*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Thursday, October 20, 2016

City of Stars by Mary Hoffman (Мэри Хоффман - Город звезд)

Release: March 24th 2005 by Bloomsbury (first published in 2003), 459 pages

5 out of 10
Genre: AU, historical-fantasy, teen-ish YA
Stuff: time-travels, AU-Italy, 16th century, races
Fail: annoying females, childish stuff, same twists
WOW: Remora
POV: 3rd-person, multi
Love-Geometry: harrrrd

Quote-Core: "Remember that nothing lasts for ever. The bad things as well as the good."


Georgia would love nothing more than to ride horses every day and avoid her annoying stepbrother at all costs. But she could never have guessed that a tiny, antique winged horse figurine would be the key to her escape to another world and another time. When Georgia arrives in a sixteenth-century city called Remora, she is plunged into a dangerous and treacherous world of horse-racing, family honour and deadly rivalry. And there, as a new Stravagante, Georgia will have a dramatic and extraordinary role to play...


In this book we meet new characters while they meet the old ones and all it happens in Remora (a la Siena), the city which is divided into 12 parts like zodiacal circle. That's pretty interesting: fire signs can be friends with air ones, but water and earth are their rivals and so on. You can't be from Ram (Aries) and walk freely at the Lady's (Virgo) sector. Plus each Twelfth is connected with a another city of Talia. For example, Ram supports Bellezza. Each summer Remora has a grand race on its central plazza. All the Remoran are mad about horses, so the race is not only about winning, but also about honor and fun and something that not separates the citizens, but make them united.

City of Stars's MC is Georgia, a passionate lover of horses from our world's London. She gets a flying horse figure from an antiquary-shop, falls asleep, and wakes up at the Ram's stable, at the moment when a local mare has given birth to a real flying foal. That's a miracle, blessing and secret at the same time. That's also a sing that this year will be lucky for Rams. But they need to hide the foal from the others and especially from de Chimici. MC befriends local jockey Cesare. his family, and learns about stravagation and falls in love with Remora. In London she's an outsider and a whipping girl for her stepbrother. Here, she's a rarity.

The plot is revolving around the race, but there are always di Chimici plan's to marry one of their son to the new Duchessa of Belezza, unhappy life of the youngest member of their family after an accident, and Georgia's problems in the real life. At first, everything seemed fascinating. But then we learnt that MC knew Lucien in his previous life and had a crush on him. Hello, love-geometry! Cesare likes Georgia, Georgia likes Cesare, but still in love with Luciano, who loves Arianna, she loves him back, but flirts with Gaetano, he courts her, but likes Francesca, she likes him too, but is already married... For freaking sake, STOP! Even this crazy love-geometry might be good in a funny manner, but Arianna was acting like a bitch toward Luciano, and Georgia was super whiny about her romantic feelings. I felt sorry for poor boys.

I don't know why Hoffman fails when she writes about women. They all are meh at their best or very annoying. Her male characters are better and more likable. I did love Cesare, little Falco, fell again for Luciano, but wanted to slap Arianna and Georgia. Hard. Not all the time, of course. But often. And after I finished the book I got that overall I indeed really dislike them.

What I also dislike is that this book, while having some new stuff, is a mirror of City of Masks. Again we have a weird Enrico and his cunning plans. Again we have a kidnapping. And a new life in another world. And a fairytale-ish ending (the epilogue's stuff was extremely stupid: it's one thing to visit your family and the other to show off in front of the whole city). But the first book was way more logical. And its twists were more serious, too. Here, I saw endless chats about stravagation (with info we already knew) and teen drama. In the end of the story MC's happy to have boobs and there are hints that she'll fall in love with a younger boy (she's 16, he's 14) and. Not creepy at all.

I know, this review is very confusing and has no structure, but that's what the book is and my feelings are. I was hoping for a good development of the world, but didn't get even that. The first book has a fresh vision of Venice, unique details. This one's filling came from the real life, from the real Siena. Nothing new! How lazy is it?

And you know what? Turned out there is a such thing as too many POVs. I mean, City of Stars is told from a million perspectives, including the horse's. WHY??? For what? For readers not to attach to any character at all? I love multi-POV, but not when the author deals with more than 15-20 narrators.

All in all, I mourn the potential. The author has to decide whether she writes for children (then she has to stop put in her work dirty innuendos) or for the older kids (then she has to turn the fairytale-button off).

На русском...

Релиз: Клуб семейного досуга-2005, 400 страниц

5.5 из 10
Жанр: фэнтези, teen-ish YA
Фишки: путешествия во времени, альтернативная Италия, скачки
Fail: повторение твистов из первой части, подростковая драма, неокейные героини
WOW: мир, устройство Реморы
POV: от третьего лица, мульти
Геометрия чувств: хард (при этом романс неявный)
Прочитана: в оригинале

Цитатосуть: «Ничто не вечно. Ни хорошее, ни плохое».


Пятнадцатилетняя Джорджия обожает лошадей и ненавидит своего сводного брата Рассела, который готов наизнанку вывернуться, лишь бы досадить ей. Поэтому, потратив все свои сбережения на фигурку крылатой лошадки, Джорджия не подает виду, что дорожит ею. Девушка еще не знает, что эта фигурка поможет ей перенестись в другой мир и другое время, где ей суждено сыграть важную роль в судьбе целой страны. Джорджии предстоит путешествие в Ремору шестнадцатого века, знакомство с полюбившимися читателям страваганте Люсьеном и молодой герцогиней Беллеции Арианной, участие в Звёздных скачках и судьбе одного из сыновей герцога ди Киммичи, а также первые в жизни романтические переживания.


В «Городе звезд» мы попадаем в Ремору (Сиену), где знакомимся с новыми персонажами и встречаем старых.

Ремора поделена на двенадцать частей (как зодиакальный круг): огненный спектры дружат между собой и воюют с водными, при этом нормально контачат со знаками воздуха. Ты не можешь ступить на улицу в секторе Рыб и не получить по щам, если сам родился на территории Овнов, которых в Реморе кличут просто Баранами. Каждая часть города связана с определенным городом Талии. Например, Бараны являются сторонниками Беллеции.

Жители Реморы обожают лошадей и ежегодно устраивают скачки, на которых наездники секторов соревнуются между собой. Но суть этих скачек не в том, кто лучше/быстрее/сильнее, а в том, чтобы почтить традиции города. Это мероприятие не только накаляет обстановку между двенадцатью частями Реморы, но и объединяет жителей города. Да, все очень сложно, но клево и атмосферно.

Главной героиней «Города звезд» становится Джорджия — страстная поклонница лошадей, проживающая на территории Лондона в нашем мире. Ей достается фигурка летающего коня, с которой она засыпает дома, а просыпается на конюшне Баранов как раз в тот момент, когда на свет появляется Мерла — первая за многие годы летающая коняшка. Джорджия знакомится с Сезаром (местным жокеем), его отцом (Страваганте) и остальной семьей, а также встречает Лучиано (для нее он всегда был Люсьеном), его таллийского «отца» и двух парнишек из опасного семейства ди Кимичи. Ремора девчонке нравится больше Лондона, в котором она живет как аутсайдер и терпит психологическое насилие от сводного брата. Здесь же она важна и необычна.

Сюжет крутит вокруг скачек, проблем Джорджии в нашем мире, коварности ди Кимичи, возможной свадьбы Арианны с одним из представителей этой семьи и печальной судьбе младшего сына герцога Николо — Фалько (после несчастного случая мальчик не может нормально ходить). Поначалу сюжет кажется увлекательным, но затем мы узнаем, что Джорджия давно влюблена в Люсьена, даже специально ходила на скрипку к его матери, чтобы видеться с ним чаще. Так начинается геометрия: Сезару нравится Джорджия, а ей Сезар, но влюблена она в Лучиано, а тот любит Арианну, она его тоже любит, но флиртует с Гаэтано, а тот ухаживает за ней, но с детства сохнет по Франческе, а та по нему, но ее выдали замуж и… МОЖЕТ, ХВАТИТ? Но даже такую путанную фигню можно было представить в комедийном свете, но автор включила серьезность, к тому же сделала героинь неадекватными: Арианна ведет себя как самодовольная сучандра, а Джорджия как нытик level 99. Оставалось только жалеть бедных парней.

Кстати, не знаю, в чем дело, но Хоффман портит своих девчонок. Парни получаются хорошими, а девы (и женщины постарше)… нууу… отталкивающими, что ли? И чем больше о них думаешь, тем меньше они нравятся.

А еще мне не понравилось, что эта часть стала зеркалом предыдущей: в мелочах отличия есть, но в целом история та же — опять Энрико со своей самодеятельностью, опять похищение, опять «переезд» в другой мир, опять сказочный финал (но на этот раз еще и немного глупый, особенно эпилог: одно дело показаться родным, а другое — сверкнуть собой перед целым городом). «Город масок» был и логичным, и серьезным, и оригинальным, в то время как «Город звезд» полон уже известной нам информации и подростковой драмы, в конце которой главная героиня рада оформившейся груди и готова запасть на четырнадцатилетнего пацана (ей шестнадцать). Вообще не крипово. Ну прям ни разу.

Я знаю, что эта рецензии выглядит очень путанной, но ее структура (или отсутствие таковой) как раз отражает мои чувства относительно этой книги. Я надеялась на хороший девелопмент мира, но даже этого не получила. В первой части автор представила нашу Венецию в новом свете, выдумала традиции, а в этой тупо списала все с реальной Сиены. Как-то это лениво.

И еще один дикий момент! Здесь слишком много ПОВов: мы видим историю глазами десятков людей и… лошади. Вот зачем? Зачем нам мысли трактирщика, если в тот же момент в зале присутствует один из главных героев и тоже может описать обстановку? Я насчитала около двадцати нарраторов! Неудивительно, что я не привязываюсь к героям. Очень трудно узнать того, кому достается пара четверостиший, как на детском утреннике.

В целом и общем, очень жаль профуканный потенциал. К тому же автору надо решить для детей она пишет или для взрослых. Если для первых, то грязное белье и пошлые сцены тут ни к чему, а если для вторых, то пора выключить кнопку «СКАЗОНЬКА».

Stravaganza (Страваганца):

No comments:

Post a Comment