*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Sunday, February 28, 2016

A Gathering of Shadows by Victoria Schwab (Виктория Шваб - Шабаш теней)

Release: February 23rd 2016 by Tor, 512 pages

10 out of 10
Genre: high-fantasy, upper-YA
Stuff: magic, parallel worlds
Fail: inconsistency in few moments
WOW: plot-structure, characters, adventures
POV: 3rd-person, multi
Love-Geometry: zero

Quote-Core: "Run. Run home. Run. Run home. Run."


Kell is one of the last Travelers—rare magicians who choose a parallel universe to visit.

Grey London is dirty, boring, lacks magic, ruled by mad King George. Red London is where life and magic are revered, and the Maresh Dynasty presides over a flourishing empire. White London is ruled by whoever has murdered their way to the throne. People fight to control magic, and the magic fights back, draining the city to its very bones. Once there was Black London—but no one speaks of that now.

Officially, Kell is the Red Traveler, personal ambassador and adopted Prince of Red London, carrying the monthly correspondences between royals of each London. Unofficially, Kell smuggles for those willing to pay for even a glimpse of a world they’ll never see. This dangerous hobby sets him up for accidental treason. Fleeing into Grey London, Kell runs afoul of Delilah Bard, a cut-purse with lofty aspirations. She robs him, saves him from a dangerous enemy, then forces him to another world for her 'proper adventure'.

But perilous magic is afoot, and treachery lurks at every turn. To save all of the worlds, Kell and Lila will first need to stay alive—trickier than they hoped.


First of all, thank you my friends (Nastassja, Julia, and Vera) for being with me during this emotional torture, that's an awesome feeling when you can cry or scream while someone shares your joy and pain and... We are like Kell and Rhy on that matter) And I'm happy to have you girls.

Now to the book which wasn't that long and we spent together a few days only, but it feels like one hell of a journey.

This review is a mix of feelings without major spoilers but with a few hints. I'd love to be more reasonable, but I spent my day re-reading some moments and listening to sad-sad music just to get all the emotions out of my system, and it didn't help, they are too deep inside. I've started another book and continue thinking about this one! Crazy me. So let's have what we have.

I've quite a story with ADSOM. It wasn't love from the first sight, but after re-reading some parts of A Darker Shade of Magic I was captured, enchanted (when I re-read the book now (oh yeah, I do it), it seems to me even better). Maybe it happened because I already knew everything I had to forget about details and simply enjoy the pacing? Or I grew and my tastes grew? Have no idea. But with AGoS I had no problems at all. I mean, the world was already built, characters were introduced and the wheel was actively spinning. There were new heroes, places, enemies, and allies, but this time they were our guests and we were their hosts.

The next plus of the book is its plot's structure: logical, elegant, and intriguing. There are several blocks with different POV's and White London's special news, those would make your tension stronger and harder with every paragraph. Chapters begin and end with very accurate emphases, and what lies in between is full of questions, answers, magic, and serious topics.

Yes, serious topics. The story will make you think about many things: freedom, family, friendship, love, duty, the way one is living his life, that's enough to be happy with and with what you can be easily ruined. Also, you'll see that every character has his or her own agenda and you can call no one evil or bad (even pore antagonists), 'cause each of them has reasons and these reasons are quite understandable. It's all about complicated morality.

Writing style. I was crying on simple moments, was genuinely laughing at banters, was on fire after kissing-scenes (especially after M/M one, which is new to me), had been moved, touched, and shattered not once. Schwab was turning me inside out and outside in as if I was Kell's coat and every time she was finding new sides of my inner self.

Speaking of writing, I have to express my love for Arnesian. I always read Arnesian lines out loud. Such a beautiful sound! Victoria, you made up an awesome language.

Plot. Multifaceted, has its twists and holes (unfortunately). Different timelines and places are entwined into a tragically beautiful picture. There is a magician tournament, with awesome elemental battles! Key-scenes are in the right places, there are rooms for any kind of emotions: fear, sorrow, anger, tenderness, rage, piece... I love how the story was told, my only issues are:

a) Rhy and Kell's bond (it wasn't thought out well, some feelings they shared while some didn't (even those they previously did));
b) A few of Lila's acts (especially her Celaena Sardotien's attitude in a certain scene);
c) Rhy/Kell/Alucard's history. Just one question: Is that it? No, really? Exile for a broken heart? I can't process it, sorry. I hope (and feel) there are more secret reasons.

Aside from that, I have no other pretensions.

Characters. I started feeling them and for them. Kell and Rhy are my favorites even among favorites, I love to watch over their romantic-lives, brotherly ship, personal demons, common problems, and so on. And they are bound. What can be better than your favs having a strong connection?)

by Yumenonazo
“Why am I the only one in this fucking world to be held accountable for my actions?”

Oh, how I sympathize with this boy. He was repeating that Maxim and Emira consider him as their property while they were only kind to him and treated Kell as their own son during the first book. Until the ending. And until AGoS. Then I saw, Kell was totally right. How painful it must be: to have no real family and be betrayed by those you loved and believed to, to get that you is not a person but a power for them (and have hope for a contrary all the same): being able to travel between worlds and have no opportunity to see even yours: to be feared of, lonely... to make a million sacrifices and still be in debt for nothing. If Kell won't get his HEA, the world may go and fuck itself.

Delilah Bard
by Victoria Ying

"I am a thief and a pirate and a traveler. I have set foot in three different worlds, and lived. I have shed the blood of royals and held magic in my hands."
Too arrogant. Over-badass. Yep, such a thing does exist and it’s not always good. She’s stubborn, tough, reckless, and sharp, but I see her heart — it’s vulnerable and full of longing. Her life was awful: no mother, an alcoholic of a father, dark streets, merciless cold, cruel fights, endless surviving. How one after so many years among violence and filth can open her heart and allow herself to believe, to care, to love? Her showing-off is a defending mechanism, no less. I like it when she takes the risk and just follows her feelings (and I'm talking not of her escapades, I'm talking about a dress, girlish jealousy, and what followed =)).

Rhy Maresh

by Victoria Ying
“Who needs magic when you look this good?”

And that is Rhy’s defending mechanism, but since in AGoS he has his POV, we have a chance to see through it.
It was a chance for Rhy to shine, not only as a jewel, but as a sword. He had always been a symbol of wealth. He wanted to be a symbol of power. Magic was power, of course, but it wasn’t the only kind. Rhy told himself he could still be strong without it.
He's not that simple playful prince, my babe Rhy, who's speaking so many languages and that, my friends, is strikingly sexy. He's fully aware of his pros and cons: he won't be a great magician, but he'll find another way to become a great monarch. Though it's hard, being a future king in a world that is ruled by magic and have no access to resources (okay, he has, but his abilities are laughable). It's not his fault, but still, it's his responsibility to handle it somehow. How Rhy would keep his people safe? Would someone respect a man who can lit the fire only by using matches? He believes so. But has doubts. And all might be good if it was his only concern.
“He was immortal.
And he hated it.
And he hated that he hated it. Hated that he’d become the thing he never wanted to be, a burden to his brother, a source of pain and suffering, a prison. Hated that if he’d had a choice, he would have said no. Hated that he was grateful he hadn’t had a choice, because he wanted to live, even if he didn’t deserve to.”
To be a shitty magician is one thing, to die and be brought back to know that your life isn't fully yours anymore is another. And that links up with another topic I want to discuss:

Kell and Rhy
by Victoria Ying
“There’s no way I’m facing them on my own.”
“Which one are you afraid of? Lord Sol-in-Ar?”
“The Veskan princess?” Kell laughed. “She’s just a child.”
“She was just a child—and a nightmarish one at that—but I’ve heard she’s grown into something truly fearsome.”
Kell shook his head. “Come on, then,” he said, slinging his arm around the prince’s shoulder. “I’ll defend you.”
“My hero.”
Aren't they cute together? True bros. But now they are more than brothers, they share life and this life isn't Rhy's. Both suffer from it, both try to adjust and support each other, time after time. But it's hard. But they fight. And sometimes they fight each other.

Every conversation about this theme between Rhy and Kell makes my eyes watering. I don't know what it's like to have so little privacy with your feels, to be responsible for other person's pain, to receive his. At first, I thought they started secretly hate each other, it looked like this. But then I got that it was love mixed up with guilt.

Alucard Emery

by Victoria Ying
“I’ll tell you what,” he said, when it was clear she wouldn’t follow him down that path. “Spend the nights with me, and I’ll help improve your tongue.”

He's always like that. Flirting his way through life. Doesn't he remind you of someone? Me too, but we save it for later. So, Alucard... he's a new character, a privateer, and captain of a Night Spire ship (an amazing vessel which I hope someone would paint one day). The man has power other three elements and he's witty as hell, that's why it's such a pleasure to read his banters with Lila.
“What are you supposed to be?” she asked in Arnesian. “A fish?”
Alucard made a noise of mock affront. “Obviously,” he said, brandishing the helmet, “I’m a dragon.”
“Wouldn’t it make more sense for you to be a fish?” challenged Lila. “After all, you do live on the sea, and you are rather slippery, and—”
“I’m a dragon,” he interjected. “You’re just not being very imaginative.”
I was shipping them once, I admit. There is a sparkle, but what is a single sparkle against flame?

Alucard and Rhy
by marty-mc
Alucard snaked an arm possessively around his shoulders and brought his lips to the prince’s neck, just below his ear. Rhy actually shivered.“You are far too familiar with your prince,” he warned. “So you confess it, then?” His brushed his lips against Rhy’s throat. “That you are mine.”
Now you know who reminded me Alucard. I never thought these two can be so sexy together (actually I thought they are so alike that their meet would end with a fight for the title 'the most handsome man in the room'), Victoria turned my world upside down with her sensual writing. I re-read the A&R part 3282927 times and will do it again. I'd call Rhy and Alucard my OTP, but I have two favorite ships (Sorry, three! Night Spire is counted too). And second is...

Lila and Kell

by Ana-Dante
 “He came to me, after you were gone. Master Kell.”
Lila’s eyes widened. “What for?”
“To pay the debt for your clothes.”
Her mood darkened. “I can pay my own debts,” she snapped, “and Kell knows it.”
Calla smiled. “That is what I told him. And he went away. But a week later, he came back, and made the same offer. He comes every week.”
“Bastard,” mumbled Lila, but the merchant shook her head.
“Don’t you see?” said Calla. “He wasn’t coming to pay your debt. He was coming to see if you’d returned to pay it yourself.”

I started to cry at this scene. Not because it's sad, but because of tension. They missed each other so much, they tried to forget, to live without looking back and they failed. My heart was melting and aching and pumping. I hated all their he-would-be-angry-with-me and let-her-to-come-first stuff. I need them to run through the city screaming each other's names. But Victoria had a different plan for their meet. And you won't be upset)

The main intrigue, Not, it's not competitions, you'll see for yourselves what it would be. And how it would end,

The ending. Not shocking. I've seen updates and was ready for the worst thing. Yes, the final is kinda cliffhanger-ish, but not a cruel one. You'll survive.

Overall. I can't get over this series! I've started re-read the first book again. I think about AGoS while reading another story. I'm searching for beautiful arts and going to read fanfics! Rhy would call it infatuation. And I agree.

На русском...

Жанр: хай-фэнтези, upper-YA
Фишки: магия, параллельные миры, турнир волшебников
Фейл: пара непродуманных, но важных моментов
WOW: чувственная начинка, закрутка сюжета, юмор
POV: от третьего лица, мульти
Геометрия чувств: нулевая
На русском: нет

Цитатосуть«Сбежать. Вернуться домой. Сбежать. Вернуться домой. Сбежать».


Темный камень в руках Келла, его знакомство с Дилайлой Бард, ранение Рая, смерть близнецов Дейн, умирающий Холланд, прошедший свой портал прямиком в Черный Лондон - со времени этих событий минуло четыре месяца.

И все вернулось на круги своя. Разве что Рай меньше кутит, а Келла мучает совесть. С контрабандой он завязал, но покоя таки не знает: путешественника мучают ночные видения о зловещей магической силе, а в дневное время его мысли занимает одна лишь Лайла, исчезнувшая в доках, как, в общем-то, и собиралась.

В Красном Лондоне вот-вот начнутся Игры Стихий - престижное международное соревнование по магии, призванное развлечь и объединить соседние государства. Пока идут последние приготовления, в порт прибывает каперский корабль, а на нем возвращается та, что пропала несколько месяцев назад.

В то время как Красный Лондон замер в предвкушении пышного празднества и впечатлений от Игр, из пепла восстает Лондон другого цвета, тот, что считался навеки закрытым. Тень, сокрытая в ночи, восстает по утру - похоже, что Черный Лондон способен воскреснуть, а значит, другой столице придется пасть.


В книге чуть больше пятисот страниц, и я провела с ней чуть больше двух дней, но по ощущениям то еще было у нас приключение.

С книгами Шваб у меня интереснейшие отношения. Первая мне не особенно и понравилась: потрясающий мир, красивый язык, но чего-то не заискрило. Время шло, я вспоминала сюжет, думала о героях, пару раз вновь пролистала страницы, что-то перечитав, и вот так, медленно и незаметно, влюбилась. Теперь смотрю в книгу и думаю: то ли я изменилась и вкусы мои в унисон, то ли просто Шваб нужно было распробовать. Со второй частью все оказалось проще: с персонажами мы знакомы, мифологию изучили, интриги предвосхитили. Не обошлось без нововведений, но это они, а не мы, были в гостях. Так что книга увлекает с первых страниц, а дальше… дальше финал и ломка. Причем не внезапная, а постепенная. Пройдет час и ты просмотришь цитаты на двадцать раз. Пройдет половина дня, и ты отправишься сёрфить арты. Спустя сутки — фанфики. Что будет завтра, ей богу, не знаю.

Итак, у «Шабаша теней» потрясающая структура: логичная и элегантная. Книга разделена на блоки, в каждом несколько ПОВов плюс бонус про Белый Лондон. Главы здорово акцентированы, напряжение растет от строки к строке, а внутри: вопросы, ответы, магия и кое-что посерьезней.

«Кое-что посерьезней» заставит думать о многих вещах: свободе, семье, дружбе, любви, образе жизни, счастье и том, чего для него не хватает, о том, что могло бы стать твоим криптонитом. Мы также увидим, что в этой истории нет отрицательных персонажей: даже явные антагонисты действуют из благих побуждений (или следуют природе своей сути). Это история о сложной морали (мой любимейший тип историй).

«Шабаш теней» написан проникновенно и точно. Я плакала над чем-то до ужаса простым и ни разу не драматичным, смеялась над шутками и перепалками персонажей, горела и таяла на откровенных (в плане обнаженности чувств) сценах, умилялась и приходила в ярость, любила и ненавидела. Шваб не вывернула меня наизнанку, словно пальто Келла, продемонстрировав мне новых меня.

Раз речь зашла о тексте, добавлю и пару слов о выдуманном Викторией арнезианском языке. Предложения с ним я всегда декламирую вслух, обожаю само звучание. Для себя запомнила пару полезных фраз: соласе, мас варэс (что значит: простите, мой принц) и анэж (какое-то сильное междометие). Теперь могу кадрить Рая да Келла и материться красиво.

Сюжет в целом продуман, ключевые моменты встроены идеально, временные отрезки с разницей в пару месяцев переплетаются так, что моменты скачков между ними не ощутимы. Но были и косяки:

1) Связь Рая и Келла. По сути, они делят и радость, и горе, и боль, и удовольствие — все, что касается чувств и ощущений. А на деле, не всё и не всегда. Создается впечатление подгонки под обстоятельства.
2) Некоторые поступки Лайлы (особенно ее селеносардотинский крестовый поход, Бард совсем не такая).
3) История между Раем, Кэлом и Алукардом. Изгнание из-за разбитого сердца? А если еще раз подумать? Короче, не верю и точка. Должно быть что-то еще!
4) Имена. Камеров Лосте, Васра, Ожка… иногда надо притормозить.

Окромя перечисленных пунктов претензий иных нет.

Основная интрига, кстати, отнюдь не в соревнованиях (магических, международных), им уделится буквально несколько глав. А трындец подберется совсем из других кустов.

Герои. В этой книге мы даже сконнектились, а в фавориты выбились Рай и Келл. Наблюдать за их романтическими эскападами, братскими отношениями, личными демонами, общими проблемами и тому подобным — сплошное удовольствие. А еще они намертво (или домертва?) связаны. А значит, когда в эфире один из них, второй как бы тоже рядом.


by Yumenonazo
— Почему я один в этом гребаном мире отвечаю за то, что творю?

Ах, как же я за него переживаю. Всю первую часть Келл повторял, как Мареши его третируют и притесняют, а они были так милы и относились к нему, как к сыну. Но затем случился финал. А потом и «Шабаш теней». Тут я поняла, насколько был прав Келл. Не представляю, как больно совсем не иметь родных и быть преданными теми, кому доверял больше всего; сознавать, что для них ты лишь сила, а не человек; быть способным пройти сквозь миры, но нигде не бывать даже в своем; быть тем, кого все сторонятся, боятся, быть одиноким; пожертвовать самым важным и понести ответственность ни за что. Если Келл не получит свой хэппи-энд, я буду рвать и метать.

Дилайла Бард
by Victoria Ying

«Я — воришка, пиратка и странница. Я побывала в трех мирах и выжила. Пролила королевскую кровь и прикоснулась к магии».

Перекрутая. Да-да, бывает и такое (причем не всегда является комплиментом). Упрямая, острая на язык, без царя в голове, импульсивная, хладнокровная... Но какой бы суровой нам ни казалась Дилайла, в душе она уязвима и сердцем тянется к дому (вот только где ее дом, кто ее дом?). Жизнь у Лайлы была непростой: рано умершая мать, алкоголик отец, темные улицы Лондона, жуткий холод, необходимость бороться за всё и вся. Это не жизнь - выживание. Наверное, спустя долгие годы насилия, грязи и серости, вдруг открыться кому-то, поверить и полюбить. Вся ее показная бравада не что иное, как способ защиты. И мне до ужаса нравится Лайла в минуты слабости, смешанных с риском (и я говорю не о ее авантюрах, я говорю о платье, типично-девчачьей ревности и о том, к чему это все привело).

Рай Мареш

by Victoria Ying
«С такой внешностью магия не нужна».

А подобные заявления есть защитный механизм Рая. Благо в «Шабаше теней» принцу достался ПОВ, а нам перепала возможность заглянуть в его королевскую душу.

«Ему выпал шанс блеснуть не только как драгоценность, а как остриё меча. Рай всегда ассоциировался с богатством, а ему хотелось символизировать силу. Силой служила магия, но не она одна. Рай повторял себе, что станет сильным и без волшебства».

Игривый легкомысленный принц отнюдь не безмозглый повеса. Во-первых, парень знает множество языков, которые выучил сам, без всяких магических рун. Во-вторых, ему интересна политика. В-третьих, его реально заботит судьба Арнезианской империи. Рай в курсе, что магом крутым ему точно не стать, но хорошим правителем можно. Парню довольно непросто: бесталанный принц в мире, ведомом магией. Вина не его, а ответственность — очень даже. Вот и как ему защищать границы своей страны? Как снискать уважение, если огонь он зажигает спичками? Рай верит в себя и готов бороться. Все б ничего, но…
«Отныне он был бессмертен. И ненавидел это. Как и саму ненависть. Ненавидел то, во что превратился и чем никогда не желал стать: бременем брата, источником пыток и боли, его тюрьмой. Ненавидел, что даже выпади шанс, он не смог бы сказать «нет». Ненавидел свою радость за то, что шанса ему не дали, потому что Раю хотелось жить, пусть даже и незаслуженно».
Быть хреновым волшебником — это одно; умереть, воскреснуть и осознать, что ты лишь оболочка для жизненной силы другого — это уже совсем другая история.

Рай и Келл
by Victoria Ying

— Один я к ним не пойду.
— И кто тебя так пугает? Лорд Сол-ин-Ар?
— Кора.
— Весканская принцесса? — рассмеялся Келл. — Она же еще ребенок.
— Была ребенком — кошмарным, надо сказать — но слышал, она подросла и превратилась в нечто еще хуже.
Келл покачал головой.
— Ну хорошо, пойдем, — сказал он, обнимая брата за плечи. — Я тебя защищу.
— Мой герой!

Братья до конца, готовые делить что угодно: приятное и не очень, интересное и не совсем. А теперь вот еще и жизнь со всеми своими чувствами. Оба страдают: один ходит на цыпочках, чтобы не ранить другого; другой бросается в пекло, поскольку считает, что заслужил хорошую порцию боли. Они стараются привыкнуть к текущему положению, но порой в иступленном отчаянье вымещают зло друг на друге.

А еще они пытались поговорить, чем доводили меня до слез. Сверхтрогательно, ребята. Не представляю, каково лишиться зверской доли приватности. Из твоего — только мысли, но последствия их, как и все остальное — общее. Поначалу кажется, Келл и Рай на серьезных таких ножах, но потом понимаешь, что между ними все та же любовь, смешанная с виной.

Алукард Эмери

by Victoria Ying
«Вот, что я предлагаю, — сказал он, поняв, что та не намерена отвечать. — Ночи со мной в обмен на уроки арнезианского».

В этом весь Алукард. Флиртомэн по жизни. Никого не напоминает? Мне — да, но об этом позже. Алукард у нас новый герой, капитан каперского судна (обалденно красивого корабля, который, надеюсь, кто-нибудь нарисует). К тому же Эмери сильный маг, ему подвластны земля, воздух, вода и одно довольно распутное сердце. А еще он до чертиков остроумен, вот почему их перепалки с Лайлой читать одно удовольствие.
— И кем у нас будешь ты? — спросила она на арнезианском. — Рыбкой?
Алукард фыркнул, притворно оскорбившись.
— Ежу понятно, — ответил он, подняв повыше свой головной убор, — что я буду драконом.
— Но рыбный вариант куда логичней, — не унималась Лайла. — В конце концов, ты живешь в море, весь из себя скользкий и…
— Я — дракон, — перебил он ее. — А у тебя проблемы с воображением.
И так на протяжении всей книги. Я даже шиппила этих двоих, но что значит искра, если где-то горит пламя?

Алукард и Рай

by marty-mc
Алукард властно обнял Рая за плечи и запечатлел поцелуй на чувствительной коже под мочкой уха. По телу Рая прошла дрожь.
— Ты слишком фамильярен со своим принцем, — предостерег он.
— А ты, стало быть, признаешь, — Алукард коснулся губами его шеи, — что принадлежишь мне?
Ну теперь вы знаете, кого мне Алукард напоминал. Я отчего-то думала, что раз мужики настолько похожи, то первая встреча закончится дракой (пусть и небуквальной) за титул первого парня на деревне. А там вообще всё не так. И вообще пожар. Кто бы подумал, что я буду так гореть во имя М/М шипа. И что шип этого рода может быть таким охрененным. Виктория мир мой перевернула своим письмом! Я 248274 перечитала сцену между Раем и Алукардом (плюс сделаю это еще 29842 раз, а там уже выйдет новая книга). Разрыв шаблона, короче. Я бы даже выкрикнула: OTP! Но у меня есть еще один пейринг в фаворе:

Келл и Лайла

by Ana-Dante
— Господин Келл. Он навестил меня после того, как ты покинула город.
— Это еще зачем? — округлила глаза Лайла.
— Выплатить долг за одежду.
Она помрачнела.
— Я сама в состоянии заплатить, — огрызнулась она. — И Келлу это известно.
Калла в ответ улыбнулась:
— Я так ему и сказала. Он ушел, но неделю спустя вернулся и повторил свое предложение. Он приходит сюда еженедельно.
— Зараза, — пробормотала Лайла.
Торговка в ответ покачала своей головой.
— Разве это не очевидно? — спросила она. — Он не долг твой приходит выплачивать. Он приходит узнать, не вернулась ли ты, чтобы сделать этой самой.

Вот тут я сто процентов плакала. И не потому что мне было грустно, а потому что место закончилось под эмоции, напряжение зашкалило. Ребятки тосковали друг по другу на протяжении всей книги, пытались не думать, забыть, не вспоминать, а хренушки. Короче, прониклась я ими конкретно. И как же меня бесили да-он-поди-разозлится, пусть-сама-явится-я-ей-не-собачка и все такой. Я уж думала все помрут, а Лайла и Келл не встретятся. Но Виктория сжалилась и... прочитаете и поймете)

Финал меня не шокировал: кончилось все клиффхэнгерно, но нестрашно. И слава богу, потому что я, как и Рай, не против еще пожить.

В целом и общем: бесповоротно подсела на Шваб.

Shades of Magic (Оттенки магии):

No comments:

Post a Comment