*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Friday, November 27, 2015

Fire Falling by Elise Kova (Элиза Кова - Влечение огня)

Release: November 19th 2015 by Silver Wing Press, 378 pages

9 out of 10
Genre: high-fantasy, YA+ (upper-YA)
Stuff: sorcerers, girl gets stronger, war, magic
Setting: road to the North
Fail: a bit slow beginning though it's ok
WOW: romance, last 20%
POV: 3rd-person, female
Love-Geometry: zero or seeming

Quote-Core: “Even something very small can cast a large shadow when it is close to the sun.”


Soldier… Sorcerer… Savior… Who is Vhalla Yarl?

Vhalla Yarl marches to war as property of the Solaris Empire. The Emperor counts on her to bring victory, the Senate counts on her death, and the only thing Vhalla can count on is the fight of her life. As she grapples with the ghosts of her past, new challenges in the present threaten to shatter the remnants of her fragile sanity. Will she maintain her humanity? Or will she truly become the Empire’s monster?


Wanna thank my dear friend Nastassja. This journey is so much better with you by my side!  

If you would like to know whether this book was better than Air Awakens, I'll say indeed. And you know how I loved AA! Can't imagine how I would feel when I lay my hands on Earth's End. BTW, have you noticed how Elise chooses her titles? AA, FF, EE. So we can wait for WW already. And one of these W will be 'water'. I like this pattern!)

Okay, let's be back to Fire Falling. The First 20% of the book are the setting, preparations, and stuff. Yes, the start would be a bit slow, but this is how Elise develops her story: step by step and the then wild ride goes. You have time to prepare yourself for big booms.

Vhalla is going to leave her home for war.
“Home. This magnificent palace had been her home since she was eleven. She’d came to it as a farmer’s daughter, and now she’d leave it as a soldier.”
All fine and dandy, but she can't fight, she never did it, and why would she. So Vhalla attends combat-classes and tries to learn something from one of the most experienced war-generals in Black Legion. One-eyed, badass woman. Larel continues to support her protégé, Fritz — to entertain her. While Vhalla, in her turn, is torturing herself, feeling guilty for Sareem's death. A week or so passes fast and here we go, marching to the North. Our girl, despite her situation, is determined to show them all and get back alive.
“There was something severed and rough about her, something tainted and, yet, at the same time those jagged pieces were the makings of something fearsome.”
This book will be dedicated to the march; we would cross half of the continent and have a glimpse of the series's world. But it’s not the most important thing. Romance is.

We know that Vhalla likes Aldrik and he has some feelings toward her. But we can’t be sure of anything, ‘cause our crown prince has a company upon this road in the person of a good-looking dark-skinned and sharp-tongued young woman. Though he can’t stand away from Vhalla too. He has to show her how to fight, mixing up combat skills and her power over the air. Or she won't survive in the North. In addition, he trains her Projection, thinking this ability would help somehow to take over the Empire's enemies. While doing this, they try Joining and this act makes their Bond even stronger. Now Vhalla really can fight. She has access to Aldrik’s knowledge and experience through their connection. As much as his memories, those are coming to her in the form of her dreams. The scene when Vhalla fights just how Aldrik is one of my favs. This execution-move is dangerous, scary, and sexy. As to dreams... they open up some dark Aldrik's secrets, some painful moments, some intimate ones. And he doesn't like it at all (who would?!).
“Tell me, Vhalla, what’s it like to find out your prince is a coward? Is weak? Is scared? Is wicked? Is—” “Human,” she said firmly.”
To be honest, I liked Aldrik as wicked prince. In this book he would be a king of drama, I still into him, but c'mon, prince, stop being this gentlemen-like and noble-ish much. Push someone from the roof again!

Anyway, the romance is very good. The slowest among slow-burning ones and so bitter-sweet. I felt every Vhalla's emotion. Aldrik was around and my breath was caught. One look at his eyes and I had to drink a glass of water. Those were Vhalla's feels, but I had mine as well (though toward another man, I'll tell you about him later).
“I am a spoiled prince. No matter how unfair it may be, I do not do well being denied something I want, even if it’s self-inflicted. I have hurt you, I have put you in harm’s way, and I will continue to ask this and more of you the longer you stay near me. Yet knowing this, I seem to want you closer even when sense tells me the opposite.”
Aldrik is hot-cold and cold-hot. Vhalla wants to be with him, but he’s a future Emperor and she is no one. He says it can be changed as soon as he’ll get the ultimate power but she has her doubts. Smart girl. Only love makes us stupid. And Vhalla knows that her feeling is love and no less. I won’t say to you after which moment she understood this fact, I just say that it was a heroic act. But her revelation doesn't matter, 'cause...
“She could never, she would never, should never, have this man.”
Right. But you can't command one's heart. And Aldrik doesn't help to end what they share.
“What is this woman to you?” “Vhalla, I need her in so many ways, Mother help me,” Aldrik groaned. “I need her as my redemption, I need her kindness, I need her forgiveness, I need her smiles, I need her humanity, I need her ignorance, I need her innocence, and, yes ... Mother Sun, yes, I need her as a man.”
Cold shower! And a lot of ice, please.
“If you want to make the widely accepted appropriate decision, then leave now, have mercy and end this before you entice me further. Because I promise, this will never be easy—for either of us—and I refuse to love you halfway.”
Silver-tongued. Indeed.

And you see? This is love from both sides. I mean... what we would do with Baldair? I love this man! Maybe I do just because he hasn’t romantic moments with Vhalla while I’m eager for them? Or maybe I see through his reputation and mask? Aldrik is lonely and has a hard life (from the very first day of it, ‘cause his mother died back then), but Baldair is lonely too. He is a hostage of his image. People wait he would act as a womanizer and funny guy and he does. But does he want to be like that all the time? I’m not sure. I can't decide if I prefer him to Aldrik until I saw Baldair and Vhalla together. And I see how he is interested in Vhalla. Maybe it started as a mere curiosity, but it gets deeper and wider. I think he actually can fall in love with her. I WANT it. But I see no room for such a twist so far. Yes, dear friends, there’s no love-triangle. Unfair! So many unnecessary triangles are out there, and when I really need some kind of love-geometry in this particular series, I have none. *CRIES* In the first book a seeming love interest was Sareem, in this one it’s Daniel. I like the latter, but I love Baldair muuuch more. Just look at what he does:
“The prince closed the tent flap behind him and did a short circle around her, assessing Vhalla from head to toe. “Sit.” He motioned to a chair. “Or perhaps you’d rather I threw some pillows on the floor?” Vhalla’s eyes widened, hearing the meaning between his words. “You look uncomfortable.” The prince paused, his eyes reading hers. “I would think you’d be more at ease in a prince’s tent. Or is it just my brother’s?” “What do you want?” she demanded. “Today, I saw him in you.” Baldair squinted his eyes, as if he was trying to imagine Aldrik imposed atop her. “The way you moved, the way you were rushed by the fight. Tell me, is that the only way he’s been in you?”
This is a way to shatter Vhalla’s calm, but I sense jealousy here. I sense it! And you know, Baldair made a serious promise to Vhalla.
Either way, consider me your sword, Vhalla Yarl.”
“Then consider me your wind.”
Isn't that a start for, IDK, something? *le sigh*

Howbeit, Vhalla thinks about Aldrik only, she's mad about him and he's mad about her. But...
“You’re the first thing I’ve ever seen him want to take for himself.” “What’s your point?” Vhalla knew already she wasn’t going to like it. “That it also means that you are the first thing the world knows it can take from him.”
This is dangerous, and the consequences are on their way. You'll see them in the last 20% of the book. They are a bomb with deaths, twists, moves, and surprises. I cried, I was scared, couldn't be still, couldn't lay down the book. And then I saw IT. The ending. This cliffhanger-ish ending. I have my theories about what would happen next, but Elise can be very unpredictable. She already did something I wasn't ready for and now I try to be open to everything.

Thank God, we'll get EE in a few months and not in a few years. But I still don't know how I would manage to wait!)

Elise, you took my heart with this story. Don't break it, please) XOXO

На русском...

Жанр: хай-фэнтези, YA+ (upper-YA)
Фишки: магия стихий, слабая девочка становится сильной, война
Сеттинг: дорога с юга на север
Фейл: несколько затянутое начало
WOW: романс, последние 20%
POV: женский, от третьего лица
Геометрия чувств: несуществующе-мнимая
На русском: нет

Цитатосуть: «Нечто маленькое может отбросить большую тень, если приблизится к солнцу».


Солдат… Чародейка… Спасительница… Кто же такая Валла Ярл?

Валла Ярл направляется на войну, теперь она — собственность Империи Солярисов. Император считает, она принесет победу, Сенат надеется, что Валла сгинет на фронте, а ей остается рассчитывать лишь на себя и бороться за жизнь. Она сражается с призраками прошлого, встречает новые преграды в настоящем и старается мыслить трезво, что очень непросто. Сохранит ли она человечность? Или же станет монстром Империи?


Превзошло ли «Влечение огня» «Пробуждение воздуха»? По-моему, да. Старт размеренный, но это Элизин способ поведать историю: долго запрягает и быстро едет (однозначно, русские корни есть xDD). В общем, приготовьтесь перетерпеть первые 10%, в пределах которых Валла готовится отправиться на войну, не способная дать и подзатыльник. Ей приходится брать уроки рукопашного боя днем, а ночами мучиться кошмарами и виной за смерть Сарима. Верная Лорел продолжает ее поддерживать, а забавный Фритц - веселить. Но неделя, оставшаяся до отъезда, пролетает быстро и вот уже Валла в седле.
«Дом. Этот шикарный дворец служил ее домой одиннадцать лет. Она прибыла в него фермерской дочкой, а покидает — солдатом».
Но несмотря на обстоятельства, Валла не хочет сдавать.
«Было в ней что-то надломленное, огрубевшее, грязное, но эти зазубренные куски легли в основу ее бесстрашия».
Она обязательно выживет и еще покажет Совету, где раки зимуют.

Следующие 10% аналогичны первым — сеттинг, подготовка почвы, расстановка фигур. Валла движется в составе членов Темного легиона, Болдэйр в окружении Золотых гвардейцев впереди, а еще дальше скачет император. Армия состоит из людей в серебристо-белых и черно-серебристых доспехах, золотом отделаны одежды младшего принца и его самых верных людей. Кольчуга и прочие прибабмбасы Валлы сделаны собственноручно Алдриком.

Принц всячески выказывает ей свое расположение и в то же время держится отстраненно, тусит с какой-то мулаткой-шоколадкой и вообще расстраивает девчонку, которую сам же втянул в неприятности. От обязанностей не отлынивает: показывает Валле как комбинировать рукопашку с магией, объясняет тонкости владения силой и периодически приглашает в свой шатер на личные уроки. Нет-нет, не те, о которых вы (и я сначала) подумали. Алдрик считает, что способности Валлы к проекции есть ключ к победе над севером. Вот и тренируют ребята вылазки из тела и бестелесные путешествия по лагерю, а чтобы Валла осознала, как включать и выключать магические каналы, пробуют Объединение — своеобразное слияние разумов. Все получается, но не без последствий. Отныне Валле доступны знания и навыки Алдрика относительно борьбы, а вдобавок его воспоминания, являющиеся ей во снах. С борьбой круто вышло: когда во время спарринга с Элисией (той самой шоколадкой), Валла двигалась точно как Алдрик и завершила раунд тем, что поставила Сию на колени и зажала ей рот ладонью (именно так наследный принц казнит своих врагов, воспламеняя их изнутри), все офигели, а с ними и я. Сам акт жуткий, но сексуальный. Что касается снов… они приоткрывают завесу в не самое сладкое прошлое наследника престола. Мы увидим постыдные моменты, жестокость, страсть, боль.
— Скажи, Валла, каково понять, что твой принц — труслив, слаб, изувечен, злобен…
— Человек, ты имеешь в виду?
И поймем, что Элдрик тот еще король драмы. Порой мне хочется, чтобы он взял себя в руки и снова толкнул кого-нибудь с крыши.

Романтическая линия бесподобна. Я вместе с Валлой краснела, бледнела, не дышала, когда на страницах мелькал Алдрик и мечтала, чтобы он с них не пропадал. Но это талант Элизы и чувства Валлы, мои — настоящие — адресованы другому герою. Но о нем позже.
«Я — избалованный принц. Неважно, насколько это несправедливо, но отказать себе в чем-либо я не могу, пусть даже мне будет хуже. Я сделал тебе больно, повел тебя по пути страданий, и сворачивать не намерен, я буду просить о большем, пока ты рядом со мной. И сознавая это, я хочу, чтобы ты была еще ближе, хоть разум твердит обратное».
Алдрик начинает раскрываться, признавать свои чувства к Валле и радовать читателей. Да и Валла рада, очень рада. Но…
«Он жаждал ее близости, по крайней мере, так он говорил. И от того в животе просыпались бабочки, а в голове раздавался сигнал тревоги».
Она понимает, что Алдрик будущий император, а она фиг пойми что с волшебной силой. После кое-какого эпичного события, о котором я умолчу, до Валлы доходит, что как бы она не егозила, а любовь уже пустила корни. В такие моменты даже умные девочки глупеют, но наша героиня осознает:
«Она не могла, не сможет, да ей и не следует даже быть рядом с этим мужчиной».
Ларел с ней согласна. И дает мудрый совет: наслаждайся текущей ситуацией, но будь готова затем его отпустить. Либо так, либо никак.

Олдрик же говорит:
«Если ты жаждешь одобрения общества и желаешь поступить правильно, уходи сию же минуту, пощади мои чувства и прекрати это все, пока я совсем не пропал. Потому что, клянусь, нам никогда не будет легко — ни тебе, ни мне — а я отказываюсь любить наполовину».
Плюс обещает дать ей титул, едва сядет на трон. И нет, не тянитесь к ушам, лапши на них нет. Элдрику можно верить.
— Что она для тебя значит?
— Валла? Она нужна мне во всех отношениях, Великая Матерь мне помоги, — тяжело вздохнул Элдрик. — Она — мое искупление, мне необходимы ее доброта, прощение, улыбки, человечность, невежество, чистота, и да, Солнце-мать, я жажду ее как мужчина.
И это кусок подслушанного разговора. Парень не юлил.

Короче, к чему я веду. Тут прям ЛЮБОВЬ. С обеих сторон и по всем фронтам. И тут я задаюсь вопросом, а как же треугольник? В сотне историй сотни ненужных геометрических фигур, а в этой конкретной ими даже не пахнет. В первой части псевдоинтересом являлся Сарим, в данной — Дэниел. Но что делать с Болдэйром? Болдэйр, я говорю! Алдрик, конечно, темная обаяшка и кладезь трагизма, но его младший брат тоже одинок. Болдэйр — заложник своего имиджа. А может быть, он устал таскаться по бабам и балагурить нон-стоп? К Валле он поначалу испытывал лишь любопытство, но мне кажется, в данной книге, оно трансформировалось в нечто большее.
Принц прикрыл полы шатра и обошел Валлу по кругу, оглядывая гостью с ног до головы.
— Сядь, — указал он в сторону кресла. — Или мне сбросить пару подушек на пол?
Валла округлила глаза, подтекст был предельно ясен.
— Тебе как-то не по себе, — Болдэйр остановился, внимательно глядя Валле в глаза. — А мне казалось, ты освоилась в покоях императорской семьи. Или это касается только шатра моего брата?
— Что тебе нужно? — спросила она с нажимом.
— Сегодня в тебе я увидел его, — ответил Болдэйр с прищуром, словно в этот момент представлял своего брата на месте Валлы. — То, как ты двигалась, как тебя заводила борьба. Расскажи, только ли так он побывал в тебе?
Он просто пытался вывести Валлу из равновесия и докопаться до дел, которые та ведет с Алдриком в тайне. Но лично мне между строк видится ревность.
Плюс Болдэйр дал Валле одно обещание:
— Как бы то ни было, считай меня свои мечом, Валла Ярл.
И она ответила на это:
— А ты меня — своим ветром.
Если это не начало чего-то прекрасного, то я буду долго и громко плакать. Потому что в данный момент Валла думает лишь об Алдрике. Но Бордэйр ее предупреждает:
— Ты первое, чего ему захотелось в жизни.
— И что с того?
— Ты первое, что у него можно отнять.
То есть отношения с наследником престола чреваты не только для нашей героини.
«Алдрик — наследный принц, будущий император, огненный лорд, лидер Темного легиона, маг — был человеком. А людей можно сломать».
Главное знать как.

Результат связи с будущим императором вплетется в последние 20% повествования. Они полны смертей, жести, неожиданных твистов и приводят к…. клиффхэнгеру. Спасибо Элизе, выпускающей по книге раз в три месяца, за то, что к февралю я еще не выдеру себе все волосы.

ПС: Мир наших героев однозначно расположен под экватором. На севере джунгли, на юге - снега.

Air Awakens (Пробуждение воздуха):

No comments:

Post a Comment