*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Friday, September 30, 2016

Crooked Kingdom by Leigh Bardugo (Ли Бардуго - Продажное царство)

Release: September 27th 2016 by Henry Holt and Co, 546 pages

9 out of 10
Genre: high-fantasy, upper-YA
Stuff: superpowers, criminals, high stakes
Fail: cruel twist
WOW: writing, characters, complex plot
POV: 3rd-person, multi
Love-Geometry: nothing serious

Quote-Core“You don’t win by running one game.”


When you can’t beat the odds, change the game.

Kaz Brekker and his crew have just pulled off a heist so daring even they didn’t think they’d survive. But instead of divvying up a fat reward, they’re right back to fighting for their lives. Double-crossed and badly weakened, the crew is low on resources, allies, and hope. As powerful forces from around the world descend on Ketterdam to root out the secrets of the dangerous drug known as jurda parem, old rivals and new enemies emerge to challenge Kaz’s cunning and test the team's fragile loyalties. A war will be waged on the city’s dark and twisting streets―a battle for revenge and redemption that will decide the fate of the Grisha world.


Buddy-read with Julia I'm Up For Some Blood, Vira So Many Feels, Nastassja The Wrath, and Sarah Too Pregnant For This Shit. 

Crooked Kingdom is an extraction of feelings, meanings, and storytelling itself. Every word is precise, every line is a punch, every scene is a little life. So accurate! Screamingly funny, terribly sad, extremely painful. But despite the brilliant writing, exceptionally complex plot, and amazing set of characters, I can't give the book 10 out of 10. Just can't. No matter how good was your day if you ended up homeless and beaten. No matter how sweet was your pie if the last bite had a sour taste. No matter how awesome a book was if the final rip your heart out.

Spoilers Ahead. Read it only after you finished the book. 

Look at these guys...

Let's play Russian Roulette. Six characters. Six bullets. Only five of them are blank. Which isn't?

To be honest, I feel so empty... I don't know what to write, how to express myself, how to translate my excitement mixed up with PAIN from emotions to words. Maybe I should start with the final? With the very thing which destroyed me to the core? Why not. Let's talk about the bullet that wasn't blank. Let's talk about Matthias's death.
“I have been made to protect you. Even in death, I will find a way.”
What the fuck? No, really. WHAT THE ACTUAL FUCK? This twist seems like a tribute to the epic drama. No one died except for Matthias! Even bad guys are safe and sound! And what kind of death it was? A ridiculous one! He didn't try to cover Nina with his body, he didn't sacrifice himself in a battle. People called the Darkling's death pointless and simple and all but look at THIS. WHY MATTHIAS?! Why not Kaz??? Matthias was going to change the world while Brekker was going to 'build an empire and watch it burn'. Nice.

What am I supposed to do with my memories of my dear Fjerdan? Of my favorite romance in this series? Every time I see a quote with Matthias and Nina, a dead body appears before my eyes. I know people who love to lose their favorite characters to death, I do too, I love to cry myself out over a fictional person, I'm weird. But I need them to stay alive when the book is over. To be brought back or something. Thus, I have my emotions and a happy ending. Thus, I'm able to live with these characters in my heart, to remember a series with a bittersweet ache in my chest, to re-read it one day. I can't do the same with a corpse!

Everything is ruined if your favorite character is dead. Every happy moment he had is shadowed and doomed. And Matthias had SO much. Unlike Kaz (or Darkling). His death could accent his path, could highlight his interactions with others and Inej in particular, 'cause everything he shared with people was kinda sad and harshly. Death loves suchlike things. Death makes them shine. But Matthias was different. His story was sad AND happy. You know what death makes with happy memories? It makes them ugly and sharp. You recall 'em and cut yourself. I see no reason for Matthias to die. No one. Aside from the necessary amount of drama. And that's unacceptable.

Now let's try to discuss everything else. But be ready for my 'if not for Matthias's death' fest.

All the characters went through one hell of a development. They had to accept themselves, fight their fears, find their paths. And they did. And throughout Leigh opened for us their souls, let us watch, let us touch, let us wear their skin. That's not always a pleasant experience, 'cause Bardugo loves her heroes beaten and scarred. But that's always insightful and revealing.

“The Suli believe that when we do wrong, we give life to our shadows. Every sin makes the shadow stronger, until eventually the shadow is stronger than you.”
“If that were true, my shadow would have put Ketterdam in permanent night.”

“Maybe,” Inej said, turning her dark gaze to his. “Or maybe you’re someone else’s shadow.”
I grew tired of Kaz's endless wits and schemes. Did you notice that he generates all the plans? And he always knows a way out. Marty Stu the Antihero. When one guy commands everyone and plays a tough nut, it's not a crew. It's a commander and his army. But everyone keeps calling it teamwork. I won't lie by saying I didn't feel for Kaz, that my heart didn't break for his story, that I wasn't impressed with his mind. I did. But I don't like him. Sometimes he seems forced and toomuched.

“Her heart was a river that carried her to the sea.”
This installment gave us more details of her life in the brothel and, ugh, that was sickeningly painful. In fact, I didn't need more details of her Menagerie's past than I've got from book #1. I have my imagination. And I asked it not to dwell on. All in all, I do like this character, I admire her strength, I'm proud of her will and bravery (she fell for Kaz after all). I will miss her Suli sayings, but I won't miss her. No echo.

“He was always in motion, like a lanky piece of clockwork that ran on invisible energy. Except clocks were simple. Wylan could only guess at Jesper’s workings.”
We learned more of his past, inner demons, and power. We met his father. And you know what? I started to like the fellow more. Plus his eyes and mind are always searching for Wylan, which I like a lot.

“A chemical weevil,” said Jesper, “But Wylan still hasn’t named it. My vote is for the Wyvil.”
“That’s terrible,” said Wylan.
“It’s brilliant,” Jesper winked. “Just like you.”
My second fav in this series (the first is Nina&Matthias, yeah, they are inseparable). His POV was pretty heart-breaking. To say the truth, I relate with Wylan way stronger than with others, 'cause he's a homeboy, he has no superpowers, he can't fight or shoot, but he does his part and adjusts. I adore weaklings with a spine, I adore cuteness with teeth (remember his jealousy of Kuwei's affections for Jes or of a blond girl at the university?). Too bad we have his POV only in Crooked Kingdom. I'm still thirsty for Wylan's thoughts.

You are a stolen painting, Kuwei. Too recognizable to sell on the open market, too valuable to leave lying around.”
Who knew I would fall for the guy? He wasn't developed fully, he was more like a sketch of a potentially awesome character, but I found myself charmed by his ways.

“You aren’t a flower, you’re every blossom in the wood blooming at once. You are a tidal wave. You’re a stampede. You are overwhelming.”
I love this girl! She's natural in friendship, love, bravery, humor, compassion. She's innocent and seductive, silly and smart, serious and easy. She can be everything! She IS everything. But she doesn't have anything. Not anymore. I hate that she's the only one who came out of this crow's shit with such a loss. It's unfair, I know. She was never sold to a brothel, she never lived on the streets. But she has her own losses! Her own miseries. She didn't deserve to suffer more than her comrades.

“I don't like this."
"To be fair, Matthias, you don't like much.”
I can't even think of him and not cry. We were aware of his past, but he had more to share. The story about his wolf cut me open and left me to bleed. He's so honorable and pure. And he treated people with such respect! Let alone his feelings toward Nina. Big love for big guys. In my review for Six of Crows I said that he went through the most serious character-development of all. He became a different person at the end of the previous book and I didn't expect him to grow further in this one. But he did! And for what? I won't buy tales about other worlds and after-death lives.

Zoya, Genya, Tamar and Nikolai
“Why does your weak king send a filthy pirate to do his bidding?” sneered the Fjerdan ambassador, his words echoing across the cathedral.
“Privateer,” corrected Sturmhond. “I suppose he thought my good looks would give me the advantage. Not a concern where you’re from, I take it?”
“Preening, ridiculous peacock. You stink of Grisha foulness.”
Sturmhond sniffed the air. “I’m amazed you can detect anything over the reek of ice and inbreeding.”
NIKOLAI. I was literally screaming when he appeared. For me, it was a GIFT. A few more lines from one of my favorite male lead ever to cherish, to re-read, to be happy with. To be hungry for MORE.

And it was good to see those old heroes didn't go OOC.
“Ma’am …” Wylan attempted. “Miss Genya—”
Genya smiled, her scars tugging at the corner of her mouth. “Oh, he is sweet.”
“You always take to the strays,” said Zoya sourly.”
Grisha's vibes. Me smiling.

“Rich men want to believe they deserve every penny they’ve got, so they forget what they owe to chance.
Van Eсk turned out to be a more serious opponent than Pekka Rollins. I'm satisfied with their fates, though I was waiting for more from Rollins. Like... one chat one threat and he's gone. Too simple, anyone?

Nina and Matthias
“They were twin souls, soldiers destined to fight for different sides, to find each other and lose each other too quickly.”
What a couple! What romance! A huge brooding tulip and a delicate catastrophe. So different, so alike. He was ready to change for her, she was ready to wear the ugly traditional dresses of his country. I didn't re-read Six of Crows, but I remember everything about these two. Every scene. Every dialogue. And now they screwed. And there won't be any games in Princess and Barbarian. Only Nina and her oath. The most painful thing is that chapters 38-39-40 are amazingly written.
“Come back ,” she demanded. He breathed. His eyelids fluttered and opened. His eyes shone black.
“Matthias,” she whispered. “Speak my name.”
His voice, his beautiful voice. It was the same. She clutched his hand, searching for him in that black gaze. But his eyes had been the ice of the north, palest blue, pure. This was all wrong.
How something wrong and ugly can be so beautiful? 

Kaz and Inej
A red blossom of blood had spread on the bandage tied around her shoulder. She tugged awkwardly at the strip of towel. “I need Nina to fix this one.”
He didn’t mean to say it. He meant to let her go. “I can help you.”
Her gaze snapped to his in the mirror, wary as if gauging an opponent. I can help you. They were the first words she’d spoken to him, standing in the parlor of the Menagerie, draped in purple silk, eyes lined in kohl. She had helped him. And she’d nearly destroyed him. Maybe he should let her finish the job.”
Drama Monarchs. They were doomed and that was awesome. Their almost touches were more intimate than sex, 'cause both of them were as close to each other as their limits allowed. And that is what sex is about. That's why I'm not very happy with the ending. Too sugary. Too sweet. Too unbelievable. Time could heal them. Or a good therapy. Or they could apart for good. That might be a better painful-twist than Matthias's death. Painful and hopeful, 'cause until your characters live there'll always be hope. Bardugo chose another path. And my grief twisted my vision of Kaz and Inej. I'm not happy for them. I'm jealous. 

Wylan and Jesper plus a bit of Kuwei
“Kuwei turned to Jesper. “You should visit me in Ravka. We could learn to use our powers together.”
“How about I push you in the canal and we see if you know how to swim?” Wylan said with a very passable imitation of Kaz’s glare.
Jesper shrugged. “I’ve heard he’s one of the richest men in Ketterdam. I wouldn’t cross him.”
Oh, I loved these two or shall I say three? They all gave me joy. The moment when Jes mistook Kuwei for Wylan was predictable but SO funny. As to Jes and Wy... *le happy sigh* That was very smart to give Wylan his face back and only then make him kiss Jesper. But what was even smarter is to show us this and previous 'wrong' kiss through Jesper's POV. If not for these boys, I might die after 91%.

The plot, as I already said, was intricate and complex. A lot of schemes, a lot of plans, a lot of unexpected twists. And a lot of EPIC moments. Nina raising the dead, Matthias leading his little Grisha army out of a trap, Kaz taking over the Dregs, Inez fighting her 'shadow', Jesper making an impossible shot, Wylan gets beating hard for the crew's sake, and then some more. I LOVEDLOVEDLOVED it. Not a dull moment. Even looong chatting was fun, because of the character's banter. Bardugo knows how to balance a story.

The final was written nicely, but I have complaints. Kaz and Inej were acting as a courting couple and holding hands. Too fast recovery after so long-term trauma. Plus Kaz's jokes and light mood were a bit OOC. I needed more of Nina. To see her Fjerda maybe? Matthias's wolf might come to his grave... The rest of the characters might not joking around next to their dead friend's body (that was freaking terrible). Something... anything. A bit more of Wylan? Of his vision. It's like Marissa Meyer's The Lunar Chronicles. You may pretend that the series is about maybe characters, but in fact, it's about Cinder. Here's the same. Everything ended with Kaz, his precious Inej, and Pekka.

All in all, I love and hate Crooked Kingdom. It's a brilliant work and a brilliant whatthefuck. Or is it me and my habit to fall for sidekicks? Anyway, I'm looking forward to more stories by Leigh and hope she won't forget about Nikolai and his potential series too.

PS: I ship Nina and Nikolai (if you saw that other people do it now too, then I did my work great). Yes, I'm that horrible. But only he deserves my precious Nina and only she deserves my precious Nik. Plus only the thought about them having a chance to together soothe my anger. So I'll hold on to it.

На русском...

Жанр: хай-фэнтези, upper-YA
Фишки: криминальный мир, аферы, суперспособности
Фейл: последние 10%
WOW: стиль письма, герои, юмор
POV: от третьего лица, мульти
Геометрия чувств: нулевая
На русском: нет

Цитатосуть«Ведя одну игру, победы не видать».


Команда Каза Бреккера только что пережила опаснейшее ограбление, но вместо заслуженной награды получила нож в спину. Теперь им вновь придется бороться за выживание. Обманутые и лишенные ценной напарницы, они как никогда нуждаются в ресурсах, союзниках и надежде. А тем временем в Кеттердам стремятся могущественные противники с намерением уничтожить секреты страшного наркотика под названием юрда парэм. Старые соперники и новые враги бросят вызов хитрости Каза и проверят на прочность верность его товарищей. Война начнется на темных извилистых улицах Кеттердама, она станет битвой за возмездие и искупление и решит судьбу магии в мире Гриш.


«Продажное царство» — словесно-эмоциональный экстракт: каждая строчка весома, каждая сцена подобна маленькой жизни. В конце концов, я хайлайтнула 80% текста (почти 450 страниц цитат!). Но несмотря на потрясающий стиль письма, комплексный сюжет и глубину персонажей, я не могу поставить 10 из 10. Потому что не важно, насколько хорошим был день, если после заката тебя избили. Не важно, насколько сладкими были ягоды, если последняя оказалась горькой. Не важно, насколько чудесной была книга, если финал сыграл в футбол твоим сердцем.


Поглядите на эти ребят...

А теперь давайте сыграем в русскую рулетку. Шесть патронов на шесть героев. Пять холостых, один нет. Кому не повезет?

Я бы оставила интригу напоследок, но если не выплеснуть ужас и недоумением прямо сейчас, я не смогу перевести свой восторг, смешанный с болью, с эмоционального на русский. Так что давайте начнем с конца. С той пули, что убила Маттиаса.
«Я был рожден, чтобы тебя защищать. Даже смерть не отменит сей клятвы».
Вот и что это, на хрен, было? Жертвенный агнец на алтаре Драмы? Кроме Мати никто не умер! Ни один антагонист, ни один протагонист. И ладно бы он погиб в сражении (был повод!) или, прикрыв Нину. Нет, его смерть оказалась настолько рандомной, что хотелось рвать на себе волосы. Люди кричали о бессмысленности и неэпичности гибели Дарклина, но на фоне судьбы Маттиаса, Сашка все же выигрывает. Да и зачем убивать Матю? Почему не Каза? Первый собирался менять мир к лучшему, а второй «построить империю и сжечь ее дотла». Миленько.

И что мне делать со своими воспоминаниями о белом брутале-натурале (да-да, я как бы намекаю на истинную причину его смерти)? О любимом романсе серии? Теперь каждый раз, читая отрывок о Нине с Маттиасом, я буду думать о том, что они обречены. Я знаю тех, кому нравится хоронить любимых персонажей, я и сама такая. Но мое отличие в том, что мне нравится их хоронить только на время. Пощекотать нервишки, поплакать, а потом порадоваться чудесному воскрешению. Вот тогда я смогу вспоминать о серии с ностальгией и горечью, с приятным томлением в груди, с желанием перечитать историю снова. С трупами это, увы, не проходит.

Смерть героя — радикальный метод, эхо которого разлетается по всем книгам серии. И характер этого эха может быть разным. Смерть Каза подчеркнула бы его мрачное прошлое и отстраненное настоящее, а недороман с Инэж засиял бы, как тысячи лун. Так было с Дарклином! Грустная смерть, которую со временем понимаешь и принимаешь. Она не наводит тень на то, что у мистера Ди было с Алиной или на то, что он сделал для Равки. Скорее наоборот — подсвечивает, углубляет, иконизирует. С Казом было бы то же самое. Но Ли убила Маттиаса. Человека, прошедшего через самый крутой девелопмент. Человека, чей ПОВ не лишен был счастья. Человека с будущим. И тем самым перечеркнула все. Эхо таких смертей дарит не светлую грусть, а ворох испорченных воспоминаний. Таких, которые режут, стоит к ним обратиться.

Почему поклонники Маттиаса должны платить подобную цену за то, что Бардуго пошла на поводу у дайверсити-наци? Да-да, других причин я просто не вижу. Сомневаюсь, что Ли не понимала, как здорово было бы порешить Каза (даже его фанаты были готовы к такому и остались разочарованы!). Так что дело явно в чертовой толерантности.

Ладно, теперь обо всем остальном.

В «Продажном царстве» всех персонажей ждет встреча со своими демонами, борьба с величайшими страхами, определение целей и принятие себя. Бардуго вскрывает героев и предлагает нам заглянуть внутрь, потрогать, пожить в их головах. Этот опыт отнюдь не всегда приятен (у всех непростые судьбы), но отпрянуть тоже не хочется.

— У Сули есть поверье: каждый грех придает нашей тени вес, наделяет ее силой. В конце концов, она обретает плотность и побеждает тебя.
— Будь это так, моя тень давно погрузила бы город в вечную тьму.
— Или ты и есть чья-то тень.
Я устала от Каза и его неиссякаемой гениальности в купе с непобедимостью. Даже неудачи ведут его к победе! Марти Стю с налетом антигероизма. А еще он САМ генерирует все планы. Дело в том, что когда один человек руководит другими, не терпит возражений и буквально навязывает свою волю — это не есть команда. Это армия, начальник и подчиненные, что угодно, но не команда. И это меня напрягло. Не буду врать: меня впечатлило умняшество Каза, растрогало его прошлое, задело и настоящее. Но как персонаж он точно мне разонравился. Слишком утрированный.

«Ее сердце стало рекой и поспешило к морю».
В «Продажном царстве» было немало отсылок к жизни Инэж в борделе. Весьма неприятных отсылок. Лично мне не нужны были эти подробности. Я и так понимала, что могло происходить с похищенной девочкой, проданной в секс-рабство. Инэж сильная, волевая и смелая (она же влюбилась в Каза, а это вам не хухры-мухры). Я буду скучать по ее поговоркам, а вот по ней… нет.

«Он не замирал ни на секунду, словно деталь механизма, приводимая в движение невидимой силой. Но механизмы можно понять, а суть Джеспера оставалась для Уайлана тайной».
«Продажное царство» знакомит нас с прошлым Джеспера: с его детством, даром, душой, и тем самым делает перса 3Dшным. Таким мне он нравится больше. К тому же глаза Джеса всегда в поисках Уайлана. Для меня это жирный плюс)

— Химический долгоносик, — сказал Джеспер. — Уайлан не дал ему имя. Как насчет Уайлоносика?
— Кошмарный вариант, — отозвался создатель гранулы.
— Скорее уж гениальный, — подмигнул ему Джес. — Как и ты.
Мой второй любимый герой (на первом месте Нина с Маттиасом, они у меня неразлучны). В этой части ему достается ПОВ и… черт, готовьте платки. Уайлан кажется мне самым «моим» персом: домашний цветочек без суперсил, не умеющий драться или стрелять, но обучаемый и адаптивный. Это же я! Размазня, закаленная жизнью. Потому мне так нравятся милаши со стальной волей, дающие отпор в меру своих возможностей (ревность Уайлана бесподобна!). Очень жаль, что его главы появились только в «Продажном царстве». Не хочется расставаться.

— Ты — украденное полотно. Слишком известное, чтобы продать на рынке. Слишком ценное, чтобы лежать в закромах.
Кто бы мог подумать, что мне так понравится это парень? Недокопанный до конца, но потенциально клевый герой, очаровавший меня на раз. Опять таки: жаль расставаться. Может, он появится в книге Ника?)

— Ты не цветок, а цветущий сад. Цунами. Массовое буйство. Ты — это все и сразу.
Обожаю эту девчонку. Она естественна и легко подстраивается под обстоятельства. В ней море позитива, любви к жизни и любви в принципе. В этой части ей предстоит лишиться прежнего дара и обрести новый, встретить старых друзей, распланировать будущее, а потом… Маттиас. И это нечестно! Каждый из героев хлебнул горя, но в итоге все в шоколаде, а Нине не повезло.

— Мне это не нравится.
— Давай смотреть правде в глаза, Маттиас. Тебе вообще мало что нравится.
Окей, здравствуйте, слезы. Давно не виделись.

Итак, мы вроде бы знали про Матю все, а оказалось, что ему еще есть, чем поделиться с нами. История о волке нанесла мне пару ножевых и бросила умирать. Маттиас — воплощение чести и чистоты. А еще он очень уважительно относится к окружающим и не лезет в чужой монастырь со своим уставом (хотя именно этому его учили в дрюскелле). А уж как он влюблен в Нину! Большому кораблю большое плавание, как говорится. В рецензии к первой части я говорила о том, что Матя прошел через самые серьезные изменения по сравнению с другими персонажами (на страницах книги, не в прошлом). В конце «Шестерки воронов» он стал совершенно другим человеком, и я не ожидала увидеть дальнейший прогресс и в «Царстве». Но он случился! И ради чего? Ради «теперь он в другом мире, увидитесь в следующей жизни»? Я такое не ем.

Зоя, Женя, Тамара и Николай
— Что, ваш король-слабак решил прикрыться грязным пиратом на этом аукционе? — спросил фьерданский посол, и его слова разнеслись по всему собору.
— Капером, — поправил его Стурмханд. — Полагаю, дело в моей привлекательности. Он решил, что это поможет. А вы, я смотрю, совершенно «беспомощны» в этом плане.
— Расфуфыренный павлин. От тебя за версту несет вонючими Гришами.
Стурмханд демонстративно принюхался:
— Поразительно! Здесь разит снегами и кровосмешением, а вы все равно что-то учуяли.
НИКОЛАААЙ. Я начала визжать, как только в книге упомянули молодого человека с лисьими чертами лица. Мечты сбываются. Ли сделала мне и другим поклонникам «Гриши» невероятный подарок: несколько новых сцен с любимейшим персонажем. Я из до дыр зачитаю, а потом попрошу еще. Боже, мне серьезно нужна книга про этого лисенка!

А еще приятно, что старые персы не вышли из образа.
— Мэм… — начал было Уайлан. — Мисс Женя…
Та улыбнулась, и шрамы на ее лице чуть-чуть натянулись.
— Какой же он милый!
— Ты всегда неровно дышала к таким бродяжкам, — едко сказала Зоя.
Сердце фаната поет.

«Богачи уверены в том, что всего добиваются сами, и забывают о том, что дело еще и в удаче».
Ван Эк оказался куда более серьезным и интересным противником, нежели Пекка Роллинс. И хотя я довольна тем, как все разрешилось, мне не хватило больше коварства от Пекки. Коварства и силы. Одна угроза и он умотал из города, а после и из страны. Не слишком ли просто, а?

Нина и Маттиас
«Они были родственными душами; солдатами по разные стороны баррикад, обреченными отыскать друг друга и вскоре расстаться навеки».
Вот за кого я болела всем, чем можно болеть. За мрачного тюльпашу размером с дом и деликатную катастрофу. За столь разных и столь похожих героев. Он готов был меняться ради нее, а она готова была носить фьерданскую жесть, чтобы его порадовать. Я не перечитывала «Воронов» накануне релиза «Царства», но помню ВСЕ, что касается этих двух. Вплоть до мелких деталей. А теперь эти детали испачканы кровью. И не будет игр в «Принцессу и варвара». Не будет поездки в Равку. Ничего не будет, кроме Нины и ее клятвы. Самое ужасное, что главы 38-39-40 написаны запредельно.
— Вернись! — велела она.
Он сделал вдох. Ресницы затрепетали. Глаза открылись, блеснув тьмой.
— Маттиас, — прошептала она. — Произнеси мое имя.
— Нина.
Его голос! Чудесный голос! Он все еще был прежним. Она сжала ладонь Маттиаса и заглянула ему в глаза, но не нашла в них его. Чернота вместо льдистого взора цвета небес над Фьердой. Маттиас ушел навсегда.
Ужасная красота. Прекрасный ужас.

Каз и Инэж
«Повязка на ее плече окрасилась кровью. Инэж потеребила ее края и сказала:
— Попрошу Нину помочь.
Он не хотел этого говорить. Он собирался ее отпустить. Но:
— Я мог бы тебе помочь.
Их взгляды встретились в зеркале. Инэж выглядела настороженной, словно оценивала противника.
Я могла бы тебе помочь. То были первые слова, с которыми она обратилась к нему в холле «Зверинца», наряженная в фиолетовые шелка, с глазами подведенными сурьмой. И она ему помогла. Вот только в процессе едва его не разрушила. Быть может, стоило дать ей шанс закончить свою работу?»
Король и королева драмы. Обреченные, невозможные, сплошь в невидимо-видимых шрамах. Они «подошли» друг к другу так близко, как только могли, и потому их недокасания напоминали секс. И все, что касалось Каза с Инэж выглядело надрывным. А потом — БАХ — хэппи энд. Резкий! Ладно бы время и терапия вылечили обоих, но нет: прошло три недели, а ребята держатся за руки и бегут знакомиться с родителями, при этом Каз… внимание… ШУТИТ. А страницей ранее Инэж собиралась его оставить, потому что ей не хотелось всю жизнь ждать у моря погоды. Вот если бы Ли действительно развела этих двоих (вместо смерти Маттиаса), трагизма хватило бы всем, плюс в таком трагизме всегда остается дверь под названием «А вдруг?». Но Бардуго решила иначе, чему я вообще не рада.

Уайлан и Джеспер с примесью Кувэя
«Кувэй развернулся к Джесперу:
— Навести меня в Равке. Потренируемся вместе. Ты, я, наши силы и все такое…
— А, может, я сброшу тебя в канал и поглядим, умеешь ли ты плавать? — спросил Уайлан, взглянув на Кувэя фирменным взглядом Каза.
Джеспер пожал плечами:
— Я слыхал, этот парень — один из богатейших людей Кеттердама. Лучше его не злить». 
Ой, как я люблю этих двоих… или скорее троих?) Вот кто радовал до конца. Одни сошлись, а второй помер и ожил. Момент с путаницей близнецов был предсказуем, но желанен и ржачен. А второй поцелуй с уже настоящим Уайланом был прямо-таки воронятским. А-ля Ронан и Адам. А еще здорово, что в обеих киссин-сценах ПОВ принадлежал Джесу. Получился крутой контраст.

Сюжет в целом, как я уже говорила, вышел замысловатым: масса планов и схем, море хороших твистов и реально эпичных штук. Нина оживляет мертвых, Маттиас ведет за собой мини-армию Гриш, Каз отвоевывает банду, Инэж побеждает свою тень (великую ассасиншу Дуняшу, блеан; глоссарий говорит, что она Даняша, но поздно пить боржоми), Джеспер делает невозможный выстрел, а Уайлан терпит побои ради команды. Скучать не придется. Даже длиннющие балабольные сессии сбалансированы юморком.

Финал написан со вкусом, но у меня масса претензий. Каз и Инэж сошлись экстремально быстро и тут же включили OOC (out of character). Мне не хватило главы от Нины. Ее мыслей или поездки во Фьерду. Меня выбесило, как герои пять сек погрустили над телом Мати и переключились на деньги и шутки. ПОВа Уайлана было мало. О его судьбе мы узнали от других и ооочень сжато. Это словно Майер с ее «Лунными хрониками». Вроде героев полно, но Зола их заслоняет. Местной Золой являются Каз с Инэж. Глава от Роллинса получилась хорошей. Но опять же… взял и поджал хвост?

Вывод: «Продажное царство» я ненавижеблю. Гениальный стиль письма, гениальный whatdafuck. Или дело во мне и том, что я порой западаю на непопулярных персов? В любом случае, я бешено жду новые книги из-под пера Бардуго. И надеюсь, что дева помнит про Николая! Ли говорила, что с ним она не закончила. И теперь то же самое слышно о Нине…

Окей, I ship it.

The Grishaverse (Вселенная Гриши):

The Grisha (Гриша):

Six of Crows (Шестерка Воронов):

Sunday, September 25, 2016

Stalking Jack the Ripper by Kerri Maniscalco (Керри Манискалко - По следам Джека Потрошителя)

Release: September 20th 2016 by Jimmy Patterson, 336 pages

7 out of 10
Genre: historical mystery, YA
Stuff: Jack the Ripper, real photos
Fail: gruesome details
WOW: Mr. Cresswell
POV: 1st person, female
Love-Geometry: none

Quote-Core: "The dead speak to those who listen."


He’s the infamous killer no man has ever been able to find.

Now it’s a girl’s turn.

Groomed to be the perfect highborn Victorian young lady, Audrey Rose Wadsworth has a decidedly different plan for herself. After the loss of her beloved mother, she is determined to understand the nature of death and its workings. Trading in her embroidery needle for an autopsy scalpel, Audrey secretly apprentices in forensics. She soon gets drawn into the investigation of serial killer Jack the Ripper, but to her horror, the search for clues brings her far closer to her sheltered world than she ever thought possible.


Buddy-read with Superintendent Nastassja. She knows who killed Roger Rabbit. She knows who killed Kennedy. She knows everything. 

This book is such a paradox for my feelings. The author did a great job of reconstructing Jack the Ripper's times and crimes in her work. I liked her style, her wording, the atmosphere, the mystery, but I can't give the book a higher rating, 'cause I can't say I truly enjoyed the story. Stalking Jack the Ripper contains a lot of gruesome details and deals with the autopsy. Not my thing. I may appreciate the author's accuracy on this topic, but I can't bring myself to love it. See how I feel? I accept the book's quality but admit that I'm not enchanted.

Okay, you already know that we have Victorian London and a cruel serial killer. Now meet the characters:

(c) PhantomRin

(c) PhantomRin
Yes, the artist is right. Mr. Thomas Cresswell and Ms. Audrey Rose Wadsworth are indeed like Sherlock and Watson, though Cresswell has more similarities with his detective bro than Wadsworth with hers.

So, Mr. Thomas Cresswell (17 years old), the man named after one of my favorite ships... Since the book is narrated from the first point of view and the only narrator is Audrey, we don't have enough of him. Such a shame! The guy could steal my heart but didn't get a chance. And still, I can't deny his attractiveness, brilliant mind, and sexy charms. But one can't play on a violin without a bow, and the Bow was too distant, I guess.

(c) PhantomRin

The Bow or Ms. Audrey Rose Wadsworth (17 years old) is a clever girl with a strong stomach. She, just like Cresswell, lives for science and eager to learn more secrets of the dead. She's horrified by the Ripper's deeds and wants to stop him ASAP, but her methods are rather questionable. She does dangerous things without a good purpose. Once, she went into the night to search for clues but didn't know what kind of clues she's after and how she would deal with a killer if he'll show up. There are more cases like that in those somebody saved our heroine's arse, She's not silly but sometimes acted like one. 

The romance is very subtle. The flirtations are good (and hot), but then it comes to kisses and stuff... em, no. I feel nothing. Maybe the second book would mend it.

The mystery.
"Doctor, lord, superintendent, or brilliant pupil?"
Or anyone else? I liked how many possible killers we have, but the true one is rather obvious. And no, it's not Nastassja (the quote refers to another superintendent, a male one: young and handsome, by the way). I was a bit disappointed with the outcome of the novel. The psychological part of the plot and the Ripper's motives were represented well, but the killer is somehow mad and has antisocial personality disorder at the same time. One can't be a cunning bastard sneaking around with a sharp knife and a crazy nut with a diabolic laugh and weird goals.

The writing style is a strong side of the book, but be ready for a lot of disgusting things. Plus pictures. Yeah, real photos from the 19th century. Some are just atmospheric while some are a bit (or a lot) scary. The author does have a very nice sense of humor, so don't worry, your pants would be wet not only because of fear.

All in all, I do recommend this book, but if you, just like me, prefer thrillers to horrors, you won't be totally happy with Jack the Ripper's interpretation by Kerri Maniscalco. I'm not a fan of intestines, I feel sick while reading about them or mutilated bodies, decay, and stench. I can be impressed, I can be scared, disgusted, and many other things, but I'll never enjoy such a read. I love more subtle ways to get chills: you hear something and don't know what it is, you're aware of someone is stalking you, but see no one. Hitchcock-style. Not the  Wrong Turn's. I hope that the next installment would deal with less gruesome crimes, but I realize that the characters do postmortems and learn medicine, so I know I won't be completely spared.

На русском...

Жанр: исторический детектив, YA
Фишки: фотоматериалы, Джек Потрошитель, Викторианский Лондон
Фейл: детализация (кровь, кишки и их друзья)
WOW: детализация (мерзко, но качественно), мистер Крессвелл
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: нет
На русском: нет

Цитатосуть«Мертвые говорят с теми, кто их слушает».


Леденящая кровь история с ужасной развязкой…

Семнадцатилетняя Одри Роуз Уодсворт родилась в семье лорда и росла в окружении роскоши и богатства. Но меж чаепитиями и шелками девушка прячет секрет.

Несмотря на строгость отца и ожидания общества, Одри тайком проникает в лабораторию дяди, дабы практиковаться в науке судмедэкспертизы. Вскрытие изуродованных тел позволяет приблизиться к поимке маньяка, наводящего страх на город. Но зацепки ведут не на улицы, а к элите.

В дебютной работе Керри Манискалко вас ждут внезапные повороты и реальные снимки времен Потрошителя. Такое забыть нельзя.


Оценить книгу непросто. Автор продел крутую работу по реконструкции времен Потрошителя и его преступлений. Мне понравились стиль письма, криповая атмосфера, детективная линия (процесс расследования), но я не могу поставить больше семи звезд, поскольку историей не наслаждалась. Работа Керри Манискалко полна мерзких деталей и нюансов аутопсии, а я далеко не ценитель такой детализации. Понимаете, в чем дилемма? Аккуратное обращение с фактами против отталкивающих подробностей.

Перед нами Викторианский Лондон и серийный маньяк по кличке Джек Потрошитель, чьей поимкой займутся (неофициально, конечно же):

(c) PhantomRin

(c) PhantomRin
Художница верно подметила! Мистер Томас Крессвелл и мисс Одри Роуз Уодсворт весьма похожи на Шерлока с Ватсоном.

Томас Крессвелл (17 лет). Человек назван в честь одного из мох любимейших шипов! Это сразу плюс сто к карме. Поскольку, рассказчик в книге один, и это не Томас, а Одри, Крессвелла видеть будем нечасто. Печаль. Будь у парня побольше эфирного времени, он бы попал не на полку книжных бойфрендов, а на полку к лучшим мужским персонажам. В любом случае, отрицать его привлекательность и харизму я не имею права. К тому же Томас тот еще мастер флирта.
— Тогда поспешим, — сказала я, хватая свою орхидею и помещая ее между страниц записной книги. — Хочу сесть у окна.
— Хм...
— Ну что еще? — Он начинал выводить меня из себя.
— Обычно я сижу окна. Но мои колени в твоем распоряжении. 

(c) PhantomRin
Одри Роуз Уодсворт (17 лет)
«Розы не сплошь лепестки, у них есть и шипы. Хрупкость и деликатность не означает слабость».
Умна и способна разделать труп, не потеряв обед. Она, как и Крессвелл, живет наукой и ради науки. А еще мечтает поймать Потрошителя и передать его правосудию. Вот только методы Одри хромают. Однажды дева пошла шляться по бедным районам, не имея ни четкой цели, ни средств самозащиты. И случай не единичен. Благо, на помощь отважной дурехе всегда приходил Крессвелл. Уодсворт так-то не дура, но порой неплохо прикидывается.

Романс тонкий, ненавязчивый, немного инсталавный, но приятный.
— Я думал, поиск свихнувшегося убийцы важнее шелковых туфелек. Тем более ваши, вот незадача, насквозь пропитались кровью. Вы пришли в науку в поисках мужа? Нет проблем! Захвачу пальто и под венец.
Перепалки героев на уровне, но поцелуй... не сложился. Химия рассеялась в самый ответственный момент. Надеюсь, вторая часть реанимирует пару.

«Доктор, лорд, старший офицер полиции или же гениальный ученик?»
А, может быть, кто-то другой? Мне понравилось, что возможных убийц было много, но, к сожалению, личность истинного маньячины лежала практически на поверхности. Так что финал меня несколько подрасстроил. Психологизм не подкачал, но убийца вышел одновременно психом и социопатом, а так не бывает. Ты либо расчетлив, холоден и хитер, либо украшаешь женщин кишками и хохочешь дьявольским смехом.

Стиль письма хорош, но, как я уже говорила, порой неприятен из-за обилия гадостей. А до кучи в книге есть иллюстрации! Да-да. Реальные снимки, датируемые девятнадцатым веком. На одном из них прокаженный… И я до сих пор не знаю, как мне его забыть!!! Благо, у автора все хорошо с юмором, так что мочить штаны можно не только от страха.

Книгу я все же советую, но если вы, как и я, предпочитаете триллеры фильмам ужасов, не ждите приятных эмоций. Когда я читаю о том, что у кого отрезано, как разложено и куда вывернуто, мне буквально плошает. Это пугает, впечатляет, отвращает, но ни грамма не радует, не вызывает желания перелистывать страницы и перечитывать главы. И не то чтобы я не любила всякие жутики. Люблю. Но Хичкок лучше «Резни бензопилой». Скрип качели, тихие шаги за спиной, молчание в трубку — вот это я понимаю! А почки, печень и прочие прелести могут идти мимо. Надеюсь, маньяк из второй части будет более загадочным и менее кишкожадным (да-да, про Потрошителя иначе и не скажешь).

Stalking Jack the Ripper (По следам Джека Потрошителя):

Thursday, September 22, 2016

Галина Манукян - Ученица чародея

Релиз: АСТ-2015, 384 страницы

5.5 из 10
Жанр: историческое фэнтези, романелло
Фишки: Франция, мушкетеры, инквизиторы, ведьмовство
Фейл: приторный романс, отсутствие границ у магии
WOW: первая половина книги, стилизация
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: нулевая

Цитатосуть: «Доверять надо только себе. И то через раз».


Способности, больше похожие на проклятие, проснулись в Абели в день ее семнадцатилетия. В надежде на помощь она обращается к известному лекарю. Однако люди говорят, он колдун и чернокнижник, а его красавец-сын – настоящий душегуб. Разгадает ли Абели секреты чародея или станет игрушкой в руках злодея? Или на самом деле все совсем не так, как кажется?


Первые 30–40% зашли на ура: стилизация, атмосфера, герои. А затем повествование обросло сказочностью и сахарной ватой. Но обо всем по порядку.

Перед нами фэнтезийная Франция времен мушкетеров. Главную героиню по имени Абели приводят к местному лекарю с просьбой вылечить от недуга — девушка чувствует и забирает чужие боли. Хозяин дома говорит, что ее болезнь не болезнь, а дар и предлагает остаться у него в качестве ассистентки. Она помогает ему — он помогает ей (блокируя ее способность). Абели соглашается, не догадываясь, чем для нее обернется это решение.

А оборачивается оно знакомством с призраками, меркантильными интересами окружающих, презрением сына лекаря, големами, инквизицией на хвосте, встречей с дальними родственниками, неизведанными сторонами дара, долгой дорогой, любовью, предательством и массой других приключений.

Язык. Книгу недовычитали.

Лексические повторы:
«При виде меня трагизм в его тёмных глазах сменился таким изумлением, как если бы молодой человек увидел оранжевую ворону с розовым бантом на шее. Молодой человек встряхнул головой, будто прогоняя видение, и, сдвинув брови, всмотрелся в моё лицо».
«Как бы это ни было эгоистично, я подумала, что помощь моего великана, хоть в виде помощника купца Огюстена Марешаля, хоть в виде Голема была бы кстати. Все равно ждать помощи неоткуда».
«Я чудом сбежала от короля, встретила собственную прабабку, чудом спаслась от преследователей. И, в конце концов, чудом выжила».
«В воспоминаниях появлялись то дракон в небе, то разгневанный де Моле и оскаленные от злобы лица гвардейцев, то коварный лекарь и его взбалмошный сын. Этьен… Он все не появлялся».
Зачем вместо почему:
— Ну, зачем, скажите, зачем именно в моём роду была ведьма?
Вроде мелочи, а в глаза бросаются.

Первая половина книги по стилистике кажется более серьезной, мрачной и интригующей. О второй расскажет цитата ниже:
«А моя женская суть при этом устраивала ликующие девчоночьи попрыгушки где-то в груди».
Привет богине из «50-ти оттенков серого», что называется.

Романтик между Этьеном и Абели смахивает на сцену из «Трех мушкетеров», в которой Констанция возвращается в дом, а там недобритый Д’Артаньян, он спасает ее от посланника кардинала, кружит по дому, обещает купить трамвай, а она хохочет, закатывает глаза и прочий лямур-тужур. Этьен 100% списан с Боярского. А Абели скорее похожа на Кэт (служанку Миледи), но в остальном попадание полное. Вот только в фильме утрированность смотрелась нормально (мюзикл, как ни как), а тут…

Кстати, о героях. Отчего-то женское фэнтези в нашей стране основано на движухе. Ни одна из прочитанных мной ЖФ не подходит под тег «character-driven», потому что в персов у нас вкладываться как-то не принято: пара общих фраз и побежали. А ведь можно сыграть на полутонах, покопаться в характерах, заставить расти, вывернуть наизнанку. Экшн не оставляет следа в читательских душах. В памяти остаются именно персонажи. В ЖФ встречаются яркие образы, но раскрытыми их не назовешь. Исключением стала первая «Лира», в продолжении которой извращенство задавило внутренний struggle. В «Ученице чародея» я бы выделила Салтыкова. Его становление и судьба — хорошая почва для писательских спекуляций. Что касается остальных: Абели… семнадцатилетняя девчонка с радугой вместо мозгов. Этьен, как мы поняли, Мишка Боярский. Папка его… с прибабахом. Мадам Тэйра подавала надежды, но под конец забрала. Марешаль — приятный парень (приятней Тити — сокращение от Этьена, над которым я хихикала как пацаны в школе над крайними и средними членами в пропорциях).

Сюжет хорошо забит в событийном плане, но в какой-то момент устаешь куда-то нестись и кого-то искать. Интриги не на поверхности, но в Шерлока тоже играть не придется. Понравилась цепь событий — довольно плавные переходы между, казалось бы, совершенно разрозненными моментами.

Магия. Ну когда уже авторы научатся ставить ограничители на всякое волшебство? Мадам Тэйра — ходячая deus ex machina. Какая бы хрень ни случилась, у этой дамы все схвачено. И в чем тогда интерес?

Финал особенно сказочный. В какой-то момент все могло пойти по другому: трагедия, обломинго, кровавая баня и мой «корабль» уплывает в закат. Но, увы и ах.

Короче, книга понравится, если:

а) вас устраивают постельные сцены с чем-то вроде:
— Спасибо, любовь моя, — и откинулся на подушку рядом со мной.
Ассоциация со «спасибо, бабушка, я покушал.

б) вам по нраву быстрая смена событий и декораций

в) вас не бесят внутренние монологи на тему «А вдруг он на мне не женится?»

г) вы хотите узнать побольше про пытки и инквизицию

ПС: Говорят, у книги будет вторая часть, но на данный момент история завершена, все точки над i расставлены.


Monday, September 19, 2016

Love, Lies and Spies by Cindy Anstey (Сидни Энсти - Любовь, ложь и шпионы)

Release: April 19th 2016 by Swoon Reads, 368 pages

4 out of 10
Genre: YA, historical romance
Stuff: espionage, the Season, lady beetles
Fail: pacing, plot and romance
WOW: stylization  
POV: 3rd-person, she/he
Love-Geometry: none

Quote-Core: "How could he concentrate on the complexities of his mission when his mind was constantly deviating to that lovely, heedless idiot?"


Juliana Telford is not your average nineteenth-century young lady. She’s much more interested in researching ladybugs than marriage, fashionable dresses, or dances. So when her father sends her to London for a season, she’s determined not to form any attachments. Instead, she plans to secretly publish their research.

Spencer Northam is not the average young gentleman of leisure he appears. He is actually a spy for the War Office, and is more focused on acing his first mission than meeting eligible ladies. Fortunately, Juliana feels the same, and they agree to pretend to fall for each other. Spencer can finally focus, until he is tasked with observing Juliana’s traveling companions . . . and Juliana herself.


Buddy-read with Nastassja. Poor us, bro. Poor us.

Minor spoilers. Be-slightly-ware.

Love, Lice and Spice - the pet name me and my friends use for this book - isn't a bad thing. It is well-written (I mean the wording, not the plot or the pace), stylized, has a few good moments, but also boring, cliched, and fluffy. It's like a typical adult historical romance with blah-blah-blah, misunderstandings, weird mysteries, stupid kidnappings rescue missions, and sugary happy endings. Only stripped of the fire in people's loins. 

We have a chit named Juliana and young gentlemen named Spencer. Both have their reasons not to marry, both will come to London for their secret goals. Juliana is 19 and clever and all, but for me, she was just annoying and inconsistent most of the time. Spencer is more likable and his story-line is slightly better. The downside is, I didn't feel the chemistry between these two and next to the end didn't give a damn about their future. There were Carrie, Juliana's cousin, and Mr. Bobbington (funny, I know), Spencer's best friend. I think their ship had more chances to shine.

The main mystery was developed badly. I mean, you have no idea what's going on until the big revelation. Moreover, at the moment you already know who are the bad guys but still don't understand what's their problem. Maybe I slept through the hints explanations? 'Cause the book is far from being exciting and very close to sleeping pills.

I liked how the author handles different accents, how nicely she pictures the regency epoch, how accurate uses facts. But c'funking'mon. This is YA! Show me a young person who prefers details to action and peril and stuff? Adult historical romances might be tedious, but we all know what readers pick up them for. YA historical romances have to have their special feature too. Look at These Vicious Masks. Superpowers, dangerous situations, humor, wits, love (without cliches such as "She heard a soft moan and a hum of pleasure but had no idea which one of them made which sound" (c) Ew). That's a nice cocktail. Alas, drinks with lice aren't tasty.

The worst part of the book is the ending where we find out that all the Pyebalds are psychos, plus we see how Juliana's uncle helps her to find a publisher and then her father confesses that he was eager for their work to be published. So why didn't you talk with your sister's husband before, old man? For the plot's sake, I guess. 

I can't recommend this book. The romance is overwhelming and underwhelming at the same time (the characters think only about each other, but do nothing aside from staring), the mystery is confusing, the pacing is screamingly slow. There were a couple of nice scenes, but would you read 350 pages for them? I doubt it.

На русском...

Жанр: исторический роман, YA
Фишки: конфликт между Англией и Францией, шпионаж, сезон
Фейл: занудство, сюжет и романс
WOW: стилизация, реставрация эпохи
POV: от третьего лица, she/he
Геометрия чувств: отсутствует
На русском: ЛП
Прочитана: в оригинале

Цитатосуть«Как он мог сосредоточиться на миссии, если все его мысли были о той прелестной и невнимательной дурочке?»


Джулиана Телфорд отнюдь не обычная юная леди девятнадцати лет от роду. Для нее изучение божьих коровок интересней танцев, нарядов и поисков мужа. Отец отправляет ее на целый сезон в Лондон, но Джулиана решает, что личная жизнь подождет, а наука — нет. Ее мечта — обнародовать результаты своих научных открытий.

Спенсер Норвем тоже далек от стандартов — его досуг весьма любопытен, ведь он шпионит на британское Военное ведомство. Юному джентльмену важнее справиться с первой миссией, нежели тратить время на флирт с дамами. Благо, что Джулиана полностью с ним согласна. Они решают прикрыть друг друга, изобразив влюбленных. Теперь Спенсер сможет спокойно выполнить поручение, его задача — следить за тем, с кем в город приехала мисс Телфорд, а также за ней самой.


Мы с друзьями зовем эту книгу «Любовью, вшами и специей» или же просто «Вшами», потому что «Love, Lies and Spies» созвучно с «Love, Lice and Spice». Так что не удивляйтесь странному сокращению, поюзанному в ревью.

Итак, перед нами типичнейший исторический романс с реверансами, типатайнами, глазозакатывательными похищениями, бесячими недопониманиями и сахарнейшим финалом. Только без всяких пылающих чресл. «Вши» неплохо отображают эпоху, но с интригами, юмором и воздушностью все плохо.

Есть у нас юная дева и молодой джентльмен, оба мечтают о жизни вне брака, обоим нужно поехать в Лондон, оба что-то скрывают.

Давайте начнем с Джулианы, девятнадцатилетней наследницы неплохих деньжищ. А-ля забавная ситуация в самом начале книги ввела меня в заблуждение, намекнув на скудоумии героини, но потом оказалось, что ум не такой и скудный, просто неадекватный. Дева души не чает в божьих коровках и мечтает опубликовать результаты своих исследований, потому соглашается ехать в Лондон под предлогом поиска мужа.

Спенсер трудится на министерство военных дел, шпионит за соседями родственников Джулианы, и немного подозревает ее саму в причастности к сливу инфы за бугор. Потому он тоже поедет в Лондон, чтобы собрать улики и завершить операцию. Спенсер вполне ничего. Ради него и читала.

Герои встретятся до поездки в столицу и заключат договор, согласно которому, станут разыгрывать пару влюбленных, чтобы отвадить потенциальных дам и кавалеров плюс сблизить подругу кузины ГГ с другом мистера Норвена. К сожалению, романтик получился унылым и безхимозным. Даже у Кэрри и Боббингтона (нет, это не песик, это тот самый друг) дела обстояли лучше (а они практически не обстояли, чуете подвох?).

Детективная линия очень слаба. Ты вообще не понимаешь, что происходит, пока злодеи не получают по шапке. Причем злодеи-то очевидны, а преступления — нет. С другой стороны, эта книга лучше снотворного: вдруг я просто уснула и пропустила детали?

К плюсам могу отнести стилизацию под эпоху: акценты, манеры, факты. Но, ребят, мы же в YA. Покажите мне любителя этого жанра, который бы предпочел историческую дотошность опасностям и крутому бантеру, пусть даже они выйдут за рамки «времени»? Все мы знаем, в чем прелесть исторических романов для более взрослых дев. YAшным ИР тоже нужна фишка. Посмотрите на «Эти порочные маски»: юмор, движуха, забавные перепалки, сверхъестественный элемент и динамичный романс без перегибов. Вот это хороший коктейль. А напитки со вшами, увы, не для меня.

Кстати, в какой-то момент оценку хотелось завысить, а потом случился финал с психованными антагонистами и дядюшкой Джулианы в роли боженьки из машины. И в итоге папанька ГГ доказал, что сюжетная линия дочери высосана из пальца. Благодарствуем, мистер Телфорд. Вы забили последний гвоздь!

Короче, «Вшей» я не советую. Романс недо- и пере- (герои влюбляются моментально, но после не делают ничего. Вас ждут бесконечные монологи, довольно редкие взгляды и океан фрустрации). Детектив хромает, твисты вполне очевидны, а сюжет еле ползет. Позитивное в книге есть, но три сотни страниц ерунды против пары десятков путевости не есть удачная формула.


Saturday, September 17, 2016

Наталья Косухина - И начнется отсчет

Релиз: АСТ-2015, 320 страниц

1 из 10
Жанр: историческое фэнтези, романелло
Фишки: путешествия во времени
Фейл: сюжет, язык, герои
POV: от первого лица, мульти
Геометрия чувств: нулевая (но это не спасает идиотический романс)


 – Пощади меня, горемычную! 


Они – творцы, способные менять направление развития человеческой цивилизации и служащие интересам корпорации Лемнискату. Время для них не преграда, а инструмент, который они используеют в своих интересах. Их стараниями предотвращены Октябрьская революция и первая мировая война, а Российская империя является процветающим глобальным государством. В начале XX столетия их всего трое - двое мужчин и юная девушка, Ольга Орлова. Слишком юная, чтобы суметь разобраться в коварных интригах своих могущественных партнеров, чтобы отличить подлинное благородство от лицемерия. Но если в их отношения вмешается любовь, обман и предательство, устоит ли наш мир? Смогут ли творцы разобраться, чьи чувства искренни, а кто просто стремится избавиться от соперников?


Все стало ясно еще на первой странице, а я все равно взялась долистать… Не повторяйте моих ошибок!

Первое, что атакует ваши глаза — авторский стиль. Такие фики пишут в тринадцать лет.
«Я та, которая способствовала тому, что она сгорела, которая поступила неправильно!»
 «Некоторое время мы молча поглощали захваченную с собою провизию, и это было ни с чем не сравнимое впечатление. Те, кто был в порту прошлых веков, меня поймут».
А, может, все-таки «ощущение»?
– Так тебя теперь волнует, знаю ли я правду? С каких пор?
– Всегда.

«Слезы ручейками потекли из глаз».

«Творцу нельзя знать свое будущее или прошлое, а вернее, то, что именно он будет совершать и как поступать».
Как можно не знать своего прошлого, если оно не меняется? Люди в черном приходят на чай?

«Я решила надеть весьма скромное, но изящное и красивое платье. Оно состояло из нижнего платья...»
Про верхнее там ни слова.

А еще кругом светские львы и львицы, хотя термин вошел в обиход только в тридцатые годы. К тому же автор не знает его значения. Светская львица не эквивалент шлюшенции или бабника.

Короче, вопрос такой: редактор в книгу смотрел?! Потому что примеры не единичны, имя им легион aka каждая строчка.

Обратимся к сюжету. Читали «Таймлесс»? Вредная сестра, тайная организация, прыжки во времени, милая бабуля, неприступный красавчик, которого просят втереться в доверие к юной овечке? «Корпорация Лемнискату» — некачественный плагиат, приправленный косноязычием, штампами и форменным идиотизмом.

Идиотизм номер раз. Есть у нас корпорация, цель которой влиять на ход истории. Творцы скачут во времени и подбивают народ поступать так, как выгодно «Лемнискату». Следят, чтобы Жанна д’Арк сгорела, Анна Болейн вышла за короля, княжна Тараканова увлеклась Орловым и все такое. Сразу видно, что автор писала по принципу «видела в фильме». Иначе как объяснить сюжет «Человека в железной маске», выданный за реальный факт? Да, был неизвестный узник по времена правления Людовика XIV. Да, носил он железную маску. И все. Дальше начинаются спекуляции, и их туева куча, но Косухина ухватилась за вариант Дюма, легший в основу экранизации. ГГ даже динозавриков посетила. Значит, «Парк Юрского периода» автор тоже смотрела. Лень было делать рисёч? Ну да, с киношками проще.

Идиотизм номер два. Зачем прыгать во времени и следить за тем, чтобы что-то случилось, если оно уже произошло? После того, как Болейн отвечает Генриху «да», будущее остается прежним. Если бы кто-то отправлялся в прошлое и пытался отговорить ту же Болейн от отношений с королем, а наши герои выступали в качестве противодействия — это одно. Но автор уверяет читателей в том, что прошлое — дело рук ее героев, действующих по наводкам аналитиков. Простите, но это бред.

Идиотизм номер три. Кто-то мочит творцов, отец ГГ — основной подозреваемый. Что делают в корпорации? Арестовывают мужика, ведут на допрос, и обыскивают дома, принадлежащие его семье? Щаззз. Они просят героя охмурить героиню и выманить тайны Орловых.

Кстати, о героях. Он самый красивый и умный, а она самая-самая-самая, но рожей чутка не вышла (автор пыталась сгладить ее мирисьюшность). Права к концу книги, дева становится много краше (не выдержала душа фикрайтера). Все, больше сказать нечего. Спасибо Косухиной за «девелопмент» и диалоги ин да дурка стайл.

Романс такой же клишированный и глупый, как и все, о чем я упомянула выше. Секс в саду aka лучшая ночь в жизни прилагается.


ПС: АСТ умудрился выпустить продолжение... и не жаль газетки переводить?)

Корпорация Лемнискату:

    Thursday, September 15, 2016

    Highly Illogical Behavior by John Corey Whaley (Джон Кори Уэлей - Крайне нелогичное поведение)

    Release: May 10th 2016 by Dial Books, 256 pages

    9 out of 10
    Genre: contemp, YA, realistic fiction
    Stuff: agoraphobia, queers, panic attacks
    WOW: writing style, the realism of the story, Sol
    POV: 3rd-person, she/he
    Love-Geometry: seeming

    Quote-Core: "Sometimes it doesn’t matter where you are at all. It only matters who’s with you."


    Sixteen-year-old Solomon is agoraphobic. He hasn’t left the house in three years, which is fine by him.

    Ambitious Lisa desperately wants to get into the second-best psychology program for college (she’s being realistic). But is ambition alone enough to get her in?

    Enter Lisa.

    Determined to “fix” Sol, Lisa steps into his world, along with her charming boyfriend, Clark, and soon the three form an unexpected bond. But, as Lisa learns more about Sol and he and Clark grow closer and closer, the walls they’ve built around themselves start to collapse and their friendships threaten to do the same.


    I would pass by Highly Illogical Behavior if not for the Russian publishing house Clever and their offer to translate this story for them. I didn't expect to actually love the book. I'm not a fan of contemporary *shrugs* But I DID. This is not a typical novel with a lame and predictable outcome or with purple prose about nothing. So I'm happy it found me and crawled under my skin. 

    We have a boy named Solomon who has agoraphobia, suffers from panic attacks, and hasn't left the house in three years. And we have a girl named Lisa who's eager to leave the town, get a degree in physiology and help people. But first, she has to write an essay about her personal experience with mental illness to win a scholarship. I guess you know what she's gonna do. She'll use Solomon by helping him leave the home. So kind and outrageous, yeah?

    Solomon Reed is sixteen, handsome and smart, he might be a star among teens, but he doesn't know how to deal with the world and stay calm at the same time. After a great letdown in public, he started homeschooling and never went outside again. He's weird and dorky and cute, a very likable character. He also got a jackpot of a family. His parents and granny (this woman is made of pure wisdom and humor) are awesome and very supportive. I could say I wish I had the same pips in my life, but, fortunately, I already have them xD

    Lisa Praytor is the more questionable heroine, and even after a good deal of her inner growth, I'm still not sure whether I like her or not. Ambitious know-it-all, a wheelbarrow without a wheel and
    genius. Yeah, she can't be immoral, can do mistakes, but after all her crazy plans bear fruits.

    Lisa's boyfriend, Clark Robbinson, isn't your classic popular student and hot athlete. He's gorgeous, but not narcissistic. He's honest, funny, and tired of his so-called pals who drink, mock other people, and discuss only sex and girls. Clark isn't ideal. He's lazy and hides from serious problems, but one can't resist his charms. Also, Lisa considers him gay, 'cause he wouldn't sleep with her even under the gun.

    Also, you'll meet Janis Plutko, Lisa's bestie, and gay-radar all together. Her friendship with Lisa isn't ideal or perfect, thus feels so real. And, you know, the author is male, but he really knows how we, females, do stuff. Not even once I wanted to scream, "Dude! You need to learn womanalogy better!".

    That leads me to the writing. Mr. Whaley has one of my favorites ways to reveal a story. He doesn't try to impress you with weird figures of speech and even weirder metaphors. He uses simple constructions and shows bigger things through the minor ones. He jokes about serious things (the man knows how to crack a joke) and thus emphasizes their seriousness. I love when authors can build intricate stuff upon common grounds. And John Corey Whaley is one of those authors. He plays with words. He plays with readers. And, yes, I loved it to pieces. As well as the manner in which he starts and ends his chapters (and the book). He measures his words and meanings as an alchemist who tries to turn stories into gold.

    What's also remarkable is how the author handles the illness part. That's what I call well-done research. I had some kind of panic attacks in the past, just for a while. They weren't caused by mental problems, I drunk a lot of caffeinated stuff during my last University year and my heart started to fight back. I remember the symptoms. You feel like dying. That's scary. But unlike Solomon, all I need to do is quit caffeine, take vitamins, and do sport. His problem is way bigger and Mr. Whaley will show you as much.

    The plot has its twists and if you think you can guess every page's event and also the ending, think twice. The whole picture is obvious, yes, but the details... You're up for some breaks of your heart, for tears, laughs, surprises, and thoughts. This book made me wonder and feel and act...
    The older I get, the smaller my world gets.
    And I wanna push my borders.

    The final. Oh... that was emotional and realistic. I won't tell you what kind of feelings I got from the last chapters. I won't spoil anything. Just beware of life to come over and slap you hard. That would be unpleasant, yeah, But that also be useful. Do I agree with everything that happened? Probably not. Am I not satisfied? I wouldn't say that either. The more I think about everything, the harder I do believe that the ending is actually perfect. Plus it's open-ish, so... we can always Holodeck it the way we please.

    All in all, I don't know whether you'd love this book as much as I did. I'm corrupted, we spend together a loooot of time, so maybe this is the reason I'm so touched. But give it a chance anyway. Maybe his book was looking for you too.

    PS: Star Trek: Next Generation, now I wanna see you, bro.

    На русском...

    Жанр: р-контемп, YA
    Фишки: агорафобия, квиры, панические атаки
    WOW: стиль письма, главный герой, реализм
    POV: от третьего лица, she/he
    Геометрия чувств: мнимая
    На русском: права у Clever

    Цитатосуть: «Порой важно не где ты, а что за люди с тобой».


    Шестнадцатилетний Соломон Рид страдает агорафобией: он добровольно заперся дома на целых три года.

    Амбициозная Лиза Прейтор мечтает о поступлении на один из лучших факультетов психологии в стране. Не на самый, а тот что идет следом (реалистичность превыше всего).

    А еще Лиза уверена в том, что сможет вылечить Соломона. Она врывается в его мир и приводит с собой бойфренда по имени Кларк. Вскоре все трое сближаются: особенно Кларк и Сол. Но к чему приведет этот странный союз: к разрушенным стенам или разрушенной дружбе?


    Не люблю реалистичный контемп и точно прошла бы мимо «Крайне нелогичного поведения», не попроси Clever о переводе. К моему удивлению, предположительно унылые трудобудни обернулись неподдельным интересом и пересмотром взглядов на жанр в целом. В истории мистера Уэлея нет воды и вычурной прозы, клише и сказочных твистов, а смысла — хоть отбавляй. Отныне я буду внимательней серфить ридз в поисках подобных книг.

    Есть у нас парень по имени Соломон, агорафоб с трехлетним стажем, страдающий паническими атаками. И есть дева по имени Лиза, мечтающая свалить из родного Апленда и поступить на один из лучших факультетов психологии в США. Для этого ей придется написать эссе на тему личного опыта взаимодействия с ментально больными людьми, и если сочинение понравится приемной комиссии, Лиза получит стипендию и сможет учиться бесплатно. Думаю, вы догадались, кого она выберет в качестве «личного опыта».

    Соломону Риду шестнадцать, он симпатичный, неглупый и мог бы стать заводилой на вечеринках, но он не знает, как выйти в мир и не схлопотать приступ. После серьезного срыва на публике, Соломон переходит на домашнее обучение и отказывается бывать на улице. Он странный, чудной и милый, и хорошо бы вписался в компанию героев «Теории большого взрыва». Солу повезло с семьей: бабушка (очень крутой персонаж) и родители во всем готовы его поддержать. В этом мы с ним похожи. Да и не только в этом.

    Лиза Прейтор — амбициозная всезнайка, сапожник без сапог, глуповатый гений — не столь лайкабельна, как Соломон, и, несмотря на хороший девелопмент, я по-прежнему не решила, как к ней отношусь. Половину звезды съели ее главы (те, в которых она не общалась с Солом).

    Кларк Роббинсон — бойфренд Лизы — не совсем типичный король школы и красавчик-спортсмен. Во-первых, он не нарцисс; а, во-вторых, не переносит свои друзей — любителей выпивки и скабрезных шуточек. Кларк не идеален: он ленив, прячется от проблем, отшучивается в серьезных ситуациях, но люди западают на его харизму. А еще Лиза думает, что он гей, так как с сексом у них не складывается от слова совсем.

    Дженис Плутко — лучшая подруга Лизы и мощнейший гей-радар в городе. Дружба Дженис и Лизы полна противоречий и потому кажется настоящей. Автор — мужчина, но мужчина наблюдательный, поскольку женские персы и их проблемы вышли без перегибов. Пятерка по женологии.

    Стиль письма на высоте. Мистер Уэлей пишет именно так, как я люблю: не пускает в глаза пыль, не сыплет пестрыми фразами, не выдумывает неадекватные метафоры. Он просто, но в простоте своей умудряется прятать больше, чем иные любители словесной каши. Уэлей подчеркивает серьезность поднятых им тем шутками (и с юмором он на «ты»). Мне нравится, когда авторы умудряются возводить причудливые дворцы из неприметных стройматериалов. Уэлей как раз из таких: берет пару обычных фраз, тасует слова и превращает их в золото. Буквенная алхимия к вашим услугам.

    Еще одним плюсом работы стала репрезентация болезни. Видно, что автор рисёчил. Я знакома с паническими атаками. Вернее, с симптомами таковых. В свое время перепила энергетиков во время пятого курса и износила сердце вкупе с нервной системой. Приступы накатывали внезапно и я до сих пор помню те ощущения: кажется, что умираешь. Это страшно. Но если мою проблему решили спорт и витамины, то у Сола все гораздо сложнее. И мистер Уэлей это учел.

    Сюжет не лишен твистов, очевидность — всего лишь видимость. Общая картина, конечно же, ясна, но детали… Что-то вызовет слезы, что-то — смех, а что-то — мысли. И это главное. Книги должны давать почву для размышлений. «Крайне нелогичное поведение» — повод не только задуматься, но и начать действовать.
    «Мой мир с годами становится меньше — усыхает вместе со мной».
    Все мы находимся в комнате, стены которой медленно движутся навстречу друг другу. Пока что мы их не видим, и этим счастьем нельзя пренебрегать.

    Финал получился не только эмоциональным, но и довольно реалистичным. Я не могу рассказать о чувствах, которые он вызвал, поскольку даже они являются спойлером. Просто будьте готовы к тому, что жизнь залепит вам оплеуху. Приятного мало, но отрезвляет на раз. Согласна ли я с тем, как все повернулось? Чем больше я об этом думаю, тем сильнее склоняюсь к «да». Тем более концовка вышла открытой, а значит, мы может ее голодекнуть на свой вкус.

    В целом и общем, не знаю, понравится ли вам книга так же сильно, как мне. После стольких дней, проведенных в ее компании, я все же предвзята. А еще рада, что история Сола отыскала меня сама и напомнила о том, что пока есть ноги, надо идти.

    ПС: «Звездный путь: Следующее поколение», бро, посмотреть тебя, что ли?