*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Saturday, February 13, 2016

The Crown of Embers by Rae Carson (Рэй Карсон - Корона из пепла)


Release: September 18th 2012 by Greenwillow Books, 410 pages

6 out of 10
Genre: high-fantasy, YA
Stuff: magic amulets, political intrigues, adventures
Fail: religion stuff
WOW: world-building, cliffhanger
POV: 1st-person, female
Love-Geometry: zero

Quote-Core“I will not pretend weakness. Not ever, not for anyone.”


She does not know what awaits her at the enemy's gate.

Elisa is a hero.

She led her people to victory over a terrifying, sorcerous army. Her place as the country's ruler should be secure. But it isn't.

Her enemies come at her like ghosts in a dream, from foreign realms and even from within her own court. And her destiny as the chosen one has not yet been fulfilled.

To conquer the power she bears, once and for all, Elisa must follow a trial of long-forgotten—and forbidden—clues, from the deep, hidden catacombs of her own city to the treacherous seas. With her go a one-eyed spy, a traitor, and the man whom—despite everything—she is falling in love with.

If she's lucky, she will return from this journey. But there will be a cost.


I went through this book with the assistance of my dear Nastassja. It's awesome when you have a chance to share your raw emotions with someone who understands.

What can I say... It was a decent read, indeed, but not captivating, and I didn't fall for the characters, though some of them still have a chance to win me over.

I feel very conflicted. Sometimes I was really hooked while sometimes only bored, some heroes were amazing while some rather annoying (though emotions are valuable thing anyway, so if an author can fury you with her story, give him or her a credit), some events were surprising while some kinda predictable. See where I'm going?

Moreover, we have an awesome world-building, good adventures, sloooooooow-burning romance, but Elisa (the voice of this series which you can't avoid) and religion stuff were shadowing all the pros. I mean... it would be so much better if all these amulets' thing was based on magic only. At least for me.

In this installment, you'll see more politics, new characters, and love (a new one too). Elisa is a widowed queen now. When mysterious and not so mysterious people don't try to kill her, she's busy with problems of her kingdom and with potential husbands. Yes, her quorum thinks she has to re-marry (a man they would choose) and thus straighten her country. But Elisa wants to be powerful by herself and she goes to the southern islands to find zafira which is a source of divine power (you have it, you rule the world).

This adventure would teach her to rely only on herself and people who care about her, not some mystic wells and stuff. She will learn to make important decisions on her own, but accept advice from other persons when it needs. So if to speak about character development, it was done great. Though I have to admit, I was really annoyed with Elisa's insecurity at the start of the book. There was fat-thinking again, some comparisons to other women and suchlike things. I didn't know what to make up of this heroine. Is she confident or beautiful or ugly duckling? How to picture her in my mind? She didn't help me with her way of thoughts.

Where I didn't like Elisa, I enjoyed Mara. First of all, during the first book, I thought she was around 30. Maybe I didn't pay much attention, maybe the translator did his or her work not very well (Mara was called a 'woman' not a 'girl' in a Russian version of The Girl of Fire and Thorns), and when I saw she's only 17, I was like O.o really? She's so cool! And her love-stories are way more intense and interesting when Elisa's. Moreover, the girl is strong and confident enough, she helps Elisa to become the same person: free, beautiful, and kinda wild. I'm not surprised that Queen prefers her company to Ximena's. And Mara can be really funny:
“Well maybe you'll get lucky. Maybe you'll marry a man who is rich and powerful and wise AND wonderful to be naked with.'I can't help the giggle that bubbles from my mouth.'Maybe,' she says, 'you should ask all your suitors to drop their breeches so you can inspect the merchandise.''Mara!''You could make it a royal command.'I toss a pillow at her.” 
Oh, I need to tell you about another character I liked a lot. It's Rosario. My first 7-year-old crush. Okay, don't give me this look, I'm kidding (and not at the same time). I liked Alejandro, but I couldn't respect him. Now, look at his son! Rosario is very similar to his father, though he's not only has a good heart, he's smart, he's learning to fight from Hector and getting wisdom from Elisa. He will grow up into a perfect man and king. Rae Carson, please write a spin-off about this boy and make him 28-30-year-old (otherwise, I'd look really creepy to gush over a child xDD)!

Let's go further. Hector. I knew he would be next to Elisa's love-interest, so from the very first page I was waiting for some making out sessions, but their ship was burning soooooo slow I might kill 'em or myself long before something finally did happen. This guy is all about duty and honor, but it doesn't mean he isn't passionate. For example, he finds the canalization tunnel to be a nice place for a first kiss. Passionate and weird.

Well, it's time to mention Storm. Invierno guy with gold hair, green eyes, and sharp tongue. You won't like him from the first sight, and from the second one too. But this character adds to the story a good amount of sarcasm. Who doesn't love sarcasm? And he reminds me of Roshar from The Winner's Crime.

Now we'll talk a little about persons I disliked and much (aside from Elisa, she's not a girl of my fiction dreams, but I can tolerate her at least). Ximena and Alodia. Especially the former. This old woman is the most annoying thing ever. She tried to control every part of Elisa's life, she was eager to marry Hector with Alodia! I was so happy about Elisa's decisions regarding this bwitch. Alodia didn't actually present in the story, but my dislike doesn't depend on the mere presence of a recipient of hatred. I can hate her from afar. Easy-peasy.

Overall. Now I see how Rae Carson loves to develop her stories. A journey is a constant component. Her characters are always on their way... somewhere. They have to go, ride, run, swim, and so on, they have to be in motion, they always have a destination. I'm not a fan of suchlike stories, but I'm curious about the ending and Hector's fate.

На русском...

Релиз: АСТ (2014), 416 страниц

6 из 10
Жанр: хай/эпик-фэнтези, YA
Фишки: морские приключения, поиск артефакта, политические интриги
Фейл: релизиозные штуки, изначальная неуверенность героини
WOW: мир, интриги, клиффхэнгер
POV: от третьего лица, женский
Геометрия чувств: нулевая
Прочитана: в оф. переводе

Цитатосуть: «Я больше не стану разыгрывать слабость. Никогда, ни перед кем».


Шестнадцатилетняя принцесса Элиза не хочет быть королевой, не хочет нести бремя избранничества, но судьба распоряжается иначе. Она сталкивает ее с темной магией, запретной любовью, политическими интригами и войной.

Элиза выигрывает войну и спасает королевство. Но никто не готовил ее к тому, что придется восстанавливать страну, лежащую в руинах, править народом, который ей не доверяет, и остерегаться подосланных во дворец убийц. Ее корона оказывается короной из пепла.

Единственный способ обрести подлинное могущество - отправиться в путешествие в поисках Зафиры, таинственного средоточия силы Божественных Камней, один из которых заключен в теле Элизы...


Высоко оценив перевод «Книги шипов и огня», решила продолжить знакомство с серией на русском языке и приобрела «Корону из пепла». Переводчик тот же, а текст… нет. Не совпадает часть имен собственных (инвьерны стали инвирнами, например), и с ритмикой что-то не то. Впечатление также попортили газетные странички со специфическим запахом. Я грустно косилась на киндл, вздыхая о том, как же удобно читать электронки. Так что вторую книгу брать не советую, а к первой присмотритесь: страницы белые, плотные; обложка приятней в разы (конкретно эту портит типа Гектор, которому вообще-то 24 года, а не 42) и перевод лучше.

Минута нытья подошла к концу. А вот и нет, нытье еще впереди, ведь у меня масса претензий к самой книге.

В «Короне из пепла» Элиза становится вдовствующей королевой-регентшей. В те дни, когда свежеиспеченная правительница не подвергается нападениям всякого рода ассасинов, ее занимают думы государственной важности. Кворум хочет девчонку повторно женить на почве всякой политы, и та смиренно разглядывает кандидатов на роль отчима принца Розарио. Между тем в ней расцветают чувства к сбрившему усы (хвала всем богам) Гектору, но их то и дело давит ее неуверенность в себе.

Итак, мы подошли к первой проблеме, имя ей: Элизкины заскоки. Девчонка вроде бы похудела, а мыслит «толстыми» категориями, сравнивает себя с придворными и подзаборными, а нам остается теряться в догадках, стала она красивой или осталась гадким утенком.

В какой-то момент Элиза решает, что к черту пошли мужики, она сама себе будет богиня и снаряжается в путь, чтобы найти Зафиру — древний источник силы. С ней отправляется кучка-могучка, в составе которой и новый герой Шторм. Шторм у нас типа инвьерн, но какой-то бракованный, сначала являлся послом при дворе Алехандро, а после ушел в подполье и стал рулить беднотой. Элиза его нашла и приручила. Ладно, шучу, никого там она не приручила, он продолжает звать королеву вонючей коровой, а после склоняет голову и добавляет: я ваш покорный слуга. Если кто не догадался, Шторма мы с вами любим.

А еще с Элизой пойдут Химена и Мара. Первая бесит так, что ни в сказке сказать, а вторая нравится ровно в такой же степени. Чем мне насолила Химена? Если забыть о том, что старуха лезет в каждый аспект жизни Элизы, лоббируя собственные интересы, то дело, пожалуй, в ее желании женить Гектора на Алодии. Алё, женщина! Я и так Алодию не люблю, а ты вынуждаешь меня включить свою лютую ненавиделку. В общем, когда Элиза заткнула за пояс Химену, я девчонку зауважала. А с Марой случился сюрприз. Всю первую книгу ее называли женщиной и представляла тридцатилетнюю барышню-повариху. Но Маре как бы семнадцать, и она обалденно смелая и смешная. Вот кого бы в главные героини!

Ой, забыла вам рассказать о любимейшем персонаже. Конечно же, это принц. Мой первый семилетний принц. Не ржать! Розарио копия отца, но если Алехандро сложно было уважать, то мелкий не только добр и чист, он к тому же берет уроки борьбы у самого Гектора, а мудрость черпает у Элизы. Вот это король растет! Рэй, дорогая, прошу, забацай нам серию о тридцатилетнем Розарио! И пусть он встретит какую-нибудь Катерину.

70% книги пройдут в путешествии (это, как я поняла, любимая фишка Карсон: ее герои всегда куда-то идут, плывут, бегут, летят, ползут), и к концу Элиза поймет, что никаких усилителей и активаторов ей не надо, она и так ого-го; определится с симпатиями, выскажет всё и всем, и вообще подрастет ментально. Портило всё одно: религиозные штуки. Все эти молитвы, камни в пупках и божественная благодать. Нельзя было тупо омагичить амулеты? Это же фэнтези, а не христианска сказка.

В целом и общем, книга вполне ничего, но крышесносной, увы, не стала. Я вроде и раздражалась, и умилялась, и даже переживала, но всё это было урывками.

Финальную часть обязательно почитаю. Теперь уже на английском. А прежде прикончу бонусы.

Fire and Thorns (Шипы и огонь):

No comments:

Post a Comment