*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Saturday, February 13, 2016

Illusions of Fate by Kiersten White (Кирстен Уайт - Иллюзии судьбы)


Short-Soundtrack:

Release: September 9th 2014 by HarperTeen, 278 pages 

6.5 out of 10
Genre: historical fantasy, YA
Stuff: magic, aristocrats, colonization
Fail: rushed pacing
POV: 3rd-person, female
Love-Geometry: seeming

Quote-Core: "Dear Mama, I am being stalked by not one but two men of exceptionally high birth. One is a madman who tortured me and promised to make me love him forever. The other is a madman who gave me his shadow and lives to make my life difficult."

Summary

Downton Abbey meets Cassandra Clare in this lush, romantic fantasy from New York Times bestselling author Kiersten White.

Jessamin has been an outcast since she moved from her island home of Melei to the dreary country of Albion. Everything changes when she meets Finn, a gorgeous, enigmatic young lord who introduces her to the secret world of Albion’s nobility, a world that has everything Jessamin doesn’t—power, money, status…and magic. But Finn has secrets of his own, dangerous secrets that the vicious Lord Downpike will do anything to possess. Unless Jessamin, armed only with her wits and her determination, can stop him.

Review

This book is short and standalone (which is a rare thing nowadays), maybe that's why it seemed rushed. As if some plot-pieces were cut off. I needed more tension between main characters, more details of their romance, more information about magic, and more impressive final. But I was completely happy with the writing style (I will definitely read other books by this author).

The story felt like a sketch, but a good one, and it's about a dark-skin girl among white nobles. Her kin were colonized by Albion, she is a bastard daughter of local professor and, after blackmailing him a little, she got a place in Albion's university. It's not that easy for someone like her to live in a snob-society, but she has a goal (to become a teacher after returning on her island) and nothing would stop her on this way. Nothing except magic-danger.

I can't say you more about the plot, because of spoilers (the length of Illusions of Fate is supposed that something important is happening from the very beginning). But I'll try to express my feelings.

Important note: this is a historical fantasy. The world inside the book is a mix of a real one and a high one. So don't try to find Melei on maps, I had tried and then got the point))

Now to the characters.

Miss Jessamin is a nice heroine: clever, not whiny (despite the amount of problems she has to deal with everyday), reasonable and strong. Sometimes I wanted her to be less independent (or stubborn). She had got in trouble, someone was offering his protection, she refused and brought on her head even more problems. It grows old sooner than later.

Mister Finn (aka lord Finley Ackerley) is mysterious, vulnerable and honorable (and handsome, if anyone cares)). Tortured hero with a dark past. Cliche much? I didn't care and have nothing wrong to say about him and his behavior. Too bad he wasn't in focus quite all the time.

Jessamin and Finn. These two have a pretty chemistry and I adore their dialogues. Romance between them wasn't developed as good as I'd love, but I felt them and for them.

Eleanor. Without her this book wouldn't be the same, she's really funny and can't stop teasing Jess and especially Finn (there is a good reason and it calls 'shadowing', it happens when someone's shadow fused with a shadow of another person, I believe you know what it means).

Other heroes are nice, but serve as tools and no more. They say what they have to say at the right moment, they appear when it's needed, they die for the sake of plot-twists and act for the same thing. It wasn't annoying, though. But the book could have more details and lines.

The plot has slow- and at the same time fast-burning romance, witty-banters, creepy birds and a loyal Sir Bird, comical and dangerous situations, magical things and so on. It's not tedious, but not epic too.

I don't know what you would make of the book's ending, for me it was kinda far-fetching.

Overall, Illusions of Fate is an enjoyable read with historical decorations, ancient magic, colonization topic and a battle for power. I don't think you'd regret reading it, but I can't promise you'll fall for it either.

На русском...

Жанр: историческое фэнтези, YA
Фишки: магия, Альбион, колонии, судьба
Фейл: книга больше похожа на скетч
WOW: хороший такой скетч
POV: от третьего лица, женский
Геометрия чувств: почти нулевая
На русском: нет

Цитатосуть: «Дорогая мама, в последнее время за мной попятам ходят аж два высокородных мужчины. Один — сумасшедший, пытавший меня и грозивший влюбить в себя навсегда; а второй — тоже безумец, всучил мне свою тень и мешает нормально жить».

Аннотация

Джессамин, покинувшую Мелей и переехавшую в Альбион, принимали довольно сухо. Но после встречи с красивым и загадочным юным лордом по имени Финн, ее жизнь кардинально меняется. Он знакомит ее с тайным миром местного высшего света; миром, в котором есть все, чего не у Джессамин — власть, деньги, статус и… магия. У Финна есть опасные тайны, ради которых коварный лорд Даунпайк готов абсолютно на все. Но Джессамин, вооруженная только своими упорностью и смекалкой, может его остановить.

Рецензия

Перед нами не совсем книга, скорее скетч потенциально классной истории о древней магии (с заклинаниями в стариных фолиантах), противоборстве двух школ волшебства, судьбе, жертвах, любви и даже колонизации.

В качестве сеттинга Альбион, он не совсем Англия, но все атрибуты на месте. В главных ролях: Джессамин (мулатка с островной колонии Мелей) и Финн (ака лорд Финли Экерли со смешанной родословной), их пути пересекутся и переплетутся. Камень преткновения: наследие Холлинов.

Джесса учится в универе (в который проникла путем шантажа родного отца, местного профессора, заделавшего дочь в колониях), терпит насмешки белого населения и мечтает о том, как вернется домой и станет работать учителем.

Финн не так давно появился в городе, ходит по вечеринкам, держится отстраненно.

Однажды Джесс свернет не на ту аллею, нарвется на приставучего кавалера, а спасет ее лорд Экерли. Знакомство закончится тем, что тень Финна станет частью тени Джессамин (затенить кого-то, кстати, серьезное дело), Джесс станет преследовать старый мудак с птицами-фамильярами, она познакомится с очень смешной девушкой Элианор и влипнет в крупные неприятности.

Все, больше сказать нечего, поскольку дальше одни лишь спойлеры.

В книге нет и 300 страниц, и вроде все развивается бодро, но в то же время циклично и я бы сказала скомкано. Мне не хватило инфы о природе магии, саспенса в отношениях и эпика в заключении. Книга-то интересная, герои колоритные (Джесс вообще шикарна в плане своей ненытливости), юмор на высоте, так зачем было все ужимать? Плюс концовка... притянута за уши, если честно.

По итогу: хороший гибрид новеллы с рассказом.

************************************************************************************

No comments:

Post a Comment