*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Tuesday, November 29, 2016

Gilded Cage by Vic James (Вик Джеймс - Позолоченная клетка)

Release: February 14th 2017 by Del Rey Books, 386 pages

7.3 out of 10
Genre: fantasy, dystopia, YA
Stuff: superpowers, slavery, politics
Fail: the main concept
WOW: writing, characters
POV: 3rd person, multi
Love-Geometry: none

Quote-Core: “Always look at the people, not at the mass. A face, not the crowd. Look at the world, not at the ground. Every little detail you see is a victory.”


Not all are free. Not all are equal. Not all will be saved.

Our world belongs to the Equals — aristocrats with magical gifts — and all commoners must serve them for ten years. But behind the gates of England's grandest estate lies a power that could break the world.

A girl thirsts for love and knowledge.

Abi is a servant to England's most powerful family, but her spirit is free. So when she falls for one of the noble-born sons, Abi faces a terrible choice. Uncovering the family's secrets might win her liberty, but will her heart pay the price?

A boy dreams of revolution.

Abi's brother, Luke, is enslaved in a brutal factory town. Far from his family and cruelly oppressed, he makes friends whose ideals could cost him everything. Now Luke has discovered there may be a power even greater than magic: revolution.

And an aristocrat will remake the world with his dark gifts.

He is a shadow in the glittering world of the Equals, with mysterious powers no one else understands. But will he liberate—or destroy?


Gilded Cage is an interesting discovery: questionable concept, accurate writing, very subtle romance, complex heroes, grey moral, and many secrets. 

Let's start with the concept. We have blue-blooded people with different abilities (not like in Red Queen, a local system of powers is better thought-out), and they're called Equals. A few centuries ago one of these X-men-ish guys took over and bring Great Britain to its knees, then decided that people without any Skill must serve the Skilled for 10 years of their pitiful lives, and, of course, without any payment. They are free to choose those years they give up to Equals, but no one can escape this duty. Okay, I can see people from the past centuries accepting suchlike shit, 'cause, c'mon, slavery was everywhere and had no color; feudality, bonded peasant; are other shining examples. But mind that this book's setting is here and now, thus I can't comprehend the following things:

1) What use got Equals from slavery? I mean, these people are Skilled and their Skills are marvelous (they build houses with their minds, they heal people and themselves, they can do anything, they don't need anyone to wash their panties!) Slavery makes them lazy. They almost stopped using their gifts.

2) What good does slavery to the country's economy? For whom UnSkilled make products? There are too many of them and too little of Equals, and those who are done with their days or yet to start them aren't that rich to buy and buy and buy. For export? I doubt it since slavery is all over the world (with a few expectations). Plus people lose their qualifications while they work at factories in slave towns and can't find a good job after that. They also lose their health and... I can go on and on. I think you already see my point.

3) How the fuck the system has been tolerated for so long without a lot of rebellions and revolutions? Especially, knowing that in other countries it happened and happened successfully. I can't believe that people after being slaves for so a while could go to their normal lives without giving a second thought to what has been done to them. You either keep your slaves under your finger 24/7 or never; otherwise, one gulp of freedom will aflame their hearts with anger and determination. You can't see the better life and be okay with the worse, you can't let your children do the same! I don't see any reason why people didn't try to rebel before the events of this book.

Oh, and you know what? Gilded Cage tried to answer my first question:
“The whole purpose of the slavedays is to free us to govern. And you want to dismantle this system?”
I'm sorry, what? To free you to govern? I have no idea how modern governments find time to do their jobs without slaves. Isn't it magic??? No, really. That makes NO sense. Like At All.

Another thing I didn't like in this book was the names in da style of Sosigenes Parva, Bodina, Bouda, Cadmus, and Co. Now we know that Equals have a lot of time not only to govern but to make up something like Sosigenes too.

Now to the pros...

Writing. It varies for different POVs: sometimes dramatic, sometimes snarky, while sometimes touching or dark. I like how Vic James combines her words, what undertone she chooses, and her intuition (she knows when to show when to tell). The only thing I'd suggest to improve is the structure of scenes so historical notes won't interfere with romantic or action-packed scenes, ruining the climax.

Heroes. The characters are the strongest side of the book. I can't say that I liked them all, but they all are well-done and fleshed-out (not fully, alas, but there are a few books to come to get us under the heroes' skin, so I'll wait). I was interested in following Leah and her almost horror prologue-part, Abi and ruination of her I-know-it-all way of life, Luke and his desire to belong with the further realization that not everything is what it seems, Gavar and his angry, but snarky (I found his POV to be the funniest), and even tender (when it comes to Libby) chapters, Bouda and her determination to gain the power even though a not pleasant marriage, Euterpe with her creepy abilities and their consequences, and Silyen (my favorite character in here) with his dark, calculating and clever mind. Yes, there are that many different POVs, but I wasn't annoyed with frequent change of perspectives since each of them was showing not only the characters' inner selves but the main picture and other persons from different angles as well.

Romance. Gilded Cage is full of ships and various kinds of bonds, but none of them are too bright or too big to become a leading plot-line. We have impossible loves, undying loves, forbidden loves, tragic loves, hatred, passions, tenderness, and more, but you have to look closer and not to blink or you'll miss it like a shooting star in the sky. Usually, I'm not a fan of such subtle ways, but here everything's been enough. By the by, I think Sileyn and Luke might be a thing. Just saying...

Moral. All the characters try to achieve their goals by any means and no matter what. Can you imagine how far each of them would go? And how twisted or wrong or stupid or crazy their methods would be? You won't find here devils or saints. Only a mix of these two incarnations.

Secrets and twists. The funny thing is, predictable twists always turn out to have unpredictable parts within. You say, "I knew it!", and in a minute you ask, "What the fuck did just happen?". This is a nice way to surprise your readers. You keep their attention on one thing and give them no time to consider others. It works.

Overall, if you look for a character-driven story with action elements, you've just found it. I still don't like the illogical part of the concept, but I ADORE the way Vic James develops her characters and show us their interactions, so I already DO wait for the second installment and suggest you read this one.

На русском...
7.3 out of 10
Жанр: дистопия, фэнтези, YA
Фишки: рабство, суперспособности, политические интриги
Фейл: концепция рабства
WOW: герои, атмосфера, стиль письма
POV: от третьего лица, мульти
Геометрия чувств: отсутствует
На русском: нет

Цитатосуть: «Всегда смотри не на всех, а на конкретных людей. На лицо, а не толпу. На мир, а не себе под ноги. Всё, что ты подмечаешь, есть маленькая победа».

Мрачное фэнтези с сеттингом в современной Англии, где правят наделенные магией аристократы, а простолюдинам приходится им служить.


Наш мир принадлежит Равным — аристократам с магическими талантами; обычным людям приходится им подчиняться, каждый из нас посвящает по десять лет безвозмездной работе на властных господ.

Но за воротами богатейшего поместья страны зреет сила, способная перевернуть мир.

Девушка, жаждущая любви и знаний.

Эби прислуживает в доме одной из самых могущественных семей, но сей факт не сломил ее дух. Ей предстоит собрать информацию, что станет ключом к свободе. Но любовь к одному из молодых господ ставит ее перед нелегким выбором.

Юноша, мечтающий о революции.

Люк, брат Эби, трудится в промышленном центре. Разлученный с семьей, жестоко угнетенный парень заводит новых друзей, чьи идеалы могут стоить ему всего. Но отныне Люку известная сила, превосходящая магию, — революция.

Аристократ, чьи темные силы перекроят мир.

Он – тень в сверкающем мире Равных. И виной тому необычный дар. Кем он станет: спасителем или карателем?


«Позолоченная клетка»* — хороший дебют с непродуманной концепцией, качественным письмом, практически незаметным романсом, сложными личностями и моралью, а также с массой секретов.

*Наши перевели название как «Золотая клетка» и лишили его метафоричности. Оригинальное намекает на бутафорию, напускное, ненастоящесть. Вроде как в золотой клетке неволя проходит в комфорте, а тут и неволя, и комфорт ложный.

Давайте начнем с идеи, легшей в основу серии. В наличии аристократы с разнообразными суперспособностями (система не та, что в «Алой королеве»; эта, на мой взгляд, поинтересней), которых зовут Равными. Несколько веков назад один из этих икс-мэнов совершил переворот, захватил в Англии власть и решил, что все, у кого нет особых даров, обязаны быть рабами. С тех пор каждый обычный чел отдавал Равным любой десяток своей жизни, после чего восстанавливался в правах и коротал век на свое усмотрение.

Лады, я понимаю, как люди могли терпеть нечто подобное в прошлом (плантации, феодализм, крепостные крестьяне — у рабства не было цвета или особых условий, оно практиковалось практически повсеместно в разные времена), но события данной книги развернулись здесь и сейчас, вот почему мне не ясно следующее:

1) Какой прок Равным от рабства? Я к тому, что эти ребята умеют вообще все: строят дома, исцеляют себя и других, созидают и разрушают. Но им внезапно нужны халявные слуги, чтобы стирать трусишки и срезать свежие розы. Неудивительно, что эти уникальные товарищи настолько разленились, что давно никак не применяют свои способности. Деградация полная.

2) Какая польза экономике от рабского труда? Для кого обычные люди денно и нощно производят массу разнообразных товаров? У Равных и так все есть, а недограждане (все, кто еще не отработал свои 10 лет, считаются таковыми) или рабопенсионеры довольно бедны и не страдают от перепотребления. Экспорта ради? Сомневаюсь. В других странах та же система (не во всех, правда: кое-где рабству пришел конец, но они из принципа не станут иметь дел с теми, кто живет по варварским законам). Короче, в чем смысл? Куда катится Англия? Почему тех же Равных никак не заботит бардак в собственном «доме»?

3) Почему за столько веков систему не расхерачили? Ни восстаний тебе, ни революций, ни мятежей. Все в курсе, что есть страны, в которых случился переворот и случился вполне успешно, но при этом никто не шевелится. А ведь Равные протупили. Ты либо держишь рабов в ежовых рукавицах 24/7, либо вообще никак. Потому что одно дело, когда человек не знает другой жизни, кроме тычков и труда от зари до зари; и совсем другое, когда из обычной жизни он попадает в ад, после чего снова становится гражданином (но уже с повернутой психикой). И что, всех это устраивало? Все говорили: «Фух, поработал на славу. Скажу своим детям, чтобы тоже готовились к кабале. Подумаешь рабство. Пффф»??? Слабо верится. В рамках событий книги как раз назревает бунт, но даже он спровоцирован не рабами, а сочувствующими из господ.

И знаете, что еще? В «Позолоченной книге» мелькнул ответ на один из моих вопросов:
«Основная цель рабства — подарить нам время на управление государством».
Надеюсь, вы понимаете, почему попытка автора провалилась. Даже не знаю, как в наши дни справляются президенты, канцлеры, парламентарии и монархи… Без рабов-то вообще труба.

Еще один негативный момент — имена аристократов. В их арсенале: Сосиджинес Парва, Бодина, Боуда, Кадмус и Ко. Видимо, рабский труд освободил Особенным время не только на управление, но и на креативность.

А теперь поговорим о хорошем. Не зря же у книги довольно хороший балл.

У Вик Джеймс талант к четкому словоплетению. Никакой воды, все только по делу, но очень насыщенно. В «Позолоченной клетке» несколько ПОВов: одни драматичны, другие полны сарказма, третьи трогательны, мрачны или подобны матрешке, в которой истинные чувства спрятаны под напускной претенциозностью. Автор отлично тонирует мысли разных героев и у нее прекрасная интуиция на showing и telling (иными словами, она в курсе, когда сцену надо пересказать, а когда прожить вместе с читателем). Единственной проблемой стала структура. Периодически инфодамп в виде исторических справок разрывал романтические и экшн-сцены и нарушал атмосферу.

Одной из сильнейших сторон книги стали ее герои. Не могу сказать, что мне понравился каждый, но каждому есть, чем зацепить. Раскрыты еще не все, да и те, что початы, не выпиты до конца, но тем и интересней. Любопытно следить за Лией и ее без пяти минут триллерным прологом, за Эби и тем, как жизнь дает ей по рукам, демонстрируя, что нельзя предусмотреть всего; за Люком, его желанием быть частью чего-то большего и тем, что даже в благой игре плохо быть просто пешкой; за Джеваром, его злостью, своеобразным юмором, похороненной где-то внутри уязвимостью и нежностью в отношении крошечного существа; за Боудой, ее целью и пониманием, как этой цели достичь, а главное — для чего; за Эвтерпой, ее непростой судьбой, психической нестабильностью и последствиями оной; за Сильюном, которого хочется звать Сильеном, а раз хочется, то и будется (xDD), его мрачноватым даром, социопатическими наклонностями и кукловодческими схемами. Видите, сколько ПОВов? А героев, которых надо еще раскрыть, как минимум вдвое больше. Кстати, частая смена углов обзора никак не мешает восприятию сюжета, поскольку хозяева глав не столько рефлексируют, сколько показывают читателю всех остальных и мир, в котором живут, с высоты своих колоколен. Мне нравится этот прием.

«Позолоченная клетка» не совсем о любви, но шипов не лишена. Ни один из них не горит слишком ярко, чтобы его дым заволок все остальное, но присутствие пейрингов ощущается. Причем не все они позитивны и романтичны. Тут и трагизм, и нежность, и страсть, и ненависть, и расчет, но чтобы что-то подметить, надо смотреть в оба, так как личное здесь далеко не на поверхности. Обычно я не фанат таких мозаик без сильных чувств, битой посуды и скрещенных шпаг, но внезапно вполне прониклась. И мне настолько понравилось что-то выискивать, что я набрела даже на квир-намеки. Надеюсь, меня не прет.

Все персонажи к чему-то идут и стремятся, и каждый готов на все. Представьте, во что выльется отчаянье угнетенных людей, обостренное чувство справедливости горстки Равных, жажда власти, любви, денег, стремление быть свободным, желание отомстить? Чем сильнее эмоции, тем отчаяннее меры. В этой книге нет демонов или святых. Только их разнопроцентные миксы.

Сюжет довольно статичен, динамичны лишь главы Люка, но никто не смотрит «Аббатство Даунтон» ради движухи, так ведь? При этом фанатов сериала что-то да держит перед экранами. Тут практически та же схема. Интриги, манипуляции, живые шахматы. Двойные твисты (когда ожидаешь одно, а получаешь не только это, но и сюрпризный прицеп).

В целом и общем, если хочется почитать что-то психологичное, но с элементами беготни, то работа Вик Джеймс как раз из таких пирогов. Меня все еще дико бесит сырой концепт, но умения автора создавать интересный социум и колдовать словом компенсировали нелогичность общей канвы.

Dark Gifts (Темные дары):

No comments:

Post a Comment