*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Monday, December 21, 2015

Glass Sword by Victoria Aveyard (Виктория Авеярд - Стеклянный меч)

Release: February 9th 2016 by HarperTeen, 448 pages

9.5 out of 10
Genre: fantasy, dystopia, YA
Stuff: civil war, war, superpowers, usurper, Silvers vs. Reds
WOW: writing-style, relationships between characters
POV: 1st-person, female
Love-Geometry: seeming

Quote-Core: "We seem weak because we want to."


Mare Barrow’s blood is red—the color of common folk—but her Silver ability, the power to control lightning, has turned her into a weapon that the royal court tries to control.

The crown calls her an impossibility, a fake, but as she makes her escape from Maven, the prince—the friend—who betrayed her, Mare uncovers something startling: she is not the only one of her kind.

Pursued by Maven, now a vindictive king, Mare sets out to find and recruit other Red-and-Silver fighters to join in the struggle against her oppressors.

But Mare finds herself on a deadly path, at risk of becoming exactly the kind of monster she is trying to defeat.

Will she shatter under the weight of the lives that are the cost of rebellion? Or have treachery and betrayal hardened her forever?


Can I just say that this book is the most unexpected thing I've read this year? I liked Red Queen, I did, but there were flaws and holes, and between 'like' and 'love' is an abyss. Now listen, I loved Glass Sword. I didn't plan to, my heart was closed, but Victoria rose red as the dawn, and I fell in awe with an ache in my chest. If she would improve herself further, I don't know what we'll get with the last book in this series. A heart-attack, maybe?

This installment picks up right where the previous one ended: we are underground and we try to escape Maven's evil grip. The first chapter (which you could already read) is chaos, mist, and what's-going-ons, but hold on tight, this is only the beginning. Glass Sword would let us see more of Scarlet Guard, we'll fly, we'll meet newbloods with bad-ass powers, we'll fight, we'll win, we'll lose and so on. This book is an action and emotion-packed one. Yes, you've heard me right. Emotions. I hadn't any intention to shift at my seat or passing across the room, or screaming at characters, swoon over them, be afraid or happy, or sad. But Victoria wrote her book with so intense words... There's a soul between the pages.

It's a shame I can't show you any quotes, rules are rules and I have to wait until February. Though maybe that's better this way, 'cause every page is a twist. Twist upon twist. Don't forget about anyone can betray anyone. Beware.

We know that second books in series are often a bit of meh. I thought it would be the same with Glass Sword. Boring recruiting, games with Maven, ruined love-ship with Cal, Kilorn's presence, Guards... I considered these things boring. Boy was I wrong. Yes, this book is its genre's child and you can predict the plot's frame, but what lies in between is always an ocean of choices and possibilities. You would be soothed with delusory familiar passing, but this is what Victoria needs to clap her hands near your ear and make you jump when you least expect it. Anything can happen with anyone (yes, now I love to use such constructions, haha).

The romantic line would be so subtle! But if you look closer, you'd get burned from the heat that is there. Everyone, who knows me well, is aware of which prince is my fav. It's Cal and there will be enough of this hotty in Glass Sword. His ship with Mare isn't that broken, but it's not a whole boat either. These two made me suffer and happy and crazy and so much more at the same time. The thing they shared is beauty itself. They are my OTP and that's it.

Mare has changed. Now she is strong, reasonable, ruthless, and willing to do something, to help her nation, to avenge herself. Not at the start, but she would get how tangled life is, how hard to tell allies from enemies, how impossible to please everyone or to save every single person, how high the price of revolutions is. I'm not sure whether I like her or not. Yet. But I admire her sometimes. I see why she does what she does. The only thing I would never forgive her is Cal. One wrong word, one wrong move and I'm ready to smack this girl with a chair. All of us have some flaws, Mare's biggest one is double-standards. What is allowed to others isn't allowed to Cal. Until the end, I was waiting for the tiniest sign, which could show me her true feelings for him if there were some, to begin with. I speak not about kisses or even words... I needed an act, a metaphor. Did I get one? Oh, you'll see.

Cal... my beloved exiled prince. He was left with nothing. They took his past (mother, the way he saw things), his present (father, home, power), his future (throne, which would never be his even with Maven being defeated), but he didn't become weak or a rude bastard. Hated among Silvers, hated among Reds. They accused him of all the bad things Silvers made to Reads, they punched him with fists and words, but he stayed still, he didn't hurt them back, he didn't leave. Why? Oh, don't tell me you have no idea why. And after such acts of his... I fell for him so hard that I broke some bones of mine. He's a MAN. Even Mare was bitching him sometimes, but he never did the same in reward. People didn't get how he felt himself, what he had lost, that every war has more than one truth, both sides have their own versions of events, their own reasons. And he didn't press his vision on them, he was helping those people, he was grateful and nice. I can't tell you more without spoilers, I just wanna make you feel how I love this boy. If Maven is a man of his word, then Cal is a man of his act.

Well, Maven... our Darkling-ish little bitch. Forget the boy you may love in Red Queen and meet a new one: cold, calculating, merciless, cruel, obsessive. Yes, obsessive with Mare. He wanted her dead not a long time ago, but now he wants simply... her. And the throne, of course. Maven won't be an often guest on Glass Sword's pages but he would be always there. Nor Mare, neither Cal would be able to forget the boy they loved (or, in Mare's case, was ready to love) so soon. They would ache for Maven who didn't exist, to begin with. Thus he would remain in their thoughts, between their bodies, inside their hearts. While his physical self would try to hunt them down. Goosebumps...

Other characters were great as well. I loved Mare's brothers, especially Shade. Loved even Farley, though I wasn't her fan before. It was good to see more people with different abilities, to see more of the world-building, to learn more secrets. Now I know how wide Victoria's plan is, how far her imagination is going to march. I would be there to touch it, to taste it, and to enjoy it.

Again, I wanna praise the writing-style. At some moments I was weeping so hard... my mother, who set next to me, was shocked. Maybe it's me and my sensitive nature, but I think it's Victoria's words and how she tells her story. I swear people, you have to be ready.

The final had blown my mind. I didn't know I would give the book around 10 stars until the very last page. It was 8 then 9, then 8 or 9, and then BOOM 9.5 STARS. My heart was pounding, my mouth was open and my eyes were swollen from tears while I was suddenly sure what to do, how to rate, and didn't know how to survive 'til the next book. Victoria, what have you done? *cries again*

На русском...

Жанр: дистопия, фэнтези, YA
Фишки: сверхспособности, межклассовая война, узурпация власти
WOW: динамика, взаимоотношения между героями
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: мнимая, односторонняя

Цитатосуть: «Мы кажемся слабыми лишь потому, что сами того хотим».


Кровь Мэр Бэрроу красного цвета, как и у всех простолюдинов, но дар у нее «серебряный». Ее оружие — молнии, электричество — пытается взять под контроль королевский двор.

Знать объявила ее обманщицей и преступницей, но ей удается бежать от Мейвена, принца — и друга — который ее предал, после чего Мэр узнает, что не одна в своем роде.

Преследуемая Мейвеном, ныне мстительным королем, Мэр намерена отсыкать и объединить остальных красно-серебряных, чтобы вместе выступить против своих угнетателей.

Но Мэр ступает на страшный путь и рискует уподобиться монстрам, которых старается побороть.

Сломается ли она под гнетом чужих жизней, которыми сопротивлению придется заплатить за победу? Или предательства и измены навеки ее закалили?


В этой книге всего лишь 400 с лишним страниц, но между ними такое количество действий, эмоций и чувств, что к финалу кажется, будто прочитаны все 800.

Ничего эпичного я не ждала. Во-первых, трилогия стала тетралогией, а все мы знаем, что вторые книги в сериях динамикой не блещут, что уж говорить о двух междутомах… Во-вторых, твист твистов уже разыгран. Да, извернуться всегда можно, но читатель-то начеку. И, в-третьих, «Королева» — детище жанра, а где жанр, там и каноны. Иными словами, предугадать развитие событий легко (хотя бы в общих чертах).

И тут в сети появилась первая глава «Стеклянного меча». Вся такая сумбурная, дымная, странная. Но она послужила триггером. Нахлынули эмоции относительно финала предыдущей части, я начала строить теории... Вселенная услышала и подарила мне ARC.

«Меч» и «Королеву» в моем случае разделили примерно 120 книг, вот почему я перечитала часть номер один и лишь потом открыла вторую главу сиквела.

К чему готовилась? К новому любовному треугольнику, сдобренному ангстом и долгой ре-притиркой Мэр к Кэлу (и наоборот), беготне от Мейвена, скучной рекрутизации, потере близких (обычно именно так героинь духовно апгрейдят), финальной битве и побегу (впереди еще две книги, рано влипать в крупные неприятности).

Поначалу сюжет усыплял мою бдительность, соответствуя ожиданиям, но ты можешь наванговать каркас, а начинка все равно останется океаном вариаций. Так что не расслабляться! Виктория только того и ждет. Срок годности фразочки про предателей еще не вышел. Плюс в обиход вошла новая (см. цитатосуть).

Кстати, Авеярд набила руку. Текст стал связным, образным и даже проникновенным.
«У меня есть костыль, как и у брата. Но он не из металла. Он — плоть, огонь и бронза очей».
Я не собиралась ни плакать, ни нервно мерить шагами комнату во время опасных моментов, ни злиться, ни любить, ни ненавидеть. Но так и было! У картона появилась душа (картон не я, а персы, если что xDD).

А у сюжета вектор. Теперь мне ясно, к чему всё идет и каковы масштабы происходящего.

Ладно, вру. Ни черта мне пока не ясно, потому что занавеска только слегка приоткрылась, я успела увидеть МИР, а потом было велено ждать сиквела.

Романтическая линия не выпирает, более того — она сведена к минимуму. При этом отношенческих штучек хватает: родители-дети, сестры-братья, друзья, враги, соратники, противники… Психологизма, надрыва, трогательности и глубины хоть ложкой ешь. Я и ела, тихонько плача от счастья (ну или горя, зависело от момента).

В финале «Алой королевы» с того света вернулся Шейд, мятежники прикарманили свергнутого принца, Мэр и помчали куда-то. «Меч» начнется с прибытия в это куда-то и дёру от Мейвена и его серебряных подлиз. Затем нас ждет обстоятельное знакомство с Сопротивлением (ребята не так просты и малочислены, как раньше казалось), полеты, лагерь на опушке, поиск представителей новой крови, наступающий на пятки Мейвен, проверка людей на прочность, преданность и совесть. Героям предстоит делать сложнейшие выборы из серии: сколькими жизнями можно рискнуть ради того, а сколькими ради сего. Что важнее? Кто важнее? Как жить с последствиями подобных решений?
«Я так хочу остановиться. Замереть, не погибнув и не убив кого-то еще. Но это невозможно. Я должна двигаться дальше: ранить себя и других, чтобы спастись и спасти. Ранить Калорна, Кэла, Шейда, Фарли, Никса и прочих глупцов, последовавших за мной».
«Я — оружие из плоти, покрытой кожей. Я рождена убить короля, пресечь на корню царство террора. Я — меч, закаленный молнией, пламенем Кэла и пламенем Мейвена».
Мэр в «Стеклянном мече» неожиданно адекватна. Порой она таки выводила меня двойными стандартами, а на финальных 10% я вообще трижды поменяла свое к ней отношение, но в итоге… черт, а я и не знаю. Не могу сказать, что она мне нравится, и обратного не скажу. Персонажа ее понимаю и местами им восхищаюсь.
«Но если я меч, то меч этот выкован из стекла, и он вот-вот разобьется».
«Он перестал быть принцем и обратился пламенем».
Обожаемый мной изгнанник. Его лишили всего: прошлого (матери, веры в существующий строй, прежних идеалов), настоящего (отца, армии, целей), будущего (трона, который ему никто не вернет, даже если Мейвена больше не будет на горизонте). Куда идти? Ради чего жить? Он чужой среди Серебряных, и в «красной» компании он нежеланный гость. Его винят во всех грехах господствующего класса. Но это несправедливо. Он рожден серебряным, воспитан на пропаганде нынешнего строя, он любит свою семью (или любил, пока та у него была). Чего от него ждали? Кровавой расправы над отцом? Мятежа в одиночку? Чего? У каждой из воюющих сторон своя правда. Но никто не желает принимать во внимание истину Кэла. Никто, кроме Мэр. Этим она меня подкупила с первых страниц. Поначалу только она поддержала старшего принца, но ему тоже стоит отдать должное. Сколько бы раз на него ни поднимали руку, сколько бы страшных слов ни кричали в лицо, он молча сносил и побои, и оскорбления. С чего бы вдруг? Почему не сжечь всех дотла и не свалить в закат? Мэр.
«Однажды, в темноте душной летней ночи, я раскрыла ему свои тайны. Тогда я была девчонкой, что пыталась стащить его деньги. А к началу зимы стала той, что украла его жизнь».
Мэр и Кэл
«Меня пугал тет-а-тет с Кэлом при свете для, но с наступлением ночи я хотела видеть только его».
Для меня они — OTP. В «Алой королеве» я уже фаворитила именно принца наследного (хотя ситуэйшн складывался отнюдь не в его пользу), но то чувство не идет ни в какое сравнение с тем, что я ощущаю сейчас. Электрической чике бешено повезло. Вела она себя неровно. В один момент я жала ей лапку, а в другой хотела отвесить пенделя. У всех есть отрицательные стороны: червоточиной Мэр является лицемерие и… избирательная слепота, пожалуй. То, что позволено ей, отчего-то является чем-то из ряда вон выходящим для Кэла. Но… были у них моменты, от которых у меня комок в горле вставал, а в груди разливалось тепло. К финалу книги я готова была биться о стену, и ждала от Мэр хоть какого-то знака, того, что позволит увериться мне в ее чувствах к Кэлу (с ним-то и так все понятно). И был мне знак. Метафоричный, тонкий, но оглушительный.
«Любовь слепа».
«Я — человек слова».
Мейвена было мало. Своей одержимостью Мэр он напоминал небезызвестного Дарклина, что, кстати, довольно секси. В остальном… забудьте о парне из части номер один — его не существовало, —приготовьтесь узнать нового Мейвена. Жестокого, эгоистичного, холодного, пугающего. И в руках этого человека сосредоточена власть, огромная власть. Удержит ли он трон? Что ему нужно от Мэр?
«Мейвен лжет с той же легкостью, что и дышит, а мать управляет им, но не его сердцем».
Мейвен, Мэр и Кэл
«Кожа по-прежнему горит от объятий Кэла, прикасавшегося ко мне пару мгновений назад. Но где-то в глубине души, вопреки всему существу, я тянусь к льдисто-голубым глазам, пустому обещанию и поцелую на корабле».
Все трое по-прежнему связаны. Тоской по тем людям, которыми они были и не были, и точно уже не будут. Жаждой мести, обладания. Это не треугольник. Это смертельное танго втроем.
«Мы отвлекаем друг друга, а это верный путь на тот свет. Но ладони мои накрывают его, пальцы переплетаются, кость вплавляется в кость. Когда огонь догорает, остаются одни лишь угли. Но Кэл по-прежнему здесь. Он никогда меня не покинет».
Вообще-то, помимо Мэр, Кэла и Мейвена (особенно Мейвена) эфир занимали и другие герои. Но о них без спойлеров не расскажешь. Если кратко: Килорн читается как Кало(р)н, Шейд обалденнейший парень, Бри не сыр, а брат, а Трэми выше Бри, Фарли юна (а я ее теткой себе представляла), у красных крутые способности, а еще… Нет, все. А то я не умолкну.

Книга полна эмоционально сильных моментов. На одном из них я просто РЫДАЛА (капслок тут неспроста, он призван отразить мощь моих страданий). Поплакать — это святое, но рыдать? Это со мной происходит нечасто.

Финал (совсем не такой, как я ожидала) оставил меня раздираемой между горем, счастье и ужасом. Да-да, одновременно. Я не знаю, как вынести год до выхода следующей книги. А еще мне очень нужен кто-то, с кем можно обсудить «Меч», не то я умру от эмопередоза.


Red Queen (Алая королева):

No comments:

Post a Comment