*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Thursday, December 3, 2015

Vicious by V.E. Schwab (Виктория Шваб - Порочные)

Release: September 24th 2013 by Tor, 364 pages

10 out of 10
Genre: fantasy mixed up with magic-realism, upper-YA + adult fiction
Stuff: 5 people, 4 deaths, 3 scars, 2 ex-best-friends, 1 common fate
WOW: story itself, writing style, characters
POV: 3rd-person, multi
Love-Geometry: zero

Quote-Core: “Plenty of humans were monstrous, and plenty of monsters knew how to play at being human.”


A masterful tale of ambition, jealousy, desire, and superpowers.

Victor and Eli started out as college roommates. Brilliant, arrogant, lonely boys who recognized the same sharpness and ambition in each other. In their senior year, a shared research interest in adrenaline, near-death experiences, and seemingly supernatural events reveals an intriguing possibility: that under the right conditions, someone could develop extraordinary abilities. But when their thesis moves from the academic to the experimental, things go horribly wrong.

Ten years later, Victor breaks out of prison, determined to catch up to his old friend (now foe), aided by a young girl whose reserved nature obscures a stunning ability. Meanwhile, Eli is on a mission to eradicate every other super-powered person that he can find. Aside from his sidekick, an enigmatic woman with an unbreakable will. Armed with terrible power on both sides, driven by the memory of betrayal and loss, the archnemeses have set a course for revenge, but who will be left alive at the end?

In Vicious, V. E. Schwab brings to life a gritty comic-book-style world in vivid prose: a world where gaining superpowers doesn't automatically lead to heroism, and a time when allegiances are called into question.


They were praising this book, were urging me to read it, and I was afraid to end up in the minority of haters or with those who are indifferent. I feared for nothing. This story is brilliant, from its head to its toes or rather from its plot to its writing style. Its language, twists, atmosphere… *le happy sigh* Sometimes you love stories for their characters only (I mean, hot guys or kick-ass girls). But this boos is from the other shelf. I love it to pieces: not MCs only but everything. 
“There are no good men in this game.”
This is true. You won't find here any angel incarnates. As well as pure evil's ones. This story is about humans like us, though upgraded a bit. The upgrade made them different, gave them powers, and changed their lives.

There were two guys, students, best-friends. One was a sociopath and the other was a psychopath (thanks to Criminal Minds, I can tell all these deviants apart). One was pale and blonde, the other was dark-haired and had a model look. Both had been somehow unhappy during their childhoods. Both were extremely clever. Both became something more. Special. Better and worse at the same time.

But all went wrong from the very start. A person they both cared about died. One got a cot in a jail’s cage and the other got a mission. 10 years after, they met again. This story is about revenge. Cold, smart, and satisfying.

Victor Vale
“Victor didn't want to run while Eli was busy trying to fly.”
My villain, my antihero, my hero. He’s 32, but we’ll see him as a 22 year-old guy too. He spent 10 years in prison for homicide by misadventure and now he’s free and eager to avenge himself. Vic is tactical, sharp-witted and he's ready to do anything for his purpose. He has a gift: to give and to take pain.

Eliot Cardale/Ever
“I don’t want to be forgotten.”
There is a war between faith in God and faith in science within his mind. He’s 32 as well, but looks like a 22-year-old and won’t change. Never. Ever. He considers people with superpowers as abominations. His gift is regeneration, self-healing. He thinks this is a pure deed and that makes him God's weapon against those who weren’t supposed to exist.

“Sydney knew not to trust fear, and certainly not to trust the absence of it.”
Tiny, blond-haired, pale-blue-eyed 12-year-old girl yearning for her big sister's love and attention. She had been betrayed by her own sibling, she was lost and in pain. Then she met Victor and got a chance to survive and to take her revenge. She can resurrect people, animals, and other living beings.

“Serena was very good at telling tales. She had always been convincing (that was the word her sister liked to use for lying).”
Syd’s older sister, a 19-year-old young woman, whose fate would entwine with Eli’s. She talks and you listen, she commands and you do. This is her power. Very dangerous one.

“I’ve always been big. That’s not my fault.”
I’m not sure how old he is, but old enough, I guess. Older than Victor. He’s big like a mountain and smart like a… hacker? Actually, he is a hacker. But when you look at Mitch, you suspect him to be a bone-breaker rather than a hacker. He likes chocolate milk and thinks that he’s cursed, ‘cause people die around him. Mitch isn’t EO (EO = ExtraOrdinary), he’s a friend of Vic.

Therefore, we have 5 main characters and 2 teams.

Vic went to jail because of Eli, Vic was shot by Eli and given 3 scars on his chest, Vic would very enjoy killing his ex-best-friend, but Eli can’t be killed. However, Mr. Vale has a plan.

I was team-Vic from the very start. I had tried to put Eli’s shoes on and walk for a while, but it was an uncomfortable experience, while Victor’s were fit me well. I understood every emotion of his. He was lonely quite all his life, he was jealous of his friend, which managed to hide his demons better than Vic, he was in need of love and partnership. And then he lost everything because of Eli. But look, even after all these years in prison, even after a creepy revelation about Eli’s deals, Victor was missing his old buddy.
“And Victor, who was so good at picking things apart, at understanding how they worked, how he worked, looked at the photo, and felt … conflicted. Hate was too simple a word. He and Eli were bonded, by blood and death and science. They were alike, more so now than ever. And he had missed Eli. He wanted to see him. And he wanted to see him suffer. He wanted to see the look in Eli’s eyes when he lit them up with pain. He wanted his attention.”
Missed and needed his attention. Attention from his equal. I agree with Syd, he’s not a bad person. He can be cruel, but he isn't cruel.
“The paper called Eli a hero. The word made Victor laugh. Not just because it was absurd, but because it posed a question. If Eli was really a hero, and Victor meant to stop him, did that make him a villain? He took a long sip of his drink, tipped his head back against the couch, and decided he could live with that.”
The way he thinks, moves, the way he sees himself and other people… isn’t it sexy, huh? I know Victor is not your typical romantic hero. Well, he's anything but a romantic hero. But you can't resist his dark charm, anticharm. Or can? Okay, then it's just me and my soft spot for characters like him (though he is still unique among my favorite a la bad-boys).

I like Sydney and Mitch as well. I can understand Serena… a bit. But I hate Eli. Or strongly dislike him. No less. Because of his fanatic’s stuff to kill for. I appreciate his sharp-mind, his arrogance, but it’s not enough for me. And I’m curious what it would be like if he wasn’t a prisoner of Serena, whom he was. How would he act? What would he plan? How would he end up?

The final was good. I had expected something like that and was satisfied, but some questions are still unanswered. Syd thinks Eli kills and burns her sister. What would she do if (when?) the truth came out? What about Victor’s power? What if Syd would die? Everyone resurrected by her would be dead too? What about Eli? Is he immortal? ‘Cause, we die not because of age, but because of the body's wearing. His body is perfect and will be remain the same forever. So… I really need a sequel.

This book makes you wonder, think, feel… and highlight. There are sooo many awesome quotes, guys. Accurate, deep, beautiful. I was savoring every word.
“Everything starts with belief. With faith.”
But DO not try to repeat EO-experiment. Haha. I worry you just in case. Victoria managed to find a believable base for superpowers, but this is fiction!) Still I can't not to say that Schwab did very good. The very concept is great. Your power is based on your thoughts before death. Adrenaline makes us stronger, faster, smarter. If this condition can be prolonged... It makes sense, right? But again, don't try to experiment like that!)

PS: Thank you, Nastassja, for your company in this read. Being nervous together is better than being alone) Julia, you were right, this book is AWESOME. And guys, if you still consider to read or not to read, READ it.

На русском...

Жанр: фэнтези + магический реализм, upper-YA + adult
Фишки: 5 человек, 4 смерти, 3 шрама, 2 бывших друга, 1 судьба
WOW: сюжет, герои, язык
POV: от третьего лица, мульти
Геометрия чувств: отсутствует (история в принципе не о любви)
На русском: ЛП (в процессе)

Цитатосуть: «Многие люди являлись монстрами, и немало монстров знало, как притворяться людьми».


Увлекательная история о стремлениях, зависти, сокровенных желаниях и сверхспособностях.

Виктор и Эли делили одну комнату университетской общаги. Самоуверенные гении, одинокие ребята. Они нашли друг в друг отражение самих себя: расчетливый ум и амбиции. На последнем году обучения оба увлеклись исследованием адреналина, клинической смерти и таинственных событий, связанных со сверхспособностями. Парни пришли к выводу, что при особых обстоятельствах каждый может обрести сверхсилу. Но стоило им перейти от теории к практике — все полетело к чертям.

Спустя десять лет Виктор сбегает из тюрьмы, намереваясь найти старого друга (ныне врага), заручившись поддержкой девочки, наделенной потрясающим даром. Тем временем Эли пытается очистить мир от всех людей, обладающих тем или иным даром. Ему помогает загадочная девушка со способностью навязывать свою волю. На стороне бывших приятелей выступают опасные силы. Заклятые враги, ведомые памятью о предательстве и потерях, ступили на тропу мести. Кто же из них выживет?

В «Порочных» Виктория Шваб смешала мир комиксов с яркой прозой, создав вселенную, в котором наличие суперсил не предполагает геройских поступков, а верность — штука относительная.


Эту книгу хвалили и очень. Велели читать, велели любить. В таких ситуациях есть риск оказаться в числе немногочисленных хейтеров или индифферентных ридеров. Вроде понимаешь, что история добротная, а все же свербит «а вдруг?». Зря я, короче, парилась.

От оформления, стиля, сюжета и до персонажей, логики и финала — всё идеально, всё.

Порой мы любим книги не за совокупность ее составляющих, а за отдельные части (крутого героя, классную героиню, яркий мир и так далее). «Порочные» из другой оперы. Эту историю любишь целиком; не оправдываясь, мол, химия между героями ого-го или финал вынес мозг, и потому 10 баллов. С ней не стыдно познакомить родителей xDDD
«Хороших людей в этой игре нет».
И плохих, собственно, тоже. Мы на серой территории, и речь пойдет о вполне реальных героях с человеческими эмоциями и стремлениями, наделенных не совсем обычными способностями.

Жили-были два парня-студента, два лучших друга: социопат да психопат (спасибо сериалу «Мыслить как преступник», теперь я разбираюсь в девиантных чуваках). Один бледный и блондинистый, второй — темноволосый аполлон. За плечами обоих трудное детство. В головах — недюжие умы. Оба умрут и вернутся к жизни другими людьми. Особенными. Но каков оттенок этой особенности? Станут ли парни лучше, совершенней, чище? Или наоборот?

К сожалению, всё обернулось кошмаром практически сразу. Один из друзей угодил в тюрьму, а второй приравнял себя к богу. И встретится им суждено только спустя десять лет. Это история о мести. Холодной, расчетливой, очень сладкой.

Виктор Вейл
«Виктор не собирался бегать, в то время как Эли пытался летать».
Мой злодей, антигерой, герой. Ему 32 года и десять из них он провел в тюрьме для особо опасных преступников, будучи осужденным за то, что совершил непреднамеренно. Теперь Виктор свободен и более чем готов отомстить за годы в неволе. Он великолепный тактик, бесконечно терпеливый хищник и прагматик до мозга костей. Ради своей цели Виктор пойдет на все. Он способен как причинять боль, так и снимать ее. Буквально.

Элиот Кардейл/Эвер
«Не хочу, чтобы меня забыли».
В нем борются две веры: в науку и бога. Ему тоже за тридцать, а выглядит он на 20. И это необратимо. Он считает людей со сверхсилами чем-то противоестественным. Как лицемерно! В конце концов, Эли — один из них. Его фишка в регенерации клеток, самоисцелении. И Элиот полагает, что в подобной способности нет ничего страшного. Напротив, она поднимает его на божественный пьедестал и превращает в орудие господа. Цель Эли — найти и убить каждого ЭО (экстраординарного человека), поскольку те идут против природы.

«Сидни знала, что страху верить нельзя, а отсутствию страха — тем более».
Хрупкая белокурая девочка с прозрачно-голубыми глазами. Ей всего лишь 12 лет, и она жаждет любви и признания старшей сестры, которая после несчастного случая на озере совсем от нее отдалилась, а затем предала. Сидни осталась наедине с болью, а повстречав Виктора, обрела шанс на выживание и возмездие. Ее дар заключен в воскрешении мертвых.

«У Серены отлично подвешен язык. Она могла быть очень убедительной (это слово ей нравилось больше термина «лживой»).
Старшая сестры Сид с весьма говорящим именем, девятнадцатилетняя студентка, чья судьба переплелась с судьбой Эли. Она говорит — ты слушаешь. Она приказывает — ты слушаешься. В этом ее сила. Очень опасная, кстати.

«Я же не виноват, что всегда был здоровяком».
Не знаю, сколько ему лет, но парень точно старше Вика. Он размером с гору и умен как… хакер? Вообще-то, Митч и есть хакер, но на вид его можно принять за вышибалу в клубе. В этом его проблема. Диссонанс внутреннего и внешнего миров. А ведь Митч очень добрый, пьет шоколадное молоко и думает, что проклят. Все потому что люди вокруг мрут. У него нет никаких способностей, и тем не менее он — близкий товарищ Виктора.

Вик угодил в тюрьму по вине Эли, Вик схлопотал три пули из оружия Эли, Вик был бы очень рад разорвать его на куски, но Эли нельзя убить. И все же, у мистера Вейла есть план.

5 игроков, 2 команды.

Я сразу была за Вика. Пыталась, конечно, встать на сторону Элиота, понять его мотивы и… неа, не моё. С Виком (мрачным и жутким Виком) мне, как и Сид, спокойней. Потому что его я как раз таки понимаю. Жажда внимания, эмпатии, соперничество, зависть, боль. Эли лучше удавалось прятать свои демонов, потому он казался более положительным. Зато Вик настоящий. И он потерял все по милости бывшего друга. Не сказать, что Вейл святоша, но он поступает честнее. И невзирая на годы тюрьмы, на обиду, на злость, он продолжает тянуться к Эли.
«Виктор, отлично разбиравшийся во многих вещах, понимающий их суть и свою тоже, глядел на фото и чувствовал… смятение. Ненависть недостаточно сильное слово. Они с Эли связаны кровью, смертью, наукой. Теперь они были похожи как никогда. И ему не хватало Эли. Он хотел увидеть его. Увидеть, как тот страдает. Увидеть муку в его глазах, зажженную болью, которую Вик причинит. Он жаждал его внимания».
Вместе тесно, а врозь скучно. Вику необходимо внимание ровни. Я соглашусь с Сид: он не плохой человек. Вейл может быть жестоким, но он не жесток по натуре.
«Заголовки кричали о том, что Эли герой. Виктора это слово смешило. Не столько из-за абсурдности понятия, сколько из-за вопроса, которое оно порождало. Если Эли являлся героем, а он намеревался его остановить, получалось, что Виктор теперь злодей? Он сделал большой глоток, запрокинул голову на диванную подушку и решил, что сможет с этим жить».
То, как Виктор мыслит, действует, подает себя и видит других… это прям очень секси. Нет, Вик совсем не романтичный герой, даже в смысле темной романтики. Но противиться его отрицательному обаянию невозможно. Тебя словно засасывает в черную дыру, зияющую в его душе. Это не любовь к персонажу, это без пяти минут преклонение.

Мне также понравились Сидни и Митчел, восхитила (скорее антивосхитила) Серена, но Эли я терпеть не могу. Из-за его религиозной фигни в качестве причины убийств. Я в восторге от того, насколько Эвер хитер, самоуверен, но… этого, черт возьми, мало. Мне любопытно, как бы он вел себя вне влияния Серены. Ведь по сути, Эли являлся ее ментальным пленником. Что бы он придумал, не вмешайся она в его планы? Как бы ответил Виктору? К чему бы все привело?

Финал отличный! Я его предвосхищала и осталась вполне довольна. Но есть пара вопросов, на которые сможет ответить сиквел (он будет, но это все, что о нем известно на данный момент).

СпойлерСид думает, Эли убил и сжег ее сестру, что будет, когда ей откроется правда? Что будет, если Сид умрет? Все, кого она воскресила, тоже умрут? Что стало с силой Вика? Бессмертен ли Эли? Ведь мы умираем не из-за возраста, а из-за износа организма, а его всегда в идеальном состоянии.

Кстати, Виктория интересно обосновала наличие суперсил. Адреналин делает нас быстрее, сильнее, умнее. Что если продлить его всплеск? Зафиксировать состояние. Логично же. На обложке «Порочных» должно быть предупреждение: не пытайтесь повторить в домашних (и не только) условиях! Опасно для жизни.

Эта книга заставляет думать, рассуждать, чувствовать… хайлайтить. Я растащила половину текста на цитаты. Точные, глубокие, прекрасные. И завершу рецензию одной из них.
«Все начинается с убеждения. С веры».


Vicious (Порочные):

No comments:

Post a Comment