*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Saturday, October 15, 2016

A Shadow Bright and Burning by Jessica Cluess (Джессика Клуес - Ярко горящая тень)

L.M. - Bright Shadow

Release: September 20th 2016 by Random House Books for Young Readers, 416 pages

4.5 out of 10
Genre: historical fantasy, YA
Stuff: magic, creepy beasts, superpowers
Fail: writing style, romance in general
WOW: hot scene with one of LI, a few twists
POV: 1st-person, female
Love-Geometry: hard

Quote-Core“Knowledge is as powerful as fire. The brighter it burns, the more it devours.”


Henrietta can burst into flames.

Forced to reveal her power to save a friend, she’s shocked when instead of being executed, she’s named the first female sorcerer in hundreds of years and invited to train as one of Her Majesty’s royal sorcerers.

Thrust into the glamour of Victorian London, Henrietta is declared the prophesied one, the girl who will defeat the Ancients, bloodthirsty demons terrorizing humanity. She also meets her fellow sorcerer trainees, handsome young men eager to test her power and her heart. One will challenge her. One will fight for her. One will betray her.

But Henrietta is not the chosen one.

As she plays a dangerous game of deception, she discovers that the sorcerers have their own secrets to protect. With battle looming, how much will she risk to save the city—and the one she loves?


Buddy-read with Vira the Sorcerer and Nastassja the Magician. And now Katerina the Witch would curse and burn and muahaha. Let's go...

This is a story about a very special and still generic Mary Snowflake called Henrietta Howel. She lives during Victorian Era, not far away from London. One already dead bitch unleashed seven deadly creatures upon the world, but they decided to focus on England. Because of reasons. We have a house full of boys who'd become commended by the Queen and go to war. MC will live in this house. We also have Rook who's a childhood friend of our dear Howel, he's Unclean aka has a few scars those are hidden under his clothes but somehow disgust people. Except Henrietta, of course. She's a saint and will take him with her to the house of Master Agrippa who already trains six boys (With funny names, we have Clarence Lambe and Isaac Wolff. Where am I? In The Government Inspector or Dead Souls by Gogol?), but can't resist to shape a chosen one too. Yeah, MC is a chosen one who isn't chosen one, but still is a chosen one. In fact, she's even better. Try not to die from adoration. Still shocked and don't know how I managed.

Okay, let's start with the writing which is rather boring. I mean, there are interesting moments, but it's action which makes it shine, not the wording itself. You know that you found a good book when even walls' description is spellbinding and meaningful. A Shadow Bright and Burning isn't the case. That's why I was bored between dynamic scenes and felt nothing toward the story and its heroes.

World-building isn't complete: we know about London and magic structure, but we know nothing about the rest of the world and even the rest of England. I liked how the author separate magicians, witches and sorcerers, minding nature of their powers. But I disliked staves stuff. When I see 'stave' I imagine:

Why not canes? Or anything else, huh? Plus it's so Harry Potter-ish. Speaking of which, I need to warn you this book is a mix of stories you've already read. Remember Red Queen? Here is the same grab bag. A Shadow Bright and Burning starts with Shadow and Bone's vibes, super strong ones! Then you'll see Infernal Devices, Angelfall, Potter, The Burning Sky and all. And I speak not of inspiration, but of exact scenes. For example, MC speaks with a red-haired boy about her stave, he asks how she'd name it and she answers with the first thought that did cross her mind: Porridge, and he reacts as a hero from Angelfall with almost the same joke. Hello, next Pooky Bear. That's how similar things are.

The plot has some interesting turns, but in general is rather cliched:
  1. Wow I have a power.
  2. Let's train me ASAP.
  3. Oops, something is wrong.
  4. New fashion of training.
  5. Yay, I'm the best.
  6. Oh no, people are mean to me.
  7. I'm angry and ready to strike.
  8. People see how amazing I am.
Minor Spoilers Ahead

Nothing serious, though. Just my speculations.

And don't forget about romance with three love-interests! Yeah, three. But you'll know from the first pages who is end game. I enjoyed Magnus's flirtations, and the scene with him was extremely hot, but right after that the author made an idiot of this characters only to be back for his old self in a matter of one chapter. Thanks for screwing this boy, now I see him as a total cretin no matter what he does or says. Of course, the other sweetheart of MC is Rook who is a bit delusional, passive much and end up as a special creature. Remember Mal from Shadow and Bone? Mal was better. The last suitor of Howel is Blacky. Brooding and lonely and titled. The Earl of Sorrow-Fell (if I remember right). He was her enemy, became her friend and got ready for ooh-la-la. Nice trope, but Blacky is boring.

Funny thing is, MC's was average at the start of the novel, but in a while became the most beautiful chick of London (the world?) and everyone got under her spell. Even old men. One of them considered her his daughter. The other - his jeweled apprentice. The third is her real father. I suspect him to be one of the deadly creatures (my theory is they all used to be humans). And Queen is in awe too. Henrietta is LIFE! Me rolling my eyes.

Until the ending came, I was sure about giving the book 3 out of 5 stars, 'cause some twists were nice, but the final part of the story shattered my hopes for the best. It was so far-fetched, I can't even.

All in all, please be ready for really generic read, Mary Snowflake and complex love-geometry with borrowed tricks from other YA books.

PS: Sorry, I wanted to nail it all, but got new project at work which takes a lot of my time =((

На русском...

Жанр: историческое фэнтези, YA
Фишки: ведьмы, маги, чародеи, демоны, избранная
Фейл: вторичность, романс, стиль письма
WOW: сцена с Магнусом
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: сильная
На русском: нет

Цитатосуть«Знания — сила, мощная, как огонь. Чем ярче она горит — тем больше уничтожает».


Генриетта Хоуэл способна обращаться пламенем.

Ей придется раскрыть свой талант, чтобы спасти друга, а затем, к собственному удивлению, отправиться не на казнь, а ко двору, чтобы выучиться на королевского чародея.

Очутившуюся средь роскоши Викторианского Лондона мисс Хоуэл вдруг объявляют избранной. Той, что спасет людей от расы кровожадных демонов, которых зовут Древними. При дворе Генриетта встретит трех юных и привлекательны чародеев, и те проверят на прочность не только ее талант, но и сердце. Один бросит ей вызов. Второй за нее сразится. А третий ее предаст.

Но в чем загвоздка: Генриетта Хоуэл НЕ избранная.

Она ведет опасную игру, вводя в заблуждение окружающих, и между тем узнает, что чародеям тоже есть что скрывать. Близится битва, и как же ей быть? Ведь мисс Хоуэл вовсе не та, за кого ее принимают. И чем готова она рискнуть, чтобы спасти город и жизнь любимого человека?


Эта история о невероятно особенной и до чертиков обыкновенно Мэри Спешл Сноу-Сью по имени Генриетта Хоуэл.

Одна уже мертвая стерва призвала в наш мир семь опасных созданий, но те предпочли осаждать исключительно Англию. Почему? Потому. Многое в книге объясняется именно так. Есть у нас дом, полный мальчишек-адептов, тренирующихся, чтобы стать полноценными чародеями и отправиться на войну. Именно с ними будет жить Нетти, прихватив с собой лучшего друга детства. Рук — нечист, так называют тех, на кого напало одно из призванных ведьмой созданий и оставило шрамы. Как правило, люди шарахаются от нечистых, но Генриетта святая и любит несчастного пацана. Мастер Агриппа забирает обоих в Лондон, потому что ГГ какая-то там избранная, а избранные на дороге не валяются. У Агриппы уже шестеро учеников с ржачными именами: два друга Овцов и Волков (привет Гоголю и говорящим фамилиям), Джулиан Магнус (я привыкла к тому, что Магнус используют в качестве первого имени и всю дорогу воспринимала парня как Васю Петю или Колю Дениса) и прочие Блэки-Ди.

Основная проблема книги заключается в невыразительном стиле письма. В ней есть неплохие моменты, но в неплохие их превращает действие, а не сами слова. В хорошей истории даже пол и стены описывают со вкусом без смысловых потерь. В «Ярко горящей тени» текст скорее рандомный, нежели проработанный, и потому симпатия к персонажам и интерес к событиям никак не просыпаются.

Мир незавершенный: мы немного знаем о Лондоне и магической катавасии, но не в курсе ситуации в стране и мире. Мне понравилась идея с разделением магов, ведьм и чародеев согласно природе их сил, но посохи-то зачем? На слове «посох» я представляю:

Мы же в Англии. Почему не трости?! А еще вся эта палочковость сильно отдает Поттером. И не только им. Здесь вам и «Алая королева», и Кассандра Клэр (что неудивительно, она же сама налямзила у Поттера без пяти минут все), и «Нашествие ангелов», и «Пылающие небеса», а начало слизано с «Тени и кости». Причем дело не в каких-то паттернах, а в целых сценах. Героиня болтает с рыжим героем, и тот спрашивает, как она назовет посох. Героиня отвечает: «Овсянка». И герой выдает такую же шутку, как и рыжик из книг Сьюзан И. Здравствуй, родственник Мишутки. Прощай, оригинальность.

Сюжет не лишен твистов, но в целом очень вторичен:
  1. Ого, у меня есть сила.
  2. Давайте ее развивать.
  3. Упс, что-то не так.
  4. Ладно, изменим подход.
  5. Юху, я самая лучшая!
  6. Ну вот, почему все такие злюки.
  7. Надаю-ка я им по щам.
  8. Ну вот, теперь все поняли, какое же я золото.
И не забываем о романсе! У нас целых три потенциальных энд-гейма, но вы сразу поймете, кому достанется приз. Мне понравился флирт Магнуса, сцены с ним были забавными, а одна даже горячей, но затем автор набросила на Джулиана (что, тоже кажется, что у нас тут два героя, а не один? Вася Петя, Коля Денис…) флер идиотизма, перечеркнув созданный ранее образ. Она, правда, опомнилась и через главу попыталась исправить свою ошибку, но, простите, поезд ушел. Второй кавалер, как вы поняли, это Рук. Пассивная размазня с таинственными способностями. Иными словами, Мэл. Но хуже, ребята. Хуже. Ухажер номер три титулован и нелюдим — лорд Блэквуд у нас граф и не сразу хочет общаться с какой-то деревней в юбке, но вскоре решает с ней подружиться, а что будет дальше, ясно даже коню.

Забавно, что героиня сначала была обычной: скромная и невзрачная, а затем превратилась в самую желанную деву Лондона и покорила даже стариканов: один считает ее дочерью, второй — идеальнейшей ученицей, а третий — вообще приходится ей отцом. Мне кажется, что семь чудовищ когда-то были людьми и один из них (тот, что сразу проявит к ГГ интерес) окажется ее папкой. Даже сама королева в восторге от крошки Нетти. Генриетта = жизнь. Глаза, ну что же вы закатились?! Дайте мне допечатать.

Я хотела поставить книге в районе шести баллов, но затем приключился финал, — настолько притянутый за уши, что беда, — и растоптал веру в светлое будущее. Автор сама роет себе ямы, а затем радостно в них валится.

Продолжение ждать не стану. Как-то неинтересно. Но при случае полистаю (мало ли, Клуес распишется).

Kingdom on Fire (Пылающее королевство):

No comments:

Post a Comment