*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Monday, December 28, 2015

Wicked Lovely by Melissa Marr (Мелисса Марр - Коварная красота)



Release: June 12th 2007 by HarperTeen, 328 pages

5 out of 10
Genre: urban-fantasy, YA
Stuff: canonical faery in the real world
Fail: urban-part
WOW: mythology
POV: 3rd-person, multi
Setting: Hunstdale (fictional city in USA)
Love-Geometry: strange, 'cause 95% of characters are polygamous

Quote-Core: "Maybe you should slow down, so I can catch you."

Summary

Rule #3: Don't stare at invisible faeries.
Aislinn has always seen faeries. Powerful and dangerous, they walk hidden in the mortal world. Aislinn fears their cruelty - especially if they learn of her Sight - and wishes she were as blind to their presence as other teens.

Rule #2: Don't speak to invisible faeries.
Now faeries are stalking her. One of them, Keenan, who is equal parts terrifying and alluring, is trying to talk to her, asking questions Aislinn is afraid to answer.

Rule #1: Don't ever attract their attention.
But it's too late. Keenan is the Summer King, who has sought his queen for nine centuries. Without her, summer itself will perish. He is determined that Aislinn will become the Summer Queen at any cost — regardless of her plans or desires.

Suddenly none of the rules that have kept Aislinn safe are working anymore, and everything is on the line: her freedom; her best friend, Seth; her life; everything.

Faery intrigue, mortal love, and the clash of ancient rules and modern expectations swirl together in Melissa Marr's stunning twenty-first-century faery tale.

Review

Wicked Lovely is a wicked book or rather a wicked series. Why? Seems like you love the story and hate it at the same time. Isn’t it wicked enough? I had changed my rating more than once, ‘cause I had no idea what kind of feelings toward the book won after all.

Marr is a nice teller, I like her style, I adore the world-building (you may not see it in the first book, but I've already read 3 parts and 2 bonuses of this series and have seen more) and fae-mythology of Wicked Lovely (these faeries are super close to canon). And there is one more big plus: we have about 5 MCs (so far, there would be more) and each of them has his or her story, each of them is a person (though again you won’t see much in the first book), but more important is that Marr doesn’t promote any of her characters, she develops everyone without pressure, without favoring any of them. That’s why is so hard to get whom you like, whom you hate and about whom you don’t care at all. I knew only one thing: Seth sucks. He is Mal + Jeb + every annoying humanling from other series. I hate such a type of characters, so I despised him from the first sight.

What I disliked is an urban part of the story. I mean… such a good fae-society! Such colorful Courts and they live in an average city? Why they chose this particular place? And why Keenan was looking for his queen only here? Winter Queen and Dark King were stupid enough and didn’t come up with an idea to choose a girl from the other part of the Earth? It would be so much difficult to find the very girl, if she was living in China or Russia or New Zealand. And faeries have to live in their magical lands, IMO. They should have some passages into the real world, those are connected with every corner of it. I see no reason for all the Courts to live in Hunstdale. Yes, it's a fictional place but this is a part of the human realm. Why Winter Queen lives there, while she could move to South Pole? Why Dark Fey didn't choose a huge city? More people, more emotions (they need them). Why Summer Court is here? Why not on a tropical island? This is illogical.

Let's go further. We have 4 courts.

Summer



Summer faeries are frivolous and lightheaded; they love vine, dances and sex. They would die without joy and pleasure. And without their future queen too. Keenan, their young king (he’s only 9 centuries old and others call him a boy, so…) is cursed and his powers are bound by his mother (the Winter Queen) and Irial (the Dark King). Beira - the Winter Queen - was romancing his father and eventually killed him, but she was already pregnant, that’s how was born a new Summer ruler. She was afraid of him to grow as strong as his father was and decided to prevent such a thing. Keenan had to search for his queen among mortals, pick them, change them into fae and then ask them to take his mother’s staff (this is a kind of a test) or become a Summer Girl. Choosing the first, they risk to become a Winter Girl and to lose Keenan (‘cause sex with burns and freezburns isn’t that good, you know), choosing the second means being addictive to their king presence and mood, without him they would wither and die, and when he’s unhappy, they are too. There is another risk, one of these Summer Girls could be the queen but she was afraid to test herself and now Keenan would be always cursed, winter would last forever, Summer Court would die and people would do the same. So Keenan tries his best to break the spell, to find his lady and to care about summer faeries. He has two advisers: an old one and a young one (watch the last, he’ll become a MC later).

Winter



Winter faeries are cold, cruel and impassioned. Beira rules them. Her main goal is not to let Keenan meet his queen, all she does is irritating him and visiting Donia, who was the last that risked her future and mortality for Keenan for nothing, now she contains winter cold in her body and soul plus has to talk every girl Keenan picks against taking the Winter’s staff, she has to convince them that Summer King is dangerous and he can’t be trusted. BTW, Donia still loves him and he still loves her (not amused, I am). Beira threats to kill her if she let the newest of Keenan’s girls to try herself with staff and stuff. But Donia understands that she has to risk her life again, ‘cause it would free Keenan and herself as well.

Dark



They are all about kinky things, sex, drugs and violence. They exist feeding on human’s emotions (not positive or pure once). We won’t see much of them in this book. Their king is Irial, he’s a gancanagh, a solitary Fae whose touches and kisses are lethal to mortals, they become addictive and without him they die. But since he is king, he can control this ability. He has a past with Niall, the youngest of Keenan’s advisers. And he is the one who helped Beira to bind Summer King’s power.

High



This is a court of reason, order and balance. High Court is the one which exists not in the real world but in a magical one. Their queen is Sorcha, she takes mortals with Sight into her domain, where they create beautiful arts. She has a twin-sister Bananac, who is a Dark King's subject and a solitary Fae of War, and a brother Devlin, who is her adviser and assassin. While Sorcha is Order's incarnate and Bananac is Chaos, Devlin is both. We won’t see much of High Court and its rulers until Old Habits bonus and until book #3, but we’ll hear about them for sure.


Now let me introduce you to our future Summer Queen Aislinn or simply Ash. She sees faeries since childhood and keeps it in secret. When a boy and a girl with a wolf start to stalking her, she panics and opens her problems to a new friend of her — a womanizer Seth. Later we would learn that he has no STD (he would show us and Ash a certificate, yes, this is weird and still it would happen) and he hasn't slept with anyone since meeting Aislinn. Such a hero. She would love him muuuuch and would refuse Keenan. I won’t tell how it all ends, but you should know that Marr might surprise you (maybe not in a good way).

Now tell me why do I still reading this series? I was spoiled on the ending (thanks to Wikia), I disagree with the final and still keeping on. I like how many different characters Marr created, I like how unusual and complicated ships are here, but this author tortures me with her story, I wanna one thing and she gives me another every freaking time, in every freaking book. How is that possible? I understand when you disagree with some twists, but with the whole story? Incredible...

На русском...

Релиз: Эксмо (2010), 398 страниц

5 из 10
Жанр: урбан-фэнтези, YA
Фишки: каноничные фейри в мире смертных
Фейл: урбан составляющая
WOW: мифология
POV: от третьего лица, мульти
Сеттинг: Ханстдейл (вымышленный город в США)
Геометрия чувств: странная, ибо 95% героев полигамны

Цитатосуть: «Может, тебе стоит бежать помедленнее, чтобы я мог догнать?».

Аннотация

Мир невидимый соседствует с миром видимым, в котором живем мы с вами. Но не всякий обитатель нашего мира обладает редчайшим даром видеть существа из другого мира. К Айслинн, девушке из тихого американского городка, этот дар пришел по наследству. Она не знает к худу это или к добру, пока однажды город не наполняется беженцами из соседнего мира. Но и это бы еще не беда, только девушку начинает преследовать Кинан, король Лета из страны фэйри. Она не знает, что в невидимом королевстве к власти пришла Зима и царство холода продержится до тех пор, пока король не выберет среди смертных новую королеву Лета.

Рецензия

Коварная красота — коварная книга. Она тебе вроде как нравится, но с ней что-то не так.

Перевод первой части в целом хорош (исключение: Айслин вообще-то Эшлин; друзья называют ее Эш, а редакторов это совсем не смутило), адекватно интерпретирует оригинал.

У Марр приятная манера изложения, а также много главных героев (в «Красоте» их уже пятеро, а дальше — больше), причем у каждого есть характер, за каждым именем скрыта история — видно, что автор работал, а не просто вписывал имена. Что примечательно, Марр не лоббирует интересы ни одного из них, оттого поначалу трудно определиться с симпатиями (одно я знала наверняка — Сета лучше бы сжечь, но дело не в том, как его преподносит автор, а в том, что я не люблю типаж, который Сет представляет в рамках истории).

Отлично прописан мир + проработана мифология. Фейри у Марр каноничней некуда (со смертными играют, владеют чарами, не лгут, железа боятся, полигамны и даже пансексуальны). Лично мне не нравится то, что ребята живут в городе, человеческом городе. То есть не просто выбираются через порталы в реальный мир (в любой точке земного шара), а облюбовали конкретное место в границах США. У фейри есть лес и страна, блин, волшебная. Нечего им в городах сидеть. Мелисса всё, конечно же, объяснила, но я негодую-таки.

Едем дальше. У нас есть четыре двора:

Летний



Местные фейри обожают танцы, вино и потрахушки. Во главе — юный король Кинан (ему каких-то девять веков, потому все кличут его просто мальчишкой), отпрыск правящей королевы Зимы и почившего Летнего короля, имя его я забыла, а кто прибил мужика, нет — собственная женушка. Опосля Бейра (так ее звать) сгоняла к Темному двору и вместе с Айриэлом (о нем позднее) наложила на сына проклятье: никаких тебе суперпауэрс, пока не остепенишься! При этом личность будущей королевы — большой секрет. Кинану остается обращать смертных девушек в фейри, влюблять их в себя (самому иногда влюбляться), а затем предлагать провериться на королевский статус, взяв в руки посох Бейры, что чревато превращением в зимнюю деву и расставанием с Кинаном, ибо секс с ожогами и обморожением — штука малоприятная. А можно просто остаться при летнем дворе в качестве летней же девы (бесхребетной приживалкой-давалкой, вот такая суровая правда). Риск выбора номер один очевиден (носишь в себе холод, живешь одна-одинешенька, пока не придет очередная храбриня и не решит коснуться посоха, а ты при этом обязана всячески ее отговаривать, повторяя, какой Кинан мудак), риск выбора номер два: ты могла стать королевой, а теперь уже точно не станешь, летний король останется слабаком, вы помрете, землю покроет лед и все тоже помрут. The end. Кстати, у Кинана есть два советника: старый и молодой (к этому присмотритесь, у него впереди серьезная роль), они же — его грубая сила.

Зимний



Отмороженные злюки, жаждущие снегов. Им бы понравилось жить не в США, а, например, в Якутии. Двор принадлежит Бейре, злобной сучке, мечтающей о ледниковом периоде и мудохающей своих и чужих подданных. Когда-то заманила в постель Летнего короля, чтобы после его грохнуть, грохнуть грохнула, а ко всему прочему залетела. Теперь доводит сыночка до белого каления и исподтишка саботирует поиск невесты (Кинану бы сходить на «Давай поженимся», но кто ж виноват, что он такой недогадливый и живет далеко от Гузеевой). Бегает в гости к Донии, последней, державшей в руках посох, и оттого слегка посиневшей и побелевшей бывшей любовнице сына. Причем не на чай, а угрожать и выбешивать. Крышуют королевишну какие-то странного вида ведьмы.

Темный



Эти фейри питаются низменными страстями смертных и чувствую чужие эмоции. Гнев, насилие, похоть, жестокость — это про них. Управляет ребятами Айриэл, правой его рукой является Габриэл, предводитель гончих псов (а когда с ними тусил с Ниалл, один из советников Кинана). Здесь же ошивается Бананак (знаю, смешное имя, но все претензии к ирландскому фольклору), одиночная фейри (одиночными зовут независимых Фэ; летние девы, к примеру, умрут вдали от своего короля, а одиночки могут пилить хоть куда и ничего им за это не будет, плюс сила, одиночки сильнее прочих), фейри раздора и сестра-близняшка королевы Верховного двора (та отвечает за равновесие, чуете иронию?). А сам Айриэл – ганканах, еще одна разновидность Фэ-одиночек: смертные впадают в зависимость от его ласк, а когда он уходит, чахнут и погибают. Будучи королем, Айриэл способен блокировать «последствия» совокупления со смертными, а если бы не мог... кого бы это волновало? В первой части этот двор едва упомянут, зато вторая посвящена ему.

Верховный



В книге его называют Высоким, но титул «Высокая королева» подходит скорей великанше, нежели той, что олицетворяет рассудочность и порядок. Сюда мы впервые заглянем в бонусе «Старые привычки», но услышим о нем в первой же части. Если первые три двора расположены в мире смертных, то Верховный — в стране Фэ. Королева Сорша периодически тырит смертных (особенно полукровок и видящих), вот такая слабость у нее: фейри фэйское, людям людское и никаких исключений. Увидел Фэ? Идешь со мной! При дворе у нее как-то тоскливо, но и инфы о нем было пока негусто, возможно, все впереди. Защищает Соршу ее же брат и придворный ассасин по совместительству, фэйского киллера звать Дэвлин (и мне кажется, мы с ним поладим).

Итак, со дворами мы познакомились. Самое время встретить Эшлин, видящую мир Фэ и будущую королеву лета по совместительству. Однажды ее начинаются преследовать странные парень и девушка с волком, и вскоре она понимает, что вляпалась по уши в нечто необратимое. Кинан пушит перед ней хвост, ликует, что вот она радость-то где: и силу вернет, и королева симпотная. Но королеве плевать, у нее есть обычный парнишка Сет, а у Сета— справка из венерологической клиники о половом здоровье (которой он обязательно похвастается). А тут еще Дония все еще любит Кинана, а Кинан тоже вздыхает по Донии, но и по Эшлин не прочь повздыхать, а чем это все закончится я, естественно, не скажу. Намекну лишь, что чем-то не очень стандартным.

Мир «Коварной красоты» (всей серии) далек от стандартов в принципе. Необычные взаимоотношения, неприкрытая жесть (автор честно раскрывает любую тему), логичная увязка десятка основных сюжетных линий... И все равно что-то не то. Читать интересно, но перечитывать точно не стану.

ПС: пока писала это ревью, поняла, что же меня напрягает! Урбан. Я не люблю урбан-фэнтези. Эврика!

************************************************************************************
Wicked Lovely (Коварная Красота):
  • Wicked Lovely (Коварная Красота) #1/5
  • Ink Exchange (Роковая татуировка) #2/5
  • Stopping Time (Останавливая время) #2.5/5
  • Old Habits (Старые привычки) #2.6/5
  • Fragile Eternity (Темное предсказание) #3/5
  • Radiant Shadows (Смертные тени) #4/5
  • Darkest Mercy (Жестокое милосердие) #5/5
  • Faery Tales & Nightmares (Сказки и кошмары)
  • Desert Tales (Рассказы о пустыне)
************************************************************************************

Saturday, December 26, 2015

Legend by Marie Lu (Мари Лу - Легенда)


Short-Soundtrack:

ReleaseNovember 29th 2011 by Putnam Juvenile, 305 pages

5 out of 10
Genre: fantasy, dystopia, YA
Stuff: 22nd century
Fail: MCs’ age, author’s presence between lines
WOW: fast-pacing plot
POV: 1st-person, she/he
Love-Geometry: zero

Quote-Core: "Each day means a new twenty-four hours. Each day means everything's possible again. You live in the moment, you die in the moment, you take it all one day at a time. You try to walk in the light.”

Summary

What was once the western United States is now home to the Republic, a nation perpetually at war with its neighbors.

Born into an elite family in one of the Republic's wealthiest districts, fifteen-year-old June is a prodigy being groomed for success in the Republic's highest military circles.

Born into the slums, fifteen-year-old Day is the country's most wanted criminal. But his motives may not be as malicious as they seem.

From very different worlds, June and Day have no reason to cross paths - until the day June's brother, Metias, is murdered and Day becomes the prime suspect.

Caught in the ultimate game of cat and mouse, Day is in a race for his family's survival, while June seeks to avenge Metias's death. But in a shocking turn of events, the two uncover the truth of what has really brought them together, and the sinister lengths their country will go to keep its secrets.

Review

Actually, I did like the story, it was fast-pacing, easy to go through and quite interesting (maybe it was just a longing for dystopian genre after so many high-fantasy reads).

We are in 22nd century, USA is no more and now we have Republic and Colonies, those are fighting for remaining after natural disasters territories. Our characters — Day and June — live in Republic, where 10 year-old children are tested by government for future perspectives. Those who get good grades receive a ticket to the best schools and universities, who is so-so would work as laborers, and who fails goes to forced-labor camps (which isn’t like that at all). June is a Republic’s prodigy, while Day is a Republic’s most wanted criminal genius. Though June is loyal to her country, she secretly admires Day's skills. But it changes in the moment Day kills her brother and she vowes to find him and make him pay.

MCs are indeed bad-asses. They are spies and Rambos and superhumans and Sherlocks at the same time. Look at the picture!


That’s cool! But they are only 15, not enough for being suchlike Rambos. They act like adults, they think like adults and they feel like adults. I had a cognitive dissonance while reading about them.

My next issues is their instalove. And it’s not insta-thing which actually bothers me, it’s hygiene. June and Day met on the streets, they haven’t seen shower for a while, they are dirty and eat food from trash cans. It’s not sexy, right? But all they can think is how beautiful each other is and how they want to kiss. And they kiss. Gross.

Now to the appearance stuff. Day is mostly Mongolian with a drop of Slavonian blood. Well, platinum bond with blue-eyes and beige skin is so Mongolian-like, I can’t even. He may have Asian eye shape, but the guy is natural blond… natural blond! This is not usual for Mongolian, okay? But I have to back off, ‘cause this is fantasy and June has black eyes with gold sparkles. It’s like we are inside anime cartoon and not dystopian world which is a part of sci-fi, where sci is science, for god’s sake.

My last complain is cruelty for nothing. Sometimes the story just flows, like it wasn’t written by someone, like it exists by itself. And sometimes you see an author’s hand, you hear an author’s voice, you see him or her between lines. Lu was there; she was manipulating her characters by deaths of others and thus manipulating my feelings. She was clearing the way for Day and June to unite and be sad and angry together. Republic is a military government, which means order and following rules, but people die for nothing in Legend. People are war resources as much as weapons, but Republic acts as if they don't know about it.

Anyways, Legend was very fast read, and I could miss all these issues, if wasn’t reading this book in Russian and in English at the same time, and every page was read twice. I would continue with the series, ‘cause aftertaste is more neutral than negative and I sense some potential here.

На русском...
Релиз: Азбука (2015), 320 страниц 

5 из 10
Жанр: диcтопия, YA
Фишки: 22 век, территориальные войны, военное государство
Фейл: возраст героев, присутствие автора между строк
WOW: динамика
POV: от первого лица, мужской и женский
Геометрия чувств: нулевая
Прочитана: в оригинале и оф. переводе

Цитатосуть«Каждый день — это двадцать четыре часа. Каждый день — еще один шанс. Вот ты есть, и вот тебя нет — однажды, в один из таких дней. А пока ты просто стремишься шагать при свете».

Аннотация

Год 2130-й. Лик Земли изуродован катастрофами. Там, где раньше были западные штаты США, теперь Республика, ведущая непрерывные войны с соседями.

Пятнадцатилетняя Джун принадлежит к элите нации. Ее отец занимает высокий пост, ее дом находится в процветающем районе, а сама девушка, обладающая способностями сродни гениальным, готовится к успешной карьере в высоких военных кругах. Совсем иначе складывается судьба у Дэя — мало того что он родился и вырос в трущобах, так теперь еще объявлен самым опасным преступником в стране.

Эти двое живут в совершенно разных мирах, и нет причин, чтобы их пути пересеклись. Но однажды погибает брат Джун, молодой офицер, и главным подозреваемым становится Дэй. Девушка хочет найти убийцу и отомстить, и кто-то заботливо предоставляет ей такую возможность…

Рецензия

Ну что ж. Читала я прозу сию в двух вариантах, ибо приобрела русский хардбэк, полезла сравнить перевод с оригиналом и обнаружила нечто. То ли у нас фантазеры изданием занимались, то ли у них на руках был древнейший арк, но результат таков: 20% текста вообще другие, а еще 15% перевраны. Итого у нас лишь 65% «Легенды», какой ее знает весь мир. Надеюсь, вторую часть серии «Азбука» переведет самостоятельно, а не станет полагаться на «Центрполиграф» и его сомнительные источники.

Теперь о книге.

«Легенда» — дистопичный мир 22-ого века, в рамках которого США раскололись на две части и борются за сохранившиеся после природных катаклизмов земли. Одни зовутся Республикой, а вторые Колониями. У первых армия и гонор, а у вторых ностальгия и желанием либо примкнуть к бывшей своей половинке, либо завоевать ее. На территории Республики нет места слабым и бестолковым: десятилетних детей тестируют (их физические, умственные и прочие возможности), лучших ждут прекрасные школы, университеты и карьера мечты, худших — грязная работа в неблагоприятных секторах и на опасном производстве; тех же, кто провалится, сошлют на каторгу (но это ложь).

Дэй и Джун — республиканцы: он представляет низшие слои общества, она принадлежит к элите. В свое время оба прошли тест, с тех пор Джун любимица республики, юный гений и отменный солдат, а Дэй — легенда преступного мира: он не убивает людей, но взрывает склады с боеприпасами, грабит банки, подрывает авторитет властей и делает это с таким изяществом, что даже верная интересам страны Джун в тайне им восхищается. Все меняется в тот день, когда Дэй лишает жизни ее брата (но читатель знает, что это брехня), и Джун выходит на охоту, целью которой станет его арест. Впереди раскрытие правительственных тайн, заговоры, отчаянные меры и инсталав.

У ребят классные навыки (см. пикчу под абзацем), печальные судьбы, занятная логика, а еще им всего пятнадцать. Вот тут надо либо закрыть на это глаза, либо закатывать их и не раз. Не вяжутся пятнадцать лет с тем, что творят герои и как дурят матерых военных.



Ко всему прочему Джун и Дэй анбеливбл привлекательны (окей, это нормально), но не верится мне в неземной этрекшн между детьми, позабывшими как выглядит душ (Дэй бродяжка, а Джун ей станет). Они ж целуются, прости господи.

Еще момент! В Дэе, если верить автору, преобладает монгольская кровь, при этом в книге приведены коды цветов его кожи, глаз и волос. Внимание! Натуральный платиновый блондин с голубыми глазами и бежевой кожей (привет славянам). Даже если разрез глаз или форма пяточек у парня азиатские, преобладанием их не назовешь. А у Джун вон черные глаза с золотыми искрами – фантастика прям, вот только дистопию относят сай-фаю (а не к аниме с его розовыми глазами и зелеными волосами как нормой), а значит, я-так-придумала-значит-так-будет не катит.

Отмечу также чрезмерную жестокость. С одной стороны, в военном государстве - это норма. С другой стороны... автор нарочно давит и нагнетает, манипулируя главными героями (и мной). Хорошо, когда история льется сама собой, и писателя за ней не видно. В «Легенде» чувствуешь Лу.

К плюсам отнесу динамику. Если бы я читала книгу только на русском или же на английском, косяки проскочили бы мимо, а поскольку каждый момент переживался дважды, этого не случилось.

Продолжать серию буду, потому что любопытно + послевкусие скорее нейтральное с долей позитива, чем неприятное; потенциал в наличии.

************************************************************************************
Legend (Легенда):
************************************************************************************

Monday, December 21, 2015

Glass Sword by Victoria Aveyard (Виктория Авеярд - Стеклянный меч)


Release: February 9th 2016 by HarperTeen, 448 pages

9.5 out of 10
Genre: fantasy, dystopia, YA
Stuff: civil war, war, superpowers, usurper, Silvers vs. Reds
WOW: writing-style, relationships between characters
POV: 1st-person, female
Love-Geometry: seeming

Quote-Core: "We seem weak because we want to."

Summary

Mare Barrow’s blood is red—the color of common folk—but her Silver ability, the power to control lightning, has turned her into a weapon that the royal court tries to control.

The crown calls her an impossibility, a fake, but as she makes her escape from Maven, the prince—the friend—who betrayed her, Mare uncovers something startling: she is not the only one of her kind.

Pursued by Maven, now a vindictive king, Mare sets out to find and recruit other Red-and-Silver fighters to join in the struggle against her oppressors.

But Mare finds herself on a deadly path, at risk of becoming exactly the kind of monster she is trying to defeat.

Will she shatter under the weight of the lives that are the cost of rebellion? Or have treachery and betrayal hardened her forever?

Review


Can I just say that this book is the most unexpected thing I've read in this year? I liked Red Queen, I did, but there were flaws and holes, and between 'like' and 'love' is an abyss. Now listen, I loved Glass Sword. I didn't plan to, my heart was closed, but Victoria rose red as the dawn, and I fell in awe with an ache in my chest. If she would improve herself further, I don't know what we'll get with the last book in this series. A heart-attack, maybe?

This installment picks up right there the previous one ended: we are underground and we try to escape Maven's evil grip. The first chapter (which you could already read) is a chaos, mist and what's-going-ons, but hold on tight, this is only the beginning. Glass Sword would let us see more of Scarlet Guard, we'll fly, we'll meet newbloods with bad-ass powers, we'll fight, we'll win, we'll lose and so on. This book is an action and emotion-packed one. Yes, you've heard me right. Emotions. I hadn't any intention to shift at my seat or passing across the room, or screaming at characters, swoon over them, be afraid or happy, or sad. But Victoria wrote her book with so intense words... There's a soul between the pages.

It's a shame I can't show you any quotes, rules are rules and I have to wait until February. Though maybe that's better this way, 'cause every page is a twist. Twist upon twist. Don't forget about anyone can betray anyone. Beware.

We know that second books in series are often a bit of meh. I thought it would be the same with Glass Sword. Boring recruiting, games with Maven, ruined love-ship with Cal, Kilorn's presence, Guards... I considered these things boring. Boy was I wrong. Yes, this book is its genre's child and you can predict the plot's frame, but what lies in between is always an ocean of choices and possibilities. You would be soothed with delusory familiar passing, but this is what Victoria needs to clap her hands near your ear and make you jump when you least expect it. Anything can happen with anyone (yes, now I love to use such constructions, haha).

Romantic line would be so subtle! But if you look closer, you'd get burned from the heat that is there. Everyone, who knows me well, is aware of which prince is my fav. It's Cal and there will be enough of this fire man in Glass Sword. His ship with Mare isn't that broken, but it's not a whole boat either. These two made me suffer and happy and crazy and so much more at the same time. The thing they shared is a beauty itself. They are my OTP and that's it.

Mare have changed. Now she is strong, reasonable, ruthless and willing to do something, to help her nation, to avenge herself. Not at the start, but she would get how tangled life is, how hard to tell allies from enemies, how impossible to please everyone or to save every single person, how high the price of revolutions is. I'm not sure whether I like her or not. Yet. But I admire her sometimes. I see why she does what she does. The only thing I would never forgive her is Cal. One wrong word, one wrong move and I'm ready to smack this girl with a chair. All of us has some flaws, Mare's biggest one are double-standards. What is allowed to others isn't allowed to Cal. Until the end I was waiting for the tiniest sign, which could show me her true feelings for him, if there were some to begin with. I speak not about kisses or even words... I needed an act, a metaphor. Did I get one? Oh, you'll see.

Cal... my beloved exiled prince. He was left with nothing. They took his past (mother, the way he saw things), his present (father, home, power), his future (throne, which would never be his even with Maven being defeated), but he didn't become weak or a rude bastard. Hated among Silvers, hated among Reds. They accused him in all the bad things Silvers made to Reads, they punched him with fists and words, but he stayed still, he didn't hurt them back, he didn't leave. Why? Oh, don't tell me you have no idea why. And after such acts of his... I fell for him so hard that I broke some bones of mine. He's a MAN. Even Mare was bitching him sometimes, but he never did the same in reward. People didn't get how he felt himself, what he had lost, that every war has both than one truth, both sides have their own versions of event, their own reasons. And he didn't press his vision on them, he was helping those people, he was grateful and nice. I can't tell you more without spoilers, I just wanna make you feel how I love this boy. If Maven is a man of his word, then Cal is man of his act.

Well, Maven... our Darkling-ish little bitch. Forget the boy you may love in Red Queen and meet a new one: cold, calculating, merciless, cruel, obsessive. Yes, obsessive with Mare. He wanted her dead not a long time ago, but now he wants simply... her. And the throne, of course. Maven won't be an often guest on Glass Sword's pages but he would be always there. Nor Mare, neither Cal would be able to forget the boy they loved (or, in Mare's case, was ready to love) so soon. They would ache for Maven who wasn't exist to begin with. Thus he would remain in their thoughts, between their bodies, inside their hearts. While his physical self would try to hunt them down. Goosebumps...

Other characters were great as well. I loved Mare's brothers, especially Shade. Loved even Farley, though I wasn't her fan before. It was good to see more people with different abilities, to see more of the world-building, to learn more secrets. Now I know how wide Victoria's plan is, how far her imagination is going to march. I would be there to touch it, to taste it and to enjoy.

Again, I wanna praise the writing-style. At some moments I was weeping so hard... my mother, who set next to me, was shocked. Maybe it's me and my sensitive nature, but I think it's Victoria words and how she tells her story. I swear people, you have to be ready.

The final had blown my mind. I didn't know I would give the book around 10 stars until the very last page. It was 8 then 9, then 8 or 9, and then BOOM 9.5 STARS. My heart was pounding, my mouth was open and my eyes were swollen from tears while I was suddenly sure what to do, how to rate and didn't know how to survive 'til the next book. Victoria, what have you done? *cries again*

На русском...

Жанр: дистопия, фэнтези, YA
Фишки: сверхспособности, межклассовая война, узурпация власти
WOW: динамика, взаимоотношения между героями
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: мнимая, односторонняя

Цитатосуть: «Мы кажемся слабыми лишь потому, что сами того хотим».

Аннотация

Кровь Мэр Бэрроу красного цвета, как и у всех простолюдинов, но дар у нее «серебряный». Ее оружие — молнии, электричество — пытается взять под контроль королевский двор.

Знать объявила ее обманщицей и преступницей, но ей удается бежать от Мейвена, принца — и друга — который ее предал, после чего Мэр узнает, что не одна в своем роде.

Преследуемая Мейвеном, ныне мстительным королем, Мэр намерена отсыкать и объединить остальных красно-серебряных, чтобы вместе выступить против своих угнетателей.

Но Мэр ступает на страшный путь и рискует уподобиться монстрам, которых старается побороть.

Сломается ли она под гнетом чужих жизней, которыми сопротивлению придется заплатить за победу? Или предательства и измены навеки ее закалили?

Рецензия



В этой книге всего лишь 400 с лишним страниц, но между ними такое количество действий, эмоций и чувств, что к финалу кажется, будто прочитаны все 800.

Ничего эпичного я не ждала. Во-первых, трилогия стала тетралогией, а все мы знаем, что вторые книги в сериях динамикой не блещут, что уж говорить о двух междутомах… Во-вторых, твист твистов уже разыгран. Да, извернуться всегда можно, но читатель-то начеку. И, в-третьих, «Королева» — детище жанра, а где жанр, там и каноны. Иными словами, предугадать развитие событий легко (хотя бы в общих чертах).

И тут в сети появилась первая глава «Стеклянного меча». Вся такая сумбурная, дымная, странная. Но она послужила триггером. Нахлынули эмоции относительно финала предыдущей части, я начала строить теории... Вселенная услышала и подарила мне ARC.

«Меч» и «Королеву» в моем случае разделили примерно 120 книг, вот почему я перечитала часть номер один и лишь потом открыла вторую главу сиквела.

К чему готовилась? К новому любовному треугольнику, сдобренному ангстом и долгой ре-притиркой Мэр к Кэлу (и наоборот), беготне от Мейвена, скучной рекрутизации, потере близких (обычно именно так героинь духовно апгрейдят), финальной битве и побегу (впереди еще две книги, рано влипать в крупные неприятности).

Поначалу сюжет усыплял мою бдительность, соответствуя ожиданиям, но ты можешь наванговать каркас, а начинка все равно останется океаном вариаций. Так что не расслабляться! Виктория только того и ждет. Срок годности фразочки про предателей еще не вышел. Плюс в обиход вошла новая (см. цитатосуть).

Кстати, Авеярд набила руку. Текст стал связным, образным и даже проникновенным.
«У меня есть костыль, как и у брата. Но он не из металла. Он — плоть, огонь и бронза очей».
Я не собиралась ни плакать, ни нервно мерить шагами комнату во время опасных моментов, ни злиться, ни любить, ни ненавидеть. Но так и было! У картона появилась душа (картон не я, а персы, если что xDD).

А у сюжета вектор. Теперь мне ясно, к чему всё идет и каковы масштабы происходящего.

Ладно, вру. Ни черта мне пока не ясно, потому что занавеска только слегка приоткрылась, я успела увидеть МИР, а потом было велено ждать сиквела.

Романтическая линия не выпирает, более того — она сведена к минимуму. При этом отношенческих штучек хватает: родители-дети, сестры-братья, друзья, враги, соратники, противники… Психологизма, надрыва, трогательности и глубины хоть ложкой ешь. Я и ела, тихонько плача от счастья (ну или горя, зависело от момента).

В финале «Алой королевы» с того света вернулся Шейд, мятежники прикарманили свергнутого принца, Мэр и помчали куда-то. «Меч» начнется с прибытия в это куда-то и дёру от Мейвена и его серебряных подлиз. Затем нас ждет обстоятельное знакомство с Сопротивлением (ребята не так просты и малочислены, как раньше казалось), полеты, лагерь на опушке, поиск представителей новой крови, наступающий на пятки Мейвен, проверка людей на прочность, преданность и совесть. Героям предстоит делать сложнейшие выборы из серии: сколькими жизнями можно рискнуть ради того, а сколькими ради сего. Что важнее? Кто важнее? Как жить с последствиями подобных решений?
«Я так хочу остановиться. Замереть, не погибнув и не убив кого-то еще. Но это невозможно. Я должна двигаться дальше: ранить себя и других, чтобы спастись и спасти. Ранить Калорна, Кэла, Шейда, Фарли, Никса и прочих глупцов, последовавших за мной».
Мэр
«Я — оружие из плоти, покрытой кожей. Я рождена убить короля, пресечь на корню царство террора. Я — меч, закаленный молнией, пламенем Кэла и пламенем Мейвена».
Мэр в «Стеклянном мече» неожиданно адекватна. Порой она таки выводила меня двойными стандартами, а на финальных 10% я вообще трижды поменяла свое к ней отношение, но в итоге… черт, а я и не знаю. Не могу сказать, что она мне нравится, и обратного не скажу. Персонажа ее понимаю и местами им восхищаюсь.
«Но если я меч, то меч этот выкован из стекла, и он вот-вот разобьется».
Кэл
«Он перестал быть принцем и обратился пламенем».
Обожаемый мной изгнанник. Его лишили всего: прошлого (матери, веры в существующий строй, прежних идеалов), настоящего (отца, армии, целей), будущего (трона, который ему никто не вернет, даже если Мейвена больше не будет на горизонте). Куда идти? Ради чего жить? Он чужой среди Серебряных, и в «красной» компании он нежеланный гость. Его винят во всех грехах господствующего класса. Но это несправедливо. Он рожден серебряным, воспитан на пропаганде нынешнего строя, он любит свою семью (или любил, пока та у него была). Чего от него ждали? Кровавой расправы над отцом? Мятежа в одиночку? Чего? У каждой из воюющих сторон своя правда. Но никто не желает принимать во внимание истину Кэла. Никто, кроме Мэр. Этим она меня подкупила с первых страниц. Поначалу только она поддержала старшего принца, но ему тоже стоит отдать должное. Сколько бы раз на него ни поднимали руку, сколько бы страшных слов ни кричали в лицо, он молча сносил и побои, и оскорбления. С чего бы вдруг? Почему не сжечь всех дотла и не свалить в закат? Мэр.
«Однажды, в темноте душной летней ночи, я раскрыла ему свои тайны. Тогда я была девчонкой, что пыталась стащить его деньги. А к началу зимы стала той, что украла его жизнь».
Мэр и Кэл
«Меня пугал тет-а-тет с Кэлом при свете для, но с наступлением ночи я хотела видеть только его».
Для меня они — OTP. В «Алой королеве» я уже фаворитила именно принца наследного (хотя ситуэйшн складывался отнюдь не в его пользу), но то чувство не идет ни в какое сравнение с тем, что я ощущаю сейчас. Электрической чике бешено повезло. Вела она себя неровно. В один момент я жала ей лапку, а в другой хотела отвесить пенделя. У всех есть отрицательные стороны: червоточиной Мэр является лицемерие и… избирательная слепота, пожалуй. То, что позволено ей, отчего-то является чем-то из ряда вон выходящим для Кэла. Но… были у них моменты, от которых у меня комок в горле вставал, а в груди разливалось тепло. К финалу книги я готова была биться о стену, и ждала от Мэр хоть какого-то знака, того, что позволит увериться мне в ее чувствах к Кэлу (с ним-то и так все понятно). И был мне знак. Метафоричный, тонкий, но оглушительный.
«Любовь слепа».
Мейвен
«Я — человек слова».
Мейвена было мало. Своей одержимостью Мэр он напоминал небезызвестного Дарклина, что, кстати, довольно секси. В остальном… забудьте о парне из части номер один — его не существовало, —приготовьтесь узнать нового Мейвена. Жестокого, эгоистичного, холодного, пугающего. И в руках этого человека сосредоточена власть, огромная власть. Удержит ли он трон? Что ему нужно от Мэр?
«Мейвен лжет с той же легкостью, что и дышит, а мать управляет им, но не его сердцем».
Мейвен, Мэр и Кэл
«Кожа по-прежнему горит от объятий Кэла, прикасавшегося ко мне пару мгновений назад. Но где-то в глубине души, вопреки всему существу, я тянусь к льдисто-голубым глазам, пустому обещанию и поцелую на корабле».
Все трое по-прежнему связаны. Тоской по тем людям, которыми они были и не были, и точно уже не будут. Жаждой мести, обладания. Это не треугольник. Это смертельное танго втроем.
«Мы отвлекаем друг друга, а это верный путь на тот свет. Но ладони мои накрывают его, пальцы переплетаются, кость вплавляется в кость. Когда огонь догорает, остаются одни лишь угли. Но Кэл по-прежнему здесь. Он никогда меня не покинет».
Вообще-то, помимо Мэр, Кэла и Мейвена (особенно Мейвена) эфир занимали и другие герои. Но о них без спойлеров не расскажешь. Если кратко: Килорн читается как Кало(р)н, Шейд обалденнейший парень, Бри не сыр, а брат, а Трэми выше Бри, Фарли юна (а я ее теткой себе представляла), у красных крутые способности, а еще… Нет, все. А то я не умолкну.

Книга полна эмоционально сильных моментов. На одном из них я просто РЫДАЛА (капслок тут неспроста, он призван отразить мощь моих страданий). Поплакать — это святое, но рыдать? Это со мной происходит нечасто.

Финал (совсем не такой, как я ожидала) оставил меня раздираемой между горем, счастье и ужасом. Да-да, одновременно. Я не знаю, как вынести год до выхода следующей книги. А еще мне очень нужен кто-то, с кем можно обсудить «Меч», не то я умру от эмопередоза.

Book-Trailer

************************************************************************************
Red Queen (Алая королева):
************************************************************************************

Monday, December 7, 2015

Iron King by Julie Kagawa (Джули Кагава - Железный король)



Release: February 1st 2010 by Harlequin Teen, 363 pages

7 out of 10
Genre: fantasy, YA
Stuff: fairies, jester, prince and awesome cat
Fail: naivety
WOW: world-building and mythology, Grimalkin
POV: 1st-person, female
Love-Geometry: seeming, next to zero (so far)

Quote-Core: “Emotions can be deadly weapons, and knowing your enemy's breaking point can be key to winning a battle.”

Summary

Meghan Chase has a secret destiny; one she could never have imagined.

Something has always felt slightly off in Meghan's life, ever since her father disappeared before her eyes when she was six. She has never quite fit in at school or at home.

When a dark stranger begins watching her from afar, and her prankster best friend becomes strangely protective of her, Meghan senses that everything she's known is about to change.

But she could never have guessed the truth - that she is the daughter of a mythical faery king and is a pawn in a deadly war. Now Meghan will learn just how far she'll go to save someone she cares about, to stop a mysterious evil, no faery creature dare face; and to find love with a young prince who might rather see her dead than let her touch his icy heart.

Review

This book reminds me of a quest. Human, a couple of Fey and a cait sith are looking for something; they go from one person to another, gain some clues and overcome some obstacles.

The story itself is light and dark at the same time, really fast-paced and funny. Yes, funny. Like books by Kerstin Gier, those (and Iron King too) were written for teens, but even if you are already 40+, you still can enjoy them. Why? ‘Cause they are hilarious. Naive romance? Well, yeah. Predictable plot? I guess so. Is it that bad? Nope. Because you would laugh reading it. Because you would in awe of the world Julie Kagawa suggests to you (she mixed up different mythologies and the result is really good). Because you would meet a cunning trickster and a mysterious dark prince. Because sometimes you would be scared! Kagawa’s fairies are close to their canon. Even nice ones (from Seelie Court) are dangerous and would love to have a human or two for dessert.

So, we have a girl named Meghan Chase (or 'Meghan Chase, we were waiting for you' as quite every Fey addresses to her), her brother was kidnapped by fairies and she is determined to bring him back. I can understand, when a changeling lives in your house you have a hard time to let such a situation be (especially, when he tries to eat your leg). Our heroine finds out that her friend is actually Puck, like a Puck from A Midsummer Night's Dream, that her father isn't her father and she herself is a half-blood Seelie Court's Princess. Surprise-surprise! Isn't that better than sweet-sixteen-b'day-car as a present? Meg doesn't think so. She would have to cross borders between human and Fey worlds, to visit three different Courts and to learn more about herself and those persons she thought she already knew well.

Meet the cast:

art-source

Meghan (the girl whose hand Peter-Pan-ish boy tries to rip off). Nice MC with self-irony, pure heart and sharp-tongue. She’s only 16, but I’d like to imagine her a bit older. Acts like a normal person who is suddenly got that there are fairies among people and that she’s only partly human. In other words, she freaks out at the start and feels insecurity during her Fey-journey. The bad is, she fell in instalove with a stranger... but let's pardon our inexperienced heroine, if you would meet the person she fell for... maybe you'd fall for him too)

Robbie (the ripper). I thought he would be just another Mal, you know. All these childhood friends of average girls make me sick. And I was wrong, yay! This guy isn’t that simple or easy to read. Red-haired, green-eyed, foxy… I mean, Rene Hasard plus Sturmhond. He is a friend of MC, her guard, her protector and we can tell that he has not only friendly feelings toward her, but Meg is blind and sees only the other boy.

Grimalkin (the indifferent sleepy beast). Ah, THAT CAT! I'd marry him if I could. Smart, clever, cunning, wise, self-sufficing cait sith I grew to adore. The book could be written about this cute animal only and I would read it anyway.

Ash (the boy who is at risk to stuck with a one-hand girl). What (rather who) I liked the most aside from Grimalkin is Ash. Oh, Ash. Yet another prince in my collection. Black hair plus silver eyes, so close to grey-ones (you know whom I'm referring to), tall, muscular, with his own agenda. I’m a girl, I looove such characters!). This guy is a bit more noble and gentleman-ish for my liking, but it was the first book of the series, I expect some hot development later xDD

A few facts to ignite your interest for this book: Puck and Ash are archenemies, there would be two kisses (cheek-one and lips-one), cait sith won't demand MC's firstborn (yet), a rabid Cinderella chimera would dance at the ball, our heroine would make a lot of bargains.

Overall, Kagawa did impress me. She can make me smile and sad with bitter-sweet aftertaste (the ending), in other words, she makes me feel. I would gladly continue with this series (thank god all the books are already out and waiting for me to pick them up).

На русском...


Релиз: Эксмо (2011), 383 страницы

8 из 10
Жанр: фэнтези, YA
Фишки: фейри, смешение мифов, шут, принц и потрясный кот
Сеттинг: Америка, Небывалое
Фейл: наивняк
WOW: мир, Грималкин
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: мнимая, почти нулевая
Прочитана: в оф. переводе

Цитатосуть: «Эмоции — опасное оружие, слабости врага могут стать ключом к твоей победе».

Аннотация

Что может быть тоскливее жизни в тихом маленьком городке, затерянном в американской провинции. Тем более когда ты — молодая девушка, завтра тебе стукнет шестнадцать и сердце твое живет надеждами на яркое, счастливое будущее. Но чудо на то и чудо, чтобы ворваться в жизнь человека и изменить ее в считанные мгновения. Впрочем, неизвестно, к каким последствиями может привести чудо. У Меган Чейз в день ее шестнадцатилетия странные существа похищают младшего брата. Отправившись в погоню за похитителями, Меган попадает в страну, где сказочная реальность оборачивается отнюдь не сказочными проблемами.

Рецензия

Даже откровенно детсковатая книга может понравится девчонке за двадцать, если она…. Правильно! Если она смешная (книга, но и девчонке тоже не помешает). Фиг с ними, клише американскими, если ты неустанно ржешь (привет Керстин Гир от Джули Кагава!). И да, похоже, мне нравится манера повествования в стиле диалога с читателем.

Мир интересный. Каноничные (во многом) фейри даже прикольней маасовских (с изысками и умением лгать). Мне вообще кажется, что я этих созданий заочно люблю, потому что среди них нет добряков. Даже светлые фэ по меркам людей — злючки.

Поглядите на геройский ассортимент:

art-source

Героиню нашу зовут Мег (это ей рыжий пытается вырвать руку), но всю дорогу Пак (питерпэновидный кент) будет кликать ее «принцессой», а фейри «Меган Чейз? Мы тебя ждали!». Пак — это Робби, который и Робби и Пак (тот самый, шекспировский; нет, придумал его не Шекспир, но у него он добренький и хитренький, а в скандинавских мифах лютый черт, так что не путать). Меган и Робби-Пак давние друзья, учатся в одной школе и делят бремя изгойности напополам. В день рождения первой случается ряд катастроф, а на сладкое — похищение младшего брата. Мелкого стащили фейри, а вместо него по дому шныряет подменыш. Читала я эти главы почти перед сном и, екарны, это страшно! Спала я, укрывшись по самое не могу и даже пальчик не смела высунуть из-под одеяла. А на утро бочком-бочком мимо шкафа (мало ли, вдргу он занят xDD).

Короче, ладно, вернемся к нашим бедкам. Не заметить, что брат бегает аки паук и готов сожрать твою ногу, ну очень сложно. Мег понимает, что близится некий трындец, тем более ей в последнее время мерещится всякое: чудики в стиле Добби, хлопец на вороном коне и прочие прелести. Психанув, героиня вытягивает инфу из явившегося шампусик распивать Робби, и вместе они отправляются в Небывалое.

А в Небывалом их ждут квестообразные приключения. Поди туда, не знаю куда, получи подсказку и беги на следующий этап. Мег посетит три двора, наживет врагов, задружит с обалденным кайт-ши ака Грималкиным (спящая зверюга на рыжей голове), у которого на все готов ответ «я ж кот» (если бы книга была лишь об этой животинке, я все равно бы ее читала), и встретить темного принца с миленьким именем Ясень (черные волосы, серебристые глаза, весь из себя и в себе — такое я прям люблю; и это он рискует застрять с однорукой чикой, судя по арту, представленному выше).

Несколько фактов для завтравки: у Пака с Ясенем давние контры, случится два поцелуя (щечный и губенный), кот не попросит отдать ему первенца (пока что), на балу станцует бешеная золушка химера, героиня заключит стопицот сделок.

Сюжет предсказуем, романс наивен (правда, это все лишь первая книга, девелопмент, может быть, впереди), к тому же это совсем не важно. Мифологический микс, сдобренный приятным (а не пошлым) юморком и бодрыми приключениями не позволит сбавить темп и к финишной (плак-плак, там было грустно) черте вы придете с желанием серию продолжать.

Лично я так и сделаю.

Book-Trailer


************************************************************************************
The Iron Fey (Железные фейри):
  • The Iron King (Железный король) #1/4
  • The First Kiss (Первый поцелуй) #1.25/4
  • Winter's Passage (Сквозь зиму) #1.5/4
  • The Iron Daughter (Железная принцесса) #2/4
  • The Iron Queen (Железная королева) #3/4
  • Summer's Crossing (Летний путь) #3.5/4
  • Ash's Letter to Meghan (Письмо Ясеня Мег) #3.6/4
  • The Iron Knight (Железный рыцарь) #4/4
  • An Iron Fey Valentine (День железного Валентина) #4.4/4
  • Iron's Prophecy (Пророчество железа) #4.5/4

The Iron Fey: Call of the Forgotten (Железные фейри: зов забытых):
  • The Lost Prince (Потерянный принц) #1/3
  • The Iron Traitor (Железный предатель) #2/3
  • The Iron Warrior (Железный воин) #3/3
************************************************************************************

Thursday, December 3, 2015

Vicious by V.E. Schwab (Виктория Шваб - Порочные)



Release: September 24th 2013 by Tor, 364 pages

10 out of 10
Genre: fantasy mixed up with magic-realism, upper-YA + adult fiction
Stuff: 5 people, 4 deaths, 3 scars, 2 ex-best-friends, 1 common fate
WOW: story itself, writing style, characters
POV: 3rd-person, multi
Love-Geometry: zero

Quote-Core: “Plenty of humans were monstrous, and plenty of monsters knew how to play at being human.”

Summary

A masterful tale of ambition, jealousy, desire, and superpowers.

Victor and Eli started out as college roommates. Brilliant, arrogant, lonely boys who recognized the same sharpness and ambition in each other. In their senior year, a shared research interest in adrenaline, near-death experiences, and seemingly supernatural events reveals an intriguing possibility: that under the right conditions, someone could develop extraordinary abilities. But when their thesis moves from the academic to the experimental, things go horribly wrong.

Ten years later, Victor breaks out of prison, determined to catch up to his old friend (now foe), aided by a young girl whose reserved nature obscures a stunning ability. Meanwhile, Eli is on a mission to eradicate every other super-powered person that he can find. Aside from his sidekick, an enigmatic woman with an unbreakable will. Armed with terrible power on both sides, driven by the memory of betrayal and loss, the archnemeses have set a course for revenge, but who will be left alive at the end?

In Vicious, V. E. Schwab brings to life a gritty comic-book-style world in vivid prose: a world where gaining superpowers doesn't automatically lead to heroism, and a time when allegiances are called into question.

Review

They were praising this book, were urging me to read it, and I was afraid to end up in the minority of haters or with those who are indifferent. I feared for nothing. This story is brilliant, from its head to its toes or rather from its plot to its writing style. Its language, twists, atmosphere… *le happy sigh* Sometimes you love stories for its characters only (I mean, hot guys or kick-ass girls). But this boos is from the other shelf. I love it to pieces: not MCs only but everything.
“There are no good men in this game.”
This is true. You won't find here any angel's incarnates. As well as pure evil's ones. This story is about humans like us, though upgraded a bit. The upgrade made them different, gave them powers, and changed their lives.

There were two guys, students, best-friends. One was a sociopath and the other was a psychopath (thanks to Criminal Minds, I can tell all these deviants apart). One was pale and blonde, the other was dark-haired and had a model look. Both had been somehow unhappy during their childhoods. Both were extremely clever. Both became something more. Special. Better and worse at the same time.

But all went wrong from the very start. A person they both cared about died. One got a cot in a jail’s cage and the other got a mission. 10 years after, they met again. This story is about revenge. Cold, smart and satisfying.

Victor Vale
“Victor didn't want to run while Eli was busy trying to fly.”
My villain, my antihero, my hero. He’s 32, but we’ll see him as a 22 year-old guy too. He spent 10 years in prison for a homicide by misadventure and now he’s free and eager to avenge himself. Vic is tactical, sharp-witted and he's ready to do anything for his purpose. He has a gift: to give and to take pain.

Eliot Cardale/Ever
“I don’t want to be forgotten.”
There is a war between faith in God and faith in science within his mind. He’s 32 as well, but looks like 22 year-old and won’t change. Never. Ever. He considers people with superpowers as abominations. His gift is regeneration, self-healing. He thinks this is a pure thing and that makes him God's weapon against those who weren’t supposed to exist.

Sydney
“Sydney knew not to trust fear, and certainly not to trust the absence of it.”
Tiny, blond-haired, pale-blue-eyed 12 year-old girl yearning for her big sister's love and attention. She had been betrayed by her own sibling, she was lost and in pain. Then she met Victor and got a chance to survive and to take her revenge. She can resurrect people, animals and other living beings.

Serena
“Serena was very good at telling tales. She had always been convincing (that was the word her sister liked to use for lying).”
Syd’s older sister, 19 year-old young woman, whose fate would entwine with Eli’s. She talks and you listen, she commands and you do. This is her power. Very dangerous one.

Mitch
“I’ve always been big. That’s not my fault.”
I’m not sure how old he is, but old enough, I guess. Older than Victor. He’s big like a mountain and smart like a… hacker? Actually, he is a hacker. But when you look at Mitch, you suspect him to be a bone-breaker rather than hacker. He likes chocolate milk and thinks that he’s cursed, ‘cause people die around him. Mitch isn’t EO (EO = ExtraOrdinary), he’s a friend of Vic.

Therefore, we have 5 main characters and 2 teams.

Vic went to jail because of Eli, Vic was shot by Eli and given 3 scars on his chest, Vic would very enjoy to kill his ex-best-friend, but Eli can’t be killed. However, Mr. Vale has a plan.

I was team-Vic from the very start. I had tried to put Eli’s shoos on and walk for a while, but it was uncomfortable experience, while Victor’s were fit me well. I understood every emotion of his. He was lonely quite all his life, he was jealous of his friend, which managed to hide his demons better than Vic, he was in need of love and partnership. And then he lost everything because of Eli. But look, even after all these years in prison, even after a creepy revelation about Eli’s deals, Victor was missing his old buddy.
“And Victor, who was so good at picking things apart, at understanding how they worked, how he worked, looked at the photo, and felt … conflicted. Hate was too simple a word. He and Eli were bonded, by blood and death and science. They were alike, more so now than ever. And he had missed Eli. He wanted to see him. And he wanted to see him suffer. He wanted to see the look in Eli’s eyes when he lit them up with pain. He wanted his attention.”
Missed and needed his attention. Attention from his equal. I agree with Syd, he’s not a bad person. He can be cruel, but he isn't cruel.
“The paper called Eli a hero. The word made Victor laugh. Not just because it was absurd, but because it posed a question. If Eli was really a hero, and Victor meant to stop him, did that make him a villain? He took a long sip of his drink, tipped his head back against the couch, and decided he could live with that.”
The way he thinks, moves, the way he sees himself and other people… isn’t it sexy, huh? I know Victor is not your typical romantic hero. Well, he's anything but romantic hero. But you can't resist his dark charm, anticharm. Or can? Okay, then it's just me and my soft spot for characters like him (though he is still unique among my favorite a la bad-boys).

I like Sydney and Mitch as well. I can understand Serena… a bit. But I hate Eli. Or strongly dislike him. No less. Because of his fanatic’s stuff to kill for. I appreciate his sharp-mind, his arrogance, but it’s not enough for me. And I’m curious what it would be like if he wasn’t a prisoner of Serena, whom he was. How would he act? What would he plan? How would he end up?

The final was good. I had expected something like that and was satisfied, but some questions are still unanswered. Syd thinks Eli kills and burns her sister. What would she do if (when?) the truth came out? What about Victor’s power? What if Syd would die? Everyone resurrected by her would be dead too? What about Eli? Is he immortal? ‘Cause we die not because of age, but because of body's wearing. His body is perfect and will be remain the same forever. So… I really need a sequel.

This book makes you wonder, think, feel… and highlight. There are sooo many awesome quotes, guys. Accurate, deep, beautiful. I was savoring every word.
“Everything starts with belief. With faith.”
But DO not try to repeat EO-experiment. Haha. I worry you just in case. Victoria managed to find a believable base for superpowers, but this is a fiction!) Still I can't not to say that Schwab did very good. The very concept is great. Your power is based on your thoughts before death. Adrenaline makes us stronger, faster, smarter. If this condition can be prolonged... It makes sense, right? But again, don't try to experiment like that!)

PS: Thank you, Nastassja, for your company in this read. Being nervous together is better than being alone) Julia, you were right, this book is AWESOME. And guys, if you still consider to read or not to read, READ it.

На русском...

Жанр: фэнтези + магический реализм, upper-YA + adult
Фишки: 5 человек, 4 смерти, 3 шрама, 2 бывших друга, 1 судьба
WOW: сюжет, герои, язык
POV: от третьего лица, мульти
Геометрия чувств: отсутствует (история в принципе не о любви)
На русском: ЛП (в процессе)

Цитатосуть: «Многие люди являлись монстрами, и немало монстров знало, как притворяться людьми».

Аннотация

Увлекательная история о стремлениях, зависти, сокровенных желаниях и сверхспособностях.

Виктор и Эли делили одну комнату университетской общаги. Самоуверенные гении, одинокие ребята. Они нашли друг в друг отражение самих себя: расчетливый ум и амбиции. На последнем году обучения оба увлеклись исследованием адреналина, клинической смерти и таинственных событий, связанных со сверхспособностями. Парни пришли к выводу, что при особых обстоятельствах каждый может обрести сверхсилу. Но стоило им перейти от теории к практике — все полетело к чертям.

Спустя десять лет Виктор сбегает из тюрьмы, намереваясь найти старого друга (ныне врага), заручившись поддержкой девочки, наделенной потрясающим даром. Тем временем Эли пытается очистить мир от всех людей, обладающих тем или иным даром. Ему помогает загадочная девушка со способностью навязывать свою волю. На стороне бывших приятелей выступают опасные силы. Заклятые враги, ведомые памятью о предательстве и потерях, ступили на тропу мести. Кто же из них выживет?

В «Порочных» Виктория Шваб смешала мир комиксов с яркой прозой, создав вселенную, в котором наличие суперсил не предполагает геройских поступков, а верность — штука относительная.

Рецензия

Эту книгу хвалили и очень. Велели читать, велели любить. В таких ситуациях есть риск оказаться в числе немногочисленных хейтеров или индифферентных ридеров. Вроде понимаешь, что история добротная, а все же свербит «а вдруг?». Зря я, короче, парилась.

От оформления, стиля, сюжета и до персонажей, логики и финала — всё идеально, всё.

Порой мы любим книги не за совокупность ее составляющих, а за отдельные части (крутого героя, классную героиню, яркий мир и так далее). «Порочные» из другой оперы. Эту историю любишь целиком; не оправдываясь, мол, химия между героями ого-го или финал вынес мозг, и потому 10 баллов. С ней не стыдно познакомить родителей xDDD
«Хороших людей в этой игре нет».
И плохих, собственно, тоже. Мы на серой территории, и речь пойдет о вполне реальных героях с человеческими эмоциями и стремлениями, наделенных не совсем обычными способностями.

Жили-были два парня-студента, два лучших друга: социопат да психопат (спасибо сериалу «Мыслить как преступник», теперь я разбираюсь в девиантных чуваках). Один бледный и блондинистый, второй — темноволосый аполлон. За плечами обоих трудное детство. В головах — недюжие умы. Оба умрут и вернутся к жизни другими людьми. Особенными. Но каков оттенок этой особенности? Станут ли парни лучше, совершенней, чище? Или наоборот?

К сожалению, всё обернулось кошмаром практически сразу. Один из друзей угодил в тюрьму, а второй приравнял себя к богу. И встретится им суждено только спустя десять лет. Это история о мести. Холодной, расчетливой, очень сладкой.

Виктор Вейл
«Виктор не собирался бегать, в то время как Эли пытался летать».
Мой злодей, антигерой, герой. Ему 32 года и десять из них он провел в тюрьме для особо опасных преступников, будучи осужденным за то, что совершил непреднамеренно. Теперь Виктор свободен и более чем готов отомстить за годы в неволе. Он великолепный тактик, бесконечно терпеливый хищник и прагматик до мозга костей. Ради своей цели Виктор пойдет на все. Он способен как причинять боль, так и снимать ее. Буквально.

Элиот Кардейл/Эвер
«Не хочу, чтобы меня забыли».
В нем борются две веры: в науку и бога. Ему тоже за тридцать, а выглядит он на 20. И это необратимо. Он считает людей со сверхсилами чем-то противоестественным. Как лицемерно! В конце концов, Эли — один из них. Его фишка в регенерации клеток, самоисцелении. И Элиот полагает, что в подобной способности нет ничего страшного. Напротив, она поднимает его на божественный пьедестал и превращает в орудие господа. Цель Эли — найти и убить каждого ЭО (экстраординарного человека), поскольку те идут против природы.

Сидни
«Сидни знала, что страху верить нельзя, а отсутствию страха — тем более».
Хрупкая белокурая девочка с прозрачно-голубыми глазами. Ей всего лишь 12 лет, и она жаждет любви и признания старшей сестры, которая после несчастного случая на озере совсем от нее отдалилась, а затем предала. Сидни осталась наедине с болью, а повстречав Виктора, обрела шанс на выживание и возмездие. Ее дар заключен в воскрешении мертвых.

Серена
«У Серены отлично подвешен язык. Она могла быть очень убедительной (это слово ей нравилось больше термина «лживой»).
Старшая сестры Сид с весьма говорящим именем, девятнадцатилетняя студентка, чья судьба переплелась с судьбой Эли. Она говорит — ты слушаешь. Она приказывает — ты слушаешься. В этом ее сила. Очень опасная, кстати.

Митч
«Я же не виноват, что всегда был здоровяком».
Не знаю, сколько ему лет, но парень точно старше Вика. Он размером с гору и умен как… хакер? Вообще-то, Митч и есть хакер, но на вид его можно принять за вышибалу в клубе. В этом его проблема. Диссонанс внутреннего и внешнего миров. А ведь Митч очень добрый, пьет шоколадное молоко и думает, что проклят. Все потому что люди вокруг мрут. У него нет никаких способностей, и тем не менее он — близкий товарищ Виктора.

Вик угодил в тюрьму по вине Эли, Вик схлопотал три пули из оружия Эли, Вик был бы очень рад разорвать его на куски, но Эли нельзя убить. И все же, у мистера Вейла есть план.

5 игроков, 2 команды.

Я сразу была за Вика. Пыталась, конечно, встать на сторону Элиота, понять его мотивы и… неа, не моё. С Виком (мрачным и жутким Виком) мне, как и Сид, спокойней. Потому что его я как раз таки понимаю. Жажда внимания, эмпатии, соперничество, зависть, боль. Эли лучше удавалось прятать свои демонов, потому он казался более положительным. Зато Вик настоящий. И он потерял все по милости бывшего друга. Не сказать, что Вейл святоша, но он поступает честнее. И невзирая на годы тюрьмы, на обиду, на злость, он продолжает тянуться к Эли.
«Виктор, отлично разбиравшийся во многих вещах, понимающий их суть и свою тоже, глядел на фото и чувствовал… смятение. Ненависть недостаточно сильное слово. Они с Эли связаны кровью, смертью, наукой. Теперь они были похожи как никогда. И ему не хватало Эли. Он хотел увидеть его. Увидеть, как тот страдает. Увидеть муку в его глазах, зажженную болью, которую Вик причинит. Он жаждал его внимания».
Вместе тесно, а врозь скучно. Вику необходимо внимание ровни. Я соглашусь с Сид: он не плохой человек. Вейл может быть жестоким, но он не жесток по натуре.
«Заголовки кричали о том, что Эли герой. Виктора это слово смешило. Не столько из-за абсурдности понятия, сколько из-за вопроса, которое оно порождало. Если Эли являлся героем, а он намеревался его остановить, получалось, что Виктор теперь злодей? Он сделал большой глоток, запрокинул голову на диванную подушку и решил, что сможет с этим жить».
То, как Виктор мыслит, действует, подает себя и видит других… это прям очень секси. Нет, Вик совсем не романтичный герой, даже в смысле темной романтики. Но противиться его отрицательному обаянию невозможно. Тебя словно засасывает в черную дыру, зияющую в его душе. Это не любовь к персонажу, это без пяти минут преклонение.

Мне также понравились Сидни и Митчел, восхитила (скорее антивосхитила) Серена, но Эли я терпеть не могу. Из-за его религиозной фигни в качестве причины убийств. Я в восторге от того, насколько Эвер хитер, самоуверен, но… этого, черт возьми, мало. Мне любопытно, как бы он вел себя вне влияния Серены. Ведь по сути, Эли являлся ее ментальным пленником. Что бы он придумал, не вмешайся она в его планы? Как бы ответил Виктору? К чему бы все привело?

Финал отличный! Я его предвосхищала и осталась вполне довольна. Но есть пара вопросов, на которые сможет ответить сиквел (он будет, но это все, что о нем известно на данный момент).

СпойлерСид думает, Эли убил и сжег ее сестру, что будет, когда ей откроется правда? Что будет, если Сид умрет? Все, кого она воскресила, тоже умрут? Что стало с силой Вика? Бессмертен ли Эли? Ведь мы умираем не из-за возраста, а из-за износа организма, а его всегда в идеальном состоянии.

Кстати, Виктория интересно обосновала наличие суперсил. Адреналин делает нас быстрее, сильнее, умнее. Что если продлить его всплеск? Зафиксировать состояние. Логично же. На обложке «Порочных» должно быть предупреждение: не пытайтесь повторить в домашних (и не только) условиях! Опасно для жизни.

Эта книга заставляет думать, рассуждать, чувствовать… хайлайтить. Я растащила половину текста на цитаты. Точные, глубокие, прекрасные. И завершу рецензию одной из них.
«Все начинается с убеждения. С веры».

Book-Trailer


************************************************************************************
Vicious (Порочные):
************************************************************************************