*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Sunday, December 23, 2018

The Cruel Prince by Holly Black (Холли Блэк - Жестокий принц)



Release: January 2nd 2018 by Little, Brown Books for Young Readers, 370 pages

9 out of 10
Genre: fantasy, YA
Stuff: faeries, two worlds, mortals vs immortals
Fail:  a tail, I guess
WOW: family problems, psychological aspect
POV: 1st person, female
Love-Geometry: very tangled

Quote-Core: If I cannot be better than them, I will become so much worse.

Summary
Jude was seven when her parents were murdered and she and her two sisters were stolen away to live in the treacherous High Court of Faerie. Ten years later, Jude wants nothing more than to belong there, despite her mortality. But many of the fey despise humans. Especially Prince Cardan, the youngest and wickedest son of the High King.

To win a place at the Court, she must defy him–and face the consequences.

As Jude becomes more deeply embroiled in palace intrigues and deceptions, she discovers her own capacity for trickery and bloodshed. But as betrayal threatens to drown the Courts of Faerie in violence, Jude will need to risk her life in a dangerous alliance to save her sisters, and Faerie itself.

Review
The hardest-won book in my life! It beat even 'Notre Dame de Paris' that I've been procrastinating for 6 months then suddenly finished in 2 days. As to TCP, I started it in English on my Kindle, continued with listening to the audio-book version and ended up with the Russian hardback (the translation was pretty nice). That's how a YEAR passed. I freaking mean it. Every time I put this book aside for another read or watch or anything else, I was sure it's doomed for DNF. But here I am, writing a proper review for this survivor of a story.

I know, you can be misled by the things listed above and assume that the book wasn't interesting. A year of reading is the best proof, isn't it? But you'd be wrong. It's just my life has been more exciting than any book in the universe. Still, it doesn't diminish TCP's pros. I'm not sure where I came from with considering Holly Black being Cassandra Clare's writing twin, but I did so and didn't expect much from The Cruel Prince. Boy, was I wrong! Black's fae world is not the one I've seen in Maas or Kagawa books. It coexists with the mortal world but is different and this difference is very solid. You can see that mythology and other elements of worldbuilding are well-thought, the author explored them in her previous works set in the same fictional universe. Moreover, she knows how to lure you into her story from the first pages.

The Cruel Prince is not about world-development. It's more about family problems and ties, acceptance stages, politics and competition for the bast place in the sun. The main character, Jude, is in enough trouble, from the Stockholm syndrome regarding a creepy faery killer to bulling from untouchable elite assholes. She also wants to get stronger. At first, physically then she understands that cunning, intelligence and stealth are more important than muscles, and, in the shadows, you can reach more than directly.

Not sure how obvious were plot twists during binge-reading, but I was repeatedly surprised. My secret is simple, just read a book for a whole year and happiness of ignorance is yours! Another curious experience I got here was reading without imagining characters. I got it only after I finished TCP and started to google fan-arts. I was looking at the characters' faces and had nothing to compare them with. My imagination did not bother itself to transform description into certain images. Or maybe that's the POV's fault. I'm not a fan of the first-person stories told in the present time, 'cause you blend with the narrator and your vision becomes very narrowed.

The central love story is kinda weird. Near the end, I started to feel the tension despite my hate for unhealthy relationships (I'd like to take this opportunity to say 'hi!' to Katerina from 2014 who considers Warner from Shatter Me and such book boyfriends not only normal but great), then suddenly a tail (or rather the tail)) ruined the moment. I guess, too little fairy stuff is worse than too much. I'll be a maximalist here. A tail for everyone or no one. Not really... I just can't stop thinking that MC is making our with a monkey and why animal-welfare advocates do nothing!

The last 15% was awesome! Now I'm among the hungry crowd that desires next installment. But I don't really care about the romance. I need to know how family feud and politics will turn out!)

На русском...

Релиз: Freedom-2018, 480 страниц

9 из 10
Жанр: фэнтези, YA
Фишки: фейри, два мира, бессмертные vs смертные
Фейл: перебор с нормальностью сделал сказочность странной, хотя она и уместна
WOW: психологичность, семейные проблемы
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: крайне запутанная

Цитатосуть: «Если лучше них мне не стать, стану в разы хуже».

Аннотация
Джуд ненавидит фейри и одновременно преклоняется перед ними. Когда ей было семь, ее родителей хладнокровно убили. Девушку воспитали фейри. Она выросла при дворе одного из самых могущественных и жестоких генералов армии Верховного короля фейри. У него она научилась превосходно владеть мечом. Но чтобы избежать постоянных насмешек со стороны волшебных обитателей страны, которые презирают людей, ей нужно гораздо больше. Джуд нужна власть. Но для этого придется сразиться с Карданом, самым вероломным и коварным принцем Фейриленда.

Рецензия
Самая многострадальная книга в моей жизни (победила даже «Собор Парижской Богоматери», который я мусолила сначала полгода, а потом жахнула за два дня): сначала читала ее на англе, потом слушала аудиоверсию, затем перебралась на русский хардбэк (ибо перевод удался, а это большая редкость), но поскольку дома исключительно сплю, а с собой вожу только киндл... прошел год. Нет, серьезно. Начала я книгу 4 января, а закончила только 23 декабря!

Можно предположить, что книга была неинтересной, раз я ее так тянула, а нифига. Скорее жизнь была интересней, но это не умаляет жестокопринцевских заслуг. Холли Блэк всегда ассоциировалась у меня с Кассандрой Клэр (ай донт ноу вай, возможно, из-за частых колабов), а последнюю я не люблю (хотя Уилл, конечно же, зайка). Я ошибалась, и это приятно.

Мир фейри у Блэк отличается от того, что я читала у Маас или, к примеру, Кагавы. Он тоже соседствует с миром смертных, но не вторит ему, не копирует. Есть ощущение инаковости. Мифология и прочие элементы ворлдбилдинга, насколько я поняла, прорабатываются автором давно (в данной вселенной происходит действие еще нескольких произведений Блэк), потому придраться практически не к чему.

В любом случае акцент в «Жестоком принце» на другом. На первый план выходят внутрисемейные отношения, 7 стадий принятия, политика и борьба за место под солнцем. У главной героини Джуд куча проблем: от стокгольмского синдрома в отношении крипового фейри-киллера до травли со стороны неприкасаемой блатоты. А еще ей хочется стать сильной. Поначалу только физически (потому что рядом такой пример), но затем Джуд понимает, что хитрость и ум важнее мускулов, что в тени можно достичь большего, чем напрямую.

Не знаю, насколько очевидны сюжетные твисты при биндж-риде, но я удивлялась на каждом шагу (просто читайте книгу год и будет вам счастье неведенья)). Еще один любопытный опыт – читать, не представляя героев. Рили. Дочитав, гуглила арты, и понимала, что сравнивать их не с чем. Мой мозг не облек написанное в телесные образы. Возможно, виноват дурацкий POV (первое лицо, настоящее время), при котором рассказчик сливается с тобой. При этом стиль письма Блэк поругать не могу. Она могёт и в красоту слога, и в увлекательность повествования.

Центральная лавстори, конечно, на любителя... Но ближе к концу стала ловить искры вопреки неприятию столь нездоровой фигни (пользуясь случаем, передаю привет Кате из 2014, которая не видит ничего криминального в поведении Уорнера из «Разрушь меня»). Но потом выскочил хвост и затушил вспыхнувшие уголечки. Видимо, избирательная сказочность не для меня. Либо всем по хвосту, либо давайте без. Не могла отделаться от мысли о том, что ГГ обжимается с обезьянкой. Куда смотрят защитники животных?

Финал (или точнее последние 15%) ооочень зашел. Сразу влилась в ряды жаждущих продолжения! Но мне совершенно плевать на развитие психопейринга. Семейные разборки и политика решают!)


************************************************************************************
The Folk of the Air (Небесный народец):
************************************************************************************

Tuesday, December 6, 2016

Falling Kingdoms by Morgan Rhodes (Морган Родес - Обреченные королевства)


 Release: December 11th 2012 by Razorbill (first published January 1st 2012), 412 pages

2 out of 10
Genre: high-fantasy, YA
Stuff: three rival kingdoms, four flat characters, war
Fail: everything, if I may?
POV: 3rd person, multi
Love-Geometry: medium

Quote-Core“I’m just trying to make sense of everything and finding that nothing at all makes sense.”

Summary

In the three kingdoms of Mytica, magic has long been forgotten. And while hard-won peace has reigned for centuries, a deadly unrest now simmers below the surface.

As the rulers of each kingdom grapple for power, the lives of their subjects are brutally transformed... and four key players, royals and rebels alike, find their fates forever intertwined. Cleo, Jonas, Lucia, and Magnus are caught in a dizzying world of treacherous betrayals, shocking murders, secret alliances, and even unforeseen love.

The only outcome that's certain is that kingdoms will fall. Who will emerge triumphant when all they know has collapsed?

It's the eve of war... Choose your side.

Princess: Raised in pampered luxury, Cleo must now embark on a rough and treacherous journey into enemy territory in search of magic long thought extinct.

Rebel: Jonas, enraged at injustice, lashes out against the forces of oppression that have kept his country cruelly impoverished. To his shock, he finds himself the leader of a people's revolution centuries in the making.

Sorceress: Lucia, adopted at birth into the royal family, discovers the truth about her past—and the supernatural legacy she is destined to wield.

Heir: Bred for aggression and trained to conquer, firstborn son Magnus begins to realize that the heart can be more lethal than the sword...

Review

*Minor spoilers ahead*

Okay, remember me saying that maybe this book isn't so bad? I changed my mind. It's really bad to my liking. The more I think about the characters, plot and writing (I've read FK in the Russian translation, but I checked the original too), the angrier I get.

We have a very generic world-building: three kingdoms, one of those is rich and prosperous, while the other two are a step away from starvation. The reasons for this situation are very illogical and weird. Maybe the author thought that her readers wouldn't give a damn about something like that, being distracted by a perv Magnus or a whiny meh Jonas? I don't know. But that obviously didn't work.

Take a look at the characters:

Cleo, a stupid-stupid princess whose damaged mind started a war and fucked up a chance to save her sibling's life. She's pretty like an angel and everyone wants her, but she's promised to an alcoholic lord whom her father considers a decent man. Oh, if only the chick could open his eyes at the fiancee's true nature... But wait! She's a princess and her word would always beat his. So why didn't she tell anything? He blackmailed this poor maiden! With news about the absence of her maidenhood. How ironic is it, eh? And it's yet one more evidence of Cleo's idiocy. She could lie and no one would be able to prove a negative. But she let the man scare her into betrothal. Congratulations. What can I say more? Her sister had more brain cells. Such a shame she was out of the picture for 99% of the book. And the king. I guess, his younger daughter's right back at his, 'cause his actions and decisions lacked even basic logic.

Lucia, a special snowflake with rare powers and great destiny, of course. Magnus's sister as interesting as a rock in a ditch. But the author made her beautiful (just like anyone else of her characters), she could just sit around (so she did) and be cherished and loved anyway. Next to the end, she becomes a living weapon. Brainless, dangerous and lame. So lame I can't even... Remember Bella Swan? Compared to Lucia she's been an awesome female protagonist, I swear.

Magnus, a supposed-to-be-mysterious-and-sexy prince who turned out to be a moody perv. He's in love with his sister who's not his sister but he doesn't know about it, so let's call him a creep, okay? Well, this creep does nothing except but mooning around his young sibling and glaring at everyone else. He also kills people (a little) and pretends to be James Bond (much). His father is cruel, so we all have to pity the poor perv. Sorry, but no.

Jonas, a brother of a killed by Cleo's fiancee man who wants to avenge his family's misery but ends up being charmed by the stupid princess and fooled by his war-allies. First of all, this idiot can't read faces. Like at all. When his brother was killed, Cleo almost fainted, aghast by the scene. Jonas's memory: the pretty rich bitch was laughing and cheering and dancing lambada, she must die for her glee. She must die for her stupidity, yes. But you, my dear, must die for yours too.

Ioannes, a guy from some kind of local paradise which is kinda ruining without a few important crystals or something like that. He's watching Lucia and keeping secrets from his kin. The most unnecessary POV of the book.

All these people will meet at some point. But their interactions won't kill the boredom. Alas.

I won't describe you others from this party-hard. They all have the same shade of flatness, so my review will soon grow very monotonous.

The plot is far-fetched in every detail and turn. It's not the characters who try to find a way out of different situations, it's the author who manipulates the picture by putting her heroes right where she needs them to be and then to play with them as if they are just toy-solders. Plus Morgan Rhodes forgets to make sense. The events she writes about fall out of the place or looks like a hastily sewn thing.

There is too much telling and little showing. Quite everything that is happening in the book we learn from somebody's words and see nothing with our own eyes. Seems like the story's going on outside the book while we readers see only reports and such. It's not a good way to engage your auditory. It's not the way to paint a world with your words and breath life into your characters. But it's a way to gain 1 star from me. So, yay, one goal is certainty reached.

PS: I already have the second book's hardback, so I'll give this series a chance to improve... somehow... someday. But I won't recommend it. Never. If you missed this train in 2012, make a peace with it and go on.

На русском...

Релиз: Азбука-2013, 448 страниц

2 из 10
Жанр: хай-фэнтези, YA
Фишки: три враждующих королевства, море дураков
Фейл: сюжет, герои, стиль письма
POV: от третьего лица, мульти
Геометрия чувств: потенциально суровая
Прочитана: в оф. переводе

Цитатосуть«Я просто пытаюсь во всем найти смысл, но все время оказывается, что кругом сплошная бессмыслица…»

Аннотация

Была бы причина, а повод начать войну против соседнего государства всегда найдется. Для жестокого короля Даморы, правителя королевства Лимерос, таким поводом стала ссора придворного из свиты Клейоны, юной принцессы цветущего Ораноса, с сыном виноторговца из бедного королевства Пелсии. Истинной же причиной нападения на Оранос послужили вовсе не его богатые земли, а четыре камня, утерянные когда-то могущественные артефакты, дающие абсолютную власть над миром. Но Дамора не единственный в своих притязаниях. Есть еще бессмертные Хранители, наблюдающие за происходящим глазами птиц и также желающие заполучить священные артефакты. Ибо только на магических камнях зиждется их бессмертие…

Рецензия

*Minor spoilers ahead*

Ну здравствуй, кошмарная книга. Давай перемоем тебе кости.

Ты славно прикинулась хай-фэнтези со слоооожной политотой, а на деле оказалась обыкновенным пшиком. И с переводом тебе не повезло (да, я одна из тех, кто на дух не переносит стилизацию Семеновой: королевичи, ворожки и глаголы в стиле «уснащая» соседствуют со словами типа «охренительно»), и оригинальный райтин далек от совершенства. Герои, сюжет, мотивация, проблематика… Уважаемые «Королевства», ваш диагноз очень печален.

Ладно, смотрите, что мы имеем: три страны, одна из которых пляшет и поет, а две другие вот-вот загнутся (по весьма дебильным причинам); стопицот главных персов с картонностью уровня бог и коварство коварств, над которым смеялись бы пятилетки. Ах да, забыла вписать инцест. Как вам такой расклад? По-моему, красота.

Знакомьтесь с героями:

Клео. Неимоверно глупая курица принцесса, неадекватность которой развязала войну и обрекла родную сестру на смерть. Конечно же, Клео прекрасна, как свежий чизкейк, и все хотят ее поиметь, но у девы уже есть жених. И знаете кто? Алкоголик и трус, которого король считает достойным мужчиной. Возможно, принцесса могла бы раскрыть папке глаза на якобы классного мэна, но классный мэн ее шантажирует утраченной девственностью. Казалось бы, детка, кто тут у нас королевская дочь, а? Чье слово будет весомей? Соври! Но Клео недалекое ссыкло.

Люция. Спешл сноуфлейк с очень редкими способностями и великой судьбой на блюдечке с голубой каемочкой, а еще сестра Магнуса. Интересна, как белая стена, но, естественно, прекрасна, как три чизкейка (тут, в общем-то, все красавицы и красавцы). В основном сидит и не хрена делает, пока все скачут вокруг нее. Ближе к концу становится оружием в руках отца. Безмозглая, опасная и никакущая. По сравнению с ней даже Белла Свон — калейдоскоп эмоций.

Магнус. Предполагаемый секси-бист, оказавшийся ходячим девиантом, а также принц, влюбленный в свою сестру, которая ему не сестра, но никто об этом не знает, так что ситуация краше не становится. Всю дорогу он фантазирует о Люции и скалится, глядя на остальных. А еще убивает людей (немного) и играет в Джеймса Бонда (много). Стоит отметить, что папка у принца жестокий, а потому он у нас не просто извращуга, а извращуга, которого надо жалеть.

Йонас. Брат того чувака, которого грохнул жених Клео, и беспросветный тупица, влюбившийся во врага и одураченный собственными союзниками. Перво-наперво, этот кент вообще не читает по лицам. Он постоянно прокручивает в голове сцену убийства брата и видит, как Клео ухмыляется, пляшет ламбаду и всячески поощряет шоу. Как было на самом деле? Ссыкло чуть в обморок не упало от ужаса. Какие уж тут ухмылки. При этом Йонас хочет ее убить за пир во время чумы, и я так-то не против, но за свою глупость он и сам должен отправиться на тот свет.

Какая-то непонятная толпа на непонятных небесах. Кто-то из этой толпы обращается соколом и шпионит за Люцией (ни разу не крипово, ну), все остальные ждут каких-то Родичей (если бы я не заглянула в оригинал, решила бы, что к ним в гости нагрянет родня, но Родичами Семенова обозвала первородные кристаллы). Короче, самые пустые главы книги.

Вскоре все персы перевстречаются и да начнется скука.

Сюжет высосан из пальца. Не герои ищут выход из ситуации, а автор подгоняет обстоятельства, манипулируя происходящим. И ты это чувствуешь! К тому же стиль письма у Родес просто ужасен. Она плохо рисует картинку, не раскрывает персонажей, забивает на логику и связные переходы, но главный фейл в том, что она много болтает и мало показывает. Практически все происходящее мы узнаем постфактум из уст того или иного героя. Кажется, будто читатель и история параллельны друг другу. Что-то где-то случается, но за пределами книги. Странно, что редакторы этого не заметили.

В целом и общем, серию не советую. Ибо если вы не успели на этот поезд в году эдак 2012, то забейте, пусть он себе катится. Мне же придется осилить часть номер два (кто покупает книги загодя, страдать как минимум обязан), но на ней я точно остановлюсь.


************************************************************************************
Falling Kingdoms (Обреченные королевства):
  • Crimson Dagger: Part I (Алый кинжал: Часть первая) #0.1/6
  • Falling Kingdoms (Обреченные королевства) #1/6
  • Rebel Spring (Мятежная весна) #2/6
  • Gathering Darkness (Сгущающаяся тьма) #3/6
  • Frozen Tides (Ледяные течения) #4/6
  • Crystal Storm (Кристальный шторм) #5/6
  • Untitled (Без названия) #6/6
Obsidian Blade, spinoff bonus (Обсидиановый клинок, спин-оффный бонус)

Spirits and Thieves, spinoff (Духи и воры, спин-офф):
  • A Book of Spirits and Thieves (Книга духов и воров) #1/3
  • The Darkest Magic (Темнейшая магия) #2/3
  • Untitled (Без названия) #3/3
************************************************************************************

Tuesday, November 29, 2016

Gilded Cage by Vic James (Вик Джеймс - Позолоченная клетка)



Release: February 14th 2017 by Del Rey Books, 386 pages

7.3 out of 10
Genre: fantasy, dystopia, YA
Stuff: superpowers, slavery, politics
Fail: the main concept
WOW: writing, characters
POV: 3rd person, multi
Love-Geometry: none

Quote-Core: “Always look at the people, not at the mass. A face, not the crowd. Look at the world, not at the ground. Every little detail you see is a victory.”

Summary

Not all are free. Not all are equal. Not all will be saved.

Our world belongs to the Equals — aristocrats with magical gifts — and all commoners must serve them for ten years. But behind the gates of England's grandest estate lies a power that could break the world.

A girl thirsts for love and knowledge.

Abi is a servant to England's most powerful family, but her spirit is free. So when she falls for one of the noble-born sons, Abi faces a terrible choice. Uncovering the family's secrets might win her liberty, but will her heart pay the price?

A boy dreams of revolution.

Abi's brother, Luke, is enslaved in a brutal factory town. Far from his family and cruelly oppressed, he makes friends whose ideals could cost him everything. Now Luke has discovered there may be a power even greater than magic: revolution.

And an aristocrat will remake the world with his dark gifts.

He is a shadow in the glittering world of the Equals, with mysterious powers no one else understands. But will he liberate—or destroy?

Review

Gilded Cage is an interesting discovery: questionable concept, accurate writing, very subtle romance, complex heroes, grey moral, and many secrets.

Let's start with the concept. We have blue-blooded people with different abilities (not like in Red Queen, local system of powers is better thought-out), and they're called Equals. A few centuries ago one of these X-men-ish guys took over and bring Great Britain on its knees, then decided that people without any Skill must serve to the Skilled for 10 years of their pitiful lives, and, of course, without any payment. They are free to choose those years they give up to Equals, but no one can escape this duty. Okay, I can see people from the past centuries accepting suchlike shit, 'cause, c'mon, slavery was everywhere and had no color: feudality, bonded peasants are other shining examples. But mind that this book's setting is here and now, thus I can't comprehend following things:

1) What use got Equals from slavery? I mean, these people are Skilled and their Skills are marvelous (they build houses with their minds, they heal people and themselves, they can do anything, they don't need anyone to wash their panties!) Slavery makes them lazy. They almost stopped using they gifts.

2) What good does slavery to the country's economy? For whom UnSkilled make products? There are too many of them and too little of Equals, and those who are done with their days or yet to start them aren't that rich to buy and buy and buy. For export? I doubt it since slavery is all over the world (with a few expectations). Plus people lose their qualifications while they work at factories in slave towns and can't find a good job after that. They also lose their health and... I can go on and on. I think you already see my point.

3) How the fuck the system has been tolerated for so long without a lot of rebellions and revolutions? Especially, knowing that in other countries it happened and happened successfully. I can't believe that people after being slaves for so a while could go to their normal lives without giving a second thought to what has been done to them. You either keep your slaves under your finger 24/7 or never; otherwise, one gulp of freedom will aflame their hearts with anger and determination. You can't see the better life and be okay with the worse, you can't let your children do the same! I don't see any reasons why people didn't try to rebel before the events of this book.

Oh, and you know what? Gilded Cage tried to answer my first question:
“The whole purpose of the slavedays is to free us to govern. And you want to dismantle this system?”
I'm sorry, what? To free you to govern? I have no idea how modern governments find time to do their jobs without slaves. Isn't it magic??? No, really. That makes NO sense. Like At All.

Another thing I didn't like in this book was names in da style of Sosigenes Parva, Bodina, Bouda, Cadmus and Co. Now we know that Equals have a lot of time not only to govern but to make up something like Sosigenes too.

Now to the pros...

Writing. It varies for different POVs: sometimes dramatic, sometimes snarky, while sometimes touching or dark. I like how Vic James combines her words, what undertone she chooses, and her intuition (she knows when to show when to tell). The only thing I'd suggest to improve is the structure of scenes so historical notes won't interfere romantic or action-packed scenes, ruining the climax.

Heroes. The characters are the strongest side of the book. I can't say that I liked them all, but they all are well-done and fleshed-out (not fully, alas, but there are a few books to come to get us under the heroes' skin, so I'll wait). I was interested in following Leah and her almost horror prologue-part, Abi and ruination of her I-know-it-all way of life, Luke and his desire to belong with further realization that not everything is what it seems, Gavar and his angry, but snarky (I found his POV to be the funniest), and even tender (when it comes to Libby) chapters, Bouda and her determination to gain the power even though a not pleasant marriage, Euterpe with her creepy abilities and their consequences, and Silyen (my favorite character in here) with his dark, calculating and clever mind. Yes, there are that many different POVs, but I wasn't annoyed with frequent change of perspectives since each of them was showing not only the characters inner selves, but the main picture and others persons from different angles as well.

Romance. Gilded Cage is full of ships and various kinds of bonds, but none of them are too bright or too big to become a leading plot-line. We have impossible loves, undying loves, forbidden loves, tragic loves, hatred, passions, tenderness and more, but you have too look closer and not to blink or you'll miss it like a shooting star in the sky. Usually, I'm not a fan of such subtle ways, but here everything's been enough. By the by, I think Sileyn and Luke might be a thing. Just saying...

Moral. All the characters try to achieve their goals by any means and no matter what. Can you imagine how far each of them would go? And how twisted or wrong or stupid or crazy their methods would be? You won't find here devils or saints. Only mix of these two incarnations.

Secrets and twists. Funny thing is, predictable twists always turn out to have unpredictable parts within. You say, "I knew it!", and in a minute you ask, "What the fuck did just happen?". This is a nice way to surprise your readers. You keep their attention on one thing and give them no time to consider others. It works.

Overall, if you look for a character-driven story with action elements, you've just found it. I still don't like the illogical part of the concept, but I ADORE the way Vic James develops her characters and show us their interactions, so I already DO wait for the second installment and suggest you read this one.


На русском...
7.3 out of 10
Жанр: дистопия, фэнтези, YA
Фишки: рабство, суперспособности, политические интриги
Фейл: концепция рабства
WOW: герои, атмосфера, стиль письма
POV: от третьего лица, мульти
Геометрия чувств: отсутствует
На русском: нет

Цитатосуть: «Всегда смотри не на всех, а на конкретных людей. На лицо, а не толпу. На мир, а не себе под ноги. Всё, что ты подмечаешь, есть маленькая победа».

Аннотация

Мрачное фэнтези с сеттингом в современной Англии, где правят наделенные магией аристократы, а простолюдинам приходится им служить.

НЕ ВСЕ СВОБОДНЫ.
НЕ ВСЕ РАВНЫ.
НЕ ВСЕ СМОГУТ СПАСТИСЬ.

Наш мир принадлежит Равным — аристократам с магическими талантами; обычным людям приходится им подчиняться, каждый из нас посвящает по десять лет безвозмездной работе на властных господ.

Но за воротами богатейшего поместья страны зреет сила, способная перевернуть мир.

Девушка, жаждущая любви и знаний.

Эби прислуживает в доме одной из самых могущественных семей, но сей факт не сломил ее дух. Ей предстоит собрать информацию, что станет ключом к свободе. Но любовь к одному из молодых господ ставит ее перед нелегким выбором.

Юноша, мечтающий о революции.

Люк, брат Эби, трудится в промышленном центре. Разлученный с семьей, жестоко угнетенный парень заводит новых друзей, чьи идеалы могут стоить ему всего. Но отныне Люку известная сила, превосходящая магию, — революция.

Аристократ, чьи темные силы перекроят мир.

Он – тень в сверкающем мире Равных. И виной тому необычный дар. Кем он станет: спасителем или карателем?

Рецензия

«Позолоченная клетка»* — хороший дебют с непродуманной концепцией, качественным письмом, практически незаметным романсом, сложными личностями и моралью, а также с массой секретов.

*Наши перевели название как «Золотая клетка» и лишили его метафоричности. Оригинальное намекает на бутафорию, напускное, ненастоящесть. Вроде как в золотой клетке неволя проходит в комфорте, а тут неволя, а потому комфорт ложный.

Давайте начнем с идеи, легшей в основу серии. В наличии аристократы с разнообразными суперспособностями (система не та, что в «Алой королеве»; эта, на мой взгляд, поинтересней), которых зовут Равными. Несколько веков назад один из этих икс-мэнов совершил переворот, захватил в Англии власть и решил, что все, у кого нет особых даров, обязаны быть рабами. С тех пор каждый обычный чел отдавал Равным любой десяток своей жизни, после чего восстанавливался в правах и коротал век на свое усмотрение.

Лады, я понимаю, как люди могли терпеть нечто подобное в прошлом (плантации, феодализм, крепостные крестьяне — у рабства не было цвета или особых условий, оно практиковалось практически повсеместно в разные времена), но события данной книги развернулись здесь и сейчас, вот почему мне не ясно следующее:

1) Какой прок Равным от рабства? Я к тому, что эти ребята умеют вообще все: строят дома, исцеляют себя и других, созидают и разрушают. Но им внезапно нужны халявные слуги, чтобы стирать трусишки и срезать свежие розы. Неудивительно, что эти уникальные товарищи настолько разленились, что давно никак не применяют свои способности. Деградация полная.

2) Какая польза экономике от рабского труда? Для кого обычные люди денно и нощно производят массу разнообразных товаров? У Равных и так все есть, а недограждане (все, кто еще не отработал свои 10 лет, считаются таковыми) или рабопенсионеры довольно бедны и не страдают от перепотребления. Экспорта ради? Сомневаюсь. В других странах та же система (не во всех, правда: кое-где рабству пришел конец, но они из принципа не станут иметь дел с теми, кто живет по варварским законам). Короче, в чем смысл? Куда катится Англия? Почему тех же Равных никак не заботит бардак в собственном «доме»?

3) Почему за столько веков систему не расхерачили? Ни восстаний тебе, ни революций, ни мятежей. Все в курсе, что есть страны, в которых случился переворот и случился вполне успешно, но при этом никто не шевелится. А ведь Равные протупили. Ты либо держишь рабов в ежовых рукавицах 24/7, либо вообще никак. Потому что одно дело, когда человек не знает другой жизни, кроме тычков и труда от зари до зари; и совсем другое, когда из обычной жизни он попадает в ад, после чего снова становится гражданином (но уже с повернутой психикой). И что, всех это устраивало? Все говорили: «Фух, поработал на славу. Скажу своим детям, чтобы тоже готовились к кабале. Подумаешь рабство. Пффф»??? Слабо верится. В рамках событий книги как раз назревает бунт, но даже он спровоцирован не рабами, а сочувствующими из господ.

И знаете, что еще? В «Позолоченной книге» мелькнул ответ на один из моих вопросов:
«Основная цель рабства — подарить нам время на управление государством».
Надеюсь, вы понимаете, почему попытка автора провалилась. Даже не знаю, как в наши дни справляются президенты, канцлеры, парламентарии и монархи… Без рабов-то вообще труба.

Еще один негативный момент — имена аристократов. В их арсенале: Сосиджинес Парва, Бодина, Боуда, Кадмус и Ко. Видимо, рабский труд освободил Особенным время не только на управление, но и на креативность.

А теперь поговорим о хорошем. Не зря же у книги довольно хороший балл.

У Вик Джеймс талант к четкому словоплетению. Никакой воды, все только по делу, но очень насыщенно. В «Позолоченной клетке» несколько ПОВов: одни драматичны, другие полны сарказма, третьи трогательны, мрачны или подобны матрешке, в которой истинные чувства спрятаны под напускной претенциозностью. Автор отлично тонирует мысли разных героев и у нее прекрасная интуиция на showing и telling (иными словами, она в курсе, когда сцену надо пересказать, а когда прожить вместе с читателем). Единственной проблемой стала структура. Периодически инфодамп в виде исторических справок разрывал романтические и экшн-сцены и нарушал атмосферу.

Одной из сильнейших сторон книги стали ее герои. Не могу сказать, что мне понравился каждый, но каждому есть, чем зацепить. Раскрыты еще не все, да и те, что початы, не выпиты до конца, но тем и интересней. Любопытно следить за Лией и ее без пяти минут триллерным прологом, за Эби и тем, как жизнь дает ей по рукам, демонстрируя, что нельзя предусмотреть всего; за Люком, его желанием быть частью чего-то большего и тем, что даже в благой игре плохо быть просто пешкой; за Джеваром, его злостью, своеобразным юмором, похороненной где-то внутри уязвимостью и нежностью в отношении крошечного существа; за Боудой, ее целью и пониманием, как этой цели достичь, а главное — для чего; за Эвтерпой, ее непростой судьбой, психической нестабильностью и последствиями оной; за Сильюном, которого хочется звать Сильеном, а раз хочется, то и будется (xDD), его мрачноватым даром, социопатическими наклонностями и кукловодческими схемами. Видите, сколько ПОВов? А героев, которых надо еще раскрыть, как минимум вдвое больше. Кстати, частая смена углов обзора никак не мешает восприятию сюжета, поскольку хозяева глав не столько рефлексируют, сколько показывают читателю всех остальных и мир, в котором живут, с высоты своих колоколен. Мне нравится этот прием.

«Позолоченная клетка» не совсем о любви, но шипов не лишена. Ни один из них не горит слишком ярко, чтобы его дым заволок все остальное, но присутствие пейрингов ощущается. Причем не все они позитивны и романтичны. Тут и трагизм, и нежность, и страсть, и ненависть, и расчет, но чтобы что-то подметить, надо смотреть в оба, так как личное здесь далеко не на поверхности. Обычно я не фанат таких мозаик без сильных чувств, битой посуды и скрещенных шпаг, но внезапно вполне прониклась. И мне настолько понравилось что-то выискивать, что я набрела даже на квир-намеки. Надеюсь, меня не прет.

Все персонажи к чему-то идут и стремятся, и каждый готов на все. Представьте, во что выльется отчаянье угнетенных людей, обостренное чувство справедливости горстки Равных, жажда власти, любви, денег, стремление быть свободным, желание отомстить? Чем сильнее эмоции, тем отчаяннее меры. В этой книге нет демонов или святых. Только их разнопроцентные миксы.

Сюжет довольно статичен, динамичны лишь главы Люка, но никто не смотрит «Аббатство Даунтон» ради движухи, так ведь? При этом фанатов сериала что-то да держит перед экранами. Тут практически та же схема. Интриги, манипуляции, живые шахматы. Двойные твисты (когда ожидаешь одно, а получаешь не только это, но и сюрпризный прицеп).

В целом и общем, если хочется почитать что-то психологичное, но с элементами беготни, то работа Вик Джеймс как раз из таких пирогов. Меня все еще дико бесит сырой концепт, но умения автора создавать интересный социум и колдовать словом компенсировали нелогичность общей канвы.

************************************************************************************
Dark Gifts (Темные дары):
************************************************************************************

Saturday, November 26, 2016

Наталья Жильцова - Глория. Пять сердец тьмы


Релиз: АСТ-2016, 320 страниц

3 из 10
Жанр: хай-фэнтези, женское фэнтези, детектив
Фишки: магия, ритуальные убийства
Фейл: миростроение, атмосфера
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: потенциальная (а пока что романс довольно побочный)

Цитатосуть«Выходит, меня самым натуральным образом подставили под смертельное проклятье? Продали и откупились?!»

Аннотация

Меня зовут Глория. Я - выпускница академии магии по специальности прорицатель-поисковик... и, похоже, самый невезучий человек во всем королевстве. Потому как даже безобидная работа в агентстве по розыску пропавших вещей наградила меня смертельным проклятием! Осталось всего пять дней, чтобы найти способ выжить. Пять дней, чтобы узнать о своем прошлом. Хватит ли их? Должно хватить! Даже если для этого придется согласиться на предложение странного следователя помочь в поисках колдуна-убийцы, пробудить в себе запретные способности к темной магии и раскрыть королевский заговор.

Рецензия

Короче, мне не понравилось. Не так чтобы выйти в поле и торжественно сжечь книгу, а с примесью равнодушия. А-ля: фигово и ладно.

Начнем с мира. У нас тут вроде хай-фэнтези, королевство, магия, все дела, но порядки, обычаи, детали и манера общения перетасканы с мира реального (еще и типично российского). Лично мне это бещщено режет глаз. Создается впечатление урбана, а урбан (тем более детективный) я в принципе не люблю.

Что у нас дальше… герои! Глория (проклятая деваха) — 1 шт., Винсент (следователь-помогашка) — 1 шт., брат Винсента Как-Там-Его-Зовут (родовитое нечто) — 1 шт., толпа всякой всячины — много шт. Все серы, унылы, шаблонны и иже с этим, а Глория к тому же Мэри Сью. Жильцова пыталась пригладить эту черту неуклюжестью и недалекостью героини, но глупая Мэрисья все еще Мэрисья.

Интрига: есть стрррашный кинжал, которым стрррашный человек вырезает людские сердца, а раздобыть сей кинжал помогла недотепа Глория (после чего схлопотала проклятье и счет ее жизни пошел на часы). Кругом кровища, колдовство, заговоры, рогалики, менты и любовь.

Сюжет: герои бегают-ищут зацепки (причем читатель их видит издалека, но Глория туповата и ее просвещают другие), ловят маньяка и пытаются не помереть.

Проблемище: стиль письма вкупе с типа юмором. Что я вообще читала, иронический детектив в стиле Донцовой? Ситуации, в которые влипали персы, насквозь пропахли пошленьким Ералашем для взрослых, а диалоги — анекдотами из девяностых.

Вывод: перед нами типичнейший представитель женского фэнтези со всем, что я не люблю в подобных историях. Если вы ищете что-то новое в рамках жанра, то лучше пройти мимо.

ПС: говорят, что вторая книга вышла покраше, но туда не пойду.


************************************************************************************
Глория:
************************************************************************************

Wednesday, November 23, 2016

Ксения Хорт - Белый шум



Релиз: 8 августа 2016, 40 страниц

8 из 10
Жанр: современная проза, реалистичный фикшн
Фишки: люди, жизнь, страхи, панические атаки
Фейл: мне, как фанату фэнтези и character driven историй, не хватило страниц и принцев, но это дело вкуса  не качества
WOW: психологичность, структура
POV: мульти

Цитатосуть«Любое творчество  это противоядие от реальности».

Аннотация

Каждое мгновение наполнено белым шумом. Чаще всего мы его не замечаем. Но иногда он начинает звенеть в ушах настолько сильно, что не услышать его невозможно.

Рецензия

Как правило, сборники рассказов напоминают медово-дегтярное месиво, которое даже не знаешь, как оценить. А если уж ты не любитель короткой прозы, то дело совсем заходит в тупик.

Похоже, моя нелюбовь ко всякого рода литературным кусочкам была продиктована неумением многих авторов заключить в паре страниц идею и заполнить пробелы смыслом. Но «Белый шум» оказался другим: на его страницах нет буквенной многоэтажности, за которой поди что-нибудь разгляди (Гейман, я сейчас смотрю на тебя) или пошлой претенциозности (и камень летит в огород пана Вишневского). Зато в нем полно настоящести, обернутой в метафоричный реализм; чего-то бьющегося, живого, буквально вынутого из себя или сцеженного с коллективного бессознательного.

Кстати, больше всего понравились «Сны», потому что финал аки хук справа и потом хочется думать. И отвечу-ка я на вопрос поставленный первым рассказом:

Слышу.

************************************************************************************

Sunday, November 20, 2016

Heartless by Marissa Meyer (Марисса Майер - Бессердечная)



Release: November 8th 2016 by Feiwel & Friends, 464 pages

2 out of 10
Genre: retelling, high-fantasy, YA
Stuff: Wonderland, Regency stuff, forbidden love
Fail: characters, plot, twists and so on
POV: 3rd person, female
Love-Geometry: seeming

Quote-Core"Stuff and nonsense. Nonsense and stuff and much of a muchness and nonsense all over again."

Summary

Catherine may be one of the most desired girls in Wonderland and a favorite of the unmarried King, but her interests lie elsewhere. A talented baker, she wants to open a shop and create delectable pastries. But for her mother, such a goal is unthinkable for a woman who could be a queen.

At a royal ball where Cath is expected to receive the King’s marriage proposal, she meets handsome and mysterious Jest. For the first time, she feels the pull of true attraction. At the risk of offending the King and infuriating her parents, she and Jest enter into a secret courtship.

Cath is determined to choose her own destiny. But in a land thriving with magic, madness, and monsters, fate has other plans.

Review

Buddy-read with my personal Cheshire Nastassja. Cuteness and wits, that's my bro) Btw, poor us almost died while reading this book.

Last November I wasn't impressed with the fourth installment of The Lunar Chronicles, but I had no idea that Meyer could do worse. Like this time, like with Heartless.

Before I started this book, I've seen a lot of praising reviews and thus I expected much. My bad, 'cause reality turned out to be so disappointing... I can assume that it happened only because I'm not a fan of Wonderland stuff, but that wouldn't be true. For example, I hated a lot of parts of Splintered, but there was at least Morpheus to hold on to. Here, I found nothing and no one to get me a little blind.

We have a girl named Catherine, she's a noble and likes to bake, but her parents expect her to marry the King of Hearts (mustached roly poly with very annoying laugh in da style of "Tee-Hee-Hee"). The King hires a new Joker (Jest), Cath falls for him, he falls for her, but what a drama, they can't be together, 'cause 1) Jest has a secret and 2) the King officially starts to court our Catherine. That's pretty much it. Now see why I skimmed almost entire book (it was either or DNF at 10%):

At the start we already know the ending and all the twists. Not my cup of tea, not my piece of cake, not my chair to sit.

The writing is meh. It awakes no feelings and no emotions, and I highlighted nothing but a few irritating lines. That's truly terrible when you read a book and understands that each scene is a mere product of the author's graphomania. No magic. No soul. No drive. Even no drama. Meyer tried to put in there, but failed with production.

Hearts is a mix of Wonderland and Regency England. There are chaperons, rules, high society laws, official visits, but there are fairytale-ish beasts, talking animals, crazy croquet, magical dreams, wild tea-parties and such as well. I didn't like the result of such a blending. Imagine that someone says that you can do anything you please and then locks you up in a small room without windows and anything to entertain yourself with. That's how the book's atmosphere feels.

Catherine is Mary Sue Level 99.
"I’m fond of you too, I think."
She laughed at the unexpected compliment. Or what she thought might be a compliment. It didn’t seem romantic enough to qualify as a confession. "Me?"
"Yes. You’re different from the other lords and ladies here."
Oh ya. Almost every man in this book is in love with her, almost every woman is a bit jealous of her, everyone else admire her awesome self from afar while she judges her peers for their looks and deeds. She's also horribly passive. When Cath finds out that the King is going to ask for her hand in marriage, she does nothing. Just sits and waits for him to change his mind. But what about running from home? Or pretending you already have someone? Or marrying another man in secret? Or syaing an honest and clear "no"? This coward of a girl prefers to scream in her mind something like, "I'm not his betrothed" and such, but she never says it out loud until it became too late. And even then Cath doesn't acknowledge her fault. No, she blames everyone around her for her mistakes. I hate when people do this, when they try to find a lightning rod after screwing something up. And Cath, out pathetic bitch, acts just like that.

The plot is super boring. It's all about uptight parties, chats and food. Nothing is happening. No-thing. You can literally see how the author is pouring water between her lines. Blah-blah-blah this, blah-blah-blah that. And if you think that no action means a lot of character-driven stuff, think again.

The romance is awful. Instalove which pretends not to be one is still instalove. Moreover, the guy was willing to doom his country for Cath while Cath was thinking something like that about the King's future proposition:
"With her father there, and her mother, and the dear, sweet King of Hearts, and all their hopeful eyes focused on her . . . she knew that she would undoubtedly say yes."
What a strong will! What a determination! She wants to do nothing with the King and look how she fights everyone else's desire to marry her off! Amazing.


Plus all the moments between Catherine and Jest were random, cold and flat. To be quite honest, Jest had potential, but you can't muster chemistry with only one hero being involved. And look at this! Cath receives a letter from the King:
"Roses are red, violets are blue, I would even trim my moustache for you!"
And thinks:
"She knew the King was seeking Jest’s advice on this courtship and each of these cards was a needle in her heart. She found herself poring over those words, imagining Jest crafting them with her in mind, and pretended that he meant every word. A painful, bittersweet reality. Jest was wooing her, but only in the name of the King."
She finds it romantic! And even dreaming that this is Jest would trim his moustache for her. Why is it so hot in here? I'm on fire!

Cath + Friends + Family = WTF. This book has very unhealthy examples of women friendship (Cathrine is Christian Grey when it comes to her caps) and a nightmare of parents-children relationship as well.

Hearts. The country of idiots. I'd be so much happier if Chess was our setting instead. Imagine all these time jumps and twists, endless war and two rival queens, smart moves, strategies. I always like Through the Looking-Glass and was indifferent toward Alice's Adventures in Wonderland. So why Hearts? Why this pathetic zoo-human-mess?

What message did Heartless try to deliver? Act stupidly and ruin your life? See only one possible way to live and never use your brain? Shake off you responsibilities and punish other creatures for your sins? Write anything you like, your fans will buy it anyway?

All in all:


На русском...

Жанр: фэнтези, ретеллинг, YA
Фишки: Страна чудес, предыстория Королевы Червей
Фейл: структура, логика, пейсинг, но главное - героиня
WOW: Чешир (которого было очень и очень мало)
POV: от третьего лица, женский
Геометрия чувств: мнимая
На русском: права у АСТ

Цитатосуть: «Сущий вздор! Околесица, чушь, полная ерунда!»

Аннотация

Прежде чем стать грозой Страны чудес, пресловутая Королева Червей являлась обычной девушкой, жаждущей любви.

Кэтрин — первая красавица государства и фаворитка пока еще холостого Короля Червей. Но мечтает она о другом. Будучи искусной пекаршей, Кэт грезит о том, как они с подругой откроют лавку и станут снабжать Королевство Червей пирожными и другими сластями. Но по мнению матери Кэтрин, подобная цель не достойна внимания юной леди, способной стать королевой.

На дворцовом балу, в ходе которого король собирается сделать Кэт предложение, та встречает придворного шута Джеста. Загадочный юноша очень хорош собой, и в Кэтрин впервые в жизни вспыхивают чувства. Рискуя оскорбить короля и разозлить родителей, она все равно начинает тайный и страстный роман с новым знакомым.

Кэт не позволит кому-то собой управлять и любить она будет только того, кого хочет. Но на земле, управляемой магией, безумием и монстрами, у судьбы на нее есть особые планы.

Рецензия

Ровно год назад, в ноябре, я читала последнюю часть «Лунных хроник» и понимала, что Майер все-таки не мое. Местами — вполне, а всем остальным — мимо. Но мне и в голову не приходило, что ее книги могут не только разочаровывать, но и бесить.

У «Бессердечной» масса поклонников и поклонниц, чьи ревью нахайповали меня на обалденный ретеллинг. Тем горше было столкнуться с печальной правдой… Можно было бы списать неудовольствие на равнодушие в адрес кэрролловской Алисы, но я же осилила Splintered («Разделенную надвое») — она тоже была не огонь, но в ней было за что (или кого *Морфей*) зацепиться. Здесь же тоска и тлен.

Есть у нас дева по имени Кэтрин: родовитая леди с плебейским (по мнению ее родни) кондитерским хобби. Мамка с папкой мечтают выдать ее за короля (усатого толстячка с отвратительным хихи-смехом), а она мечтает лепить конфеты и чтобы все отвалили. На одном из балов, который мог обернуться ее помолвкой, Кэт знакомится с придворным шутом Джестом, они дружно друг в друга влюбляются, и начинается драма, ведь, а) король начинает ухаживать за бедолагой Кэтрин, и б) у шута есть стрррашная тайна.

Вот, в общем-то, и все. Повествование оказалось таким захватывающим, что процентов с десяти я начала пропускать абзацы, и, черт возьми, это не помогло — зевалось мне преотлично.

Фейл номер один: ты заранее знаешь финал, а детали легко предсказать.

Фейл номер два: стиль написания более чем не ок. Ни эмоций тебе, ни мурашек, ни искры, ни даже искринки. Знаете, как называют подобное словоблудие без смысла, цели и логики? Графоманией.

Фейл номер три: Майер поленилась раскрасить Страну чудес цветами своей фантазии. Просто смешала оригинал с Эпохой Регентства, а это как если бы взять шоколад и полить им гречку с сосиской. Только представьте! Полная дичь и сумасшествие встречаются с хорошими манерами (уже несовместимище), официальными визитами и заботой о РЕПУТАЦИИ. Какая к черту репутация в Стране чудес? С таким же успехом можно сказать кому-нибудь: «Делай вообще что угодно!». И закрыть его в совершенно пустом подвале, где даже повеситься проблематично. Вот такая у нас атмосфера в книженции Майер.

Фейл номер четыре: Кэтрин есть Мэри Сью запредельного левела.
— Кажется, я тоже тобой очарован.
Она рассмеялась в ответ на неожиданный комплимент. Ведь это же был он? Не слишком романтичный, чтобы сойти за признание, но все же.
— Мной?
— Именно. Ты не такая как здешние лорды и леди.
НУ ДЫК, А ТО! Единственная и неповторимая. Что в каком-то роде даже похоже на правду, ведь кругом сплошное зверье, а людей… ну… эээ… вроде бы штук семь, среди них только три девы, одна из которых служанка, а вторая жесть, как страшна (по словам Кэт). Так что нечего удивляться, что и король заприметил нашу ГГ, и Джест не устоял, и еще один мэн ее задирает, и вообще она нарасхват. Мужики тают, бабы завидуют, все остальные тихонько любуются издалека.

Фейл номер шесть: пассивность ГГ. Вкупе с тупостью, полагаю. Вот смотрите, вам говорят, что король намерен на вас жениться, а вы не хотите замуж за пухлого тюфяка с пирожным вместо мозгов. Что будете делать? А давайте спросим совета у Кэт, она же как раз побывала в точно такой ситуации.
— Здравствуйте, Кэтрин. Как же нам быть?
— Здравствуйте, люди. Не делайте ни хрена!
— Серьезно? А, может, мы это… сбежим из страны?
— Да ну, лучше тупо сбегите с бала.
— Так ведь за ним последует другое мероприятие и…
— Ничего страшного. Прикинетесь дурой, авось король вас разлюбит.
— А что если соврать о наличии жениха?
— Нееет, лучше дайте зеленый свет приставаниям короля!
— Спасибо, что-то не хочется. Лучше в тайне выйти за симпатичного парня, с которым…
— Еще чего! Куда логичнее просто страдать. МОЛЧА. И когда появится шанс четко сказать «нет», не открывайте рта!
— Знаете, Кэтрин, нам это… уже пора.
*закатываем глаза*
*бодрым шагом отходим подальше, а то вдруг глупость заразна*

Фейл номер семь: Кэтрин не признает своих ошибок и во всем винит окружающих. А эта черта намного хреновей глупости! Таких нелайкабельных дур я давно не встречала в YA. Кэт на всех глядит с высока и судит их исключительно по обложке, завидует всем и вся, творит фигню, а затем не дает житья тем, на кого решает переложить ответственность за собственный идиотизм.

Фейл номер восемь: ужасно скучный сюжет. Балы, чаепития, светские беседы и море жратвы в сочетании с полным бездействием. Если быть очень внимательным, можно услышать, как Майер льет воду между страниц: бла-бла-бла то, бла-бла-бла сё. А еще можно решить, что отсутствие экшна компенсирует развитие персонажей, но давайте все же обломимся.

Фейл номер девять: отвратительный романс. Инсталав, в рамках которой парень готов предать родную страну ради дебильной Кэт, а Кэт рассуждает о тартах, кексах и предложении короля. Причем о последнем примерно в таком ключе:
«Если мать, отец и дорогуша Король Червей вместе взглянут на нее с надеждой в своих глазах… она несомненно ответит на все согласием».
Потрясающе! Сразу видно, что ей противен жирненький сладкоежка и она твердо намерена сама выбирать судьбу.


Совместных сцен между героями было очень мало, а те, что были, романтичными не назовешь. Джест мог раскочегариться, но с одним персонажем химии не замутишь. А еще поглядите на это (письмо Кэт от короля):
«Розы красные, фиалки синие, я усы подстригу — попроси меня!».
И вот что она думает:
«Она знала, что король не сам придумывал письма, а просил помощи Джеста. Вот почему каждый конверт ранил словно кинжал. Кэтрин вчитывалась в слова и представляла, будто Джест выводил их, думая только о ней, и за каждым скрывались его чувства. Ей казалось, что это он ухаживает за ней, просто прячется за подписью короля».
Во-первых, стишок про усы кажется ей чуть ли не серенадой. А, во-вторых, что же она несет…

Фейл номер десять: Кэт + Друзья + Семья = WTF. В «Бессердечной» представлены крайне нездоровые модели отношений с родными и близкими. Кэт эгоистична, требовательна и глуха к чувствам других людей. Либо ссыт поговорить на чистоту и разрулить напряженную ситуацию, не доводя до абсурда.

Фейл номер двенадцать: Черви — страна идиотов. Мне бы было куда интересней прочесть о Шахматах с их временными аномалиями, противостоянием двух королев, стратегиями и хитростями. Не зря же «Алиса в Зазеркалье» всегда казалась мне поудачнее «Алисы в Стране чудес». Так почему же Майер предпочла жалкий зверинец потенциально шикарным сеттингу и сюжету?

В целом и общем:


************************************************************************************

Monday, November 14, 2016

Champion by Marie Lu (Мари Лу - Победитель)


Release: November 5th 2013 by Putnam Juvenile, 369 pages

Добавьте подпись
Genre: dystopia, YA
Stuff: war, rebellion, young geniuses
Fail: too young geniuses
POV: 1st person, she/he
Love-Geometry: medium

Quote-Core“Someday, you’ll learn that life isn’t always what you want it to be. That you won’t always get what you want.”

Summary

He is a Legend.

She is a Prodigy.

Who will be Champion?

June and Day have sacrificed so much for the people of the Republic—and each other—and now their country is on the brink of a new existence. June is back in the good graces of the Republic, working within the government’s elite circles as Princeps-Elect, while Day has been assigned a high-level military position.

But neither could have predicted the circumstances that will reunite them: just when a peace treaty is imminent, a plague outbreak causes panic in the Colonies, and war threatens the Republic’s border cities. This new strain of plague is deadlier than ever, and June is the only one who knows the key to her country’s defense. But saving the lives of thousands will mean asking the one she loves to give up everything.

With heart-pounding action and suspense, Marie Lu’s bestselling trilogy draws to a stunning conclusion.

Review

No, I don't get the hype around this series. The first installment was okay-ish, the next one was a bit worse, and this one turned out being just ridiculous.

Let's see what was wrong with the book in my opinion (spoilers ahead):

Dystopia is a part of sci-fi genre where sci means science and science requires logic. Marie Lu and logic live in parallel universes. If I remember right, there were floods, thus the world has changed. But how did Africa became such a resourceful country with the greatest army in the world? Floods brought minerals, weapons and money? I doubt it.

People in this series are just sitting around and waiting when a 16 year-old boy would come and rescue them while two governments fight for his person, and a 16 year-old girl helps running a country. It sounds like a delusional dream, doesn't it?

The plot was dumb. Lu had created a few love-triangles and then decided to change her mind. Thus we learn that Tess wanted not Day's affections, but his friendship. Really? Is that why she kissed him and when he chose June she sided with rebels and not with Day? Her actions scream JEALOUSY, not LET'S BE FRIENDS! Same with Anden. He really likes June, but does nothing about it and in the end he moves on. How easy is it? How convenient?

Sex-scene was so cliched and cheesy that the god of cliches and cheesy stuff approved and sighed happily.

The writing is TOO simple. Like I go where and see this. End of story.

Day's health was in a very bad condition, he had only a month to live and still managed to be super active and survived after being shot with a few bullets. Magic is everywhere! But, dear boy, was it that hard to die? It might be the only reasonable twist in this book and you completely screwed it.

The bad woman (I already forgot her name), Thomas and another guy broke out of the super-duper prison. Remember what I said about magic? Yeah, it's EVERYWHERE.

The ending blew my mind with its soap-opera stupidity. Yeah, they have been living apart for 10 years and met no one to fall in love with, 'cause they were meant to be together. Me Rolling My Eyes.

Day's amnesia. So he remembers quite everything except but June? Nice. Now he doesn't have to forgive her for his mother's death. Magic and miracles once again.

There are more illogical things, lame phrases, poor metaphors and such. So if you're not living in 2010-2012, you won't be happy to spend your time on this series. I tortured myself, 'cause I had all the three installments on my physical shelves and I had to punish myself for my bookish greed. But you, you have a chance to save your time and sanity. Run!

На русском...

Релиз: Азбука-2016, 352 страницы

Добавьте подпись
Жанр: дистопия, YA
Фишки: война, восстание, юные гении
Фейл: слишком юные гении
POV: от первого лица, she/he
Геометрия чувств: медиум

Цитатосуть«Жизнь не всегда выходит такой, какой хочется».

Аннотация

Джун и Дэй очень многим пожертвовали и для своего народа, и друг для друга. Но едва появилась надежда, что страна не рухнет в пропасть, как сработала мина замедленного действия. Убийственный штамм чумы, созданный прежним режимом в качестве биологического оружия, пересек границу соседнего государства.

Ослабленной Американской Республике предъявлен ультиматум: или она предоставит вакцину, или получит войну с коалицией сверхдержав. Для создания сыворотки нужен носитель вируса — юный Иден, чудом переживший бесчеловечные эксперименты и совсем недавно пошедший на поправку. Но Дэй категорически отказывается спасать страну ценой жизни родного брата, и Джун вынуждена обратиться к третьей силе, чье участие может обойтись слишком дорого.

Рецензия

Нет, все-таки мне не понять хайп в отношении этой серии. Первая часть была еще ничего, следующая похуже, а эта совсем ни в какие ворота…

Попробую гневаться тезисно (впереди спойлеры):

Дистопия — поджанр сай-фая, где «сай» — сокращение от «наука» (science), а наука предполагает наличие логики, с которой Лу не ладит вообще. Помните, что случилось с миром в ее книгах? Наводнения. И как же они умудрились превратить Африку в сильнейшую мировую державу с массой ресурсов и обалденной армией?

Народ в этой серии просто сидит и ждет, когда шестнадцатилетний пацан придет и спасет их попки, пока за мальца сражаются два правительства, а страной помогает рулить шестнадцатилетняя дева без должного образования. Звучит, как бред сумасшедшего, разве не так?

Сначала Лу налепила несколько треугольников, а затем передумала на их счет. Потому Тесс внезапно забыла свои приставания к Дэю и сказала, что всегда хотела только его дружбы. Так вот почему она его поцеловала, а когда тот объединился с Джун, свалила с другими ребятами! Конечно же, это дружба, а ревность тут не при чем. То же самое с Анденом. Ему очень нравится Джун, несколько раз они даже целуются, а затем он типа уходит в тень. Никто не в обиде, все счастливы, кумбайя.

Секс-сцена была настолько клишированной и фанфичкой, что бог всех клише и фанфиков обронил пару счастливых слезинок.

Стиль письма граничит с примитивизмом. Я иду туда, я сажусь сюда, Дэй, Дэй, Джун, Джун, любовь, боль, конец.

Неумираемость Дэя просто огонь. Ему оставался месяц! Настолько запущен был рак. Но парень скакал аки сидоровый козел, подставлялся под пули и творил, что попало, после чего... вылечился и выжил. Ну, во-первых, после таких ранений и в таком состоянии организма, уже не живут. А, во-вторых, милый мальчик, ты запорол единственный потенциально логичный твист.

Плохая тетка (забыла ее имя), Томас и плохой парень (его имя я не столько забыла, сколько вообще не запоминала) свалили из самой охраняемой тюрьмы. Потому что так было нужно сюжету. Другого обоснуя Лу придумать не потрудилась.

Финал получился в лучших традициях мыльных опер. Дэй и Джун прожили десять лет, вообще ни с кем не встречаясь, а потом встретились и полетели искры, а глаза мои закатились в череп.

Амнезия Дэя — мегаудобная штука. Он у нас помнит практически все, кроме того, что Джун замешана в смерти его матери. Теперь ему не придется ее прощать. А ведь сей момент был заявкой на психодилемму и что-то типа серьезное в этом аду неадекватности.

Книга вообще полна нелогичных вещей, пустых фраз, бедных метафор и прочего хлама. И если вы не застряли годах в 2010–2012, вас она вряд ли порадует. Лично я себя мучила лишь потому, что схватила всю серию разом, купившись на инет-похвалы и оригинальное оформление. Не повторяйте мою ошибку.

************************************************************************************
Legend (Легенда):
************************************************************************************