*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Wednesday, October 5, 2016

The Sleeping Prince by Melinda Salisbury (Мелинда Солсбери - Спящий принц)

Release: May 31st 2016 by Scholastic Press, 336 pages

11 out of 10
Genre: high-fantasy, upper-YA, retelling
Stuff: Sleeping Prince, alchemy, war
WOW: writing style, MC, antagonist
POV: 1st person, female
Love-Geometry: none

Quote-Core: "Be a good girl, or the Bringer will come, and then the Sleeping Prince will eat your heart."


Return to the darkly beautiful world of The Sin Eater's Daughter with a sequel that will leave you awed, terrified... and desperate for more.

Ever since her brother Lief disappeared, Errin's life has gone from bad to worse. Not only must she care for her sick mother, she has to scrape together rent money by selling illegal herbal cures. But none of that compares to the threat of the vengeful Sleeping Prince whom the Queen just awoke from his enchanted sleep.

When her village is evacuated as part of the war against the Sleeping Prince, Errin is left desperate and homeless. The only person she can turn to is the mysterious Silas, a young man who buys deadly poisons from Errin, but won't reveal why he needs them. Silas promises to help her, but when he vanishes, Errin must journey across a kingdom on the brink of war to seek another way to save her mother and herself. But what she finds shatters everything she believed about her world, and with the Sleeping Prince drawing nearer, Errin must make a heartbreaking choice that could affect the whole kingdom.


I remember how I didn't like The Sin Eater's Daughter much but decided to read its sequel for the infamous Sleeping Prince. BOY WAS I RIGHT. Moreover, now I see the first installment differently. Yes, there were flaws and the pacing was rather slow, but the writing and atmosphere were worth my time. If you've seen how people were upset with the first part of the series and want to start it from book #2, reconsider. Both parts are very entwined and accent each other with the details. 

Okay, The Sleeping Prince...

First of all, this book is written SO good I wanted to read it as slowly as I can. You may put it down, pick it up after a while, and in a matter of a few lines to be sucked in again. The text is lyrical and precise at the same time. That's a rare combination! Plus it helps to create a unique atmosphere. With scents, sounds, bright visions, and even tactile sensations. Like virtual reality.

Also, you have to know that Melinda Salisbury is a brilliant world-builder and mythology-weather. The realm she writes about is dark, twisted, and rich. And I LOVE how logically she united different cultures and gave them a common predecessor. Thus, we see that everything depends on tales our governments feed us with. We can be religious lunatics or men of science and both be fooled.

Melinda muddled Sleeping Beauty and Pied Piper of Hamelin together and gave us the Sleeping Prince. It was just a story for all the characters until it turned out to be real. And now the Sleeping Prince who was robbed from his splendid life woke up to nothing: his home's gone, his family's gone, everything's gone. Everything but desire to avenge his losses. He's coming and you'd better run!

Sleeping Prince is the closest character to the Darkling I've read about. Most of the time he's out of the main picture, but you always feel his presence, fear his actions, and crave his appearance. He has a name, but it's a secret. He's ruthless but has a goal, good reasons. He's not a bad guy for the sake of being bad. You find him weirdly attractive and strangely sexy, but understand that he is a fucking bastard. All in all, I'm impressed.

MC of this book is not Twylla, it's Errin, Lief's sister, and a talented apothecary. Her mother is very ill, but this illness is quite unusual. She has to earn their money by selling forbidden potions, to look for a cure, to fight the lessor's innuendos, to hope that her brother's alive and to survive. All alone. Her father is dead, her mother is sick, her brother is lost. The only person she has is Silas. One of her clients is in need of poison. She's never seen his face (he's always hooded), but she trusts him and, yeah, likes him. Why not? She's lonely, he's kind. But...
"From our first meeting, to today, he has always, always been hooded, gloved and cloaked, and he’s never removed them, never even pushed them aside, whether we’re indoors or out. When I asked him why, he told me it was safer like that. For us both. And to not ask again.
Mysterious boys are not as enjoyable in reality as they are in stories."
Is it wise to rely on a person who hides his face? Is it wise to develop feelings toward a guy who is cold as ice? Nope, it isn't and Errin knows it all. Plus, she has too many troubles to be distracted by something like that.

The story is told from Errin's POV and I have to admit she's a nice teller.
“If someone had told me six moons ago, before I watched my life slip through my hands like water, that my mother would be cursed, locked away, and drugged by my own hand, I would have laughed in their face. Then I would have kicked them for the insult and laughed again.” 
Sarcastic, honest, brave, and selfish than it needs. That's a distinctive feature of every character in this series. They want to save the world, but their own lives and their families' fates come first.
“Other people come and go, but family is for ever.”
Finally! I'm fed up with sacrifices for the greater good's sake. I love to see how people are scared, how they try to help others, but at the end of the day, they always will choose to stay safe rather than dead. Corpses unlike living can't try again.

This series deals with magic which isn't magic at all. It's whether facade or alchemy. That's really good and refreshing. People have to go through hell without handy spells, they can't kill their enemies with superpowers. Alchemy is a tricky thing. It always has a price.

We do have romance in here, but it's subtle and somehow reminds me of Kaz and Inej from Six of Crows. It's barely there, but it feels like a solid thing. I totally ship it.

The characters from book #1 will show up in this part too. And all of them had changed which isn't surprising after the ending of The Sin Eater's Daughter. Now I'm not afraid of Twylla's POV in book #3 (I think it would be split into Errin's and her chapters), 'cause the girl grew some brains and balls.

The pacing is well-balanced and the story is spiced with creepy moments and very good twists. Melinda Salisbury doesn't hold back. Be ready for anything.

The final was AWESOME. Until the last 5%, I thought I'll give The Sleeping Prince 9.5 stars, but it deserves more, maybe I'll round it to the full 10, 'cause the more I think of the story, the more I love how consistent and beautiful it is.
 “The apothecary, the monk and the living Goddess went to war. We sound like the start of a joke.”
I wanna learn the punchline.

PS: I wish I could quote more, but the plot is very intricate: I'll offer you one thread and it gives you to many hints away.

PPS: Okay. I decided to give it 11 stars. That's how the book impressed me.

На русском...

Жанр: хай-фэнтези, upper YA
Фишки: Спящий принц, война, алхимия
WOW: атмосфера, стиль письма, антагонист
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: нет, романс лайтовый
На русском: нет

Цитатосуть«Будь хорошей девочкой, не то привлечешь Гонца, и Спящий принц съест твое сердце».


С тех пор как Лиеф, брат Эррин, пропал, ее жизнь стала не просто плохой, а ужасной. Теперь уход за больной матерью и оплата аренды лежат на ее плечах. Чтобы заработать денег, Эррин продает нелегальные травы. Но все неприятности меркнут на фоне грядущей беды — королева расколдовала Спящего принца.

Надвигается война, и жителей деревни Эррин эвакуируют. Так, она остается бездомной и совершенно отчаявшейся. Единственный, к кому она может пойти — Сайлас, молодой человек, покупавший смертельные яды по причине, которой так и не назвал. Он обещает помочь, а затем исчезает. Эррин придется отправиться в путь через все королевство, невзирая на военное положение, потому что лишь так она сможет спасти и себя, и мать. Но то, что она в итоге находит, в корне меняет ее представления о мире. Спящий принц уже близко, и Эррин придется сделать ужасный выбор, который может решить судьбу целого королевства.


Первая часть была атмосферной, но скучной. При этом сиквел я все же ждала: во-первых, финал оказался довольно крутым, а, во-вторых, хотелось увидеть Спящего принца не спящим. Как видите, не прогадала. Более того! На фоне второй части «Дочь пожирательницы грехов» стала нравиться больше. Дело в том, что в начале прошлого года я ценила в книгах движуху, а сейчас копаю гораздо глубже (стилистика, логика, наполнение персонажей…), и в этом плане «Дочь» не так и плоха. Пропускать ее не советую: а) «Принц» — прямое продолжение первой книги, б) масса сюжетных параллелей, в) многие твисты останутся непонятными.

Ну, а теперь поговорим о части под номером два.

«Спящий принц» удивителен с точки зрения языка: он лиричен, но емок, а это редкая комбинация. К тому же помогает создать неповторимую атмосферу полного погружения: звуки, запахи, вкусы, тактильные ощущения — как в виртуальной реальности. Затягивает мгновенно! Достаточно пары абзацев, чтобы мир поблек и послышались скрип половиц, шелест деревьев и запах сушеных трав.

Мелинда Солсбери — талантливый мирорхитектор и креативная мифоткачиха. Ее реальность мрачна, богата, извращена и, что самое главное, дышит. Мне очень нравится, как кропотливо расписаны три культуры, между которыми вроде бы нет ничего общего, но жизнь которым дала одна и та же история. Веру народа формирует правительство. Не важно, фанатики вы или люди науки — обдурить можно любого.

Автор смешала «Гамельнского крысолова» со «Спящей красавицей» и получила Спящего принца. Все считали его сказкой, а он взял и проснулся. И что же увидел наследник великого королевства? Руины своей страны. Его лишили всего: дома, семьи, величия… жизни. Отныне он жаждет мести. Прячьтесь, пока не поздно.

Давайте поговорим о Дарклине. С ним сравнивали многих: Морфея из «Разделенной надвое», Риса из «АКОТАРа», но первый слишком юморной, а второй вообще лютик в розовых блестках. Зато Спящий принц… Большую часть времени он находится за кулисами, но ты все равно ощущаешь его присутствие, страшишься его действий и жаждешь его появления. Его имя тоже секрет. Он жесток, но преследует а-ля благородную цель, творит зло не во имя зла, а во имя логичных причин. Спящий принц одновременно отталкивает и чарует. Ты желаешь счастья главным героям, но отчего-то болеешь и за него. Дарклин бы им гордился.

Главной героиней «Спящего принца» станет не Твилла, а Эррин — сестра Лиефа и прирожденная травница. Ее мать сильно больна, причем недуг ее нестандартен. Эррин приходится самостоятельно зарабатывать на жизнь, продавая яды; отбиваться от домогательств арендодателя и надеяться на возвращение брата. Обратиться за помощью не к кому: отец мертв, мать не в себе, а Лиеф пропал. Эррин общается только с одним человеком: парнем по имени Сайлас, который просит готовить ему яды, прячет свое лицо и ведет себя очень скрытно.
«Он никогда не снимал капюшон и перчатки: ни снаружи, ни в помещении. Когда я спросила причину, Сайлас ответил, что так безопасней для нас обоих, и сказал, что тема закрыта. Что ж, загадочные парни хороши только в сказках».
И все равно Эррин ему доверяет. А еще немного в него влюблена. Ну а что: у нее никого нет, а он вполне себе добрый. Но разве можно положиться на того, в чьи глаза не смотрел? К тому же Сайлас ясно дал понять, что ответных чувств не питает. Благо, Эррин все понимает. И у нее слишком много проблем, чтобы страдать на пустом месте.

Кстати, в книге переставлен только ее ПОВ, но если с Твиллой было довольно тяжко, то Эррин хочется слушать и слушать.
«Сказал бы мне кто полгода назад, — до того, как прежняя жизнь утекла как вода сквозь пальцы, — что мать будет проклята, опоена моими снадобьями и заперта на ключ, я бы в лицо рассмеялась этому шутнику, врезала за оскорбление и рассмеялась бы снова».
Саркастичная, честная, смелая и в меру эгоистичная. К слову, здравый эгоизм присущ всем героям серии Солсбери. Ее персы стремятся спасти мир, но в первую очередь ценят жизни своих близких и собственное здоровье.
«Другие люди — лишь гости в нашей судьбе, вечна только семья».
Наконец-то! Задрали уже жертвенные барашки, готовые сдаться на растерзание волкам, лишь бы вооон того парня, которого они знают всего два дня, не трогали. Или потому что жизнь одного стоит меньше судьбы целого мира. Мне нравится, когда герои стараются творить добро, но испытывают страх и, если становится горячо, бегут и спасают свой зад. Живой персонаж может попробовать снова, а мертвый… увы и ах.

Магии в серии нет, вместо нее — алхимия, у которой всегда есть цена. И это еще один плюс. Ни заклинания, ни суперсилы не смогут помочь разрулить неприятности. Героям приходится рассчитывать только на себя и свои человеческие возможности.

Романтическая линия ооочень тонка и напоминает о Казе с Инэж из «Шестерки воронов»: едва заметная, но очень серьезная штука.

В «Спящем принце» появятся персы из первой книги. Каждый из них изменился, что неудивительно после финала «Дочери пожирательницы грехов». Порадовала Твилла. Теперь я не боюсь того, что ей достанется часть ПОВов в финальной части, напротив — я этого жду.

Вторая часть являет собой баланс рефлексии и действия: не успеваешь запыхаться или заскучать; к тому же приправлена крипотой и очень хорошими твистами. Будьте готовы к тому, что автор не боится ранить своих героев. Жестит по полной.

Финал ОБАЛДЕННЫЙ. И чем больше я о нем думаю, тем больше уверяюсь в данных «Принцу» десяти звездах. Мелинда знает, как удивить читателя, не прибегая к богам из машины и кустарным роялям.
«Травница, монах и воплощение богини пошли на войну… Как в анекдоте».
Скорей бы узнать, чем он закончится.

The Sin Eater’s Daughter (Дочь пожирательницы грехов):

No comments:

Post a Comment