*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Thursday, November 19, 2015

Ensnared by A.G. Howard (А.Г. Говард - Угодившая в сети)

Release: January 6th 2015 by Amulet Books, 420 pages

5 out of 10
Genre: retelling, YA
Stuff: war, adventures, magic
Setting: AnyElsewhere, Wonderland, real world
Fail: Jeb and convenient ending
WOW: Morpheus
POV: 1st-person, female
Love-Geometry: harrrd

Quote-Core: “Trust yourself, forgive yourself, and move on.”


After surviving a disastrous battle at prom, Alyssa has embraced her madness and gained perspective. She's determined to rescue her two worlds and the people and netherlings she loves. Even if it means challenging Queen Red to a final battle of wills and wiles . . . and even if the only way to Wonderland, now that the rabbit hole is closed, is through the looking-glass world--a parallel dimension filled with mutated and violent netherling outcasts. In the final installment of the wildly popular Splintered trilogy, Alyssa and her dad journey into the heart of magic and mayhem in search of her mom and to set right all that's gone wrong. Together with Jeb and Morpheus, they must salvage Wonderland from the decay and destruction that has ensnared it. But if they succeed and come out alive, can everyone truly have their happily ever after?


I had finished the book late at night and wasn't sure how I felt until I talked with my friends Nastassja (who isn't involved in the Splintered world much) and Natalia (Splintered expert, yo). So now I’m ready for a review. With spoilers, I guess… That's why I have to scream SPOILER ALERT! 

This story is over. In the last book, we visit a looking-glass world, AnyElsewhere.
“Wonderland is violent and bizarre, but charming in its way. AnyElsewhere is a whole new level of cruelty.”
Indeed. Before it, we met Alyssa’s Dad’s family. They rock! I liked these guys. Actually, I'm not a fan of twists with parents and children working together, but in this case, I prefer Thomas and his siblings to Alison and hers (sorry, Alyssa; sorry, Red).

Yeah, I don’t really like our MC. Though I found her fascinating as a new Red Queen. Alyssa’s human side is stupid and has a bad taste in men (sorry not sorry, Jeb). In Ensnared she's still splintered and doesn’t know what to do with both sides of her nature. One of it wants Jeb and mere life, the other — Morpheus and naked dances on the sun. My choice is to rip all the clothes off and step on this huge hot thing in the sky.

I won’t retell you the plot, it was good until it turned into TID #3 (I mean the love-triangles resolution). Well, the ending had its charm even then, but I have some serious issues with the final like this. But I'm gonna tell you about characters and their fates since our series is a character-driven one.

Alyssa’s situation went the way where she had no choice but to live through her mortal life and just then be back to Wonderland. Jeb and Morpheus had to decide whether to make peace with each other and share Al (I know, sounds really awful) or leave her be. Of course, she got them both in the end. Of course…

While Morpheus is immortal, he won Alyssa for eternity, but first, she had to spend her human life with Jeb. I still can’t believe they were together for so long, didn’t divorce or something. I mean, how the heck Jeb was okay with the fact that his dear wife every night went to Morpheus? Yes, it was all business-like trips, but c’mon, this is M! He is flirty (he was teasing even Jeb!), perv and he promised to lure and temp Alyssa every time they would see each other. He couldn’t stand between her and Jeb because of a life-magic vow, but she was free to do it by herself. Can’t believe she didn’t. Just can’t.

Actually, I’m angry with her I-have-two-sides-I-love-them-both. How convenient when you’re hybrid (if I can call her like that), you can always say that it’s your blood and you can do nothing with it… I guess, such relationships in books just aren’t my thing. But I can see what they did in this case and how they served the plot. Alyssa was quite a mate for Morpheus, but after a lifetime in the real world, which is like being in a cocoon, she was back to Wonderland with trust and love and deep feelings for M. Too sugary, I know. But I wanted them to be happy together.
“I can offer you the security you desire. If you'll but be mine, your heart will forever be sheltered in my care. Yes, we will quarrel incessantly and fight for dominance. And yes, there will be ravishes of passion, but there will also be gentle lulls. That is who we are together. You'll never need fear that your love is not reciprocated. For although you've made me feel things I am not equipped for... I cannot stop feeling them.”
So be it.

As to me, the most dramatic moment of the books was this one:
“I love you,” I whisper, because he has a right to know the truth before I kill him.
I was like WHAT? Hands off, little bitch! I don’t care you’re the MC, I’ll kill you myself. But as we know, all the characters were alive at the end of the battle (but not at the end of the story). ‘Cause if you mix up mortals and immortals you would have to say goodbye a lot of times. It was easy for me, 'cause I’m totally Wonderland-team.

This is the time to proclaim my love for Rabid and Chessie. They are sooo cute (just like Roth’s tattoos in The Dark Elements), I can’t even. I was smiling like an idiot every time they showed up on the pages.

I thought I would write 21862815 pages, but it seems like I’m done, ‘cause now I know what I feel and why. This series is written by magical language and has pretty covers, you can find here an awesome antihero, who isn’t that anti after all, but be ready for a great irritation named Jeb. As to me, Splintered isn’t a good series, but I’m really grateful for Morpheus and would reread some parts with him not once and even not twice in the future.

One more thing! I adore how the author entwined the power of art, dreams, and imagination with the existence of Wonderland and AnyElsewhere. It really makes sense.

На русском...

Жанр: ретеллинг, YA
Фишки: война, приключения, магия
Сеттинг: наш мир, Зазеркалье, Страна чудес
Фейл: Джеб и слишком удобный финал
WOW: Морфей (как видите, он есть сердцевина серии)
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: ну очень жесткая

Цитатосуть: «Доверься себе, прости себя, двигайся дальше».


Выжив в ужасной битве во время выпускного бала, Алиса принимает свое безумие и прикидывает возможности. Она твердо намерена спасти оба мира: и людей, и нэвэлинов, которых любит. Пусть даже ей придется бросить вызов Красной королеве, в результате которого выживет только одна из них. И все бы хорошо, но единственный путь в Страну чудес теперь запечатан, и Алисе придется сначала попасть в Зазеркалье — параллельное измерение, населенное жестокими мутировавшими нэвэлинами, которых сослали сюда из Страны чудес. В заключительной части трилогии Алиса с отцом отправятся в самое сердце магии и хаоса в поисках матери и искупления прошлых ошибок. Вместе с Джебом и Морфеем им придется спасти Страну чудес от уничтожения. Но даже в случае победы, будут ли все жить долго и счастливо?


Эта книга читалась быстрее и проще первых двух. Во-первых, мы покинули реальный мир и отправились в Зазеркалье, а во-вторых, Джеба было довольно мало.

Алиса вернула отцу воспоминания. Оказалось, его семья является стражами портала в Зазеркалье (тюрьму для вредных нэвэлинов, окруженную железной стеной, а железо для фейри губительно), через который Томас попал в незнакомый мир, а затем оказался в руках человеко-паучихи. Вообще-то, мне не нравится, когда в дела УАшных героев вмешивают родителей (мать Алиса подпортила мне сюжет второй книги), но Томас и его родня вполне вменяемы.

В Зазеркалье заперты Красная королева, Джеб и Морфей (мать Алисы находится в Стране чудес и вместе с Белой королевой пытается затормозить разложение этого мира), наша ГГ на пару с отцом планирует отыскать парней, победить бывшую оккупанту своего тела, а затем героически спасти вторую родину. Но не все проходит по плану.

Во-первых, среди пленников Зазеркалья есть один, чья магия не подавлена. Но это не тот и не та, на кого грешила Алиса. Во-вторых, Красная подселилась в тело Королевы червей (одна из бывших правительниц Страны чудес, коллекционирующая чужие сердца — это не метафора) и стала еще опасней.

По прибытии в новый мир Алиса встречает Морфея.

— Моя королева, — заговорил он наконец, и его, как правило, твердый голос слегка дрогнул.
— Мой лакей, — не моргнув глазом, я поддержала игру в безразличие. — А ты, как я погляжу, не удивлен моему появлению.
— Ох, я был уверен, что вы придете. Просто не знал когда. Но случилось сие скорее, чем ожидалось. — Он распростер руки, приглашая взглянуть по сторонам. — Обитель моя, к сожалению, очень невзрачна.
— Хорошо, что ее не так просто найти, — подшутила я.

И за этим следуют приключения-приключения, которые я предпочту опустить, чтобы сразу пойти в конец, к моменту выбора между Морфеем и Джебом (серия-то у нас не про экшн, а про любовь, и главная интрига отнюдь не в спасении Страны чудес заключена).

На кону такие вот пироги (пирожок посередине есть яблоко раздора, его выбирать низзя):

Благодаря авторскому замесу, Алисе париться не пришлось. Разбитое сердце собрать воедино могла лишь жизнь на два фронта: земная дневная и ночная страночудесная. С наступлением старости, похоронив родных и Джеба, Алиса могла вернуться в волшебный мир и провести вечность с пошленьким обаяшкой. Джеб при таком раскладе мог бы вильнуть хвостом и поискать другую жену, ту, что не будет каждую ночь удирать к другому мужчине (пусть даже и по делам государственной важности), но это же Джеб (*закатывает глаза*). Морфей тоже мог бы не ждать Алису в течение лет шестидесяти, а затусить с другой миловидной фейри, но это Морфей (*пускает слюни*). К тому же зачем ему какие-то там феечки, когда он скоро станет Красным королем.

А теперь я вскричу: как удобно! Алисе досталось все: две жизни, два мужика, корона и вечность в придачу. А не жирно? А как же жертвы? Между прочим, Джебу пришлось скинуть талант художника паучихе, чтобы та не тырила больше детей из реального мира. А Морфей поступился своим эгоизмом и целебатил десятилетия напролет! Чего же лишилась Алиса? А ничего.

Спросили б меня, я бы долго не думала.

«Джебедая отказался от тебя, а я бы так не поступил. Я могу подарить уверенность, в которой ты так нуждаешься. Если ты станешь моей, твое сердце навеки будет укрыто в надёжных руках. Да, мы нас ждет бесконечная ругань, столкновение авторитетов, но впереди и нежные колыбельные. Такие уж мы с тобой. Тебе никогда не придется переживать о безответных чувствах. Ведь по твоей милости я ощутил то, к чему не был готов, а теперь… иначе и не могу».

Вот вам две причины выбрать Морфея без всяких НО. У него прикольное имя (это вам не Джебедая, прости господи). А еще он такие речи толкает!

Финал подобный этому мы, кстати, уже встречали в УА литературе, но в тот раз я была на стороне умершей стороны любовного треугольника, а вторая хотя и пережила первую, тоже стала довольно смертной. В случае «Разделенной надвое» Морфей явно заполучил главный приз. И я рада. Но эта вот жизнь ДО с Джебом (которой отведена была пара страниц и только) отравила мои впечатления.

В то же время я понимаю, зачем это финт с земной реальностью и старостью был нужен. Во-первых, на протяжении долгих лет Алиса с Морфеем исключительно общалась (естественно, он флиртовал, куда без этого, но не больше), он видел ее и юной, и взрослой, и дряхлой, а она получила возможность получше узнать его. Физическое влечение наряду с какой-то там сверхъестественной совместимостью у них уже было, а затем эта штука обросла мясом, пустила корни и вообще зацвела. Земная жизнь Алисы являлась своеобразным коконом, в котором и Морфей когда-то провел семьдесят лет, прежде чем переродиться. Она росла, мудрела, развивалась, чтобы затем, будучи вновь шестнадцатилетней, иметь за плечами опыт древней старушки. Ну символично же, правда? Если бы только не гребаный Джеб...

Мне понравилось, как автор увязала силу искусства и воображения с существованием магических измерений и существ. В этом есть смысл, однако. Отдельное ей спасибо за Бешеного и Чесси, от милоты этих существ хочется рыдать крокодильими слезами.

В целом и общем, серия неплоха. Она написана богатым, образным языком, плюс подарила клевого антагониста (который вообще-то даже не анта, а прота, на мой взгляд). Моменты при участии Морфея я буду перечитывать не раз) Но треугольная любовь таких масштабов ужасно меня раздражает, а потому истории ставим трояк из пяти и опускаем занавес.

Splintered (Разделенная надвое):

No comments:

Post a Comment