*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Tuesday, November 24, 2015

Air Awakens by Elise Kova (Элиза Кова - Пробуждение воздуха)

Release: August 27th 2015 by Silver Wing Press, 318 pages

8 out of 10
Genre: high-fantasy, YA+ (upper-YA)
Stuff: 2 princes, 1 special girl, elemental magic
Fail: cliches
WOW: characters and chemistry
POV: 3rd-person, female
Love-Geometry: seeming

Quote-Core: “I want a place you hardly dare to even whisper. I want the bravery to not only read but to do. I want a man, not a library boy. A man who is tall and witty and knows more about the world than you would ever dare dream.”


A library apprentice, a sorcerer prince, and an unbreakable magic bond...

The Solaris Empire is one conquest away from uniting the continent, and the rare elemental magic sleeping in seventeen-year-old library apprentice Vhalla Yarl could shift the tides of war.

Vhalla has always been taught to fear the Tower of Sorcerers, a mysterious magic society, and has been happy in her quiet world of books. But after she unknowingly saves the life of one of the most powerful sorcerers of them all—the Crown Prince Aldrik—she finds herself enticed into his world. Now she must decide her future: Embrace her sorcery and leave the life she’s known, or eradicate her magic and remain as she’s always been. And with powerful forces lurking in the shadows, Vhalla’s indecision could cost her more than she ever imagined.


Did you love The Grisha Trilogy? You have a chance to get another HEA for alike characters here. Do you like cartoons, something in Avatar style? I think the author is kinda a fan of, ‘cause, you know, the atmosphere. Maybe you are into Morpheus’s verbal seduction tactic? You’ll get it.

Some would call Air Awakens a patchwork blanket of clichés. Agreed, at first, it looks like. But this is a normal thing. We live quite the same lives, experience the same things and still, we do it differently. What makes common unique? Halftones and nuances. Elise Kova’s debut story flavored with a yummy sauce that makes it very tasty (at least for me). 

In Air Awakens we have a world with four corners of the earth. I know this is the same word we live in. But AA’s has magic! Westerners (the Empire, where our characters live, is on the West, btw) have black hair and dark eyes, olive skin, and power over flames. They are Firebearers. Southerners are surprisingly pale, ice-blue-eyed, and blond. They command water and are Waterrunners. Those who are from the North have very dark skin and the same eyes, they are Groundbreakers and you know what it means. Easterners’ skin is tanned and has a yellowish shade; they have curly brown hair and brown eyes. Their Affinity is air, that makes them Windwalkers or rather had been making, ‘cause there wasn’t a soul with such a gift for over a century. BTW, this is not only an elemental kind of magic, if you have such power, but you can also improve it and learn some mental tricks and stuff. Oh, and not everyone has a gift. This is not a common thing. People afraid of sorcerers.

Meet our MC Vhalla Yarl, she’s an almost 18-year-old Eastern library apprentice, who is eager for knowledge, curious, and nice. She’s not a virgin (what a twist!), not a snob, but a bit narrow-minded at the start of the story. But she’ll get better. You’ll see.

Meet the older of our male-leads, it’s Aldrik, crown prince and a royal pain. He’s about 24-25, tall, has a good body, shoulder-length raven hair, and black eyes.
“Nothing about him was traditionally handsome, and for it all, he was astonishingly striking.”
Also, he’s witty, silver-tongued, snarky… hm, maybe Vhalla would describe him better:
“You, my prince,” she sneered in kind. “You are a self-centered, egotistical, self-absorbed, narrow-sighted, vain, self-important,” she felt her anger finally reach its boiling point, “conceited bastard!” Vhalla cried out.”
Yeah, something like that. But it’s not that easy. I mean, he is what he seems but at the same time, he is not. Oh, one more thing. He’s a Firebearer. A sorcerer.

Meet the younger prince Baldair. Not a sorcerer, but a thing. Heartbreaker Prince, they called him. And they have their reasons.
“You’re not the first low-born I have invited to lunch.” He leaned back in his chair, food forgotten. “They come in, swoon over my chambers, prattle about the food endlessly, try everything they can to make eyes at me. By the end of it all, they’re belly up and bare on the bed.”
He’s always atop, as I see xDDD Baldair’s ear-length hair is golden, as well as his sun-kissed skin. He has blue eyes, a muscular frame, and an attitude. He acts like a lightheaded, not serious, giddy boy and so on, but, like his brother (with whom Baldair has some issues), he's something more than a careless and easily amused man.

Aldrik and Baldair are soldiers. Aldrik commands the Black Legion, the little army of sorcerers. Baldair and Emperor himself lead regular warriors. The Empire is at war with the North. When one of the brothers is back from the front with a bad injury, Vhalla helps to save his life. The problem is, she thinks it is Baldair on whom she has a girlish crush and that’s why she tries to find a cure so hard, but the man she has saved is Aldrik. And this is not her only problem at all. She has left a trace on papers with notes about an antidote, a magic one. And once the prince finds out that she’s a sorcerer and how rare her Affinity is, he wouldn't let her be. Yes, he wants her power. He wears black. He’s the-Darkling-like. And Titus-like too. Did you hear me? The Darkling and Titus in one body. But when his brother comes home for a great festivity and sees that Aldrik is spending time with a lesser commoner, he starts to act just like Morpheus. Morpheus, right. Seductive seduction with jokes. Here I go crazy about both of them.

Two princes. One special girl with a unique power. It could be boring and predictable, but it turned out to be intriguing and sexy. The chemistry between the characters themselves and between them and me is strong and raw. I care. I worry. I’m in love. BTW, so far we have no love-triangle.
“Prince Baldair was the better of the two princes. He was kind, thoughtful, lighthearted, and simple to understand. But he didn’t have the same wit of his brother. He didn’t possess the same flair with his words nor grace in his step. He couldn’t command a room in the same way. He certainly didn’t have shoulder-length raven hair nor wonderfully pronounced cheekbones.”
Vhalla is favoring just one of them. I guess, it’s rather a manipulative-triangle, but I can sense a true one in the future books, and you know what? I don’t mind it at all. I can’t choose one prince right now, so I can’t blame Vhalla if she would feel the same.

Vhalla is a good MC. Has her flaws, makes mistakes, but isn't TSTL. She’s not Rembo or Harry Potter, she’s just a girl who loves reading.
“Tell me, Vhalla, have you ever made love to a man?” He closed the distance between them as he spoke. With a single step, the crown prince was painfully close after asking such a question. “Tell me, have you ever pleasured yourself?”(...)“Whatever it was, I doubt it was very good,” he sneered down at her. She wanted to hit him. “I will tell you why it was not. Because, Vhalla, you think and you watch, but you never do. You can read all the books in this library, be wiser than the master himself someday, and then you will die having never really done anything. You will have only ever lived through everyone else’s experiences.”
And now she has to act, to live her life and make her own decisions. I’m sure she will become a fighter, she’ll find love, she is destined for greatness. And I would love to go through this path with her.

На русском...
Жанр: хай-фэнтези, YA+
Фишки: 2 принца, 1 особенная дева, магия стихий
Сеттинг: столица Империи
Фейл: клишешки
WOW: герои и химия между ними
POV: от третьего лица, женский
Геометрия чувств: мнимая
На русском: нет

Цитатосуть: «Ты даже шептать о том месте страшишься, в которое я стремлюсь. Я жажду отваги не только читать, но и действовать. Мне нужен мужчина, а не мальчишка-библиотекарь. Кто-то величественный и остроумный. Тот, кому известно такое, о чем ты и думать не смела».


Ученица библиотекаря, принц-чародей, нерушимая магическая связь…

Еще одна победа и Империя Солярисов станет править всем континентом. Редкий дар, спящий в безродной девушке Валле Ярл, может решить исход долгой войны.

Валла с детства боялась Башни Чародеев и таинственного сообщества магов, ей хорошо было в тихом мирке наедине с книгами. Когда ее попросили найти информацию о противоядии, которое могло бы спасти раненого принца, она не знала, что помогает одному из сильнейших чародеев, наследному принцу Алдрику; тому, кто затем изменит ее жизнь. Валле придется решить: принять свой дар и покинуть тех, с кем общалась все это время, или избавиться от него и вернуться к привычным будням. Но из-за интриг властных людей, нерешительность Валлы может дорого ей обойтись.


Незакрытый Гриша-гештальт? Любовь к мультам в стиле «Аватара»? Принцам? Магии? Отлично, у нас тут как раз почти что Алина, Мэл, Дарклин и Николай, атмосфера, монаршие особы и кое-что волшебное.

В мире, созданном, Элизой Кова, четыре стороны света. Прям как у нас, только с изюминкой. Внезапно светловолосые, голубоглазые и бледные, внимание, южане обладают властью над жидкостями и именуются Бегущими по воде (вообще-то, властителями потоков или как-то так, но мы тут в Империи как бы, и я решила, что крадущийся тигр, затаившийся дракон отлично впишутся в пейзаж). Темнокожие и черноглазые, эээ… северяне рулят почвой, они — Разрушающие землю. Жители Запада (в пределах которого располагается Империя, здесь же прописались наши герои) отличаются оливковой кожей, темными очами и шевелюрами. Ребята заведуют пламенем, а величают их Носителями огня. Восточные жители, чья кожа смугла и отдает желтизной, глаза каре-золотые, а волосы шатенисты и кудрявы, по идее повелевают воздухом, но вот уже 150 лет нет ни одного Летящего с ветром (на самом деле, гуляющего, но че с ветром гулять, с ним надо летать).

Но это пока нет, а страниц через десять будет. Знакомьтесь с Валлой Ярл, без пяти минут восемнадцатилетней восточной барышней, успешно расставшейся с невинностью до начала повествования и трудящейся в императорской библиотеке в качестве подмастерья. Адекватная, милая, но несколько зажатая и ограниченно-мыслящая поначалу. Все образуется. Вот увидите.

А вот и наш первый принц. Наследный, и стало быть старший. Звать его Алдрик и Алдрику где-то 24-25 (не сопляк какой, сказала 26-ти летняя я). Он аки Титус из «Пылающих небес» и Дарклин из «Тени и кости» в одном теле. Черные волосы длиной до плеч, аналогично черные глаза, высокий рост, статная фигура, правильная речь (ну а чего еще ждать от принцев?).
«В общепринятом смысле красавцем он не был, и как раз потому его внешность являлась столь притягательной».
Острый на язык манипулятор… а пусть Валла продолжит сей комплимент:
— Вы, мой принц, — притворно милым тоном с насмешкой сказала она, — себялюбивая, зацикленная на собственных нуждах, эгоистичная, не видящая дальше своего носа, самоуверенная, пустая, — ее гнев достиг точки кипения, — высокомерная сволочь! — прокричала Валла.
Ну да, как-то так. Зато он магией владеет. Носитель огня. Вот.

Второго принца, младшенького, зовут Болдейр. Он обычный (если брать за критерий магию) и охрененный (если всё остальное). К нему приклеилось прозвище принц-Казанова. И… есть на то основания.
— Ты не первая простолюдинка, приглашенная мной на обед. — Позабыв о еде, он откинулся на спинку стула. — Они являлись сюда, восхищались моими покоями, щебетали о вкусной еде, строили глазки, старались понравиться. А затем обнаженными спинами вжимались в мои простыни.
Предпочитает быть сверху, как я погляжу. Болдэйр у нас носит слегка удлиненную стрижку и золотистые кудри, синеок, мускулист и загорел. На первый взгляд, легкомысленный повеса, сорящий шуточками и остротами, но подобно брату кое-что скрывает и претендует на глубину. Здравствуй, Морфей, хочется мне сказать. У него с героем Говард общая манера речи и соблазнения. Пикаперы сказочные.

Оба брата солдаты. Когда один из них посреди летней грозы возвращается в замок, будучи смертельно раненым, Валла в компании других подмастерьев перерывает всю библиотеку, чтобы найти лекарство. Она-то думает, приехал Болдэйр, в которого девчонка слегка влюблена (как и все барышни во дворце), ведь он добрый и веселый, не то что его опасный, мрачный, холодный брат; а потому старается на все сто, да так, что оставляет на страницах с заметками след. Магический. Но, во-первых, приехал не Болдэйр, а Алдрик. А, во-вторых, становится ясно, что Валла не лыком шита, а чародейством. Для нее это новость, равно как и для Алдрика, который теперь не оставит ее в покое. Он же у нас типа Дарклина. Носит черное, командует Темным легионом (армией магов) и жаждет власти. От такого хрен отвяжешься.

Короче, в наличие два принца и одна особенная девица с уникальным даром. История могла быть банальней банального, и, должна признаться, клише в ней хватает. Но такова жизнь! Мы все испытываем похожие эмоции, проходим аналогичные этапы, наш опыт во многом совпадает, и в то же время жизнь каждого человека довольно-таки уникальна. Что делает нас особенными? Обстоятельства, нюансы, полутона. Соус, которым Кова залила свой салат из «где-то я это видела», превратил его в изысканное блюдо. Лично мне было очень вкусно.

Ну а что? Высокое напряжение, словесные батлы, седакшн и ни одного поцелуя! Последнее, конечно, не плюс, но в условиях предыдущих пунктов есть высший пилотаж. А еще химия! Между героями, между сюжетом и мной. Я волнуюсь, переживаю, горю и умираю. Вот такая сумашедшенькая.

Любовного треугольника пока что нет.
«Болдэйр, конечно же, был лучше. Добрый, внимательный, легкий в общении и понимании. Но ему не хватало остроумия брата. Красноречия Алдрика, грациозности. Той манеры, в которой наследный принц овладевал вниманием зала. Угольно-черных волос и очерченных скул…».
Валла явно выделяет старшего принца. Но все впереди. Однозначно, все впереди. И знаете что? Я не против. Если уж мне не удается выбрать себе любимчика, Валлу винить за метания я не имею права. Да и она пока что даже не мечется, в отличие от меня.

Кстати, героиня из нее путевая. Складная, ладная, с недостатками. Не Поттер и не Рембо, просто девчонка-заучка.
— Скажи мне, Валла, занималась ли ты любовью с мужчиной? — Единственным шагом наследный принц сократил дистанцию между ними и оказался так близко, что стало совсем неловко. –– Скажи, ублажала ли ты себя? (...) Если и так, уверен, что всё далеко было от идеала, — усмехнулся он, опустив на нее глаза. — И я скажу тебе почему. Все потому, Валла, что мысль и созерцание — это еще не поступки, а ты отдаешь предпочтение именно им. Можешь прочесть все книги в этой библиотеке, превзойти учителя в мудрости, а затем умереть, так ничего и не сделав. Ты проживешь свою жизнь сквозь призму чужого опыта.
А вот теперь ей придется действовать, принимать самостоятельные решения и бороться. С чем, почему и как, узнаете из книги. Я уверена, Валлу ждет величие, и я с удовольствием пройду с ней этот нелегкий путь.

Air Awakens (Пробуждение воздуха):


  1. Эх, как приятно читать на родном языке прекрасно написанные рецензии. И цитаты звучат даже заманчивее и проникновеннее))

    1. А как приятно комментарии такие получать!) С цитатами согласна. Вот так переведешь и думаешь: мамочки, а книга-то еще краше, чем я думала xDDD