*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Friday, March 18, 2016

A Criminal Magic by Lee Kelly (Ли Келли - Криминальная магия)

Release: February 2nd 2016 by Saga Press, 432 pages

4.5 out of 10
Genre: magic-realism, historical-fantasy, YA
Stuff: illegal magic, Roaring Twenties
Fail: boring story
WOW: the ending
POV: 3rd-person, she/he
Love-Geometry: zero with seeming elements

Quote-Core"Run until you win, or until you fall."


THE NIGHT CIRCUS meets THE PEAKY BLINDERS in Lee Kelly's new crossover fantasy novel.

Magic is powerful, dangerous and addictive - and after passage of the 18th Amendment, it is finally illegal.

It's 1926 in Washington, DC, and while Anti-Sorcery activists have achieved the Prohibition of sorcery, the city's magic underworld is booming. Sorcerers cast illusions to aid mobsters' crime sprees. Smugglers funnel magic contraband in from overseas. Gangs have established secret performance venues where patrons can lose themselves in magic, and take a mind-bending, intoxicating elixir known as the sorcerer's shine.

Joan Kendrick, a young sorcerer from Norfolk County, Virginia accepts an offer to work for DC's most notorious crime syndicate, the Shaw Gang, when her family's home is repossessed. Alex Danfrey, a first-year Federal Prohibition Unit trainee with a complicated past and talents of his own, becomes tapped to go undercover and infiltrate the Shaws.

Through different paths, Joan and Alex tread deep into the violent, dangerous world of criminal magic - and when their paths cross at the Shaws' performance venue, despite their orders, and despite themselves, Joan and Alex become enchanted with one another. But when gang alliances begin to shift, the two sorcerers are forced to question their ultimate allegiances and motivations. And soon, Joan and Alex find themselves pitted against each other in a treacherous, heady game of cat-and-mouse.

A CRIMINAL MAGIC casts a spell of magic, high stakes and intrigue against the backdrop of a very different Roaring Twenties.


Buddy-read with Nastassja and Vera. Check their reviews and see that I'm not alone with my annoyance.

Sometimes we live in a fool's paradise. Yes, this man is an asshole, but with me he would change. Yes, this dress is awful on you, but it would suit me well. Yes, this book is known for a so-so read, but I'd fall for it, sure as hell. Uh-huh...

This book has everything to win a reader's heart: Roaring Twenties, illegal magic, characters with flaws, antiheroes instead of villains; but no spark, no suspense, no spice. You admit to yourself that the story is kinda unique among YA-genre, that its stuff is well-thought-out and logic's at home, but you're bored and not caring. How's that possible? Good question.

We have a world in which some people have magic touch, they can do extraordinary things, make spells and create an addictive drink aka 'shine'. Government forbids sorcery, so if you are one of these powerful persons, you'd better keep low profile. Of course, there are secret rooms where commoners can see some tricks and buy a short of shine. Some belongs to particular families while some are under gangsters' control.

Our MCs, Joan and Alex, are special, but their lives aren't easy. Alex's father was using his son's power for making contraband magic-drugs and now he's in prison. Joan's mother is dead and that wasn't an accident. Moreover, she has a druggy bastard of an uncle and has to take care about younger siblings. The boy works for Feds hoping to clear his family's name. The girl is a barmaid who's gonna lose her house. One day both of them would receive an offer, the offer they wouldn't decline. Thus Alex will become a cop undercover among dangerous gangsters The Shaws, while Joan will become a performer at one of the Shaws' rooms, but first she would have to survive sorcerer's Hunger Games (no kidding).

Sounds interesting? Well, maybe. If I retell you the whole plot you would consider this book as an intense read with awesome twists, but you should know that between these twists there are million dull moments. This story might be great, but the way it was told... screwed its potential. You know that feeling when something's off but you can't grasp what exactly is bothering you? During this read I was wondering and wondering, why I'm not invested in the story, why I wanna all the characters dead, why they refuse to be dead, why, why...

I felt Roaring Twenties' presence, but in a very narrow way. All we see is a gangsters' life, their deals, their fights, their attitude. Turned out, I don't give a fuck about this kind of stuff. But in every Alex's chapter we have to participate in it. When it comes to Joan, we see only walls. She never leaves the building in which she works. You may expect more magic, but nuh... Usually we hear how she and her troupe are preparing for the show and when she hear how the show is already over. Nice, 'cause I never wanted to see it. I was always in need of more information about rehearsal. It's way better than magic itself. Sarcasm block is over! And you know what? Maybe rehearsal is really a better thing to read about, 'cause local magic is freaking boring. You will see a few tricks after all, people in the book would tell you it's fucking amazing, but I'm sure you wouldn't agree with them. When someone writes about sorcery she or he may use even purple prose to make their descriptions vivid, to make readers feel. But Lee Kelley wrote about tricks in a matter-of-fact narration. And the tricks themselves were nothing special at all.

Now to my other issue which is romance. The author tells you Alex and Joan are thing, but they're not. There are some beautiful scenes between them, but the characters lack chemistry and I had no emotions about them. Better development might help. Or not... Since I didn't like MCs. At first, Alex seemed sexy and dark and then he became a puppy. Joan seemed a shy and kinda submissive girl and turned out being a fucking the best of the best with maniacal intentions. There is another person, Mr. Gunn. He had never acted out of his character, he was creepy and scary and cunning. No wonders, I liked him. Not as a love-interest or a hero I would team up with, but as an intriguing man. He was kinda involved in a romance between MCs, but not in a traditional way. You'll see if you'd pick up a book (don't do this, you don't wanna do this, xD). And to be honest, Joan's romance with Gunn may be way sexier than the once she had with Alex.
“My fate is tied to this man’s fate. The fate of this sadistic, scheming enigma of a gangster.”
Isn't it sexy? The more I think about this book, the more I enjoy Gunn and the more I despise other characters. Sorry not sorry.

The ending a little redeemed the story. It was action-packed, dark and bitter-sweet (where the 'sweet'-part wasn't necessary at all). It was an open final, but I wish A Criminal Magic wouldn't have any sequels, 'cause this cake is need to be re-backed before someone decides to put some icing on it.

PS: I have a question. If sorceress are so kick-ass creatures why gangsters without magic touch rule them and not vice verse?

На русском...

Жанр: историческое фэнтези, магический реализм, YA
Фишки: нелегальная магия, Ревущие двадцатые
Фейл: скукота
WOW: концовка
POV: от третьего лица, он/она
Геометрия чувств: отсутствует
На русском: нет

Цитатосуть: «Беги к победе или пади».


«Ночной цирк» и «Острые козырьки» встретятся в истории Ли Келли в жанре магического реализма.

Магия сильна, опасна и вызывает зависимость, вот почему принятие восемнадцатой поправки наложило табу на ее использование.

1926 год, Вашингтон, округ Колумбия. Противники чародейства добились запрета волшебства, но колдовство живо и процветает. Чародеи напускают иллюзорный туман, чтобы прикрыть дела мафиози. Контрабандисты ввозят в страну заморские чудеса. Преступные группировки открывают тайные лавочки для господ, желающих забыться, приняв галлюциногенный, пьянящий эликсир, известный как сияние чародея.

Джоан Кендрик, юная волшебница из портового городка штата Виргиния — Норфолка, соглашается перебраться в округ Колумбия и работать на известнейший преступный синдикат — банду Шоу, после того, как у нее отнимают фамильный дом. Алекс Дэнфри, стажер-первогодка Федеральной Палаты Запрета с непростым прошлым и парой тузов в рукаве, внедряется в банду Шоу для работы под прикрытием.

Следуя разными путями, Джоан и Алекс в равной степени увязают в жестокости опасного мира незаконного чародейства, а когда наконец встречаются на одной из точек банды Шоу, их, вопреки условностям и собственными принципам, неодолимо влечет друг к другу. Но внутри группировки зреет разлад, магам придется вспомнить о целях, что их сюда привели, и решить, кому присягнуть на верность. Вскоре Джоан и Алекс окажутся противниками в коварной и хитрой игре в кошки-мышки.

«Криминальная магия» накладывает чары, поднимает ставки и плетет интриги на фоне альтернативных Ревущих двадцатых.


Люди порой занимаются самообманом. Да, этот парень мудак, но со мной все будет иначе. Да, на ней это платье выглядит стрёмно, ну, а на мне прям заиграет. Да, эта книга не ок, но я в нее точно влюблюсь. А ни хрена.

Если сделать краткий пересказ всех событий и твистов, покажется, будто сюжет «Криминальной магии» и динамичен, и полон эпичных моментов. Но то будет иллюзия. Между всплесками эпичности распростерлись озера, реки, моря, океаны вялотекущего изложения. Ревущие двадцатые, нелегальная магия, гангстеры, копы, джаз — всё это коту под хвост, просто потому что С.К.У.Ч.Н.О.

Начинается книга неплохо. В мире, созданном Ли Келли, не у всех есть способности к колдовству, а те, кому повезло, могут не только традиционно волшебничать, но и варить магический самогон, от которого люди просто дуреют и за который готовы душу продать. На подобное пойло наложен «сухой закон», невинные трюки тоже в опале. Но, конечно же, есть подполье: частные бары с тайными комнатками и целые шоу-румы с представлениями и последующими попойками. Последние принадлежат гангстерам.

Нам представляют побитую жизнью Джоан Кендрик, на которой забота о брате с сестрой, бар в доме вечно упитого «шайном» дяди и дом, который вот-вот отберут за долги. Однажды к ее семье приезжает загадочный мистер Ганн двадцати пяти лет от роду, выхоленный, лощенный и очень опасный. Он ищет яду Джоан, поскольку тот довольно талантливый маг. Вот только увидев, что маг сей не только талантлив, но и вечно обдолбан, Ганн собирается уезжать. И тогда Джоан сознается, что ей тоже подвластна магия.

Затем нам демонстрируют Алекса Дэнфри, отец парнишки сидит в тюрьме за контрабанду «шайна», который варил, юзая магию сына. После скандала Алекс пошел на службу в органы по пресечению всякой магической хрени, и там ему намекнули, что знают, кто помогал мистеру Дэнфри, и если Алекс не хочет последствий, придется ему отправиться под прикрытие в банду гангстеров Шоус, дослужиться до самого верха, разузнать самые тайные тайны и сдать главарей правосудию. Алекс боится, но выбора как бы нет.

После нас ждут «Голодные игры» магов, отсидка в тюрьме и ожиданье интриги. Вот только она не наступит. Процентов с 40% сюжет закашляет кровью и поползет умирать.

Оглашаю список претензий:

  • Атмосфера. Двадцатые присутствуют в сленге и гангста-бандах, но этом всё. Кроме разборок, сделок и типа магии нам ничего не покажут. Ни перьев, ни блесток, ни танцев. Иногда будет звучать джаз. Но мы его не услышим.
  • Типа магия. Сама ее суть вменяема, все логично, но как-то убого и некрасиво. Во-первых, нам постоянно что-то там обещают (мы сделаем, мы сотворим), а потом говорят, что это уже свершилось (шоу прошло хорошо, репетиция удалась). А где, собственно, магия? Когда дело дойдет до демонстрации трюков… станет ясно, что у автора туго с фантазией и красками. Констатация фактов и примитивные фокусы — это еще не чудо. Эту книгу сравнили с «Ночным цирком», но бессюжетный «Цирк» был в разы живее и ярче этого фарса.
  • Роман. Нам скажут, что Алекс с Джоан вроде как влюблены, нам даже подкинут пару чувственных сцен, но на вкус они окажутся как картон. Из одних и тех же кубиков можно строить разные замки. Один будет фактурным и аккуратным, ну, а второй в два этажа и маленько разжопист. Алекс с Джоан живут на втором этаже Разжопист-Билдинг. Напряжение между Кендрик и Ганном было куда ощутимей ее псевдохимии с Дэнфри. Ганн маньячен, но есть в нем искра, а Алекс из потенциального секса скатился в жалкое нечто.
  • Иерархия. А чего это маги такие крутые, а гангстеры ими рулят?
  • Размер. Длинные главы — помеха саспенса. К финалу отрывки стали короче, от чего сюжет только выиграл.

Финал отнесу к плюсам. Он был динамичным, мрачным, с горчинкой и даже щепоткой сахарной пудры (что было лишним, но вкус не забило). Вот только задорные тридцать страниц не спасут предыдущие сотни четыре кисельной нудятины и не пойми чего.

Тратить время на эту книгу, пожалуй, не нужно. Разве что вам по душе размеееееренные бла-бла-бла без души и огня.


No comments:

Post a Comment