*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Tuesday, November 18, 2014

Before I Fall by Lauren Oliver (Лорен Оливер - Прежде чем я упаду)

Release: March 2nd 2010 by HarperCollins, 490 pages

10 out of 10
Genre: contemp, YA, magic realism
Stuff: teens, school, death, Groundhog Day
WOW: writing
POV: 1st person, female
Love-Geometry: light

Quote-Core“So many things become beautiful when you really look.” 


What if you had only one day to live? What would you do? Who would you kiss? And how far would you go to save your own life?

Samantha Kingston has it all: the world’s most crush-worthy boyfriend, three amazing best friends, and first pick of everything at Thomas Jefferson High—from the best table in the cafeteria to the choicest parking spot. Friday, February 12, should be just another day in her charmed life.

Instead, it turns out to be her last.

Then she gets a second chance. Seven chances, in fact. Reliving her last day during one miraculous week, she will untangle the mystery surrounding her death—and discover the true value of everything she is in danger of losing.


When you pick up "Before I Fall" the first thing you pay attention to is its easy writing style. It compliments typical mean girls' stuff.   

At first, you are sniffing and don’t expect anything good, but sincerity, pierced with banality and mixed up with reflection, buys you over. You turn the pages without hurry, it’s not a suspense story and you don’t eager to spur on the chapters to arrive at the resolution-station ASAP, and it’s not a thriller, so you don’t stop between paragraphs to catch your breath and run for bravery to the Land of Oz. No, this book's from the opera “Here and Now”. Just listen to its arias, you can even close your eyes. Why the rush? It’s already over. On the first pages. I mean it. But! The tag line of this book is not about the future, it's about the past and, of course, about the present. In this case, the ending is equal to the start.  

While reading, you seemingly guess what’s coming next and you know exactly how this story will end. Nevertheless, you’re intrigued. It’s like you’re talking heart-to-heart with your friend. BTW, her name is Sam. And she shares with her innermost thoughts and feelings, things she can’t tell her BBFs or family members, no one but you. She tells you about her day and snowfall from her past, for what she feels ashamed of and what makes her happy. You think it’s boring? No way! If things like that are nothing for you, if they aren’t speaking to your heart, so you became a cracker and you should dive into the tea. As to me, these things were not only speaking to my heart, they were screaming into my ears, tickling me, and pinching my skin.

Along with that, we allowed peeking into the keyholes of other citizens. Loren Oliver made up the entire life, no, entire lives! Her characters are so real, they are average and typical and that makes them palpable. It's a paradox: they’re average but unique at the same time. But you can’t meet in the real life a person who is a total bitch or a purest angel. We all are borschts of all the sorts of features and characteristics. What's matters is their measure? Lindsey-borscht, for example, is overshoot with salt and pepper, in Samantha’s soup someone forgot to put bay leaf, that's why it's good, but something's out. Fortunately, the bay leaf isn’t a unicorn’s tear, this problem is feasible.

The book begins with the MC's death. She’s 17 and her life ends on the passenger seat in her BF’s vehicle.
"The moment of death is full of heat and sound and pain bigger than anything, a funnel of burning heat splitting me in two, something searing and scorching and tearing, and if screaming were a feeling it would be this. Then nothing."
“Nothing” is waking up at home, in her own bed, and yesterday.
"I read once that at the edge of a black hole, time stops completely, so if you ever sailed into it, you’d just be stuck there at the lip forever, forever being torn apart, forever dying."
Samantha’s “lucky”. Her time-loop is not only a few moments but an awakening period within one day. There are 7 chapters in this book. And everyone is 12th February.

During this time MC is going through all the stages of loss and grief. On the first of Fridays (how ironic it is, in Russian, there's a persistent sentence “7 Fridays per week” it means “Fickle as the wind” and here we are, 7 Fridays per week for Sam) Sam is overwhelmed with shock and denial, on the last one – with acceptance and hope, in between – with a lot of pain, guilt, anger, reflection, loneliness, suffer and so on with a bonus in a form of personal growth.

What was is Sam's life like? Once she moved with her duffel bag from loser-camp to elite-camp, and now she is finishing school, dreaming about Boston University, dating the most popular boy, befriending the most popular girls, giving a damn for nothing, keeping aloof from her family and isn’t aware of the passing of time. But this was before. Before the car accident. Before she fell.

It’s been a thousand years since I finished school (if you divide 1000 by 100 and subtract 1 from your result); all this Game of Popularity was gone with taking qualifications and I haven’t been шт it playing anymore. But we all had been there on both sides, right? Besides, we all, as well as characters in this book, used to judge things and persons by externals, ought hundreds I-love-yous to our nearest and dearest and forgot about the brevity of human life. That’s why it's hard to disapprove of Sam or make excuses for her and that’s why you understand her so easily. Even when seems that she crossed the line, just wait, she’s not stupid and she will get it soon.

My relationship with my family is warmer than a cup of cocoa in winter, but I always melt while reading about sisters' or parents’ tenderness; on the pages like that, I always have this sinking feeling and wanna cry. Either I’m a sentimental lachrymist or Loren Oliver is a great writer. Or both.

As to the romance between Sam and her boyfriend, it’s like oil paint. It looks beautiful from a distance, but when you're close, it seems like kitsch. Sounds familiar? The herd instinct, self-suggestion, matter of principle. This Rob, while Sam was a loser, had said that he would never date someone like her, especially her. So I think for Sam it was good to prove the converse. What’s the most disturbing, is that Sam understands that all is not gold that glitters, but others insist that this 'gold' is true, that’s why Sam has cognitive dissonance.

The same whirl she has about friendship:
"It's funny how you can know your friends so well, but you still end up playing the same games with them."
Sam isn’t sure whether she wants to follow the rules of this «Monopoly», compose words in this “Scrabble”, suffer by uncomfortable poses in this “Twister” or not. She digs in people’s downsides and then she sees the same ones in herself. Suddenly Sam remembers about her imperfectness. And about the time. Or rather about the value of time. And about secondary things, and third-rate things, and million-rate ones. She remembers what the matter is, what’s important, and what’s just a mess and rap.
"Walking into parties always gives me a crampy feeling at the bottom of my stomach. It’s a good feeling, though: the feeling of knowing anything can happen. Most of the time nothing does, of course. Most of the time one night blends into the next, and weeks blend into weeks, and months into other months. And sooner or later we all die. But at the beginning of the night anything’s possible."
We can say the same not only about party’s starts but about other starts in our lives too. If so, Samantha starts to weigh options. Dress like a prostitute for school? Why not? Give everyone a bit of her mind? Yep. Hit the pipe, flirt with a teacher, befriend a local pariah? Well, ok. It's funny because I had all these ideas in the second before Sam decided to do something like that.
She put them into life immediately and then we both were glad, sad, crying, and laughing together. All was fine but I had my tomorrow while she had only 12th February.

In spite of the repeating pattern of cloying pre-Valentine’s Day, Samantha was waking up in a new realm every next time. It’s not because the world was changing, that’s she who was changing. It’s said in this book that you can’t go home because your home isn’t the same and you aren’t as well. You know what never changes? The sky. Neanderthals had seen the same sky and the same clouds. And Napoleon had, and a daughter of a baker in the medieval period had so had we in our childhood too. That’s why:
"If you're ever wishing for things to go back to the way they were. You just have to look up." 
But it’s the past. What about the future? How can you make it into the future? Suddenly, you put down the book and think: hell, I don’t know what else you can do, how I can help you, Sam, you’re in a deadlock and I’m there with you. It’s just a book! But you care! You really do.

It doesn’t matter that the “internals” of “Before I Fall” is clear as a day, that the plot is kinda predictable, you’ll be surprised by the end anyway. I was surprised twice. The last ten pages would turn you inside out. You would guess one thing but another would happen. And then you'd understand…
"The moment of death is full of sound and warmth and light, so much light it fills me, absorbs me: a tunnel of light shooting away, arcing up and up and up, and if singing were a feeling it would be this, this light, this lifting, like laughing…

The rest you have to find out for yourself."

На русском...

Релиз: Эксмо-2011, 448 страниц

10 из 10
Жанр: магический реализм, YA
Фишки: день сурка
Фейл: немногообещающая первая глава
WOW: глубина мысли
POV: женский, от первого лица
Геометрия чувств: лайт
Прочитана: в оф. переводе

Цитатосуть: «На свете столько прекрасного, если внимательно посмотреть».


Предположим, вы сделали что-то очень плохое, но поняли это слишком поздно, когда уже ничего нельзя изменить. Предположим, вам все-таки дается шанс исправить содеянное, и вы повторяете попытку снова и снова, но каждый раз что-то не срабатывает, и это приводит вас в отчаяние. Именно в такой ситуации оказалась Саманта Кингстон, которой всегда все удавалось и которая не знала никаких серьезных проблем. Пятница, 12 февраля, должно было стать просто еще одним днем в ее жизни. Но вышло так, что в этот день она умерла. Однако что-то удерживает Саманту среди живых, и она вынуждена проживать этот день снова и снова, мучительно пытаясь понять, как ей спасти свою жизнь, и открывая истинную ценность всего того, что она рискует потерять.


Когда берешься за эту книгу, первое, на что обращаешь внимание —легкий слог. Отдельное спасибо переводчице Александре Килановой (специально залезла на Озон, чтобы узнать ее имя). И этот самый слог приукрашивает всю ту американскую типичность, которой пестрит «Прежде, чем я упаду».

Сначала ты фыркаешь и не ждешь ничего хорошего, но искренность, прошитая обыденностью вперемешку с рефлексией, подкупает. Ты листаешь страницу за страницей, не торопясь, ведь это не детектив, в котором так и хочется пришпорить главы, чтобы скорее прискакать в «развязку»; и не триллер, в котором время от времени тормозишь между абзацами, чтобы перевести дух и сгонять в страну Оз за добавкой храбрости. Нет, это книга из оперы «Здесь и сейчас» — слушай себе арии, можешь даже глаза прикрыть. А куда спешить? Все уже закончилось. На первых же страницах. Я серьезно. Но! Сюжетная соль этой книги вовсе не в будущем, она в прошлом и, конечно же, настоящем. В нашем случае the end приравнивается к старту.

Что касается событийного ряда, ты вроде бы догадываешься, кто на пороге, на дороге, за столом, чем дело кончится, а чем сердце успокоится, но интерес не угасает. Ты будто не книгу читаешь, а по душам болтаешь с подружкой. Зовут ее, кстати, Сэм. И она делится с тобой самым сокровенным, тем, о чем не говорит с друзьями или родными, ни с кем, только с тобой. Рассказывает, как день прошел, чего бы ей хотелось, каким был снег пару лет назад, за что ей стыдно и отчего радостно. Думаете, скучно все это? Как бы не так. Если кого-то подобные мелочи совсем не трогают, то капец, граждане, засухарились вы, обмакнитесь в чай. Меня они не просто трогали, а толкали, щекотали, делали массаж и больно щипали за руки.

Параллельно нам позволяют заглянуть в замочные скважины других жителей городка. Лорен Оливер выдумала целую жизнь, нет, целые жизни. Ее герои такие настоящие, что с ними можно в кино сходить или поссориться, если маленько сойти с ума. Осязаемыми и нешаблонными их сделала average’ность. Ну не бывает в реальной жизни абсолютных bitches или же angeles. Все мы – борщи из всевозможных качеств и характеристик. Просто в некоторых капусты побольше или картошки, или еще чего. Вот, например, в Линдси-борще перебор с перцем и солью, а в суп Саманты забыли лаврушку кинуть – вроде вкусно, но чего-то не хватает. Благо, лавровый лист не слеза единорога, проблема решаемая.

Завязкой истории является смерть главной героини. Ей 17 лет, и ее жизнь заканчивается на пассажирском сидении внедорожника лучшей подруги.
«Смерть полна жара, грохота и невыносимой боли; раскаленная воронка разрежет меня надвое; что-то жжет, испепеляет и рвет на куски, и если бы крик был чувством, то это был бы именно он. А после — ничего».
И «ничего» – это пробуждение дома, в своей постели, во вчера.
«Когда-то я читала, что на краю черной дыры время останавливается, и, если окажешься на кромке, застрянешь там навсегда, вечно раздираемая на части, вечно умирающая».
Саманте «повезло». Ее петля соткана не парой мгновений, а периодом бодрствования в рамках одних суток.

В книге 7 глав и 7 дней. И все они – 12 февраля.

В течении этого времени героиня проходит так называемые стадии горя. В первую из семи пятниц на неделе (иронично, ага) Сэм накрывает отрицание, в последнюю – принятие, а между – каша из гнева, торгов, депрессии и бонуса в виде личностного роста.

Как жила живет Сэм? Однажды перебралась с вещичками из лагеря аутсайдеров в элиту, а теперь заканчивает школу, мечтает о Бостонском университете, встречается с одним из самых популярных ребят, дружит с такими же крутыми девчонками, парится из-за ерунды, холодна с родными и не замечает течения времени. Но это до. До развязки-завязки. До аварии.

Я уже сто лет не хожу в школу (если сто поделить на десять и вычесть два), вся эта дифференциация по популярности канула в лету с вручением аттестата и более я с ней не сталкивалась, но все мы там были, причем по обе стороны, правда? Кроме того, мы тоже судим книги по обложкам, задолжали сотни «я тебя люблю» адресатам и позабыли о конечности существования. А потому осуждать или оправдывать Саманту трудно, зато понимать – милое дело. Даже когда покажется, что девчонка зарвалась, потерпите, она не глупая и все поймет.

Не знаю почему, у меня-то с домашними отношении теплее чашки какао в зимнюю стужу, но я постоянно умиляюсь каким-то семейным эпизодам, моментам сестринской или материнско-отцовской нежности, на таких строчках то и дело щиплет в носу и теснит в груди. Либо я – сентиментальный нытик, либо Лорен Оливер прекрасно удаются подобные сцены. А может быть, и то и другое. В конце концов, в убогих Дневниках вампира то, как уже мертвая Елена заглядывала в окно своего дома, беспокоясь о сестре, показалось мне лучшим моментом всех книг Смит вместе взятых. Но это я отвлеклась.

Что касается, романтических отношений Саманты, парень ее – картина маслом. В том смысле, что на расстоянии – шедевр, а вблизи – мазня. Знакомо? Стадное чувство, самовнушение, дело принципа. Этот ее Роб во времена самантиного лузерства заявил, что в жизни с такой как она встречаться не будет. Должно быть, приятно было доказать обратное. Что самое неокейное, Сэм понимает, что блестяшка эта ни разу не золото, но окружающие твердят обратное, и у девчонки приключается когнитивный диссонанс. В аналогичном смятении она оказывается в отношении дружбы.
«Забавно, что можно знать друзей как облупленных и все равно играть с ними в одни и те же игры».
Саманта не знает, хочет ли она и дальше следовать правилам этой «монополии», составлять слова в этом «скраббле» и терпеть неудобные позы этого «твистера». Она копается в чужой неидеальности, а после вспоминает о своей. И о времени. Вернее, о его ценности. А еще о второстепенном, третьестепенном и миллионостепенном, о том, чему по идее должны доставаться ведущие партии, но эти роли постоянно уходят «по блату» всякой ерунде.
«На вечеринках у меня всегда ноет низ живота. Но это приятное ощущение: как будто может случиться все, что угодно. Хотя обычно ничего не происходит. Вечера перетекают друг в друга, недели в недели, месяцы в месяцы, и рано или поздно мы все умрем. Однако в начале вечера возможно все».
Правило это применимо не только к вечеринкам, но и к другого рода началам. А раз так, Саманта решает перебирать варианты. Нарядиться в школу аки путана? Норм. Высказать в лицо наболевшее, тем, от кого наболело? Лады. Выкурить косяк, расфлиртоваться с учителем, задружить с местной парией? Pourquoi pas!? Причем в моей голове идеи того, чего бы нам такого замутить, рождались буквально за секунду до появления таковых в голове Саманты. Она оперативно их воплощала, а затем мы вместе радовались, разочаровывались, плакали и смеялись. И все бы ничего, но у меня завтра ожидалось завтра, а у Сэм – 12 февраля.

И несмотря на цикличность этого задравшего ее предвалентинова дня, Саманта раз за разом открывала глаза в новой реальности. Не потому, что мир менялся, а потому что менялась она сама. В книге говорится о том, что домой возврата нет, потому что и дом уже не тот, и мы уже не. А знаете, что «то»? Небо. Неандертальцы видели те же звезды, те же облака. И Наполеон, и какая-нибудь дочка булочника веке в 16-ом, и мы, когда нам было лет по пять. А потому:
«Если когда-нибудь пожелаете вернуться в прошлое, просто поднимите глаза».
Но это прошлое. А как быть с будущим? Как в него попасть?

В какой-то момент ты откладываешь книгу и думаешь: черт, да я и сама не знаю, что еще тебе сделать, как помочь тебе помочь самой себе, ты в тупике, Саманта, и я вместе с тобой. Казалось бы, это просто книга, но тебе настолько не все равно, что прям очень.

И пусть начинку «Прежде, чем я упаду» раскусить элементарно, развязка удивит. Меня удивила дважды. Десяток страниц выворачивают тебя наизнанку. Полагаешь одно, выходит другое, а затем ты понимаешь…
«Мгновение смерти полно звуков, тепла и света. В нем столько света, что он наполняет и поглощает меня. Тоннель света несется навстречу, выгибается выше, и выше, и выше; и если бы пение было чувством, то этот подъем, напоминающий смех, был бы им... 
Остальное вы узнаете сами
PS: даже не планировала, но вышло так, что о самых дрожепробивных моментах или герое, который Герой, я умолчала; возможно, это антиспойлерная магия)