*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Tuesday, November 3, 2015

Six of Crows by Leigh Bardugo (Ли Бардуго - Шестерка воронов)

Release: September 29th 2015 by Henry Holt and Company, 465 pages

10 out of 10
Genre: high-fantasy, YA, adventures
Stuff: Grishaverse, criminals, superpowers
WOW: characters, plot, connection with The Grisha Trilogy, humor
POV: 3d-person, multi
Love-Geometry: is absent

Quote-Core: "No mourners. No funerals."


Ketterdam: a bustling hub of international trade where anything can be had for the right price—and no one knows that better than criminal prodigy Kaz Brekker. Kaz is offered a chance at a deadly heist that could make him rich beyond his wildest dreams. But he can't pull it off alone...

A convict with a thirst for revenge.

A sharpshooter who can't walk away from a wager.

A runaway with a privileged past.

A spy known as the Wraith.

A Heartrender using her magic to survive the slums.

A thief with a gift for unlikely escapes.

Six dangerous outcasts. One impossible heist. Kaz's crew is the only thing that might stand between the world and destruction—if they don't kill each other first.


Six of Crows is still the Grishaverse’s child but it's something new at the same time. It’s been 2 years since Ruin and Rising (I mean the series's timeline), so if you don’t wanna be spoiled even a little, read the main series first.

Remember how different nations see Grisha? Shu experiments on them as if Grisha are a curious riddle of nature, Fjerdan hunts and kills them like witches, Kerch’s locals buy and sell them as slaves (it’s illegal, but who cares).

We’ll start our journey here, in Kerch. Its capital Ketterdam is a center of international trade, land of merchants and gangs that are fighting for territories. And I mean not only skirmishes and gunplay, I mean smart battles with cunning steps and unexpected twists. This is the way you win something in Barrels.

Our characters live here, though not everyone is native. One of them gets a job: he has to kidnap a man from the Ice Court in Fjerda, which is simply 'mission: impossible'. This man is a Shu scientist, who had upgraded usually jurda and made it jurda parem, which increases Grisha’s power like never and kills them like never as well. Money for this deal is very good: 4 million kruge per each member of a crew. Chances? So-so.

Look at the Ice Court, please:

Seems like a very secure place.

Look at our heroes then.

Let’s get acquainted better:

Kaz Brekker aka Dirtyhands
“When they took everything from you, you found a way to make something from nothing.”

Pale, dark-coffee-eyed brunette with tragic past and fancy hairstyle. His walking cane and gloves are always with/on him, he wears suits. Selfish, calculating, clever. Genius thief and leader of Crow Club, unspoken owners of Fifth Harbour. Can’t stand touches to bare skin.

Jesper Fahey aka Sharpshooter

“His debts had mounted and it had become clear that Jesper loved cards more than luck loved him.”
Black son of Novyi Zem, tall, slim, but strong. Has a joker up his sleeve. Prefers guys to girls. Loyal to Kaz, Crow Club, and green clothes. Charming, easy, and funny.

Inej Ghaga aka Wraith

“You couldn’t train a falcon, then expect it not to hunt.”
Dark skin, tiny, short, very flexible. An acrobat and a slave of “Menagerie” Pleasure House in the past, best spy and Kaz’s best invention so far. Dangerous girl, she knows how to fight, especially with her daggers. Despite the fact that Suli are wanderers, considers herself Ravkan and believes in their Saints.

Nina Zenik aka Heartrender

“Nina just liked to flirt with everything. He’d once seen her make eyes at a pair of shoes she fancied in a shop window.”
Grisha-Corporalnik. Tall brown-haired girl with green eyes and a sharp tongue. Was a soldier of the Second Army in Ravka, is a psycho-physiatrist in a brothel. Loves comfort life, yummy food, Ravka, her kind, and someone who hates her.

Mattias Halver ala Druskelle

“Water hears and understands. The ice does not forgive.”
Fjerdan. Has a Viking body, blond hair, and light-blue eyes. Witch-hunter who was so close to promotion once. Been convicted because of slavery and closed in Hellgate. Attached to his land, duty and someone who betrayed him.

Wylan Van Eck aka Runner  
“I’m not a criminal.”
“No, you’re a flautist who fell in with bad company.”
Son of a man who hired Kaz’s crew. All legs and wings, a bit shy, intelligent, has a curly shock of light-brown hair and a childish face. A few months ago turned out to be homeless and was welcomed by Crow Club. Because:
“You’re passable at demo. You’re excellent at hostage.”

So we have 6 different characters, every, except for one, has his or her POV. And this is not just about chaps' names, every hero has a unique voice. You don’t have to see from which perspective the story goes on, you’d know it. Usually, authors can’t separate even two characters, they talk and joke and suffer in the same manner; but Leigh had managed to create seven true-POVs (yup, there would be 2 more chapters from non-members of the crew).

The plot structure is a present plus flashbacks. It's like a Russian nesting-doll: story within story within story.

While reading, I was a super hysterical girl. Laughing and crying all the time. Maybe it's only my mood's fault, but look: there are so many hilarious dialogues and comical situations, as well as dramatic and angsty things. How was I supposed to be stable?

Romance. You know what? In this book was ZERO lips-kisses. BUT its pages were electric, indeed. Characters were making love but not literally, they did it by allegories. Eye-contacts, words, gestures, moves. You’d feel it, I promise. You would think there was everything.

The crew is made up of 2 girls and 4 guys, but we have 3 love-couples. Yes, this is exactly what you think. Usually, I’m not a fan of gay-romance. Why? I have a straight erotic orientation, only traditional parings can truly drives me on. And I don't wanna read a book with poker-face and poker-heart. I wanna feel it! But Leigh showed me the other side of this gay-coin. I may not be worked up, but I can swoon over such couples.
I’m going to kill that little idiot. “What do you want?” he shouted down.
“Close your eyes!”
“You can’t kiss me from down there, Wylan.”
“Just do it!”
“This better be good!” He shut his eyes.
“Are they closed?”
“Damn it, Wylan, yes, they’re—”
There was a shrill, shrieking howl, and then bright light bloomed behind Jesper’s lids. When it faded, he opened his eyes.
Aren’t they cute together? Don't answer. They are.

I know that many of you love Kaz and Inej. So do I! But their ship is bitter, raw, it crabs my heart, and sometimes, while reading, I felt like I wasn't enough to bear their drama anymore.
“I want you to stay. I want you to … I want you.”
“You want me.” She turned the words over. Gently, she squeezed his hand. “And how will you have me, Kaz?”
He looked at her then, eyes fierce, mouth set. It was the face he wore when he was fighting.
“How will you have me?” she repeated. “Fully clothed, gloves on, your head turned away so our lips can never touch?”(...)“I will have you without armour, Kaz Brekker. Or I will not have you at all.”
I was like, NOOOOO, BEG her to stay, you cripple-boy! Ughr. But I know what his problem is, that's awful and can't be simply turned off.

I guess, by the method of exclusion you already got that my favorite paring is Nina and Matthias. They are a flame and somebody constantly adds fuel to this fire. Hunter and his bag. Predator and her prey. Winter and summertime. Morals and I-do-what-I-please-to-do. I just show you one of their moments and you’ll see, you’ll feel what I mean.
He didn’t leave. Instead he said, “Did you think of me at all, Nina? Did I trouble your sleep?”
She shrugged. “A Corporalnik can sleep whenever she likes.” Though she couldn’t control her dreams.
“Sleep is a luxury at Hellgate. It’s a danger. But when I slept, I dreamed of you.”
Her head snapped up.
“That’s right,” he said. “Every time I closed my eyes.”
“What happened in the dreams?” she asked, eager for an answer, but fearing it, too.
“Horrible things. The worst kinds of torture. You drowned me slowly. You burned my heart from my chest. You blinded me.”
“I was a monster.”
“A monster, a maiden, a sylph of the ice. You kissed me, whispered stories in my ear. You sang to me and held me as I slept. Your laugh chased me into waking.”
“You always hated my laugh.”
“I loved your laugh, Nina. And your fierce warrior’s heart. I might have loved you, too.”
Might have. Once. Before she had betrayed him. Those words carved an ache into her chest.
She knew she shouldn’t speak, but she couldn’t help herself. “And what did you do, Matthias? What did you do to me in your dreams?”
The ship listed gently. The lanterns swayed. His eyes were blue fire. “Everything,” he said, as he turned to go. “Everything.”

EVERY-fucking-THING. The sexiest word from now on.

These two are super good even as separate heroes. Look how funny Nina is:
Nina threw herself into a chair at the table and wriggled her feet out of her jewelled slippers, digging her toes into the plush white carpet. “Ahhh,” she said contentedly. “So much better.” She shoved one of the cakes from the coffee service into her mouth and mumbled, “What do you want, Kaz?”
“You have crumbs on your cleavage.”
“Don’t care,” she said, taking another bite of cake. “So hungry.”
Look how funny Matthias can be as well:
“They’d even made him imitate the different patterns of the bells. A necessity, but he’d felt like a fool chanting, “Bing bong bing bing bong. No, wait, bing bing bong bing bing.”
You just need to read this book and find more of their interactions. Go now!

I think Matthias got the most powerful development in this book. Everyone had changed in the end, somehow. But their credo didn't. Matthias, on the other hand, had to destroy all what he knew and believed in just to build something else from the old parts of himself. His faith, his country, his future had failed him and he failed them too. But was he wrong? No. 

I LOVE this guy. Can I have a Matthias for me too?

The plot is very dynamic and action-packed. But what I loved, even more, is its twists. You consider every step, every possible consequence, but what you finally have is always a different thing. The world has so many criminal stories about smart crews, but with a high-fantasy setting and superpowers? I can’t remember any except for this one. Leigh made an excellent cocktail of magic and crime)

The final is open, ‘cause this is duology. The story of Six of Crows would end but the second act of Crooked Kingdom will start immediately. So the ending is not cliffhanger-ish and cliffhanger-ish at the same time. Can’t wait for the sequel to come out. Can’t wait for Leigh to write more books. I can’t love this woman more! Thank you for your masterpiece and these emotions!

PS: Wow, I managed to write a non-spoiler review xD I just don’t wanna ruin your pleasure of reading this and finding out everything by yourself =)

На русском...

Жанр: хай-фэнтези, YA, криминально-авантюрный экшн
Фишки: Гришавёрс, преступный мир + суперспособности
WOW: герои, сюжет, перекликашки с Гришей, юмор
POV: мульти, от третьего лица
Геометрия чувств: отсутствует
На русском: нет

Цитатосуть: «Ни плакальщиц, ни похорон. Так они желали друг другу удачи».


Кеттердам — оживленный центр международной торговли, здесь всё имеет свою цену. Уж кому-кому, а Казу Бреккеру – криминальному гению — это известно наверняка. Казу предлагают опаснейшую работу за баснословное вознаграждение. Одному ему точно не справиться…

Осужденный, жаждущий мести.
Снайпер, подсевший на азартные игры.
Беглец, бросивший сытую жизнь.
Шпионка, которую все называют Призраком.
Карательница, зарабатывающая на своих способностях, чтобы выжить в трущобах.
Вор, способный выйти из самых сложных ситуаций.

Шестерка опасных изгоев. Сложнейшее ограбление. Лишь члены команды Каза могут спасти мир, если только они не убьют друг друга в процессе.


«Шестерка воронов» — это всё еще Гришавёрс и в то же время что-то совсем другое. Действия в этой книге происходят спустя два года после событий «Краха и Восхода», а потому спойлеры к основной трилогии будут мелькать на страницах.

Помните, как к Гришам относятся в разных странах? В Шу-Хане, чьим прототипом являются Монголия и Китай, они — подопытные крысы; для Фьерды, микса скандинаских стран — ведьмы; в Керчи, созданной на основе Нидерландов, Вегаса и викторианского Нью-Йорка, ими торгуют, причем незаконно. Окажемся мы в последней.

Столичный город Кеттердам — центр международной торговли, дом крупных бизнесменов и преступных группировок. Здесь ни на секунду не прекращаются войны за сферы влияния и территорию. И речь не только про перестрелки: стратегии тоньше — побеждает хитрейший, побеждает самый жестокий.

Наши герои живут здесь, хотя и не все отсюда. Один из них получает задание — похитить из Ледяного Дворца Фьерды* гениального ученого, разработавшего формулу юрды парэм (стимулятора способностей Гриш) — и собирает команду. Вознаграждение чумовое — по четыре миллиона крюге на каждого. Шансы… so-so.

Встречайте Ледяной Дворец:

Встречайте наших героев!

Каз Бреккер aka Грязные ручки

«Когда у тебя отнимают всё, ты обращаешь ничто в нечто». 
Бледнокожий кареглазый брюнет с трагическим прошлым и стильной стрижкой. Не расстается с перчатками и тростью, предпочитает строгие костюмы. Эгоистичен, расчетлив, умен. Гениальный вор и лидер Клуба Воронов, заправляющего Пятой гаванью Кеттердама. Не терпит прикосновений к своей коже.

Джеспер Фэйхи aka Снайпер

«Долги увеличились, и стало понятно, что Джеспер любит карты больше, чем удача любит его».
Чернокожий уроженец Нового Зема, длинный, худощавый, но сильный. С парой тузов в рукаве. Предпочитает мальчиков. Предан банде, Казу и игорным столам. Харизматичен, легок в общении, шутлив.

Инэж Гафа ака Призрак

«Ты не можешь тренировать сокола, а затем ожидать, что он не станет охотиться». 

Смуглая сулийка, хрупкая и невысокая. В прошлом акробатка и рабыня «Зверинца», в настоящем — лучший шпион в городе, подручная Каза, опасная девушка. Мастерски владеет ножами. Несмотря на то, что Сули – кочевники, считает родиной Равку и верит в ее святых.

Нина Зеник aka Карательница

«Ей нравилось флиртовать. Как-то раз он увидел, что Нина строит глазки нарядным туфлям в витрине».
Гриша, соматик, карательница (способна сломать шею щелчком пальцев, остановить сердце сжатием кулака и это еще не все). Высокая шатенка с зелеными глазами и острым языком. Бывший солдат Второй армии, теперь же — психо-физиотерапевт в одном из борделей. Любит комфорт, вкусно поесть, Равку, себе подобных и кое-кого, кто ее ненавидит.

Маттиас Хельвер aka Дрюскелле

«Вода слышит и понимает. Лед не прощает». 
Родом из Фьерды. Сложен как викинг, блондинист, льдисто-голубые глаза. Охотник на ведьм, чуть-чуть не дотянувший до повышения. Отбывает срок за работорговлю в «Адских Вратах». Предан родине, долгу, вере. Предан.

Уайлан Ван Эккер aka Беглец

— Я не преступник.
— Нет, ты просто флейтист, попавший в плохую компанию.

Сын нанимателя Каза. Долговязый, кудрявая шевелюра, детсковатое личико. Три месяца назад оказался на улице (то ли сбежал сам, то ли отец прогнал), взят под крыло Воронами. Потому что, цитирую:
— Динамитчик из тебя посредственный, а заложник великолепный.

Итого у нас шесть разноплановых персонажей, почти у каждого свой POV (в книге их семь, но два принадлежат людям вне команды Каза) и это не просто понты, как нередко бывает. Можно не смотреть на название глав, ты все равно поймешь, от чьего лица началось повествование. Зачастую авторы не в силах разграничить двух героев, а Ли умудрилась наделить уникальным голосом семерых.

Структура изложения такова: настоящее + флэшбэки.

В процессе чтения вела я себя как истеричка: смеялась и плакала. Уморительные диалоги, комичные ситуация, ангст вперемешку с драмой. Вот и как сопротивляться?

Романтическая линия… эм… в книге нет ни единого поцелуя, НО она буквально пронизана электричеством. Герои занимаются любовью не буквально, а аллегорично. Фразы, жесты, взгляды. Вы это почувствуете!

В команде четыре парня и две девчонки, но пар будет три. Да-да. Не без этого тут, не без этого. Но Джеспер с Уайланом не из противных ребят. Я против гейчатины, как правило, ибо она не заводит, а читать книги с покерфейсом и покерхартом я не люблю. Но Ли показала обратную сторону медали. Оказалось, что заводиться не завожусь, а умиляться умиляюсь. Наблюдать за Джеспером с Уайланом приятно:
— Соберись, дитятко, — встряхнул его Джеспер слегка.
— Я не ребенок, — пробормотал Уайлан, убирая его руки.
— Лады, ты престарелый политик. Стрелять умеешь?
Уайлан кивнул неуверенно:
— По тарелочкам.
Почти все рукоплещут Казу и Инэж. Я и сама это делаю. Но их отношения горчат, обжигают, царапают сердце, и порой меня просто уже не хватает.
— Хочу, чтобы ты осталась. Чтобы ты… Я хочу тебя.
— Ты хочешь меня, — попробовав на вкус эти слова, она нежно сжала его ладонь. — И как это будет, Каз?
Он посмотрел на нее: яростный взгляд, сжатые губы. Так он выглядел только во время драки.
— Как это будет? — повторила она. — Ты будешь полностью одет, включая твои перчатки, а голову отвернешь, чтобы мы не сумели коснуться друг друга губами? <...> Ты будешь моим без этой брони, Каз Бреккер. Или не будешь совсем.
Нина с Маттиасом — пламя, в которое кто-то периодически плещет масло. Охотник и жертва, хищница и добыча, холод и зной, мораль и делаю-что-хочу. Я просто приведу пример их взаимодействия, а вы попробуйте в них не влюбиться:
— Ты вообще обо мне вспоминала, Нина? Не мешал ли я тебе спать?
Она пожала плечами.
— Соматики спят без проблем.
Но сны контролировать не умеют.
— В «Адских Вратах» сон — это роскошь. Опасность. Но стоило мне уснуть, я видел тебя.
Она вскинула голову.
— Именно так, — продолжил он. — Стоило только закрыть глаза.
— И что ты видел? — спросила она, желая услышать ответ и в то же время страшась.
— Нечто ужасное. Самые страшные пытки. Ты медленно топила меня. Выжигала мое сердце. Слепила.
— Я была настоящим чудовищем.
— Чудовищем, непорочной девой, ледяной сильфидой. Ты целовала меня, шептала на ухо сказки. Пела и обнимала во сне. Я просыпался, слыша твой смех.
— Ты всегда ненавидел мой смех.
— Я любил его, Нина. И твое яростно-воинственное сердце. Я и тебя, пожалуй, любил.
Любил. Однажды. До того, как она его предала. Эти слова отозвались ноющей болью в груди. Она знала, что лучше бы ей молчать, но не могла не спросить:
— И что же ты делал, Маттиас? Что делал со мной в своих снах?
Корабль слегка накренило. Лампы пришли в движение. Его глаза — синее пламя.
— Всё, — ответил он, повернувшись, чтобы уйти. — Всё.
Вне пары обаяния ребята не теряют.
Нина рухнула в кресло у стола и, сбросив инкрустированные камнями туфельки, зарылась пальцами ног в пушистый ковер.
— Даааа, — протянула она блаженно. — Вот теперь хорошо.
Схватив со стола кекс, поданный к кофе, она затолкала его в рот и невнятно проговорила:
— Зачем пожаловал, Каз?
— У тебя крошки между грудей.
— Плевать, — отмахнулась она, снова вгрызаясь в выпечку. — Ужасно хочется есть!
Разве она не клевая?
Они заставили его сымитировать сигналы тревоги различных протоколов безопасности. Пусть это было необходимо, но он чувствовал себя дураком, повторяя:
— Бин-бон-бин-бин-бон. Ой нет, подождите! Бин-бон-бин-бон.
Короче, вы поняли, кого из шестерки я полюбила чуть больше, чем остальных.

Маттиас, кстати, получил самое мощное развитие на фоне других персонажей. Абсолютно каждый герой откроется с неожиданной стороны, некоторые особенно отличатся, но мировоззрение большинства останется прежним. В то время как бывшему дрюскелле придется разобрать свое прошлое по кирпичику и выстроить что-то новое.

Сюжет динамичный, нетривиальный. Естественно, историй про подобные команды и громкие преступления миллион и маленький миллиончик, но в рамках хай-фэнтези вкупе с суперспособностями… на моем веку такого еще не было.

Финал неопределенный, поскольку это дилогия. История завершится, но тут же начнется акт номер два. Такой, знаете, неклиффхэнгеровский клиффхэнгер. Crooked Kingdom выйдет только в сентябре. Жду не могу.

ПС: посмотрите, какое красивое издание!

source: tumbler

Черные корешки страниц! Стильные иллюстрации, карты. Когда уже в РФ возьмут пример с западных оформителей?


The Grishaverse (Вселенная Гриши):

The Grisha (Гриша):

Six of Crows (Шестерка Воронов):

No comments:

Post a Comment