*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Sunday, March 6, 2016

The Forbidden Wish by Jessica Khoury (Джессика Хури - Запретное желание)



Release: February 23rd 2016 by Razorbill, 352 pages

5.5 out of 10
Genre: retelling, fantasy, YA with a hint of upper-YA
Stuff: jinn, Aladdin, court, lies
Fail: fairytale-ish much
WOW: humor, writing style
POV: 1st-person, female
Love-Geometry: seeming

Quote-Core: "Even a thief may have honor, and even a jinni may have a heart."

Summary

She is the most powerful Jinni of all. He is a boy from the streets. Their love will shake the world...

When Aladdin discovers Zahra's jinni lamp, Zahra is thrust back into a world she hasn't seen in hundreds of years -- a world where magic is forbidden and Zahra's very existence is illegal. She must disguise herself to stay alive, using ancient shape-shifting magic, until her new master has selected his three wishes.

But when the King of the Jinn offers Zahra a chance to be free of her lamp forever, she seizes the opportunity—only to discover she is falling in love with Aladdin. When saving herself means betraying him, Zahra must decide once and for all: is winning her freedom worth losing her heart?

As time unravels and her enemies close in, Zahra finds herself suspended between danger and desire in this dazzling retelling of Aladdin from acclaimed author Jessica Khoury.

Review

Buddy-read with Nastassja and Kristalia. I finished last, 'cause couldn't stop rereading ADSoM and AGoS, daydreaming about Rhy.

After The Forbidden Wish I got that I'm not a fan of fairytales. Dark retellings? Yes, please. But stories without complicated morality aren't my thing. I appreciate rich writing and unusual twists, but it's not enough for me to fall for the characters and to enjoy a typical ending. Maybe Arabian theme and Aladdin-ish stuff aren't my things either?

This book is about powerful jinni Zahra trapped in her lamp. She is a-freaking-amount-of-years-old and had been out of anyone's reach for millenniums. Then magical ring led a boy Aladdin to her beautiful prison and our story began.

First of all, this Aladdin is not your old-fashioned Disney hero. His parents were rebels, but he wants nothing to do with their business, he'd love to avenge their deaths but prefers gambling games, women and alcohol. The canonical thing is that he's still a thief. Zahra is not your typical jinni as well. You have to keep her lamp with you or she would return inside it. If someone else would touch it, she'll become his or her servant, even if you haven't made your all three wishes. But if you'd manage to return the lamp, jinni is yours again.

Do we have more characters? Yes. There are king's brother (an evil bastard) Sulifer and his son Prince Darian, they are Aladdin's swore enemies. There are the King himself and his daughter Caspida (future Queen of Parthenia) and her Watchmaidens (handmaidens with ninja skills). And there are King of Jinn Nardukha and his son Zhian. Others are crowd of extras.

Aladdin would try to achieve his goal (which is to punish Sulifer and Darian; yup, he'd spend years doing nothing but now he's ready to fight) with Zahra's help, while she would use him for her purpose. There would be slow-burning romance and angst and fire. I hope you'll like it more than I. My problem is simple. I had no connection with MCs. They aren't lame or something, but I didn't feel them anyway. Too bad for me, 'cause Khoury's prose is vivid and sensual.

My other issue was obviousness. I mean, bad people are pure bad, good ones are good, even if they do something questionable. You have no choice but to support team-GoodOnes, since author gives you no alternative. Remember The Grisha Trilogy? There was what I call complicated morality. Readers empathized with antagonists and protagonists and even those who were in between. In The Forbidden Wish you know from the start who is nice and who is not, no matter how they act, and everything is decided for you.

The story itself is good, without huge holes and illogical things. I did love Khoury's version of jinn nature, her vision and changes she made. I wasn't bored (well, only a few times) or angry, it was a smooth read. I wound't mind more development of... everything, but it's a standalone novel and there was no room for such moves.

The ending was super HEA. It's ok, but there was nothing to cry after or be sad for. I like bitter-sweet finals, they touch more strings of my soul. In TFW's case, I was skipping passages during last 15% of the book. I didn't care what would happen, who would die (if so) and who'd win. But it just me and my indifference for Aladdin, Zahra and the other characters.

Overall, The Forbidden Wish is a decent book among other retellings, but you have to be in a right mood and don't expect something dark and shocking or complicated and strong.

На русском...

Жанр: хай-фэнтези, ретеллинг, YA
Фишки: джинны, магия
Фейл: излишняя сказочность
WOW: язык
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: мнимая
На русском: нет

Цитатосуть: «Даже у вора может быть честь, а у джинна — сердце».

Аннотация

Среди джиннов ей равных по силе нет. А он - уличный беспризорник. Их любовь сотрясет мир.

Когда Аладдин находит лампу джинна Зары, та возвращается в мир, который не видела тысячи лет - мир, в котором магия под запретом, а Зара - вне закона. Вот только уйти отсюда она не может, пока новый хозяин не озвучит свои три желания. Придется слиться с толпой, чтобы спасти себе жизнь, а поможет ей в этом древняя магия, позволяющая менять свой облик.

Когда король джиннов предлагает Заре шанс освободить от лампы навеки, она хватается за эту возможность, а затем понимает, что начинает влюбляться в того, кто ее вызвал - в Аладдина. Чтобы спасти себя, Заре нужно предать его, и ей придется решить, стоит ли свобода разбитого сердца?

Но время идет, и враги джинна все ближе. Захра понимает, что угодила в ловушку между смертельной опасностью и страстью.

Рецензия

Не сложилось. Во-первых, AGoS-похмелье, а, во-вторых, не люблю типичные сказки.

Плюсоминусы. Сильной стороной «Запретного желания» является манера письма Джессики Хури. Красивые речевые обороты, трогательная рефлексия, живые диалоги — в этом ей не откажешь. Но мир прописан несколько схематично (вот город, гора, пустыня и даже море, а все остальное додумайте сами). Мифология проработана. Уж не знаю, оригинальна она или просто откуда-то слита (про джиннов читала я мало), но выглядит интересно. Героев полно, но с командой запутаться сложно, поскольку серых тонов в «Запретном желании» нет: антагонисты, протагонисты, третьего не дано. Для меня это явный минус.

Суть истории заключена в противостоянии людей и джиннов: первые должны воршипить вторых, дружить и любить низзя. Чтобы развить тему, автор берет сына убитых мятежников Аладдина (не типичного диснеевского воришку, а бабника, начинающего алкоголика и… окей, он тоже ворует) и Зару, одну из самых могущественных джиннов, запертую своей же родней в лампе и вынужденную прислуживать тем, кто лампой этой владеет. В анамнезе Зары связь с человеком, финал которой плачевен. В анамнезе Аладдина жестокая казнь родителей и годы бродяжничества. Зара мечтает о свободе, Аладдин о мести. За желанным обоим придется отправиться во дворец…

Помимо упомянутых персонажей вам встретятся принцесса Каспида со свитой ниндзя-фрейлин, ее престарелый отец, брат короля Сулифер, принц Дариан (суженый Каспиды по совместительству), правитель джиннов Нардуха и его наследник Жиан. Плюс массовка, куда без нее.

Сеттингом станет закрытый город Парфения (закрыт он по причине отказа приносить жертвы джиннам, жители предпочитают духов пустыни пленять и убивать), но большую часть книги мы проведем во дворце.

Сюжет разветвлен: казалось бы речь о борьбе с джиннами, угнетении бедных, жажде власти, но на самом деле в фокусе роман. Он хорош, но меня не пробрал. Моя проблема в изначальной равнодушии к героям, из которого даже самая страстная сцена должных эмоций не вызвала. Те же, кого герои заденут, буду в восторге.

Развязка стремительная и до ужаса хэппиэндистая. Мне к тому времени стало настолько плевать, чем закончится книга, что я начала пропускать абзацы и… ничего не потеряла. На мой взгляд, медовым финалам необходимы ложечки дегтя. Как соль оттеняет сахар, а горечь свежесть, так капелька драмы (или стакан) идет на пользу счастливым концовкам.

Вывод: «Запретное желание» понравится любителям Востока, пестрой прозы, харизматичных воров, внесериек и сказок. Если воспринимать историю не как ретеллинг, а именно как сказку... ей можно поставить и баллов 9.

************************************************************************************

No comments:

Post a Comment