*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Monday, March 28, 2016

The Winner's Kiss by Marie Rutkoski (Мари Руткоски - Поцелуй победителя)

Release: March 29th 2016 by Farrar, Straus and Giroux (BYR), 496 pages

9.5 out of 10
Genre: high-fantasy, YA
Stuff: war, strategy, hard choices
WOW: romance, painful moments
POV: 3rd person, she/he
Love-Geometry: zero

Quote-Core"An ember of hurt."


War has begun. Arin is in the thick of it with untrustworthy new allies and the empire as his enemy. Though he has convinced himself that he no longer loves Kestrel, Arin hasn’t forgotten her, or how she became exactly the kind of person he has always despised. She cared more for the empire than she did for the lives of innocent people—and certainly more than she did for him.

At least, that’s what he thinks.

In the frozen north, Kestrel is a prisoner in a brutal work camp. As she searches desperately for a way to escape, she wishes Arin could know what she sacrificed for him. She wishes she could make the empire pay for what they’ve done to her.

But no one gets what they want just by wishing.

As the war intensifies, both Kestrel and Arin discover that the world is changing. The East is pitted against the West, and they are caught in between. With so much to lose, can anybody really win?


Buddy-read with my dear Vera and Nastassja. We love to suffer, don't we?
"He was desperate to read it. He couldn’t bear to read it."
You can change 'he' with 'she' and this quote would be about me and The Winner's Kiss.

I wasn't a fan of this series, but I felt these books, I lived through them and the second part almost killed me with angst and tension. Isn't it strange? You're a kinda outside observer and passionate insider at the same time. Rutkoski's writing style doesn't give you a chance to keep calm. So I was afraid of the last installment. I knew it would be torture. I expected the worst for my heart. And boy, was I right.

Usually, a book can make you cry once, twice, three times, but ten and more? I'd say: Impossible. Nikolai Lantsov would disagree: Improbable! Mari Rukoski would laugh and tell: Easy-peasy. No, really. I was trying to steel myself, to read with detachment, to think about something else during some scenes and all in vain! Happy tears, sad tears, tears from pain, from understanding, from horrible things, from beautiful ones... until the very last page. Beware. No exceptions. You'll cry and cry and cry!

And how would one not? Rutkoski writes about things that touch everyone. Freedom, war, losses, death, life, friendship, family, love. What's important and what's not. What's more and what's less. This is a story of powerful armies and powerful minds, of mutilated bodies and mutilated souls, of people who believe in people and people who believe in gods. Of battles, of longing, of everything.

The Winner's Kiss has both cliches and twists, but every part is written with such depth, beauty, and pain, you can't complain and you wouldn't. The way Arin and Kestrel went through everything, people they met, loved, killed and saved, things they did, words they said... it all made me scream with all my nerves, it was one hell of a journey and I'm not sure I'd ready to do it again soon. No re-reading. No-no-no. And that's why I can't call this book one of my favs. The same story happened with Pure by Julianna Baggott. I know that's brilliant prose, I know the story is special, but I can't bear it again. There are things you are ready to deal with just once.

After this book, I got that all the time I was on Arin's side and worrying about Kestrel just because she was important to him. But to be honest, I feel no connection with her character. Arin, on the other hand, is the reason I was crying so many times during this read. His story, his nature, his culture, his god, what and how he feels... I know, he and Kestrel are kinda two sides of one coin, that's the idea, but for me, he's a bit higher, a bit closer, a bit more. Also, I loved Roshar. If not for him, readers would die from frustration: his humor, sarcasm, and not obvious vulnerability were lightening even the darkest parts of the book.

Rutkoski knows how to build good suspense. Actually, the book has only one section with 'everything seems nice and safe', aside from that, you have to be ready for not pleasant things non-stop. The Winner's Kiss would fist your heart with its first paragraph and then would clench it and clench and clench. Sometimes gently, sometimes irony.

I'm not a fan of battles, all these severed limbs and heads, rivers of blood, and oceans of pain are not my thing. But I have to admit that Marie did a good job: not so many details, but we see how exactly one army was overpowered or vice versa by another.

Romantic stuff was developed just awesome. Thanks to torturing angst from book #2, I was grateful for every touch or glance our MCs had shared, needless to say about kisses and something more. Did I say something more? Yes, I did. You're for a treat.

I heard some people didn't get the thing with a voice in Arin's head. I think it was his defensive mechanism, guys. Just like fathers' advice in Kestrel's head. They both shift responsibility for war horrors and killings on other persons, it was an easy way to stay sane and don't be overwhelmed by their conscience.

By the by, I'm so curious about Herrani gods and legends, I'd love to have a book about it. Marie, how about that?!)

The final was satisfying. Though the last chapter contains many little parts and I didn't like which one was chosen for the last one. Out of character-ish and not accurate... For me, the ideal accent was within the scene on the grass. But that's only for my taste. After such a story, I needed a more powerful final accord. With you, it can be different.

Overall, this series was getting better from book to book and The Winner's Kiss is definitely the cherry on a pie. Sour, sweet, juicy, and bright. If you have a strong nervous system, just go and read Marie Rutkoski's masterpiece. Let her writing to make your heart bigger. Let yourself fall for this cruel world, beautiful love, and try to survive afterward.

PS: This a strange thing.. when the books are closed and untouched, I'm okay, I feel no longing even, but once the words are out, once I read them... my heart is trying to left my chest via tears or erratic beat. Now see, why I won't re-read it? Even quotes have power over my feels. Needless to say about the entire book.

На русском...

Жанр: хай-фэнтези, YA
Фишки: война, море ангста, стратегия vs. грубая сила
WOW: эмоции
POV: от третьего лица, он/она
Геометрия чувств: нулевая
На русском: нет

Цитатосуть: «Уголек боли».


Война началась, и Арин в самой гуще событий: Восток на его стороне, империя – жаждет крови. Наконец он сумел преодолеть тягу к Кестрел, хоть и не в силах забыть ее насовсем. Она уже больше не та, кого он когда-то знал. Империя ей важней жизней невинных людей, и уж точно важнее Арина. По крайней мере, так он считает.

Но далеко на севере раскинулся лагерь – каторга для рабов, и Кестрел ее пленница. Удастся ли ей сбежать до того, как она потеряет саму себя? Война становится жестче; наши герои сыграют свои роли, раскроют страшные тайны и обретут хрупкую, но надежду. Мир меняется на глазах. Восток ополчился на Запад, а Кестрел с Арином в тисках между двух сторон. В подобной игре одержит ли кто-нибудь верх?


Я выжила, люди! Выжила! Эта книга пыталась меня убить, вынуждала рыдать на каждой странице (окей, через две), но я почти не сошла с ума. Поклонницей серии, кстати, отнюдь не являюсь, а меня ВОТ ТАК ВОТ пробрало. Что будет с теми, кому работа Руткоски реально близка? Их порвет на миллион кусочков, ибо финальная часть являет собой откровенную пытку.

У Мари сильный язык. И пишет она, словно играет на фортепиано: плавно, отрывисто, тихо, с надрывом, а после жмет на педаль для усиления звука посредством слова или же фразы, чем вызывает в тебе целую бурю эмоций. Я говорила себе: хватит, это всего лишь книга, здесь все понарошку. Кусала щеки, глубоко дышала, думала о хорошем. Но ничего не помогало! Ревела ревнем, плакала плакнем.

Сюжет комплексный, психологичный. Казалось бы, соль в том, кто кого: герранцы, валорийцы или даже дакранцы; плюс будут ли счастливы Кестрел с Арином. Но если вглядеться, эта история, словно журнал терапевта, полна детских и взрослых травм, синдромов, комплексов и неврозов. Первую часть трилогии по глубине можно сравнить с озерцом, в то время как третья на сто процентов сравнима с морем.

Для меня «Поцелуй победителя» что-то вроде «Пепельного неба» Бэгготт, и та, и другая шикарны в своем исполнении, но любимыми их не назову. Точно не стану вновь перечитывать книги Руткоски, потому что больно и страшно, потому что too much и спасибо, я что-то наелся. Так бывает. Здесь и сейчас — да, а потом — я лучше пороюсь в воспоминаниях.

Начинается эта часть ровно там, где закончилась прошлая книга: Кестрел везут на каторгу, а Арин, заручившись поддержкой востока, мчит выручать герранцев. Я боялась, что наши герои свидятся только ближе к концу (это ж Руткоски, в конце концов), но все произошло скорее. А дальше война, крошилово, ешкикошки и все такое. Событий касаться нельзя, потому что история соткана множеством мини-историй и спойлеры-спойлеры-спойлеры.

Хорошая новость для тех, кто что-то успел забыть о предыдущих книгах: Мари умело вплела в рассказ все, что случилось до в виде метафор, сказок, внутренних монологов и диалогов с теми, кто смог изложить известную нам инфу как-то иначе, тем самым не дав заскучать.

Герои… С Кестрел коннекта так и не случилось, беспокойство о ней связано лишь с тем, что она важна для Арина. В героине я, как и прежде, не вижу того ума, о котором все говорят. Сообразительна, но не гений. Рошар в плане стратегии круче. И порой казалось, что он нарочно подкидывал Кестрел идеи будущих «что-я-придумала!». С Арином все иначе. Мое сердце принадлежит ему и его народу. Ребята не задирали своих соседей. Сидели себе тихонько. Пиратство не в счет.

Арин, конечно, несколько утопичен. На глазах ребенка убили его семью, он пережил десятилетие рабства, но в нем сохранилась душа, способность любить, сострадание к людям (даже к врагу). Он то жесток, то мягок (и естественно, только к месту). То уязвим, то язвит. Как глина, становится тем, кем нужно в тот или иной момент. И все равно мне он до ужаса нравится. Как и герранцы в принципе. Их культура, религия, нравы. Легенды и мифы о божествах герранцев могли бы стать идеальным довеском к серии.

В этой части оба героя ведомы двумя голосами. Арин слышит бога смерти, а Кестрел - советы отца. Возможно, так персонажи пытались переложить ответственность за убийства и прочую жесть войны на абстрактных (ну или не очень) существ. Защищали рассудок и совесть.  В противном случае можно сойти с ума.

Романтик. Сцены между Арином и Кестрел пронизаны электричеством. Химия есть. Взгляд, прикосновение, фраза — разряд. Но между героями столько преград, в том числе и ментальных, что хочется выть. Благо, награда за бешеный ангст будет достойной.

Напряжение ближе к финалу просто зашкаливало. Мне приходилось откладывать книгу на час, два, а то и на целый день. А затем наступила развязка. Я слегка потасовала отрывки последней главы и завершила книгу иначе. Мне не хватило акцента, по мощи аналогичного всей книге, а то и трилогии в целом.

Итог. Серию рекомендую, но начинайте пить валерьянку или пустырник уже сейчас.

The Winner's Trilogy (Проклятье победителя):

No comments:

Post a Comment