.


В книге чуть больше пятисот страниц, и я провела с ней чуть больше двух дней, но по ощущениям то еще было у нас приключение.

С книгами Шваб у меня интереснейшие отношения. Первая мне не особенно и понравилась: потрясающий мир, красивый язык, но чего-то не заискрило. Время шло, я вспоминала сюжет, думала о героях, пару раз вновь пролистала страницы, что-то перечитав, и вот так, медленно и незаметно, влюбилась. Теперь смотрю в книгу и думаю: то ли я изменилась и вкусы мои в унисон, то ли просто Шваб нужно было распробовать. Со второй частью все оказалось проще: с персонажами мы знакомы, мифологию изучили, интриги предвосхитили. Не обошлось без нововведений, но это они, а не мы, были в гостях. Так что книга увлекает с первых страниц, а дальше… дальше финал и ломка. Причем не внезапная, а постепенная. Пройдет час и ты просмотришь цитаты на двадцать раз. Пройдет половина дня, и ты отправишься сёрфить арты. Спустя сутки — фанфики. Что будет завтра, ей богу, не знаю.

Итак, у «Шабаша теней» потрясающая структура: логичная и элегантная. Книга разделена на блоки, в каждом несколько ПОВов плюс бонус про Белый Лондон. Главы здорово акцентированы, напряжение растет от строки к строке, а внутри: вопросы, ответы, магия и кое-что посерьезней.

«Кое-что посерьезней» заставит думать о многих вещах: свободе, семье, дружбе, любви, образе жизни, счастье и том, чего для него не хватает, о том, что могло бы стать твоим криптонитом. Мы также увидим, что в этой истории нет отрицательных персонажей: даже явные антагонисты действуют из благих побуждений (или следуют природе своей сути). Это история о сложной морали (мой любимейший тип историй).

«Шабаш теней» написан проникновенно и точно. Я плакала над чем-то до ужаса простым и ни разу не драматичным, смеялась над шутками и перепалками персонажей, горела и таяла на откровенных (в плане обнаженности чувств) сценах, умилялась и приходила в ярость, любила и ненавидела. Шваб не вывернула меня наизнанку, словно пальто Келла, продемонстрировав мне новых меня.

Раз речь зашла о тексте, добавлю и пару слов о выдуманном Викторией арнезианском языке. Предложения с ним я всегда декламирую вслух, обожаю само звучание. Для себя запомнила пару полезных фраз: соласе, мас варэс (что значит: простите, мой принц) и анэж (какое-то сильное междометие). Теперь могу кадрить Рая да Келла и материться красиво.

Сюжет в целом продуман, ключевые моменты встроены идеально, временные отрезки с разницей в пару месяцев переплетаются так, что моменты скачков между ними не ощутимы. Но были и косяки:

1) Связь Рая и Келла. По сути, они делят и радость, и горе, и боль, и удовольствие — все, что касается чувств и ощущений. А на деле, не всё и не всегда. Создается впечатление подгонки под обстоятельства.
2) Некоторые поступки Лайлы (особенно ее селеносардотинский крестовый поход, Бард совсем не такая).
3) История между Раем, Кэлом и Алукардом. Изгнание из-за разбитого сердца? А если еще раз подумать? Короче, не верю и точка. Должно быть что-то еще!
4) Имена. Камеров Лосте, Васра, Ожка… иногда надо притормозить.

Окромя перечисленных пунктов претензий иных нет.

Основная интрига, кстати, отнюдь не в соревнованиях (магических, международных), им уделится буквально несколько глав. А трындец подберется совсем из других кустов.

Герои. В этой книге мы даже сконнектились, а в фавориты выбились Рай и Келл. Наблюдать за их романтическими эскападами, братскими отношениями, личными демонами, общими проблемами и тому подобным — сплошное удовольствие. А еще они намертво (или домертва?) связаны. А значит, когда в эфире один из них, второй как бы тоже рядом.


by Yumenonazo
— Почему я один в этом гребаном мире отвечаю за то, что творю?

Ах, как же я за него переживаю. Всю первую часть Келл повторял, как Мареши его третируют и притесняют, а они были так милы и относились к нему, как к сыну. Но затем случился финал. А потом и «Шабаш теней». Тут я поняла, насколько был прав Келл. Не представляю, как больно совсем не иметь родных и быть преданными теми, кому доверял больше всего; сознавать, что для них ты лишь сила, а не человек; быть способным пройти сквозь миры, но нигде не бывать даже в своем; быть тем, кого все сторонятся, боятся, быть одиноким; пожертвовать самым важным и понести ответственность ни за что. Если Келл не получит свой хэппи-энд, я буду рвать и метать.

Дилайла Бард
by Victoria Ying

«Я — воришка, пиратка и странница. Я побывала в трех мирах и выжила. Пролила королевскую кровь и прикоснулась к магии».

Перекрутая. Да-да, бывает и такое (причем не всегда является комплиментом). Упрямая, острая на язык, без царя в голове, импульсивная, хладнокровная... Но какой бы суровой нам ни казалась Дилайла, в душе она уязвима и сердцем тянется к дому (вот только где ее дом, кто ее дом?). Жизнь у Лайлы была непростой: рано умершая мать, алкоголик отец, темные улицы Лондона, жуткий холод, необходимость бороться за всё и вся. Это не жизнь - выживание. Наверное, спустя долгие годы насилия, грязи и серости, вдруг открыться кому-то, поверить и полюбить. Вся ее показная бравада не что иное, как способ защиты. И мне до ужаса нравится Лайла в минуты слабости, смешанных с риском (и я говорю не о ее авантюрах, я говорю о платье, типично-девчачьей ревности и о том, к чему это все привело).

Рай Мареш

by Victoria Ying
«С такой внешностью магия не нужна».

А подобные заявления есть защитный механизм Рая. Благо в «Шабаше теней» принцу достался ПОВ, а нам перепала возможность заглянуть в его королевскую душу.

«Ему выпал шанс блеснуть не только как драгоценность, а как остриё меча. Рай всегда ассоциировался с богатством, а ему хотелось символизировать силу. Силой служила магия, но не она одна. Рай повторял себе, что станет сильным и без волшебства».

Игривый легкомысленный принц отнюдь не безмозглый повеса. Во-первых, парень знает множество языков, которые выучил сам, без всяких магических рун. Во-вторых, ему интересна политика. В-третьих, его реально заботит судьба Арнезианской империи. Рай в курсе, что магом крутым ему точно не стать, но хорошим правителем можно. Парню довольно непросто: бесталанный принц в мире, ведомом магией. Вина не его, а ответственность — очень даже. Вот и как ему защищать границы своей страны? Как снискать уважение, если огонь он зажигает спичками? Рай верит в себя и готов бороться. Все б ничего, но…
«Отныне он был бессмертен. И ненавидел это. Как и саму ненависть. Ненавидел то, во что превратился и чем никогда не желал стать: бременем брата, источником пыток и боли, его тюрьмой. Ненавидел, что даже выпади шанс, он не смог бы сказать «нет». Ненавидел свою радость за то, что шанса ему не дали, потому что Раю хотелось жить, пусть даже и незаслуженно».
Быть хреновым волшебником — это одно; умереть, воскреснуть и осознать, что ты лишь оболочка для жизненной силы другого — это уже совсем другая история.

Рай и Келл
by Victoria Ying

— Один я к ним не пойду.
— И кто тебя так пугает? Лорд Сол-ин-Ар?
— Кора.
— Весканская принцесса? — рассмеялся Келл. — Она же еще ребенок.
— Была ребенком — кошмарным, надо сказать — но слышал, она подросла и превратилась в нечто еще хуже.
Келл покачал головой.
— Ну хорошо, пойдем, — сказал он, обнимая брата за плечи. — Я тебя защищу.
— Мой герой!

Братья до конца, готовые делить что угодно: приятное и не очень, интересное и не совсем. А теперь вот еще и жизнь со всеми своими чувствами. Оба страдают: один ходит на цыпочках, чтобы не ранить другого; другой бросается в пекло, поскольку считает, что заслужил хорошую порцию боли. Они стараются привыкнуть к текущему положению, но порой в иступленном отчаянье вымещают зло друг на друге.

А еще они пытались поговорить, чем доводили меня до слез. Сверхтрогательно, ребята. Не представляю, каково лишиться зверской доли приватности. Из твоего — только мысли, но последствия их, как и все остальное — общее. Поначалу кажется, Келл и Рай на серьезных таких ножах, но потом понимаешь, что между ними все та же любовь, смешанная с виной.

Алукард Эмери

by Victoria Ying
«Вот, что я предлагаю, — сказал он, поняв, что та не намерена отвечать. — Ночи со мной в обмен на уроки арнезианского».

В этом весь Алукард. Флиртомэн по жизни. Никого не напоминает? Мне — да, но об этом позже. Алукард у нас новый герой, капитан каперского судна (обалденно красивого корабля, который, надеюсь, кто-нибудь нарисует). К тому же Эмери сильный маг, ему подвластны земля, воздух, вода и одно довольно распутное сердце. А еще он до чертиков остроумен, вот почему их перепалки с Лайлой читать одно удовольствие.
— И кем у нас будешь ты? — спросила она на арнезианском. — Рыбкой?
Алукард фыркнул, притворно оскорбившись.
— Ежу понятно, — ответил он, подняв повыше свой головной убор, — что я буду драконом.
— Но рыбный вариант куда логичней, — не унималась Лайла. — В конце концов, ты живешь в море, весь из себя скользкий и…
— Я — дракон, — перебил он ее. — А у тебя проблемы с воображением.
И так на протяжении всей книги. Я даже шиппила этих двоих, но что значит искра, если где-то горит пламя?

Алукард и Рай

by marty-mc
Алукард властно обнял Рая за плечи и запечатлел поцелуй на чувствительной коже под мочкой уха. По телу Рая прошла дрожь.
— Ты слишком фамильярен со своим принцем, — предостерег он.
— А ты, стало быть, признаешь, — Алукард коснулся губами его шеи, — что принадлежишь мне?
Ну теперь вы знаете, кого мне Алукард напоминал. Я отчего-то думала, что раз мужики настолько похожи, то первая встреча закончится дракой (пусть и небуквальной) за титул первого парня на деревне. А там вообще всё не так. И вообще пожар. Кто бы подумал, что я буду так гореть во имя М/М шипа. И что шип этого рода может быть таким охрененным. Виктория мир мой перевернула своим письмом! Я 248274 перечитала сцену между Раем и Алукардом (плюс сделаю это еще 29842 раз, а там уже выйдет новая книга). Разрыв шаблона, короче. Я бы даже выкрикнула: OTP! Но у меня есть еще один пейринг в фаворе:

Келл и Лайла

by Ana-Dante
— Господин Келл. Он навестил меня после того, как ты покинула город.
— Это еще зачем? — округлила глаза Лайла.
— Выплатить долг за одежду.
Она помрачнела.
— Я сама в состоянии заплатить, — огрызнулась она. — И Келлу это известно.
Калла в ответ улыбнулась:
— Я так ему и сказала. Он ушел, но неделю спустя вернулся и повторил свое предложение. Он приходит сюда еженедельно.
— Зараза, — пробормотала Лайла.
Торговка в ответ покачала своей головой.
— Разве это не очевидно? — спросила она. — Он не долг твой приходит выплачивать. Он приходит узнать, не вернулась ли ты, чтобы сделать этой самой.

Вот тут я сто процентов плакала. И не потому что мне было грустно, а потому что место закончилось под эмоции, напряжение зашкалило. Ребятки тосковали друг по другу на протяжении всей книги, пытались не думать, забыть, не вспоминать, а хренушки. Короче, прониклась я ими конкретно. И как же меня бесили да-он-поди-разозлится, пусть-сама-явится-я-ей-не-собачка и все такой. Я уж думала все помрут, а Лайла и Келл не встретятся. Но Виктория сжалилась и... прочитаете и поймете)

Финал меня не шокировал: кончилось все клиффхэнгерно, но нестрашно. И слава богу, потому что я, как и Рай, не против еще пожить.

В целом и общем: бесповоротно подсела на Шваб.

Shades of Magic (Оттенки магии):

Wednesday, February 24, 2016

These Vicious Masks by Tarun Shanker and Kelly Zekas (Тарун Шенкер и Келли Зекас - Эти порочные маски)

Release: February 9th 2016 by Swoon Reads, 320 pages

10 out of 10
Genre: historical fantasy, YA
Stuff: superpowers,
Setting: Victorian London
WOW:  writing style, humor, final
POV: 1st-person, female
Love-Geometry: next to nothing

Quote-Core: “The true face is wretchedly simple and empty. The absolute joy in life, in friendship, in love, is learning about a person, deciphering them, taking each and every mask off to find a new one, waiting to be explored and understood.”


Jane Austen meets X-­Men in this gripping and adventure-­filled paranormal romance set in Victorian London.

England, 1882. Evelyn is bored with society and its expectations. So when her beloved sister, Rose, mysteriously vanishes, she ignores her parents and travels to London to find her, accompanied by the dashing Mr. Kent. But they’re not the only ones looking for Rose. The reclusive, young gentleman Sebastian Braddock is also searching for her, claiming that both sisters have special healing powers. Evelyn is convinced that Sebastian must be mad, until she discovers that his strange tales of extraordinary people are true—and that her sister is in graver danger than she feared.


It was another buddy-read with my dear Nastassja (seems like I acquired the taste of our reading sessions and now I don't know how to read something alone, it's not even funny)). 
“We do not remain the same each minute to the next. Every word you hear, every sight you see, every smell, every thought you have, every moment—it all changes you. We keep putting on mask after mask, layers over layers. That’s how one grows.”
You know that feeling when you read a book and you're able to foresee plot-twists and moves of characters and that's actually good because it's not predictability that helps you to look ahead, in fact, you don't do it at all, you just wish for something, imagine how you would write next scene or what you would do with this or that, and then authors follow your lead. It's like you create a book with them along with reading the result. That happened to me with These Vicious Masks. But in the end, Tarum and Kelly were writing only by themselves, 'cause the final really surprised me. That's what I call excellent writing: make a reader believe that he knows it all and then slap him in the face with the ending.

I noticed this book months ago and knew it would be a pretty interesting read, but I didn't expect to love it so much. I mean, have you seen how it's written? Beautiful, witty, elegant. I adore the story to every word, syllable, letter, dot. And humor, guys, These Vicious Masks is hilarious: I was either smiling or laughing quite all the time. Okay, sometimes I was angry or shattered or even crying... Let's just say that the story is able to make you feel. Also, I was charmed by the setting and atmosphere: by language, manners, places, vivid descriptions (not overwhelming ones but very accurate and laconic). To be honest, there wasn't a thing I disliked in this book, and I think that These Vicious Masks will be on my TOP-10 at the end of this year.

Okay, let's talk of the story itself, which is about Victorian X-men. You may think historical decorations and superpowers do not suit each other, but you would be wrong. It works! Not for a second, I thought that something is off. Now I don't know how to read a book about 19 century without people with extraordinary abilities. It seems so natural!

The story starts with our meet with the Wyndham family on their way to a ball. Evelyn, the older sister, our MC and a voice of the book, isn't thrilled about dancing and suitors, she leads a snarky dialogue with her younger sibling Rose and wonders of death from boredom. I liked her from the very first page. You have to be pretty talented to grip a reader's attention and make him love your character with a few passages.

Ev and her sister are used to nursing people in their provincial hometown Bramhurst, it's not a proper business for young misses but they don't care. And while Evelyn dreams about traveling the continent, Rosamund seriously wants to become a doctor, but of course, both of them may forget suchlike ideas, 'cause all their mother is dreaming about is wedding bells and ASAP. They go to the ball and have no idea that this evening will change their lives forever.

Soon we'll meet our two potential romantic-interests (yes, there's a love-triangle, but it's a subtle one and doesn't bother the plot) and a dark-horse of a hero: one of them is brooding and mysterious Mr. Sebastian Braddock (tall brunette with dark-green eyes), the second is playful and charming Mr. Nicholas Kent (with average height, light-brown eyes, and serious aplomb), the third is enigmatic giant Mr. Cheval (he's huge and that's it) with questionable motives. The last one's eager to speak with Rose, he seems nice, but in a matter of several hours the younger daughter of Wyndham's would be gone. She would leave a false goodbye-letter, take the wrong clothes, and forget her medical supplies, but no one except Evelyn would consider it a strange thing. Even their parents would be sure that the daughter just ran away to nursing some Londoners. But Evelyn won't sit and wait, she'll be determined to save her young sister.

You have to know one more awesome thing about These Vicious Masks. There is no dull moment: if characters decide to do something, they do it on the next page: no water between your pages! Everything will be happening fast enough, so watch closely! And pay attention to details, would help to solve the main mystery of the book. Sometimes authors don't give you any clues and you have no chance to spend some time as a detective, but Shanker and Zekar aren't like that.

I won't lead you further into the plot, just not to spoil you even accidentally. Everything that is referring to superpowers has to be discovered by yourselves. So I would rather talk about the characters. And we will start with Miss Wyndham. She's already one of my favorite YA-heroines. Evelyn's narration is brilliant, thanks to her sense of humor.
Our cab set off down the crowded Victoria Street toward the heart of the city, trundling past drab buildings and gray street corners at an agonizingly slow speed rivaling that of a dying cow. To make the trip even more enjoyable, pungent city scents seeped through the hansom doors—strangely enough also reminding me of a dying cow.
By the by, have I mentioned this series reminds me of Secrets of the Eternal Rose and Evelyn is definitely has something common with Cassandra? Lack of instinct for self-preservation, for example. In real life, this is a very dangerous thing, but in books, it is a source of endless fun and adventures (creepy at times, enjoyable at others).

What I really liked in Ev is her focus on a goal. She wants to rescue her sister, everything else can wait. Men don't distract her. She always thinks about Rose first and only then allows herself a few moments for herself. Remember all these heroines who were trying to avenge their families, find something, kill someone, and so on? Once they met a pretty face and fine muscles they forgot everything else. Evelyn is different and I'm really proud of her.

Moreover, she's quite... humble. We don't know what she looks like! I mean it! She describes quite every person in the book (forgetting about Mr. Kent's hair, how dare she!) and says not a word about herself. All we know, she is tall (shares the same height as Nicholas), pretty (but no the prettiest girl on earth), and... Let's see her through other people's eyes.

Nicholas' opinion:
“Miss Wyndham, when I first met you in London, I thought you the most intelligent and the strongest girl I had ever had the pleasure of meeting. She would never moon after some mopey, dark boy. She would look for the man that challenged her, amused her, and made her sparkle and enjoy life.”
Sebastian's POV:
“I still think you’re angry, stubborn, and infuriatingly willful. But I’ve come to rather like it, especially when it’s directed at someone who isn’t me. You simply refuse to settle. You keep pushing forward to get what you want, no matter what gets in your way, no matter what hurts you. It’s most admirable.”
Laura's thoughts:
Evelyn Wyndham is here! This is truly, the most absolutely perfect and wonderful week.
Tuffin's vision:
Miss Wyndham feigned an illness, sneaked out of the house, and walked the London streets unaccompanied for most of the night. At the very least, I’d say she’s a better influence on Miss Kent than Lady Kent is.
Lady Kent's judgment:
“Miss Wyndham, I’ve seen girls like you and your sister for years—it never changes. You all think yourselves so clever, so pretty, and so entitled that you believe the rules of society don’t apply to you. That you’re free to do whatever you wish while the rest of us have to struggle and suffer and sacrifice to get what we want the right way! No one cares to ever look beyond appearances. Society prefers it to be simple. And you spend years reaping the benefits, and suddenly, when it no longer works for you, everyone must change then, is that right?”
I hope it will help you to make something of her.

Oh, guys... now I see. I think it was done purposely. I mean the lack of features' description of Ev. I'll be back to this topic at the end of my review.

Let us go to the next character. It would be Mr. Kent aka Nicholas. I feel like there wasn't enough development of him. *le sigh* But he's indeed a sun in this book's skies (he and his step-sister, I'll introduce her to you later). Every time he opens his mouth, I laugh and hard. I would love to quote for you all his parts, but instead, I'll give you a little teaser:
“My, my, it’s a surprise to see Mr. Braddock here,” Mr. Kent said, a hint of acrimony lacing his voice.
“Yes, it is.”
He leaned in confidentially. “Perhaps he’s come to apologize. Or maybe that also needs to be done in his bedroom.”
I strained to keep a whisper. “You know very well why I was in his bedroom! He was injured, and I needed to check on him.”
“No one is going to make an exception for that where your reputation is concerned.”
“I had other concerns at the time.”
He put his hand on his chest. “I’m feeling quite injured myself. Perhaps we might—”
“Mr. Kent! This is not an appropriate place for that kind of talk!”
“Very well,” he said. “If you wish to speak about it somewhere much more inappropriate, just say the word.”
So, if Evelyn is Cass, then Nick is Falco, without a doubt. Though noble and thoroughbred. Despite the fact that he frequently was somewhere else, readers would feel that he is the main character. Maybe it's his behavior... he acts like he owns the book and decides the characters' fates. Very confident young man.

We know him mostly through Ev's eyes, but she met Nick only a few months ago (simple deduction: winter is coming, so the last season was a half of a year ago) and I'm sure there are many things about Mr. Kent those are masked. Evelyn sees him as a careless and funny eternal bachelor, a self-centered person, and a nice friend to spend her seasons with hiding from other suitors. But during the book, she would find out that not everything she decided about him is right.

He's not your typical hero, BTW. This man won't sacrifice his life for you without a second thought. At first, I was like, what a coward! And then I was like, hm... it has sense. Now I think he's not a coward, he's just a pragmatist. That makes more valuable his efforts to help Evelyn in the end. It's not in his nature and still, he does it.

Nick has a young sister, her name is Laura and she's 15. Oh my goooood, this girl is insufferable: silly, naive, even crazy a bit (a lot?). But at the same time, she's incredibly loyal and funny.
Laura shook her head, fresh tears streaming down her face. “Even Nick won’t try to convince Mama! I refuse to talk to him.”
I shook my head, trying to shut my trunk. Overloaded, it wouldn’t close. “Don’t do that—he’s your brother.”
“And I hate him. I hate everyone! I just want to run away from home . . . or set it on fire. Or set Miss Verinder’s house on fire! Oooh, we should do that, Evelyn!”
At the end of the book, there's a bonus in form of Laura's diary. Her thoughts saved me a river of tears (yes, the book has a tone of funny moments, but it's sad prose as well), I just couldn't cry after reading her charming fiddle-faddle.

Oh, and Nick will do anything for his sister. Step-sister. Daughter of a woman who took his mother's place in his family.
Waiting by this staircase was Mr. Kent, who managed to both grimace at his stepmother and smile brightly at Laura.
Isn't it a heart-warming thing? Oops, I was talking about Laura and suddenly was back to Nick. You can't get rid of him once he'd entered your life. 

Okay, now to Sebastian, our Mr. Braddock (who is not Luca-like, so my Venom theory doesn't work anymore).
With another wink at me, Sir Winston stepped aside to reveal his nephew behind him. Good Lord. His appearance was nearly a caricature of the dark and brooding hero from every gothic novel. He stood very tall, even more so than my gawky frame, arrogance oozing from every inch of his broad-shouldered form. Alert, hooded eyes scrutinized me fiercely, as if trying to turn my blood cooler. His lips were drawn into a slight frown, presumably a permanent state, while the crease in his brow gave the absurd impression of perpetual deep thought. With a gloved hand he brushed away a strand of mussed, straight black hair to afford us a better view of his captivating face. I felt sure he knew exactly the effect this would have on most young women. Most. Standing as far from us as was possibly acceptable, he shifted awkwardly, eyes held on Rose, and murmured, “Good evening.”
Now you know with whom you'll deal quite all the book.

The thing is, I can't tell much about Sebastian, 'cause I don't want to reveal his secrets until it's time. But still, I have something to share with you. Remember these key-words: bare chest, a kiss, thin fabric on a naked body. And now... oh,  guys stop! Where do you run? To read These Vicious Masks? I knew I had to be quiet. Okay, for those who are still here, I'll continue my speech. Sebastian will be involved in a few hot (for Victorian London and, as I found out, for me too) moments, dramatic moments, scary moments, dangerous moments... What I'm trying to say, you'll spend with this man a good measure of time and you'll know him better than Mr. Kent, in spite of Mr. Braddock's secrecy. Paradox.

When I imagine Mr. Braddock I feel a little dizzy. He's very handsome plus brooding as I already said before. Isn't it a highly explosive mix? Attractive appearance and appalling demeanor. We are all just moths while he is a flame, aren't we? But don't be too quick too judge, Sebastian is not what he seems, try to look not at him but into him.

I think I'm kinda fond of this character, 'cause it's hard not to fall for someone you spend half of the book with and who saved your favorite heroine's life once or twice. The authors made his life quite complicated and I see many barriers between him and Evelyn, though still, I sense he may be the one.

Now let's see what I can say about both guys gentlemen (pardon my manners). They have some tragic past (in different measures, though), flaws, strengths, and potential future with our MC. They feel real enough for me and I don't even know whom would I prefer on Evelyn's place. I enjoy reading about each of them: one makes my heartache, another makes my soul sing. There are good reasons for MC to settle with Mr. Braddock, but after the ending, I got that the authors can (and they would, no, they will) do anything, no matter how much you would (no, you will) suffer. I'm sure the next installment would show us more Kent & Wyndham moments (I demand bare chest (or chests!) and some tongues as well, por favor), but Sebastian... he smells like a winner. Okay, I'm not gonna predict even a thing, so far I'll be fine with any choice by Ev.

If we leave aside the main plot and YA-stuff, we would see that this story is more than an X-men Victorian cover. Under a supernatural blanket, you'll find something important about human nature, lies, power, and morality. Is the life of a one-person more valuable than million lives or vice versa? Is one kind of ability is better and purer than others? Who to blame for horrible things: the source or the hand the damage was done by? And so on.

Now as I promised I'll finish my thought about the lack of description of Evelyn's appearance. Read the quote I chose for the core of the book:  
“The true face is wretchedly simple and empty. The absolute joy in life, in friendship, in love, is learning about a person, deciphering them, taking each and every mask off to find a new one, waiting to be explored and understood.”
Maybe Tarun and Kelly were trying to make a point with faceless MC. It's not that her character wasn't developed well, it was, we know her ad know her well. The author wanted to show us that her look doesn't matter, 'cause she as everyone else wears masks every day and what's really important is her personality. Think about it and I will.

На русском...

Жанр: историческое фэнтези, YA
Фишки: суперспособности
Сеттинг: Викторианский Лондон
WOW: язык, юмор, финал
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: незначительная
На русском: нет 

Цитатосуть: «Истинное лицо до ужаса обыкновенно и лишено глубины. Высшая радость бытия заключена в дружбе и любви, в познании другого человека, в подборе шифра к его секретам, в снятии масок в поисках новой маски, в ожидании того, чтобы тебя изучили и поняли».


Джейн Остин и «Люди Икс» в одном флаконе, полном захватывающих приключений и сверхъестественной романтики на фоне Викторианского Лондона.

Англия, 1882 год. Эвелин скучает в высшем обществе, она сыта по горло необходимостью соответствовать. Когда таинственным образом пропадает ее любимая сестра, Эвелин, наплевав на протесты родителей, отправляется на поиски Роуз в Лондон. Сопроводить ее вызвался мистер Кент. Но пропавшую девушку ищут не только они. Молодой джентльмен Себастьян Брэддок, сторонящийся всяческих мероприятий, тоже интересуется Роуз, а еще он утверждает, будто обе сестры обладают целительскими способностями. Эвелин уверена — новый знакомый бредит. Но вскоре она узнает, что сказки об одаренных людях не являются таковыми, а Роуз куда в большей опасности, нежели предполагалось.


«Мы меняемся ежесекундно. Всё, что ты видишь и слышишь, что ощущаешь, о чем мыслишь — всё это меняет тебя. Мы надеваем маску за маской, личину поверх личины. Так мы развиваемся».
Порой читаешь книгу и вангуешь напропалую: подмечаешь детали, строишь предположения, затем они подтверждаются, и ты радуешься, потому что дело не в предсказуемости. Дело в том, что ты не столько предвидишь, сколько мечтаешь: я бы сделала так, я бы сказала то-то, а вот тут бы зарыла собаку. И авторы слышат. Ты словно в процессе знакомства с книгой пишешь ее же с ними на пару. «Эти порочные маски» как раз из такой категории. Но не все коту масленица, а Кате — точные попадания. Финал Тарун с Келле дописывали одни, мне оставалось хлопать глазами, а затем мысленно жать коварные ладошки. Запомните этот прием: усыпи читательскую бдительность, а затем огрей бедолагу концовкой. Авторы любят и практикуют.

«Эти порочные маски» попались мне на глаза примерно полгода назад (может, конечно, и раньше, но пока у книги не появилась обложка, в блёрб я вроде бы не смотрела). Неплохо, подумалось мне (тогда еще невлюбленной в хисторикл-фикшн). Охрененно, подумалось мне (теперь уже ярой поклоннице ретро-сеттингов). Сейчас объясню почему.

Во-первых, стиль изложения крышесносный: закос под Викторианство в наличии, но ощущения будто читаешь библию века пятнадцатого нет; к вашим услугам юмор и даже сарказм; диалоги настолько живые, что порой я читала их раза на три; окей, не только прямую речь я читала раза на три, в «Масках» настолько классный нарратор, что ее монологи тоже реридились не одинажды. Во-вторых, атмосфера: нас не грузят деталями и ретроспективами в годы ушедшие, все лаконично, по делу, но точно и ярко. Пары-сеттинг абзацев хватает, чтобы услышать цокот копыт по мостовой и ощутить запахи лондонских улиц. А в-третьих, в книге нет провисающих глав, неудачных страниц, скучных моментов, неподходящих слов и неуместных точек. Мне понравилось все. «Этим порочным маскам» однозначно дорога в TOP-10 в конце года.

Переходим к истории. Книга у нас об иксменах в рамках Викторианской эпохи. Кто-то может подумать, что микс не самый удачный: суперспособности на фоне корсетов и котелков выглядят как-то нелепо. А вот и нет. Шенкер с Зекас так органично вживили сверхсилы в жизнь людей девятнадцатого столетия, что я поверила в «так и было».

Начинается всё со встречи с семейством Уиндхемов, которые едут на бал. Старшая дочь Эвелин (она же ГГ и вещалка) не особо в восторге от танцев и светских бесед, она вопрошает, а можно ль погибнуть во цвете лет от скуки или погрязнуть в пучине жаждущих внимания кавалеров, и вызывает во мне симпатию с первых страниц. Даже не так, с первой! Моментально увлечь читателя — это талант, а вдобавок влюбить в героиню — талант в квадрате.

Эвелин с сестрой Роуз немного смыслят в медицине и привыкли помогать людям провинциального Брэмхёрста, несмотря на то, что медсестричество ниже их социального статуса и репутация девушек слегка страдает из-за этих врачебных порывов. Правда, Эв с Розамунд это маленько побоку. Одна мечтает стать полноценным врачом (Роуз), а вторая — исколесить континент. Но на пути к счастью стоят мечты леди Уиндхем. О чем же грезит их мать? О свадебных колоколах. Будь ее воля, девочки вышли бы замуж еще вчера.

И вот едут они на бал и даже не знают, что вскоре их жизни изменятся навсегда.

По прибытии Уиндхемов в поместье Уинстонов, мы вместе с Эв встретим двух потенциальных ее кавалеров (да, кавалеров два, но треугольник ненавязчивый, поскольку и сам романс довольно сдержан и не мешает развитию основного сюжета) и одну темную лошадку: первый (мистер Себастьян Брэддок) холоден, мрачен и неприступен (высокий брюнет с темно-зелеными очами), второй (мистер Николас Кент) шутлив, очарователен и пикапист (средний рост, глаза светло-карего цвета, серьезный апломб), ну, а третий (мистер Шеваль) огромен как халк и рвется поговорить с Роуз, и вроде бы он безобиден, но что-то с ним все же не так. Стоит ли говорить, что добром это все не кончилось? В ночь после бала младшая Уиндхем пропала.

Розамунд прихватила с собой странные вещи, забыла медикаменты и написала странненькое письмо, но отчего-то помимо Эв никого не волнуют эти детали. Родители верят, что дочь умотала кого-то лечить, и поднимать шум совсем не хотят. У семейства большие долги, приданного нет, на кону последний козырь девиц на выданье — репутация. Так что Уиндхемы старшие будут просто сидеть, дожидаясь вестей от Роуз и распуская ложные слухи о том, где же она есть.

Эвелин категорически не согласна, она собирает вещи и покидает дом (несмотря на угрозы родителей). Кстати, еще один плюс этой книги: если герои что-то решили сделать, они приступают к действиям через страницу (никакой скучной рефлексии и дневников полярника). Все происходит в темпе, бах — и героиня в Лондоне.

О сюжете более не скажу, потому он полон мелких деталей, ведущих к разгадке, лучше поведаю о героях. Начнем, пожалуй, с мисс Уиндхем, моей новой YA-любимицы. Просто взгляните на то, как она мыслит:
«Кеб тронулся в сторону центра города по переполненной Виктория Стрит, минуя безликие строения и мрачные закоулки на мучительно медленной скорости, будто нас не лошадь везла, а издыхающая корова. Но еще приятней поездка стала после того, как сквозь дверцы нашего экипажа проникли резкие запахи лондонских улиц, до странного напоминая о той же скорее мертвой корове».
Королева сарказма. Мне, кстати, «Маски» несколько напоминают «Тайны Бессмертной Розы», у Касс и Эв есть кое-что общее: например, отсутствие инстинкта самосохранения. Для жизни реальной это совсем ни в какие ворота, но в книгах отчаянность есть источник забавнейших ситуаций, увлекательных приключений и довольно жутких моментов (иными словами — ридерской ярмарки эмоций).

Что мне особенно нравится в Эв — фокус, преданность делу, цельность. Героиня спасает сестру, и сестра для нее важнее всего и вся. Она не думает о парнях (ну разве что иногда, в минуты катастрофической близости к ним), не отвлекается на фигню и не распускает нюни. Вспомните обычных YA-героинь! Одни мстят за семью, другие стремятся убить врага, третьи борются за страну, но стоит им повстречать героя (или героев) мужского пола — пиши пропало. Месть, честь и иже с ними моментально забываются, а на передний план выплывают любовные драмы. Эвелин другой породы.

А еще девушка наша скромна, в книге нет ни слова о том, как она выглядит. Эв описывает всех, кого мы встречаем по ходу сюжета (правда, она позабыла о шевелюре Кента, что ай-яй-яй и дайте-же-мне-информацию), а себя обходит стороной. Все, что мы знаем: довольно высокий рост, приятная внешность (но без всяких «самая-самая») и… давайте дадим слово другим героям, пусть они Эвелин опишут.

Мнение мистера Кента:
— Мисс Уиндхем, когда я впервые встретил вас в Лондоне, вы показались мне самой смышленой и стойкой девушкой среди тех, кого я имел счастье узнать. Такая, как вы, ни за что не угодила бы под чары мрачно-депрессивного юнца. Она обратила бы взор к мужчине, способному бросить ей вызов, рассмешить, вдохнуть в нее жизнь и принести радость.
Вижн мистер Брэддока:
— Я по-прежнему считаю вас вспыльчивой, упрямой и раздражающе своевольной. Но, похоже, мне это стало нравиться, особенно в те моменты, когда эти ваши качества работают против кого-то другого, а не меня. Вы же не в силах угомониться. Наседаете, мчите к цели, не замечая препятствий, пусть даже они вас ранят. И это достойно высшего восхищения.
Мысли Лоры, младшей сестры Николаса (и да, она всегда малек over-excited):
«Эвелин Уиндхем здесь! Воистину, это самая что ни на есть прекрасная и волшебная неделя моей жизни!»
Выводы дворецкого Кентов, мистера Таффина:
«Мисс Уиндхем сказалась больной, тайком покинула дом и гуляла по лондонским улицам без сопровождения практически всю ночь. Но я все равно скажу, что она влияет на мисс Кент лучше, нежели леди Кент».
Отношение леди Кент:
— Мисс Уиндхем, я встречала подобных вам и вашей сестре не раз, и финал всегда одинаков. Вы привыкли себя считать невероятно умными, ослепительно красивыми и поразительно властными. Вы уверились в том, что нормы высшего света к вам отношения не имеют. Решили, что можно вести себя как угодно, в то время как всем остальным остается бороться, страдать и идти на жертвы ради заветной цели, следуя верным путем. Никому нет дела до ваших душевных порывов. Общество приветствует простоту. Вы годами эксплуатировали систему, а теперь она дала сбой, и что же, все должны как-то под вас подстроиться?
Быть может, это поможет вам сделать какие-то выводы. А ещё, кажется, поняла, отчего Эвелин осталась безликой, но вернусь к этому в самом конце, не переключайтесь.

Переходим к мистеру Николасу Кенту, которого нам, на мой взгляд, до конца не раскрыли. Ни волос, понимаешь ли, ни оголенной груди. Ник — солнце в небесах «Этих порочных масок» (на пару с сестрой Лорой, о ней поговорим ниже). Стоит парню открыть рот, и я начинаю либо смеяться, либо активно лыбиться. Хочу зацитировать вас его выражансами насмерть, но ревью не совсем резиновое, потому предлагаю тизер:
— Ну надо же, мистер Брэддок явился. Вот так сюрприз, — произнес мистер Кент слегка раздраженным тоном.
— Действительно неожиданно.
Он наклонился ближе, будто хотел поделиться секретом.
— Быть может, пришел принести свои извинения? Или и это должно свершиться в стенах его спальни?
Я процедила, понизив голос:
— Вам прекрасно известна причина моего в ней пребывания. Мистер Брэддок был ранен, его следовало проведать.
— Никто не сделает исключений благих намерений ради, если дело коснется твоей репутации.
— Сейчас у меня есть заботы и поважнее.
Он прижал руку к груди.
— Я ранен до глубины души. Не могли бы мы…
— Мистер Кент! Мы в неподходящем месте для подобного рода бесед!
— Прекрасно, — отозвался он. — Если решите поговорить в еще более неподходящем месте, просто дайте мне знать.
Видите? Если Эв у нас типа Касс, то Ник однозначно Фалько. Только воспитанней и благородней. Несмотря на нечастое (как мне показалось) присутствие персонажа, читатель ясно осознает, что Кент главный герой. Быть может, дело в его манере держаться… он словно владеет книгой и сам решает, что будет дальше. Самоуверен до чертиков.

Ника мы видим только глазами Эв (рассказчица-то одна), а она его знает всего ничего (простая дедукция: близится зима, сезон, в течение которого Кент повстречал Эвелин, состоялся летом, отсюда максимум полгода общения). Если верить ГГ, Кент у нас вечный холостячок, несерьезный парень и идеальный помощник в отваживании назойливых кавалеров. Но Ник-то гораздо глубже и многогранней, Эвелин предстоит немало о нем узнать и многое переосмыслить.

Мистер Кент не совсем типичный герой. Он не бросится вас спасать, не прикинув свои шансы. Поначала я думала: трус. А потом смекнула: прагматик. Тем ценнее его помощь Эвелин, особенно в самом конце. Ник же не Чип и Дейл, но прет против своей природы.

Лора. Сводной сестре Ника всего пятнадцать, в голове ветер, на языке чушь. Но при этом девчонка мила, предана в дружбе и очень забавна:
Лора затрясла головой, а из ее глаз вновь полились слезы.
— Даже Ник не попытался маме все втолковать! Не желаю с ним разговаривать.
Качая головой, я пыталась закрыть сундук. Тщетно, он переполнен.
— Не стоит… он же твой брат.
— И я его ненавижу. Всех ненавижу! Мечтаю сбежать из дома… или его поджечь. Нет, лучше спалить дом мисс Вэриндер. Дааа, Эвелин, нам следует это сделать!
Кстати, в конце книги есть бонус в виде пары страниц из дневника Лоры. Ее непосредственный бред помог мне пережить тяжелый финал (кстати, да, несмотря на юмор, книгу лайтовой не назовешь).

А еще Лору до ужаса любит Ник. Обожает дочь женщины, разрушивший брак родителей и ставшей причиной смерти родной матери.
«У лестницы нас ожидал мистер Кент, умудрившийся разом сгримасничать в сторону мачехи и широко улыбнуться Лоре».
Не мести всех под одну гребенку — прекрасное качество Кента. А я вроде вещала о Лоре, но свелось все опять к Николасу. Он это нарочно!

Идем дальше. Себастьян Брэддок (который совсем не Лука (у него другой прототип и имя его спойлерно), чем рушит Веном-теорию).
В который раз подмигнув, сэр Уинстон шагнул в сторону, явив своего племянника. Боже милостивый. Передо мной стояла карикатура на мрачного героя любой готической новеллы. Он был невероятно высок — даже выше моей нескладной фигуры, — самоуверенность так и сочилась из каждого дюйма широких плеч. Внимательные глубоко посаженные глаза буравили меня взглядом, да так, словно старались застудить в моих жилах кровь. Губы были слегка поджаты, — я полагала, что это их обычное состояние, — а складка на лбу создавала абсурдное впечатление вечной глубокой задумчивости. Ладонью, затянутой в перчатку, он убрал от лица прядь идеально прямых черных волос, чтобы дать нам возможность полюбоваться своими чертами. Он определенно знал, что за эффект производит на большинство молоденьких девушек. Но я не большинство. Держась от нас на максимально допустимом расстоянии, он неловко переступил с ноги на ногу и, глядя на Роуз, пробормотал:
-Добрый вечер.
Теперь вы знаете, с кем предстоит иметь дело.

Жаль, но я не могу рассказать больше о Себастьяне, потому что его жизнь состоит из сплошных секретов, а открывать их нужно исключительно в рамках контекста и постепенно. Но без тизера вы не останетесь: оголенная грудь (да-да, вот почему я посетовала на нее в части про Кента), поцелуй (от воспоминаний о котором в животе возникает пресловутое бабочковое ощущение), полупрозрачная ткань на обнаженном (но не его) теле. Викторианский hot! Эй, куда все побежали? Я же еще не закончила. Вот так и давай людям тизеры. Для тех, кто по-прежнему здесь, продолжу рассказ. С Себастьяном будут связаны как горячие, так и весьма драматические моменты, криповые (Юля, ты заразила меня этим словом!)) события и всевозможный свунин. На страницах Брэддока много, и читатель узнает его лучше, нежели Ника. При этом Кент по натуре весь из себя открытый, а Брэддок сплошная тайна. Парадокс.

Мне Себастьян нравится. У него же беспроигрышный комибинейшн: красачик с табличкой «осторожно, злая собака», и привлекательной внешностью в совокупности с отталкивающим поведением. Взрывоопасная смесь, пламя для читателей-мотыльков.

А теперь рассмотрим обоих парней джентльменов (где же мои манеры). У каждого в анамнезе трагическое (в разной степени) прошлое, а на повестке потенциальное будущее с Эвелин. Оба располагают набором определенных достоинств и недостатков, что здорово их обнастоящивает. Я наслаждалась эфирным временем обоих героев: от одного сердце щемит, от другого внутри все поет. Вот и как тут определиться? Сама героиня, мне кажется, больше тянется к Брэддоку. И предпосылки к тому есть. Но не слишком ли это просто? К тому же у Кента еще не было шанса продемонстрировать себя, его партию с Эв мы пока не наблюдали (надеюсь, она грядет во второй части, вот тогда я, пожалуй, и сделаю выводы).

Если отбросить в сторону фантастику, вы увидите, что под Викторианским покрывалом скрыта история о человеческой природе, лжи, мимикрировании, власти и совести. Стоит ли жизнь одного человека множества жизней? Можно ли считать одни способности достойней других? Кто виноват: инициатор или исполнитель? Люблю книги с двойным дном и сложной моралью.

Ну и как обещала, возвращаюсь к вопросу отсутствия описания внешности Эвелин. Перечитайте цитатосуть:
«Истинное лицо до ужаса обыкновенно и лишено глубины. Высшая радость бытия заключена в дружбе и любви, в познании другого человека, в подборе шифра к его секретам, в снятии масок в поисках новой маски, в ожидании, чтобы тебя изучили и поняли».
Возможно, это была задумка Таруна и Келли: продемонстрировать динамику персонажа, основываясь лишь на его действиях, мыслях и чувствах плюс на том, как ее воспринимают другие герои. Смысл давать описание Эв, если она, как и все, ежедневно меняет личины. Важно, что под, в и между. Идея на пять с плюсом.

These Vicious Masks (Эти порочные маски):

Sunday, February 21, 2016

Earth's End by Elise Kova (Элиза Кова - Край земли)


Release: February 11th 2016 by Silver Wing Press, 350 pages

3.5 out of 10
Genre: high-fantasy, YA
Stuff: elemental magic, war
Fail: romance
WOW: the ending, Jax and Baldair
POV: 3rd-person, female
Setting: North
Love-Geometry: unsteady medium

Quote-Core"I can kill and love with the same heart."


A woman awoken in air, a soldier forged by fire, a weapon risen from blood.

Vhalla Yarl has made it to the warfront in the North. Forged by blood and fire, she has steeled her heart for the final battle of the Solaris Empire’s conquest. The choices before Vhalla are no longer servitude or freedom, they are servitude or death. The stakes have never been higher as the Emperor maintains his iron grip on her fate, holding everything Vhalla still has left to lose in the balance.


It was a buddy-read with my friends Nastassja and Kristalia. Kris didn't make it xDD She doesn't want to suffer until the next part will come out, but dear Nastya went through the hell with me. Thank you so much!

Let's review it a bit.

I'm so confused (and angry!)... This was one of my favorite series, but I start having issues, I start being irritated, and therefore this review is going to be grumpy. I have to admit that the ending was as powerful as its predecessors' finals and it saved my interest for the next installments, but I'm still very-very disappointed with shallow dialogues (I was hardly high-lighting anything while after the first two books I had a bunch of awesome quotes), reiterations, poor character development, and a saccharine romance.

Unpopular opinion and some spoilers. Read it at the sole risk.

A short retelling of the plot: Vhalla is showing off, romance is trying to put you into a diabetic coma, characters are driving you mad.

Wanna know more? This book is about a special snowflake's life. Earth's End made Vhalla too talented and capable for my taste. She beats best strategist minds of Empire, she's got a solders' (and lords') fan-club, a few men are competing for her heart, she's the one who makes Baldair and Aldrik find peace among each other, she's so good at the battle that aside from her own fights she manages to help her friends and so on. I think the fact that she's the only Windwalker in the world is pretty enough. The girl needs some flaws.

Aldrik is no better. What happened with the enigmatic dark prince with silver but sharp tongue (and alcoholic addiction, if you didn't know)? He's so pathetic in love... I was rolling my eyes every time I heard 'my lady', 'my love' those were repeating over and over again. Can a man act like a man and not like a freaking poet?

Vhalla is awful in love too. All she thinks about is Aldrik. When he's somewhere out there, she's dreaming of him, when he's near, guess what's going on. I thought she had some hobbies, but she lost herself in him and see no life outside this ship. It's unhealthy!

Minor characters. I fell in love with Jax and his sense of humor, I'm still in love with Baldair: he's what I call a complex hero with pluses and minuses, with personality. I thought I would hate Daniel, but I didn't care about him at all (unlike Vhalla who is charmed by his muscles). Erion is nice. As some other lords, too. I'm not a fan of Raylynn, 'cause, you know, Baldair. And how can I not mention the Emperor? This man is so cruel and cunning that I have to give him a credit for it. At first, I was thinking he's soooo stupid to risk the war company because of dislike toward a single girl, but then I got the scheme and, wow, he's brilliant.

Romance. I do like romances in books. Actually, I always need one to be really involved, but in this book's case, love-stuff overwhelmed everything. The plot was all about Vhalla and Aldrik's moments that weren't enjoyable. Even love-making lacked its passion and the right mood. Remember dialogues and situations in the first book, kisses in the second? They were hot. Mere conversations were hot. And now our couple lost their spark. Sugary talks aren't equal to strong feelings. BTW, Vhalla and Adrik were sharing sweet-nothings even during the battle. I mean, really?!

The ending. That was emotional and unexpected. No, I knew something would happen, but I was waiting for deaths, not this. At firstб, I was thinking why do they scream at each other? It's stupid. He saved her life, he gave up his freedom for hers, she has to be grateful! But then I thought that he had no right to propose without 100% confidence, he had no right to make her believe in their future if he wasn't sure of it. And just like that, I was on the side of one or another character, understanding both of them at the same time. We all can tell horrible things when we are angry, and we all do it, so this fight made Vhalla and Aldrik more real to me (though Aldrik was kinda disgusting), I got hope that the person I was interested in the first books would be back.

BTW, I was glad Vhalla mentioned that actually, she was saving Baldair's life back then in the capital. I needed him to know it. Yeah, she broke a fragile peace between brothers by that, but I was pleased with how Baldair was defending Vhalla. And smirking when our Aldrik was forced to use his magic on Baldair 'cause he couldn't beat him in combat. Patheeetic.

And I did like Vhalla's thoughts about loving the image and not the real person Aldrik is.

Oh, Elisa... I think you'll finish this series with Vhalla and Aldrik's happy-ending (because of their bond and stuff), but Baldair and Vhalla... are amazing (she becomes better beside him!). Their love may be such a great thing, which was started with flirtation, grew into friendship, and might (see my insecurity?) become something more. And Baldair has muscles. We all know Vhalla loves it. xD

Overall. I can't give the book more than 2 (3.5 out of 10) stars, 'cause a few scenes I did love won't beat 80% of the notmycup-ish text, plus I wanna be honest with myself. I still have faith in Elisa and her next books, but my pure excitement is broken. Let's wait 'til April and then will see.

На русском...

Жанр: хай-фэнтези, YA
Фишки: магия стихий, война
Фейл: романс
WOW: финал, Джакс и Болдэйр
POV: от третьего лица, женский
Геометрия чувств: нестабильный медиум
Сеттинг: север
На русском: нет

Цитатосуть: «Мое сердце способно любить и уничтожать».


Она — девушка, пробудившаяся в воздухе; солдат, закаленный огнем, и оружие, омытое кровью.

Валла Ярл добралась до северной линии фронта. Прошедшая сквозь кровь и огонь, она стала сильнее и приготовилась к финальной битве за континентальное господство Империи Солярисов. Неволя или свобода? Нет, теперь перед Валлой стоит совершенно другой выбор: рабство или же смерть. Ставки взлетают до небес, вот почему император ее не отпустит, к тому же в его руках всё, чем еще дорожит Валла…


Я могла заработать себе диабет (или впасть в глубокую кому), размозжить череп о стены (ибо билась о них нещадно) или остаться слепой (закатив глаза слишком сильно), но финал «Края земли» сжалился надо мной. Вот что мешало Элизе писать всю книгу в стиле концовки?

Лексические повторы, жалкое подобие диалогов (а ведь они когда-то были шикарны), статика в плане развития персонажей, чрезмерный фокус на отношениях между ГГ, неинтересный сюжет на протяжении первых 80%. Вот и как это назвать?

Во-первых, позвольте вам рассказать, о чем же у нас эта книга. О жизни спешл-сноуфлейк! Это такое подобие мэри-сью с удивительной судьбой, потрясающими талантами и дифирамбами со стороны всех и вся (кроме злого императора, конечно). В «Крае земли» Валла стала аццки крутой: затыкает за пояс лучшие умы империи (потому что книжки читала и сечет в военной стратегии пуще матерых генералов), спасает жизни императорской семьи и братскую дружбу, очаровывает мужчин, восхищает женщин, символизирует победу, собирает вокруг фанатов, во время боя дерется за всех, успевая прийти на помощь друзьям (а то кто им еще поможет, непонятно, как раньше все воевали, без Валлы), заручается поддержкой практически всех лордов и… Вы еще не устали? Слишком много талантов. Тот факт, что Валла единственная Летящая с ветром в мире (есть предпосылки, что это не так, но доказательств ноль) уже покрывает с лихвой все лимиты особенности героини. Допфишки делают Валлу смешной. Всему надо знать меру.

Ой, а теперь давайте про Алдрика говорить. Что стало с нашим острым на язык противоречивым принцем? Отныне он жалок и недалек, а любовь его вовсе не красит. Все эти «моя Валла», «моя леди», «моя любовь», повторенные сотню раз, вызывают желание съесть корнишон или выпить горькой микстуры.

Немного о второстепенках. Очень порадовал Джакс, обожаю его юмор. Как и прежде, люблю Болдэйра. У него уже есть характер, а если немного копнуть… Но Элизе слегка плевать. Полагала, что исплююсь в сторону Дэниела, но оказалось, что он меня не колышит (чего не скажать о Валле, запавшей на мышцы парнишки). Понравился мне Эрион, и лорды вполне ничего (не поголовно, правда). Рэйлинн... я бы ее почикала (из-за Болдэйра, Болдэйр мой). А император… хитрючая тварь. Поначалу думаешь: боже, какой идиот поставит судьбу военной компании под угрозу, лишь бы умыть какую-то там девчонку. А потом понимаешь всю глубину стратегии и начинаешь хитрючую тварь уважать.

Романс. Это жесть со сливками и сиропом. Когда Валла не с Алдриком ее мысли только о нем, когда она с ним — догадайтесь сами. Если люди теряют себя в любви, это уже не любовь. У нее же были свои интересы! И кругом, вообще-то, война. А она растворилась в маниакальных чувствах (лишь иногда вздыхая по накачанной груди Дэниела). Все бы ничего, но Валла единственная рассказчица и меня задолбало читать об одном и том же, слыша в ответ аналогичную муть в сахарной пудре из уст Элдрика. Баланс потерян. Это уже не фэнтези, это бульварный роман. И все бы ничего, но с балансом ушла и химия. Прежде в простых разговорах между героями искры летели, теперь же (а в книге полно типа секса) им ничего и никого не зажечь.

Финал. Вот это было сильно! Даже смею надеяться на возвращение прежних Валлы и темного принца (наверное, зря, и все же). Поначалу неясно, чего все разорались. Он спас ее ценой своей свободы, ей следует быть благодарной. Ну, а затем рассуждаешь так: он тоже хорош, схреналь наобещал золотые горы, покуда не был уверен на 100%, что сможет выполнить все свои обязательства? Затем полились взаимные упреки, обидки и желчь. Все как в жизни, короче. В гневе мы все кричим, стараемся ранить друг друга словами и забываем о сути. Вот почему финальная сцена сделала Валлу с Алдриком настоящими (а Алдрика еще и мерзким, я уже к началу второй части была в нем слегка разочарована, теперь же он мне категорически неприятен, но это лучше, чем сахарный бред).

Жаль, что мыльное мыло предыдущих страниц этой сцене, увы, не побить. Зато Валла призналась, чью жизнь пыталась спасти той дождливой ночью, с которой все началось. И Болдэйр это услышал. Аллилуйя. Вообще-то, девка взяла и рассорила едва помирившихся братьев, но вместе с тем я имела удовольствие наблюдать, как блондин встал на сторону Валлы и защищал ее от нападок Алдрика. Старшему хлюпику пришлось применить магию, потому что младший принц помощнее сложен и просто так навалять ему не выходило. Боже, Алдрик... ты прям ни в какие ворота. Недаром Валла подумала, что скорее всего любила отнюдь не его, а свое представление о нем.

Уверена, Элиза закончит серию хэппи-эндом алкоголика (а вы не знали, что Алдрик любит поддать?) и библиотекарши, но было бы здорово, если б в итоге Валла осталась с Болдэйром. У ребят классная история! Сначала флирт и подколы, затем крепкая дружба и наконец любовь. Элизе стоит задуматься.

В целом же… стоило дать этой книге заслуженных три звезды, но за финал, Джакса и золотого принца дарю четыре с огрызком пятой.

Air Awakens (Пробуждение воздуха):