*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Sunday, August 14, 2016

The Orphan Queen by Jodi Meadows (Джоди Медоуз - Королева сирот)

Release: March 10th 2015 by Katherine Tegen Books, 391 pages

4 out of 10
Genre: high-fantasy, YA
Stuff: the wraith, magic, rebels
Fail: predictability and uneven writing
WOW: the main concept
POV: 1st-person, female
Love-Geometry: none

“May I get anything for you?”
Information. Lists. My kingdom.

Wilhelmina has a hundred identities.

She is a princess. When the Indigo Kingdom conquered her homeland, Wilhelmina and other orphaned children of nobility were taken to Skyvale, the Indigo Kingdom’s capital. Ten years later, they are the Ospreys, experts at stealth and theft. With them, Wilhelmina means to take back her throne.

She is a spy. Wil and her best friend, Melanie, infiltrate Skyvale Palace to study their foes. They assume the identities of nobles from a wraith-fallen kingdom, but enemies fill the palace, and Melanie’s behavior grows suspicious. With Osprey missions becoming increasingly dangerous and their leader more unstable, Wil can’t trust anyone.

She is a threat. Wraith is the toxic by-product of magic, and for a century using magic has been forbidden. Still the wraith pours across the continent, reshaping the land and animals into fresh horrors. Soon it will reach the Indigo Kingdom. Wilhelmina’s magic might be the key to stopping the wraith, but if the vigilante Black Knife discovers Wil’s magic, she will vanish like all the others.

Jodi Meadows introduces a vivid new fantasy full of intrigue, romance, dangerous magic, and one girl’s battle to reclaim her place in the world.


The Orphan Queen is a mess. Jodi Meadows created a very interesting world, gave it a solid problem to deal with, but forgot to develop her heroes and grace the plot with logic instead of I-do-what-I-please-ness. Forced twists aren't twists. And feelings toward MCs can't appear out of the blue. 

The main idea is good. Magic causes the wraith - an echo of somebody's power, a twisted substance that comes and covers your city up, mummifying everything and everyone, it changes people and animals, making them bigger, vicious and merciless. Many kingdoms had already fall, but those are still standing decided to sign a treaty: magic is treason, no one's allowed to use it. Only Aecor refused to join the alliance, its rulers believed that pre-dosed magic is a blessing and shouldn't be completely forbidden. That's why the Indigo Kingdom took over their land. The King and the Queen were killed along with local noblemen during the One-Night-War. Their children were sent to the orphanage, but soon ran away and started to plan revenge.

And that is my first complaint. Kids and revolution? Like really? Mind that we speak not of an army of children but of a few little 'warriors' (~15 persons). Their leader - Patrick, a son of the late Aecor's General - has useful acquaintances and a sharp mind, the others steal supplies, our MC - Wilhelmina, who is the rightful heir to the vermilion throne - is a pretty talented forger. Good for them, but I'm still not convinced. Also, they ran about 9 years ago? How, may I ask, 3-old-year kids did that? I see no way for them to survive being homeless in a company of 8-10-year-old children as their 'parents'.

Well, what do we have in the present? When the wraith conquers yet another county - Liadia, Wilhelmina and her best-friend Melanie go to Skyvale's palace (the heart of the Indigo Kingdom), impersonating two dead noblewomen, to spy around and get some crucial information. They are welcomed ('cause, duh, the treaty's condition) and unrecognized (as if not a single person at the court has been in Liadia or Liadia's ladies did never leave their homes). That's how the story starts.

Wilhelmina and Co want their kingdom back, never giving a second thought to the fact that their princess knows nothing about the ruling. They also blame the Indigo Kingdom for what they've done with Aecor, missing the point - Aecor used magic, magic attracted the wraith, and the wraith means death without any exceptions. No matter how accurate you were or how many good things you committed with spells and powers, consequences are deadly. Sorry, I can't sympathize with the narrow-minded bunch of pseudo-rebels.

We have a prince. His name is Tobiah and he's boring. He has a fiance, she's boring too. And he has a cousin, a cliched puppy whom I did like.

We have a masked vigilante, who fights Glowing Men (people corrupted with the wraith), chasing criminals and bringing justice in da Zorro-style. They call him Black Knife (which is kinda ridiculous, but not as much as visible bruises after slaps or flicking of little finger instead of showing a middle one, just imagine this gesture and laugh your ass out) and have no idea who's hiding behind the mask. Ooookay, they haven't, but readers do! And I was really surprised to see in the authors review for the first of Black Knife's novellas that they would be spoiler-ish for the first installment because of the vigilante's identity. Was it supposed to be a secret?

Wil hates Tobiah (and her reason is fucking lame), Wil is intrigued with the Black Knife. She meets him on the streets and they work together from time to time, slowly falling in love. So, the romance, yeah... Meadows is good with romantic scenes (the one with a blindfold, a silk mask and a lot of kisses was really hot), but fails when it comes to creating tension, building love-suspense and doing a proper development of characters interactions. During the kissing scene I was shipping the heroes hard, but before and after had nothing to ache for them.

The writing was bad. Not the wording (which was fine), but the way author reveals her story: it's either naked info-dumping or rushed retelling. The book needed a better editing. Some parts were underdeveloped while some overdone. Potential twists had no chance to shine. The simplicity of relationships and shallow dialogues didn't help either.

Someone had to tell Jodi Meadows that her plot was made of contrived coincidences. And that, that unforgivable. Shit has to happen and not only when MC is ready for it. People have to act as real persons and not as marionettes. More on this topic you'd find in the spoiler-area.

The ending wasn't shocking, 'cause Meadows gave us too many clues. Why oh why? If you want to torture your readers, do it without preludes. I've been more devastated after way happier finals. Here, I knew what would happen and that it would mean nothing, 'cause we'd already seen the same situation in a one of the previous chapters.

Now to the WTFs, those would contain spoilers. SPOILER ALERT! (the last two paragraphs in this review don't contain spoilers, you can read them without fear)).

- Chey knew from the start that Wil wasn't her friend from Liadia, so why didn't she tell anyone? She's been in Liadia, she had letters from the real Julianna, everyone would believe her. It's been weeks and she said no word! Weeks!! What nonsense! If somebody would come to my home, pretending to be my supposedly dead friend, I'll be furious and will not allow this person to have a good time.

- What kind of guards does the palace have? Why Wil and her Ospreys could so easily slipping in and out without anyone noticing? And don't remind me of their investigation, they couldn't know shifts of each guard at the palace, plus good guards change their schemes and time-lines quite often. And how could Patrick kill the king? He had to have personal guards at his doors! The window? I don't think one can to enter the king's windows that simple.

- What the fuck with not checking the lake? I mean, you have a lot of brave men, send a few to investigate the damned thing which may save all of your asses in the future. Yes, they may die (heroically!). But sitting and chatting and waiting for the wraith to come and kill you all isn't a better choice, is it? You all deserve to die. Wil can stay, 'cause she had balls to go the Wraithland.

- When someone mentions in your presence something that resurrects bad memories of your past, what are you doing? Choking? Gasping? Maybe you cannot breathe? 'Cause Wil acts just like that. She can be silent for a few minutes like in a trance or almost faints, 'cause that's so unbearable. Why her balls don't help her in suchlike situations? In the end, when Tobiah did say that he'd marry Meredith soon, she thought of what a good pretender she was to give away nothing of her emotions. But when somebody was talking about Aecor, she was always pulling a bad soap-opera's actress on. That's inconsistent. 

- Tobiah promoted James to a captain and now this new captain would have to oversee all the palace guards. What a stupid decision! The boy has no experience in such work, also he was Tobiah's bodyguard whom the prince could trust with his life and secrets, but after this promotion, he wouldn't be able to do both jobs.

- Matches. They have matches. We've got them only in the 19th century! And we never had magic. I'm sure, their scientists couldn't come up with matches that soon after magic became forbidden.

- I can't understand how Wil didn't recognize Tobiah in Black Knife. He couldn't change his voice so much, his eyes and eyebrows were always visible, the prince was known as a lover of long sleep... But not a single bell rang in Wil's head. She never suspected him. Never.

- The wraith-boy couldn't find Patrick, but when Patrick came to kill the prince he was there too. Seriously? This creepy little thing couldn't do anything during a week? How convenient for the plot! Just like everything else is.

There are more weird details, I guess. But I'm too lazy to bring them all up. I just hope you see what did bother me this much that I gave the book only 4 out of 10 stars.

To read or not to read is up to you. This isn't the worst book ever, it has the good moments, but it lacks too many important things to actually blow your mind, especially if you prefer your reads to be well-thought-out, logical, and unpredictable.

PS: I will continue with this series, hoping for more kissing scenes. I can't deny that Jodi Meadows knows how to write them.

На русском...

Жанр: хай-фэнтези, YA
Фишки: у магии есть последствия, мятеж, а-ля Зорро
Фейл: стиль письма, сюжет
WOW: концепция, зеркальный город
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: отсутствует
На русском: нет

— Могу я что-нибудь вам предложить?
Информацию. Списки. Моё королевство.

У Вильгемины сотня обличий.

Принцесса. Когда Королевство Индиго завоевало ее страну, ей и другим отпрыскам знатных семей, пришлось перебраться в Скайвейл, столицу победителей. Спустя десять лет она и ее Скопы поднаторели в хитрости и воровстве. С ними Вильгемина намерена вернуть свой трон.

Шпионка. Вил с лучшей подругой Мелани проникают во дворец Скайвейла, чтобы изучить врага. Они притворяются высокородными леди, бежавшими из павшего королевства. Кругом враги, а поведение Мелани становится подозрительным. Миссии Скоп всё опасней, а их лидер непредсказуемей. Вил никому не может верить.

Угроза. Туман — токсичный продукт магии, и хотя магия запрещена вот уже сто лет, ее выхлопы продолжают уничтожать континент. Скоро они доберутся и до Индиго. Магия Вильгемины может стать ключом к спасению, но если линчеватель по прозвищу Черный нож узнает о ее способностях, она может исчезнуть, как и других носители магии.


«Королева сирот» оказалась той еще мешаниной из того, как надо и как нет. Джоди Медоуз (которую отчего-то зовут Мидоуз, ориентируясь, видимо, на Ришель Мид) создала интересный мир, оригинально его опроблемила, но забыла раскрыть персонажей и добавить логичных связок между кусками текста. Притянутые за уши твисты твистами не являются. И симпатия к героям с потолка не падает.

Фундамент классный: у магии есть выхлоп и он довольно токсичен. Нечто призрачное и туманное обволакивает королевства, мумифицируя или видоизменяя всё живое. Трансформированных людей и животных именуют Раскаленными: они становятся больше, сильнее и кровожаднее. Многие царства успели пасть, сраженные губительным туманом, а те, что еще остались, подписали договор о международном запрете на использование магической силы, только Икор решил отказаться — их правители посчитали, что магия в умеренных количествах никому еще не вредила, вот почему Королевству Индиго пришлось захватить их земли. В ходе Войны Одной Ночи король с королевой были убиты, а с ними и местная знать. Осиротевших отпрысков лордов отправили в приют, откуда они сбежали и положили начало сопротивлению.

И вот претензия номер один: дети и революция? Речь ведь идет не о бессчетной армии карапузов, а о паре десятков ребят. У их лидера — сына погибшего генерала, Патрика — есть полезные связи, к тому же он башковит, остальные вполне талантливо тырят припасы, а Вильгельмина — главная героиня и наследница трона Икора — обучилась фальсификации документов. Рада, конечно, за них, но не думаю, что этого хватит, дабы отжать страну. А еще у меня вопрос: дети сбежали из приюта через год после войны, младшим было года по три, старшим не больше десяти, вот и КАК они выживали?! Подросли бы на госхарчах, а потом бежали себе сколько влезет. А то первые лет 5, проведенные на свободе, явно прошли в попытках не сдохнуть, а не подготовке к восстанию.

Перейдем к настоящему. Когда от призрачной руки «выхлопа» пала соседняя страна Лиадия, Вил со своей подруженцией Мелани проникла в самое сердце Скайвейла, столицы Индиго, прикинувшись лиадийской леди. Девушек приняли (договор обязывает) и ни в чем не заподозрили (как будто никто никогда не бывал в Лиадии, и лиадийская знать не покидала своих земель). Именно так началась наша история.

Вильгельмине с ее тусой (привет Василисе, я подхватила это словечко!) жутко хочется отвоевать Икор и посадить принцессу на трон, и никто не думает, что наследница хрен да маленько знает об управлении государством и прочих важных делах. Знания не в крови! Мало родиться принцессой. А еще мелкота активно винит Индиго в том, что они сделали с Икором. Но постойте. Вам говорили — магия всех убьет. Вы говорили — иди все лесом, магия — благо. А потом еще и похитили принца соседнего королевства. И чего же вы ожидали? Я не могу симпатизировать кучке ограниченных подростков. Мелким простительно (они тупо идут за старшими), но старшие — идиоты.

Есть у нас также принц. Звать его Товий и он скучен. У Товия есть невеста и она, как ни странно, скучная. И есть у него кузен, похожий на милого песика с набором YAшных клише, но зато этот песик не скучен. Зовут его, кстати, Джеймс.

И есть у нас линчеватель по прозвищу… Зеленая стрела? Розовый кирпич? Фиолетовый арбалет? Мимо. Черный нож. Я бы, наверное, предпочла вариант Черный клинок или Черная сталь, потому что Нож — это очень смешно (не так, конечно, как синяки от пощечин и демонстрация мизинца вместо среднего пальца — вы попробуйте, это ж цирк). Никто не знает имени народного благодетеля, поскольку тот всегда облачен в маску. Хотя… это в книге никто. А снаружи, боюсь, что все. Но при этом в ревью к первому бонусу о Черном ноже автор пишет: рассказ содержит спойлеры о личности линчевателя. Ой, как мило. Наивность просто зашкаливает. Черный нож должен был стать ТВИСТОМ! *ржетнимагёт*

Расклад таков: Вил ненавидит Товия (по неадекватным причинам), зато очарована Черным ножом. Она встречается с последним после заката и тоже линчует напропалую. Вместе они защищают граждан Скайвейла от Раскаленных (и прохладных) преступников, а еще медленно друг в друга влюбляются. Вот только «медленно» улетает в трубу из-за фигового романс-девелопмента. Медоуз хороша в описании романтических сцен (первый поцелуй при участии шелка и повязки на глазах очень меня порадовал), но нагнетание, саспенс и архитектура любовных отношений ей, видимо, не знакомы. В процессе взаимодействия персонажей искра есть, но гаснет, стоит им разбежаться. Вил и Ножу не достает бэкграунда!

А все почему? Потому что стиль написания отвратителен. И я говорю не о красоте языка (с ним, в принципе, все в порядке), я говорю о подаче. У автора то инфо-дамп, то изложение «Как я провел лето» в трех предложениях. Причем излагает она (или попросту комкает), как правило, что-то важное (зарождение чувств между героями, например), а за хвост тянет вовсе не тех котов. У сюжетных ружей не было шансов выстрелить. Общая простота и глуповатые диалоги тоже не помогли.

Кто-то должен был указать Медоуз на косяки и сообщить, что ее история склеена из роялей в кустах. Жесть должна происходить не только, когда герои готовы. А люди должны быть личностями, а не авторским пластилином.

Финал нисколько не удивил, поскольку Джоди переборщила с подсказками. Зачем было их давать? Хочешь помучить читателя — сделай это без всяких прелюдий. А так, я знала не только, что именно произойдет, но и чем это закончится. Знаете откуда? От автора. Парой глав ранее она показала нам точно такую же ситуацию, а после — ее исход.

Ну, а теперь переходим к спойлерым чтозахреням. SPOILER ALERT! (последние два абзаца рецензии будут «чисты», их можно читать всем)).

— Чей знала, что Вил и Мелани вовсе не те, за кого себя выдают, но никому не сказала. Она была в Лиадии, ее подруга (настоящая Джулианна) писала ей письма почти до самой смерти, все бы поверили Чей! Но она тихо копила злобу и продолжала молчать. Неделями! Это нонсенс. Если бы в мой явилась какая-то дева, выдающая себя за мою предположительно мертвую подругу, я бы тут же ее изобличила. Но тогда бы и книги не вышло, не правда ли, Джоди Медоуз?

— Что за стража вообще во дворце Скайвейла? Почему Вил и ее скопам так легко удавалось бегать на улицу и обратно? Ну ок, узнали они расписание пересменок. Так ведь его меняют чуть ли не еженощно, как раз на случай таких вот пронырливых малолеток. И как Патрику удалось пробраться аж к королю? Сомневаюсь, что парня с короной настолько просто достать.

— Что за фигня с озером? Нет, озеро не при чем. Претензия в адрес правления Индиго и соседних королевств. Люди зажопили жалкий отряд, чтобы разведать единственное, что могло бы как-то помочь в борьбе против отравленного тумана. Да, люди могли погибнуть (героически, между прочим). Но вы и так скоро все переходните! Где логика? Только у Вил оказались яйца, а посему дева может остаться, а вы ложитесь в гробы и ждите своей смертушки.

— Как вы себя ведете, когда кто-то упоминает при вас нечто, что вызывает грустные воспоминания? Задыхаетесь? Охаете и ахаете? Заходитесь в приступе кашля? Просто Вил именно так себя и ведет. Умолкает минут на сто или практически валится в обморок, стоит кому-то произнести «Икор». Волшебные шары не помогают в таких ситуациях? Как в Туманные земли гонять — это мы смелые, как вести себя адекватно — это мы дуры. А в самом конце Вил, когда Товий объявляет о свадьбе с Мередит, думает про себя: «Какая я молодец, так хорошо владею собой, ни одной эмоции не показала». Что ж ты раньше включала режим хреновой актрисы сериалов на РТР? Проблема в том, что автор непоследовательна. Ей хочется всего и сразу, вот только все и сразу друг другу противоречит.

— Товий назначил Джеймса начальником всей дворцовой стражи. Миленько и тупо. Парень хорош в фехтовании, но управление — другого поля ягода. Этому нужно учиться. К тому же Джеймс был личным телохранителем принца, тот, кому Товий мог доверить не только жизнь, но и свои секреты. А теперь у Джеймса не будет времени на него. Нельзя одновременно следить за всем и не отходить на шаг от короля (да, уже короля). Смысл в таком назначении?

— Спички. У этих ребят есть спички! Мы изобрели их только в девятнадцатом столетии. И у нас не было магии. В мире «Королевы сирот» магии нет около века и бах, появляются спички. Сомневаюсь, что их ученые разом прозрели, едва отошли от юзанья заклинаний.

— До сих пор не понимаю, как Вил не узнала Товия в Черном ноже. Ну не мог он столько сильно менять голос, к тому же его глаза и брови были видны в прорези маски, и принц любил поспать до обеда, и… куча других деталей. Но ни один звоночек не прозвенел в глупенькой голове. Вил никогда его не подозревала.

— Туманный парнишка неделю не мог отыскать Патрика! Зато стоило Патрику заявиться, чтобы прикончить принца, тут же его «нашел». И это называется «буду служить верой и правдой, сделаю, что попросишь, я всемогущ, блаблабла»? Херовый помощничек.

На самом деле притянутых за уши или странных моментов было гораздо больше, но надеюсь, что приведенных выше хватит, чтобы понять, почему оценка 4 из 10.

Читать или нет «Королеву сирот», решать вам. Это не худшая книга года, но если хочется логики, сюрпризов и глубины, лучше пройти мимо.

ПС: Тем не менее, серию я дочитаю. Ради шелка, повязок на глазах и поцелуев в темноте. В этом Медоуз хороша.

ППС: А еще очень понравилась идея с зеркалами. Думаю, Скайвейл — очень красивый город.

The Orphan Queen (Королева сирот):

No comments:

Post a Comment