*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Wednesday, February 24, 2016

These Vicious Masks by Tarun Shanker and Kelly Zekas (Тарун Шенкер и Келли Зекас - Эти порочные маски)

Release: February 9th 2016 by Swoon Reads, 320 pages

10 out of 10
Genre: historical fantasy, YA
Stuff: superpowers,
Setting: Victorian London
WOW:  writing style, humor, final
POV: 1st-person, female
Love-Geometry: next to nothing

Quote-Core: “The true face is wretchedly simple and empty. The absolute joy in life, in friendship, in love, is learning about a person, deciphering them, taking each and every mask off to find a new one, waiting to be explored and understood.”


Jane Austen meets X-­Men in this gripping and adventure-­filled paranormal romance set in Victorian London.

England, 1882. Evelyn is bored with society and its expectations. So when her beloved sister, Rose, mysteriously vanishes, she ignores her parents and travels to London to find her, accompanied by the dashing Mr. Kent. But they’re not the only ones looking for Rose. The reclusive, young gentleman Sebastian Braddock is also searching for her, claiming that both sisters have special healing powers. Evelyn is convinced that Sebastian must be mad, until she discovers that his strange tales of extraordinary people are true—and that her sister is in graver danger than she feared.


It was another buddy-read with my dear Nastassja (seems like I acquired the taste of our reading sessions and now I don't know how to read something alone, it's not even funny)). 
“We do not remain the same each minute to the next. Every word you hear, every sight you see, every smell, every thought you have, every moment—it all changes you. We keep putting on mask after mask, layers over layers. That’s how one grows.”
You know that feeling when you read a book and you're able to foresee plot-twists and moves of characters and that's actually good because it's not predictability that helps you to look ahead, in fact, you don't do it at all, you just wish for something, imagine how you would write next scene or what you would do with this or that, and then authors follow your lead. It's like you create a book with them along with reading the result. That happened to me with These Vicious Masks. But in the end, Tarum and Kelly were writing only by themselves, 'cause the final really surprised me. That's what I call excellent writing: make a reader believe that he knows it all and then slap him in the face with the ending.

I noticed this book months ago and knew it would be a pretty interesting read, but I didn't expect to love it so much. I mean, have you seen how it's written? Beautiful, witty, elegant. I adore the story to every word, syllable, letter, dot. And humor, guys, These Vicious Masks is hilarious: I was either smiling or laughing quite all the time. Okay, sometimes I was angry or shattered or even crying... Let's just say that the story is able to make you feel. Also, I was charmed by the setting and atmosphere: by language, manners, places, vivid descriptions (not overwhelming ones but very accurate and laconic). To be honest, there wasn't a thing I disliked in this book, and I think that These Vicious Masks will be on my TOP-10 at the end of this year.

Okay, let's talk of the story itself, which is about Victorian X-men. You may think historical decorations and superpowers do not suit each other, but you would be wrong. It works! Not for a second, I thought that something is off. Now I don't know how to read a book about 19 century without people with extraordinary abilities. It seems so natural!

The story starts with our meet with the Wyndham family on their way to a ball. Evelyn, the older sister, our MC and a voice of the book, isn't thrilled about dancing and suitors, she leads a snarky dialogue with her younger sibling Rose and wonders of death from boredom. I liked her from the very first page. You have to be pretty talented to grip a reader's attention and make him love your character with a few passages.

Ev and her sister are used to nursing people in their provincial hometown Bramhurst, it's not a proper business for young misses but they don't care. And while Evelyn dreams about traveling the continent, Rosamund seriously wants to become a doctor, but of course, both of them may forget suchlike ideas, 'cause all their mother is dreaming about is wedding bells and ASAP. They go to the ball and have no idea that this evening will change their lives forever.

Soon we'll meet our two potential romantic-interests (yes, there's a love-triangle, but it's a subtle one and doesn't bother the plot) and a dark-horse of a hero: one of them is brooding and mysterious Mr. Sebastian Braddock (tall brunette with dark-green eyes), the second is playful and charming Mr. Nicholas Kent (with average height, light-brown eyes, and serious aplomb), the third is enigmatic giant Mr. Cheval (he's huge and that's it) with questionable motives. The last one's eager to speak with Rose, he seems nice, but in a matter of several hours the younger daughter of Wyndham's would be gone. She would leave a false goodbye-letter, take the wrong clothes, and forget her medical supplies, but no one except Evelyn would consider it a strange thing. Even their parents would be sure that the daughter just ran away to nursing some Londoners. But Evelyn won't sit and wait, she'll be determined to save her young sister.

You have to know one more awesome thing about These Vicious Masks. There is no dull moment: if characters decide to do something, they do it on the next page: no water between your pages! Everything will be happening fast enough, so watch closely! And pay attention to details, would help to solve the main mystery of the book. Sometimes authors don't give you any clues and you have no chance to spend some time as a detective, but Shanker and Zekar aren't like that.

I won't lead you further into the plot, just not to spoil you even accidentally. Everything that is referring to superpowers has to be discovered by yourselves. So I would rather talk about the characters. And we will start with Miss Wyndham. She's already one of my favorite YA-heroines. Evelyn's narration is brilliant, thanks to her sense of humor.
Our cab set off down the crowded Victoria Street toward the heart of the city, trundling past drab buildings and gray street corners at an agonizingly slow speed rivaling that of a dying cow. To make the trip even more enjoyable, pungent city scents seeped through the hansom doors—strangely enough also reminding me of a dying cow.
By the by, have I mentioned this series reminds me of Secrets of the Eternal Rose and Evelyn is definitely has something common with Cassandra? Lack of instinct for self-preservation, for example. In real life, this is a very dangerous thing, but in books, it is a source of endless fun and adventures (creepy at times, enjoyable at others).

What I really liked in Ev is her focus on a goal. She wants to rescue her sister, everything else can wait. Men don't distract her. She always thinks about Rose first and only then allows herself a few moments for herself. Remember all these heroines who were trying to avenge their families, find something, kill someone, and so on? Once they met a pretty face and fine muscles they forgot everything else. Evelyn is different and I'm really proud of her.

Moreover, she's quite... humble. We don't know what she looks like! I mean it! She describes quite every person in the book (forgetting about Mr. Kent's hair, how dare she!) and says not a word about herself. All we know, she is tall (shares the same height as Nicholas), pretty (but no the prettiest girl on earth), and... Let's see her through other people's eyes.

Nicholas' opinion:
“Miss Wyndham, when I first met you in London, I thought you the most intelligent and the strongest girl I had ever had the pleasure of meeting. She would never moon after some mopey, dark boy. She would look for the man that challenged her, amused her, and made her sparkle and enjoy life.”
Sebastian's POV:
“I still think you’re angry, stubborn, and infuriatingly willful. But I’ve come to rather like it, especially when it’s directed at someone who isn’t me. You simply refuse to settle. You keep pushing forward to get what you want, no matter what gets in your way, no matter what hurts you. It’s most admirable.”
Laura's thoughts:
Evelyn Wyndham is here! This is truly, the most absolutely perfect and wonderful week.
Tuffin's vision:
Miss Wyndham feigned an illness, sneaked out of the house, and walked the London streets unaccompanied for most of the night. At the very least, I’d say she’s a better influence on Miss Kent than Lady Kent is.
Lady Kent's judgment:
“Miss Wyndham, I’ve seen girls like you and your sister for years—it never changes. You all think yourselves so clever, so pretty, and so entitled that you believe the rules of society don’t apply to you. That you’re free to do whatever you wish while the rest of us have to struggle and suffer and sacrifice to get what we want the right way! No one cares to ever look beyond appearances. Society prefers it to be simple. And you spend years reaping the benefits, and suddenly, when it no longer works for you, everyone must change then, is that right?”
I hope it will help you to make something of her.

Oh, guys... now I see. I think it was done purposely. I mean the lack of features' description of Ev. I'll be back to this topic at the end of my review.

Let us go to the next character. It would be Mr. Kent aka Nicholas. I feel like there wasn't enough development of him. *le sigh* But he's indeed a sun in this book's skies (he and his step-sister, I'll introduce her to you later). Every time he opens his mouth, I laugh and hard. I would love to quote for you all his parts, but instead, I'll give you a little teaser:
“My, my, it’s a surprise to see Mr. Braddock here,” Mr. Kent said, a hint of acrimony lacing his voice.
“Yes, it is.”
He leaned in confidentially. “Perhaps he’s come to apologize. Or maybe that also needs to be done in his bedroom.”
I strained to keep a whisper. “You know very well why I was in his bedroom! He was injured, and I needed to check on him.”
“No one is going to make an exception for that where your reputation is concerned.”
“I had other concerns at the time.”
He put his hand on his chest. “I’m feeling quite injured myself. Perhaps we might—”
“Mr. Kent! This is not an appropriate place for that kind of talk!”
“Very well,” he said. “If you wish to speak about it somewhere much more inappropriate, just say the word.”
So, if Evelyn is Cass, then Nick is Falco, without a doubt. Though noble and thoroughbred. Despite the fact that he frequently was somewhere else, readers would feel that he is the main character. Maybe it's his behavior... he acts like he owns the book and decides the characters' fates. Very confident young man.

We know him mostly through Ev's eyes, but she met Nick only a few months ago (simple deduction: winter is coming, so the last season was a half of a year ago) and I'm sure there are many things about Mr. Kent those are masked. Evelyn sees him as a careless and funny eternal bachelor, a self-centered person, and a nice friend to spend her seasons with hiding from other suitors. But during the book, she would find out that not everything she decided about him is right.

He's not your typical hero, BTW. This man won't sacrifice his life for you without a second thought. At first, I was like, what a coward! And then I was like, hm... it has sense. Now I think he's not a coward, he's just a pragmatist. That makes more valuable his efforts to help Evelyn in the end. It's not in his nature and still, he does it.

Nick has a young sister, her name is Laura and she's 15. Oh my goooood, this girl is insufferable: silly, naive, even crazy a bit (a lot?). But at the same time, she's incredibly loyal and funny.
Laura shook her head, fresh tears streaming down her face. “Even Nick won’t try to convince Mama! I refuse to talk to him.”
I shook my head, trying to shut my trunk. Overloaded, it wouldn’t close. “Don’t do that—he’s your brother.”
“And I hate him. I hate everyone! I just want to run away from home . . . or set it on fire. Or set Miss Verinder’s house on fire! Oooh, we should do that, Evelyn!”
At the end of the book, there's a bonus in form of Laura's diary. Her thoughts saved me a river of tears (yes, the book has a tone of funny moments, but it's sad prose as well), I just couldn't cry after reading her charming fiddle-faddle.

Oh, and Nick will do anything for his sister. Step-sister. Daughter of a woman who took his mother's place in his family.
Waiting by this staircase was Mr. Kent, who managed to both grimace at his stepmother and smile brightly at Laura.
Isn't it a heart-warming thing? Oops, I was talking about Laura and suddenly was back to Nick. You can't get rid of him once he'd entered your life. 

Okay, now to Sebastian, our Mr. Braddock (who is not Luca-like, so my Venom theory doesn't work anymore).
With another wink at me, Sir Winston stepped aside to reveal his nephew behind him. Good Lord. His appearance was nearly a caricature of the dark and brooding hero from every gothic novel. He stood very tall, even more so than my gawky frame, arrogance oozing from every inch of his broad-shouldered form. Alert, hooded eyes scrutinized me fiercely, as if trying to turn my blood cooler. His lips were drawn into a slight frown, presumably a permanent state, while the crease in his brow gave the absurd impression of perpetual deep thought. With a gloved hand he brushed away a strand of mussed, straight black hair to afford us a better view of his captivating face. I felt sure he knew exactly the effect this would have on most young women. Most. Standing as far from us as was possibly acceptable, he shifted awkwardly, eyes held on Rose, and murmured, “Good evening.”
Now you know with whom you'll deal quite all the book.

The thing is, I can't tell much about Sebastian, 'cause I don't want to reveal his secrets until it's time. But still, I have something to share with you. Remember these key-words: bare chest, a kiss, thin fabric on a naked body. And now... oh,  guys stop! Where do you run? To read These Vicious Masks? I knew I had to be quiet. Okay, for those who are still here, I'll continue my speech. Sebastian will be involved in a few hot (for Victorian London and, as I found out, for me too) moments, dramatic moments, scary moments, dangerous moments... What I'm trying to say, you'll spend with this man a good measure of time and you'll know him better than Mr. Kent, in spite of Mr. Braddock's secrecy. Paradox.

When I imagine Mr. Braddock I feel a little dizzy. He's very handsome plus brooding as I already said before. Isn't it a highly explosive mix? Attractive appearance and appalling demeanor. We are all just moths while he is a flame, aren't we? But don't be too quick too judge, Sebastian is not what he seems, try to look not at him but into him.

I think I'm kinda fond of this character, 'cause it's hard not to fall for someone you spend half of the book with and who saved your favorite heroine's life once or twice. The authors made his life quite complicated and I see many barriers between him and Evelyn, though still, I sense he may be the one.

Now let's see what I can say about both guys gentlemen (pardon my manners). They have some tragic past (in different measures, though), flaws, strengths, and potential future with our MC. They feel real enough for me and I don't even know whom would I prefer on Evelyn's place. I enjoy reading about each of them: one makes my heartache, another makes my soul sing. There are good reasons for MC to settle with Mr. Braddock, but after the ending, I got that the authors can (and they would, no, they will) do anything, no matter how much you would (no, you will) suffer. I'm sure the next installment would show us more Kent & Wyndham moments (I demand bare chest (or chests!) and some tongues as well, por favor), but Sebastian... he smells like a winner. Okay, I'm not gonna predict even a thing, so far I'll be fine with any choice by Ev.

If we leave aside the main plot and YA-stuff, we would see that this story is more than an X-men Victorian cover. Under a supernatural blanket, you'll find something important about human nature, lies, power, and morality. Is the life of a one-person more valuable than million lives or vice versa? Is one kind of ability is better and purer than others? Who to blame for horrible things: the source or the hand the damage was done by? And so on.

Now as I promised I'll finish my thought about the lack of description of Evelyn's appearance. Read the quote I chose for the core of the book:  
“The true face is wretchedly simple and empty. The absolute joy in life, in friendship, in love, is learning about a person, deciphering them, taking each and every mask off to find a new one, waiting to be explored and understood.”
Maybe Tarun and Kelly were trying to make a point with faceless MC. It's not that her character wasn't developed well, it was, we know her ad know her well. The author wanted to show us that her look doesn't matter, 'cause she as everyone else wears masks every day and what's really important is her personality. Think about it and I will.

На русском...

Жанр: историческое фэнтези, YA
Фишки: суперспособности
Сеттинг: Викторианский Лондон
WOW: язык, юмор, финал
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: незначительная
На русском: нет 

Цитатосуть: «Истинное лицо до ужаса обыкновенно и лишено глубины. Высшая радость бытия заключена в дружбе и любви, в познании другого человека, в подборе шифра к его секретам, в снятии масок в поисках новой маски, в ожидании того, чтобы тебя изучили и поняли».


Джейн Остин и «Люди Икс» в одном флаконе, полном захватывающих приключений и сверхъестественной романтики на фоне Викторианского Лондона.

Англия, 1882 год. Эвелин скучает в высшем обществе, она сыта по горло необходимостью соответствовать. Когда таинственным образом пропадает ее любимая сестра, Эвелин, наплевав на протесты родителей, отправляется на поиски Роуз в Лондон. Сопроводить ее вызвался мистер Кент. Но пропавшую девушку ищут не только они. Молодой джентльмен Себастьян Брэддок, сторонящийся всяческих мероприятий, тоже интересуется Роуз, а еще он утверждает, будто обе сестры обладают целительскими способностями. Эвелин уверена — новый знакомый бредит. Но вскоре она узнает, что сказки об одаренных людях не являются таковыми, а Роуз куда в большей опасности, нежели предполагалось.


«Мы меняемся ежесекундно. Всё, что ты видишь и слышишь, что ощущаешь, о чем мыслишь — всё это меняет тебя. Мы надеваем маску за маской, личину поверх личины. Так мы развиваемся».
Порой читаешь книгу и вангуешь напропалую: подмечаешь детали, строишь предположения, затем они подтверждаются, и ты радуешься, потому что дело не в предсказуемости. Дело в том, что ты не столько предвидишь, сколько мечтаешь: я бы сделала так, я бы сказала то-то, а вот тут бы зарыла собаку. И авторы слышат. Ты словно в процессе знакомства с книгой пишешь ее же с ними на пару. «Эти порочные маски» как раз из такой категории. Но не все коту масленица, а Кате — точные попадания. Финал Тарун с Келле дописывали одни, мне оставалось хлопать глазами, а затем мысленно жать коварные ладошки. Запомните этот прием: усыпи читательскую бдительность, а затем огрей бедолагу концовкой. Авторы любят и практикуют.

«Эти порочные маски» попались мне на глаза примерно полгода назад (может, конечно, и раньше, но пока у книги не появилась обложка, в блёрб я вроде бы не смотрела). Неплохо, подумалось мне (тогда еще невлюбленной в хисторикл-фикшн). Охрененно, подумалось мне (теперь уже ярой поклоннице ретро-сеттингов). Сейчас объясню почему.

Во-первых, стиль изложения крышесносный: закос под Викторианство в наличии, но ощущения будто читаешь библию века пятнадцатого нет; к вашим услугам юмор и даже сарказм; диалоги настолько живые, что порой я читала их раза на три; окей, не только прямую речь я читала раза на три, в «Масках» настолько классный нарратор, что ее монологи тоже реридились не одинажды. Во-вторых, атмосфера: нас не грузят деталями и ретроспективами в годы ушедшие, все лаконично, по делу, но точно и ярко. Пары-сеттинг абзацев хватает, чтобы услышать цокот копыт по мостовой и ощутить запахи лондонских улиц. А в-третьих, в книге нет провисающих глав, неудачных страниц, скучных моментов, неподходящих слов и неуместных точек. Мне понравилось все. «Этим порочным маскам» однозначно дорога в TOP-10 в конце года.

Переходим к истории. Книга у нас об иксменах в рамках Викторианской эпохи. Кто-то может подумать, что микс не самый удачный: суперспособности на фоне корсетов и котелков выглядят как-то нелепо. А вот и нет. Шенкер с Зекас так органично вживили сверхсилы в жизнь людей девятнадцатого столетия, что я поверила в «так и было».

Начинается всё со встречи с семейством Уиндхемов, которые едут на бал. Старшая дочь Эвелин (она же ГГ и вещалка) не особо в восторге от танцев и светских бесед, она вопрошает, а можно ль погибнуть во цвете лет от скуки или погрязнуть в пучине жаждущих внимания кавалеров, и вызывает во мне симпатию с первых страниц. Даже не так, с первой! Моментально увлечь читателя — это талант, а вдобавок влюбить в героиню — талант в квадрате.

Эвелин с сестрой Роуз немного смыслят в медицине и привыкли помогать людям провинциального Брэмхёрста, несмотря на то, что медсестричество ниже их социального статуса и репутация девушек слегка страдает из-за этих врачебных порывов. Правда, Эв с Розамунд это маленько побоку. Одна мечтает стать полноценным врачом (Роуз), а вторая — исколесить континент. Но на пути к счастью стоят мечты леди Уиндхем. О чем же грезит их мать? О свадебных колоколах. Будь ее воля, девочки вышли бы замуж еще вчера.

И вот едут они на бал и даже не знают, что вскоре их жизни изменятся навсегда.

По прибытии Уиндхемов в поместье Уинстонов, мы вместе с Эв встретим двух потенциальных ее кавалеров (да, кавалеров два, но треугольник ненавязчивый, поскольку и сам романс довольно сдержан и не мешает развитию основного сюжета) и одну темную лошадку: первый (мистер Себастьян Брэддок) холоден, мрачен и неприступен (высокий брюнет с темно-зелеными очами), второй (мистер Николас Кент) шутлив, очарователен и пикапист (средний рост, глаза светло-карего цвета, серьезный апломб), ну, а третий (мистер Шеваль) огромен как халк и рвется поговорить с Роуз, и вроде бы он безобиден, но что-то с ним все же не так. Стоит ли говорить, что добром это все не кончилось? В ночь после бала младшая Уиндхем пропала.

Розамунд прихватила с собой странные вещи, забыла медикаменты и написала странненькое письмо, но отчего-то помимо Эв никого не волнуют эти детали. Родители верят, что дочь умотала кого-то лечить, и поднимать шум совсем не хотят. У семейства большие долги, приданного нет, на кону последний козырь девиц на выданье — репутация. Так что Уиндхемы старшие будут просто сидеть, дожидаясь вестей от Роуз и распуская ложные слухи о том, где же она есть.

Эвелин категорически не согласна, она собирает вещи и покидает дом (несмотря на угрозы родителей). Кстати, еще один плюс этой книги: если герои что-то решили сделать, они приступают к действиям через страницу (никакой скучной рефлексии и дневников полярника). Все происходит в темпе, бах — и героиня в Лондоне.

О сюжете более не скажу, потому он полон мелких деталей, ведущих к разгадке, лучше поведаю о героях. Начнем, пожалуй, с мисс Уиндхем, моей новой YA-любимицы. Просто взгляните на то, как она мыслит:
«Кеб тронулся в сторону центра города по переполненной Виктория Стрит, минуя безликие строения и мрачные закоулки на мучительно медленной скорости, будто нас не лошадь везла, а издыхающая корова. Но еще приятней поездка стала после того, как сквозь дверцы нашего экипажа проникли резкие запахи лондонских улиц, до странного напоминая о той же скорее мертвой корове».
Королева сарказма. Мне, кстати, «Маски» несколько напоминают «Тайны Бессмертной Розы», у Касс и Эв есть кое-что общее: например, отсутствие инстинкта самосохранения. Для жизни реальной это совсем ни в какие ворота, но в книгах отчаянность есть источник забавнейших ситуаций, увлекательных приключений и довольно жутких моментов (иными словами — ридерской ярмарки эмоций).

Что мне особенно нравится в Эв — фокус, преданность делу, цельность. Героиня спасает сестру, и сестра для нее важнее всего и вся. Она не думает о парнях (ну разве что иногда, в минуты катастрофической близости к ним), не отвлекается на фигню и не распускает нюни. Вспомните обычных YA-героинь! Одни мстят за семью, другие стремятся убить врага, третьи борются за страну, но стоит им повстречать героя (или героев) мужского пола — пиши пропало. Месть, честь и иже с ними моментально забываются, а на передний план выплывают любовные драмы. Эвелин другой породы.

А еще девушка наша скромна, в книге нет ни слова о том, как она выглядит. Эв описывает всех, кого мы встречаем по ходу сюжета (правда, она позабыла о шевелюре Кента, что ай-яй-яй и дайте-же-мне-информацию), а себя обходит стороной. Все, что мы знаем: довольно высокий рост, приятная внешность (но без всяких «самая-самая») и… давайте дадим слово другим героям, пусть они Эвелин опишут.

Мнение мистера Кента:
— Мисс Уиндхем, когда я впервые встретил вас в Лондоне, вы показались мне самой смышленой и стойкой девушкой среди тех, кого я имел счастье узнать. Такая, как вы, ни за что не угодила бы под чары мрачно-депрессивного юнца. Она обратила бы взор к мужчине, способному бросить ей вызов, рассмешить, вдохнуть в нее жизнь и принести радость.
Вижн мистер Брэддока:
— Я по-прежнему считаю вас вспыльчивой, упрямой и раздражающе своевольной. Но, похоже, мне это стало нравиться, особенно в те моменты, когда эти ваши качества работают против кого-то другого, а не меня. Вы же не в силах угомониться. Наседаете, мчите к цели, не замечая препятствий, пусть даже они вас ранят. И это достойно высшего восхищения.
Мысли Лоры, младшей сестры Николаса (и да, она всегда малек over-excited):
«Эвелин Уиндхем здесь! Воистину, это самая что ни на есть прекрасная и волшебная неделя моей жизни!»
Выводы дворецкого Кентов, мистера Таффина:
«Мисс Уиндхем сказалась больной, тайком покинула дом и гуляла по лондонским улицам без сопровождения практически всю ночь. Но я все равно скажу, что она влияет на мисс Кент лучше, нежели леди Кент».
Отношение леди Кент:
— Мисс Уиндхем, я встречала подобных вам и вашей сестре не раз, и финал всегда одинаков. Вы привыкли себя считать невероятно умными, ослепительно красивыми и поразительно властными. Вы уверились в том, что нормы высшего света к вам отношения не имеют. Решили, что можно вести себя как угодно, в то время как всем остальным остается бороться, страдать и идти на жертвы ради заветной цели, следуя верным путем. Никому нет дела до ваших душевных порывов. Общество приветствует простоту. Вы годами эксплуатировали систему, а теперь она дала сбой, и что же, все должны как-то под вас подстроиться?
Быть может, это поможет вам сделать какие-то выводы. А ещё, кажется, поняла, отчего Эвелин осталась безликой, но вернусь к этому в самом конце, не переключайтесь.

Переходим к мистеру Николасу Кенту, которого нам, на мой взгляд, до конца не раскрыли. Ни волос, понимаешь ли, ни оголенной груди. Ник — солнце в небесах «Этих порочных масок» (на пару с сестрой Лорой, о ней поговорим ниже). Стоит парню открыть рот, и я начинаю либо смеяться, либо активно лыбиться. Хочу зацитировать вас его выражансами насмерть, но ревью не совсем резиновое, потому предлагаю тизер:
— Ну надо же, мистер Брэддок явился. Вот так сюрприз, — произнес мистер Кент слегка раздраженным тоном.
— Действительно неожиданно.
Он наклонился ближе, будто хотел поделиться секретом.
— Быть может, пришел принести свои извинения? Или и это должно свершиться в стенах его спальни?
Я процедила, понизив голос:
— Вам прекрасно известна причина моего в ней пребывания. Мистер Брэддок был ранен, его следовало проведать.
— Никто не сделает исключений благих намерений ради, если дело коснется твоей репутации.
— Сейчас у меня есть заботы и поважнее.
Он прижал руку к груди.
— Я ранен до глубины души. Не могли бы мы…
— Мистер Кент! Мы в неподходящем месте для подобного рода бесед!
— Прекрасно, — отозвался он. — Если решите поговорить в еще более неподходящем месте, просто дайте мне знать.
Видите? Если Эв у нас типа Касс, то Ник однозначно Фалько. Только воспитанней и благородней. Несмотря на нечастое (как мне показалось) присутствие персонажа, читатель ясно осознает, что Кент главный герой. Быть может, дело в его манере держаться… он словно владеет книгой и сам решает, что будет дальше. Самоуверен до чертиков.

Ника мы видим только глазами Эв (рассказчица-то одна), а она его знает всего ничего (простая дедукция: близится зима, сезон, в течение которого Кент повстречал Эвелин, состоялся летом, отсюда максимум полгода общения). Если верить ГГ, Кент у нас вечный холостячок, несерьезный парень и идеальный помощник в отваживании назойливых кавалеров. Но Ник-то гораздо глубже и многогранней, Эвелин предстоит немало о нем узнать и многое переосмыслить.

Мистер Кент не совсем типичный герой. Он не бросится вас спасать, не прикинув свои шансы. Поначала я думала: трус. А потом смекнула: прагматик. Тем ценнее его помощь Эвелин, особенно в самом конце. Ник же не Чип и Дейл, но прет против своей природы.

Лора. Сводной сестре Ника всего пятнадцать, в голове ветер, на языке чушь. Но при этом девчонка мила, предана в дружбе и очень забавна:
Лора затрясла головой, а из ее глаз вновь полились слезы.
— Даже Ник не попытался маме все втолковать! Не желаю с ним разговаривать.
Качая головой, я пыталась закрыть сундук. Тщетно, он переполнен.
— Не стоит… он же твой брат.
— И я его ненавижу. Всех ненавижу! Мечтаю сбежать из дома… или его поджечь. Нет, лучше спалить дом мисс Вэриндер. Дааа, Эвелин, нам следует это сделать!
Кстати, в конце книги есть бонус в виде пары страниц из дневника Лоры. Ее непосредственный бред помог мне пережить тяжелый финал (кстати, да, несмотря на юмор, книгу лайтовой не назовешь).

А еще Лору до ужаса любит Ник. Обожает дочь женщины, разрушивший брак родителей и ставшей причиной смерти родной матери.
«У лестницы нас ожидал мистер Кент, умудрившийся разом сгримасничать в сторону мачехи и широко улыбнуться Лоре».
Не мести всех под одну гребенку — прекрасное качество Кента. А я вроде вещала о Лоре, но свелось все опять к Николасу. Он это нарочно!

Идем дальше. Себастьян Брэддок (который совсем не Лука (у него другой прототип и имя его спойлерно), чем рушит Веном-теорию).
В который раз подмигнув, сэр Уинстон шагнул в сторону, явив своего племянника. Боже милостивый. Передо мной стояла карикатура на мрачного героя любой готической новеллы. Он был невероятно высок — даже выше моей нескладной фигуры, — самоуверенность так и сочилась из каждого дюйма широких плеч. Внимательные глубоко посаженные глаза буравили меня взглядом, да так, словно старались застудить в моих жилах кровь. Губы были слегка поджаты, — я полагала, что это их обычное состояние, — а складка на лбу создавала абсурдное впечатление вечной глубокой задумчивости. Ладонью, затянутой в перчатку, он убрал от лица прядь идеально прямых черных волос, чтобы дать нам возможность полюбоваться своими чертами. Он определенно знал, что за эффект производит на большинство молоденьких девушек. Но я не большинство. Держась от нас на максимально допустимом расстоянии, он неловко переступил с ноги на ногу и, глядя на Роуз, пробормотал:
-Добрый вечер.
Теперь вы знаете, с кем предстоит иметь дело.

Жаль, но я не могу рассказать больше о Себастьяне, потому что его жизнь состоит из сплошных секретов, а открывать их нужно исключительно в рамках контекста и постепенно. Но без тизера вы не останетесь: оголенная грудь (да-да, вот почему я посетовала на нее в части про Кента), поцелуй (от воспоминаний о котором в животе возникает пресловутое бабочковое ощущение), полупрозрачная ткань на обнаженном (но не его) теле. Викторианский hot! Эй, куда все побежали? Я же еще не закончила. Вот так и давай людям тизеры. Для тех, кто по-прежнему здесь, продолжу рассказ. С Себастьяном будут связаны как горячие, так и весьма драматические моменты, криповые (Юля, ты заразила меня этим словом!)) события и всевозможный свунин. На страницах Брэддока много, и читатель узнает его лучше, нежели Ника. При этом Кент по натуре весь из себя открытый, а Брэддок сплошная тайна. Парадокс.

Мне Себастьян нравится. У него же беспроигрышный комибинейшн: красачик с табличкой «осторожно, злая собака», и привлекательной внешностью в совокупности с отталкивающим поведением. Взрывоопасная смесь, пламя для читателей-мотыльков.

А теперь рассмотрим обоих парней джентльменов (где же мои манеры). У каждого в анамнезе трагическое (в разной степени) прошлое, а на повестке потенциальное будущее с Эвелин. Оба располагают набором определенных достоинств и недостатков, что здорово их обнастоящивает. Я наслаждалась эфирным временем обоих героев: от одного сердце щемит, от другого внутри все поет. Вот и как тут определиться? Сама героиня, мне кажется, больше тянется к Брэддоку. И предпосылки к тому есть. Но не слишком ли это просто? К тому же у Кента еще не было шанса продемонстрировать себя, его партию с Эв мы пока не наблюдали (надеюсь, она грядет во второй части, вот тогда я, пожалуй, и сделаю выводы).

Если отбросить в сторону фантастику, вы увидите, что под Викторианским покрывалом скрыта история о человеческой природе, лжи, мимикрировании, власти и совести. Стоит ли жизнь одного человека множества жизней? Можно ли считать одни способности достойней других? Кто виноват: инициатор или исполнитель? Люблю книги с двойным дном и сложной моралью.

Ну и как обещала, возвращаюсь к вопросу отсутствия описания внешности Эвелин. Перечитайте цитатосуть:
«Истинное лицо до ужаса обыкновенно и лишено глубины. Высшая радость бытия заключена в дружбе и любви, в познании другого человека, в подборе шифра к его секретам, в снятии масок в поисках новой маски, в ожидании, чтобы тебя изучили и поняли».
Возможно, это была задумка Таруна и Келли: продемонстрировать динамику персонажа, основываясь лишь на его действиях, мыслях и чувствах плюс на том, как ее воспринимают другие герои. Смысл давать описание Эв, если она, как и все, ежедневно меняет личины. Важно, что под, в и между. Идея на пять с плюсом.

These Vicious Masks (Эти порочные маски):

No comments:

Post a Comment