*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Friday, February 5, 2016

Starling by Fiona Paul (Фиона Пол - Скворушка)

Release: March 24th 2014 by HarperCollins Publishers (AU), 336 pages

10 out of 10
Genre: historical fantasy, YA, mystery
Stuff: Renaissance Venice, secret society
WOW: twists, the ending... everything?
POV: 3rd-person, female
Love-Geometry: fading medium
Setting: Venice

Quote-Core: "Maybe love wasn’t about barriers at all, but rather about choices people made, giving up one thing to secure another."


In the stunning conclusion to the Secrets of the Eternal Rose trilogy, there is nothing more dangerous that a secret closely kept...

Cass and Luca are fugitives, on the run from the law and the deadly Order of the Eternal Rose. As they separate to pursue the only evidence that could save them, their worlds - and their romance - are torn apart by spiteful friends and murderous enemies. When Cass finds herself ensnared in the Order's twisted plot, Falco emerges once again as her only hope for freedom. But it turns out Luca has a shocking scheme of his own. From ancient mercenaries to sly magicians, from clever courtesans to vengeful killers, no one can be trusted.

In the breathtaking conclusion to the Secrets of the Eternal Rose trilogy, Cass must confront the Order and once and for all decide her destiny. Who will fly beside her when she finally finds her wings?


First of all, I have to tell you how I love the title. That's how: VERY MUCH. By the by, starlings are very beautiful creatures:

And one more thing! While reading Starling, I knew my review would be a spoiler one, 'cause every name, every mood, every nuance of this book are important and contain some clues and hints. From the very first page to the very last word you'd be under the story's spell, under bitter-sweet suspense torture. In this installment Fiona Paul wrapped up every thread and details of her trilogy, no question would be left without answer. And you'd better go blind into Starling's world. For the sake of strong feelings and an ocean of tears.

So please, If you haven't read this book yet, don't read my review. 


It's been a while since I was reading a series thick and fast and had no idea what to expect from the ending. I knew next to nothing about Venom and its book-sisters Belladonna and Starling. And it was amazing.

There are stories those are masterpieces, flawless, powerful. You give them 10 starts but you can't call them your favorites. And there are stories those aren't ideal, they may have cliches or other issues, but you can't help your fall for them, because of characters and atmosphere. This is that kind of a story.

I don't say this is better than anything I've ever read, but it's one of the best things I've ever felt. 

Secrets of the Eternal Rose is about love and some would see it like a romance only despite the mystery part. But what about family, friendship, betrayal things? What about forgiveness, religion, science, hard choices and becoming a mature person? Even love in this series isn't your typical one. I've never seen such a brilliant conclusion for such a tangled triangle. And sure, I've never been so involved.

I was aware that no matter how the book ends I would be happy and sad at the same time, 'cause I was am in love with both male-leads and one of them was automatically doomed. While reading Starling I suddenly got what kind of final my heart would endure better and seems like Ms. Fiona figured it out too.

I'm not gonna retell you the plot, 'cause you've already read it, right? If not, you still have a chance to close the page until you are spoiled. This review would become a parade of my feelings and thoughts. Let's begin.

Writing style. I love the way Fiona Paul puts her words into the story. So accurate. She told everything I would love her to, she made me feel a whole world of emotions. It so easy to fly over the pages of her books. Amazing feeling. That's how enjoyable reading should be.

Minor characters. Aunt Agnese and her surprisingly rich past, wonderful Maximus and his magic, funny courtesans and their way to make decent women being jealous, creepy members of the Order and their crazy evils... Every person in this story has his or her righteous place, they all were needed and Paul did forget of no one in the end of a day.

Mystery. Starling (I'll never get tired of this word) has its scary moments, I was all nerves while Piero was chasing Cassandra. But to my liking, the evil was beaten too fast and serendipitously. I mean the Belladonna and Piero's part. With Dubois it was the same rushed thing, but behind it was a good strategy at least. Don't get me start on Christian! He became ridiculous. And you know what? I don't give a damn. Villains in this series are means, not goals.

Luca and Falco

I wanna thank Fiona Paul for honest work. Some authors make one of their characters look better by making the other worse. They do it with love-triangles, manipulating readers' sympathy by that. Ms. Paul didn't try to diminish neither Falco nor Luca. They both deserved Cass. But her choice wasn't about decency.

These guys didn't meet, didn't fight, didn't say a word to each other and didn't share a glance. I wanted them to, but Cass is right:
"They were the sort of men whose paths never should have crossed."
But both of them love her. Actually, for the first half of Starling I was sure Falco is a lustful bastard, since he couldn't keep his hands off Cassandra whether they were together. But then I got the point. It's just his way to express love and affection. We all are different. Some people show they feelings via words, some via care and tenderness, while some with their touches. Even Luca might love to act in a Falco's manner, but he was raised to be a gentlemen, it was his second nature.
"As much as Cass wanted him with her, she knew he was probably flogging himself for his single moment of impropriety."
See? It's not good or bad, it is what it is. So what do we have at the start of the book are two men with open hearts and souls and one girl with a hard choice: with whom she would be happy, without whom she wouldn't able to live?


He is sweet, honorable, protective, but always gives Cass a space to make her mistakes and decisions. But not his secrets made me to prefer him to Falco (for Cass), it was his attitude. I mean the scene when Luca had seen Cass with another man and proceeded like no one YA-boy ever. He made Cass to understand that he's hurt, that he was aware of her adventures and that he won't force her to marry him, she had to make a choice and only then they could or couldn't have another conversation. And he left her. Finally! A man who acts like a man and not like a stupid puppy. A man who won't tolerate 'you both are the same for me, blah-blah-blah' and stuff. A man who has a proper pride. And you know what? Now I see why he asked her to forget about him, when he was imprisoned. Letters. Christian was sending him Cass's diary, sheet after sheet, so he knew she was in love with someone else.
"I started to receive strange letters from the messenger. Pages in your handwriting detailing romantic trysts with a man who was ‘different from your fiancé in every way.’"
Ouch, it hurts even me, needless to say about Luca. That's why I was glad when he went away. I thought, 'Let's see, dear Cass, how you would manage without him'. Oh, and can I just say that firstly Luca had asked if Cass had a place to live in and only then left her? Even in anger, he cared about her.

Of course, she collected all the problems she could after that, and when it came to a real danger I had started to wait for Luca, but he didn't show up... I'm not sure I forgave him for it...

When Cass finally found her fiance after crazy ups and downs of her life, it meant only one thing (at least for Luca): she chose him. But for me it wasn't a choice. Who do you prefer: dead or alive boyfriend? If you aren't a necrophile, your answer is pretty obvious. I wanted Cass to stay with Luca, but also I wanted her to be reasonable, to make a decision without such convenient circumstances. Would she act in the same manner if Falco was alive? 'Cause he wouldn't leave her be, he wouldn't give up on her. Would she be able to resist this temptation of a man?


Oh, that boy... I do like Luca, but the strongest emotions I was given by da Padova. I was in love and in fury, adored him and despised, was disappointed with and was proud of. He was a firework.
“You are—” Her voice cracked, and for a moment she feared she might cry. Inhale. Exhale. She searched for the right word. “Dazzling,” she said. Her lips slanted into a smile. “Knowing you has been magical.”
When I think about him, my mind is filling with starlings and lopsided smiles, with a scent of paint and night air, I hear splash of canal's water and feel the need to find some troubles.

At first, he was a passion and a flame, pure fun. But it was him and only him, who came for Cass, when she was in deadly troubles, in that moment I saw him in different lights. His bravado and arrogance were just a defense mechanism. He could be serious, he could be selfless. And his love was more than lust.
"Marry me, starling."
I might die. I was tempted to say him 'yes' for Cass. Really. I knew she wouldn't, but it was such a beautiful proposition. I could see Falco with Cass. I could see them running away from Venice to start a new life. But Cass was right. Their couple was so fairytale-ish, it didn't feel real. Falco was quick-tempered and had other mindset. He might try to accept Cass as she was, but I'm sure it would be futile.

BTW, Cassandra analysed her potential future with Falco and the relationship they already had. These two were either fighting or kissing. Always. They couldn't talk without controversy, 'cause they were too different. And while Cass was ready to accept Falco with his way of thoughts, he was trying to change hers. Without hard pressure, but he was doing so. Luca acted smarter in this case. He had said Cass that her mind belonged only to her and he didn't care whether she believed in god or in science or in nothing at all. With Falco Cass could have a hot romance, but with Luca she could have forever, in harmony and mutual respect.
"She couldn’t substitute Falco for Luca. She couldn’t substitute a series of reckless romantic moments for a life with someone honest and true."
By the by, while we'd been under Falco's spell, we didn't know him at all. He was a half-criminal young artist with Adriatic-blue eyes and nothing more (since we had no additional information). Luca seemed safer, more solid and real because of this reason too. And when Falco had started to confess in Cass his previous life and love (I was so jealous), I panicked. That was it! Like a tragic music in movies when something bad is about to happen. Book-soundtrack is confession. A hero with enigmatic past starts to spill his secrets out and you know he won't survive next chapter.

Falco's death

At first, I couldn't believe it. Seriously. Even when Cass came to the burned shop and was told there were found four bodies, I was hoping the 4th belonged to the killed courtesan. But when Falco didn't show up in a day or so, I went crazy. I couldn't enjoy Luca and Cass's time together in full measure, 'cause I always thought about Falco's fate. It wasn't fair. It was a cheap move. I wasn't sure how to feel. To be happy for Cass and Luca? To be angry for Falco? I think it was hope that was keeping me sane. I was looking for Falco everywhere. I needed to hear his 'starling this' and 'starling that' again.

When Maximus had came for Cass to show her something, I was SO ready to see da Padova. But it wasn't him. I though a stranger in a wedding gondola would turn out to be him. But it was Christian. Then I mistook him for Matteo Querini (though it was ridiculous), when this boy helped Cass to knockout Luca's half-brother. I was expected Falco, when Cass went to her parents' crypt. She was going the same path she did when she met Falco 3 books ago. Wasn't it a sign? It wasn't.

I was keeping in mind the portrait Falco had painted of Cass. I wanted her to take it from her armoire, to look at it and to suffer. Yes, I wanted her to cry a river with me, 'cause, dammit, I was more upset with Falco's death than she was. It were last 2% of the story when she finally came to her room for this painting. She looked in the mirror and saw how mature and tired she had become. She needed a glimpse of her happy and wild self from the past So she had unfolded the portrait and I started to cry for the thousandth time during my read (oh wait, I've been crying non-stop since Luca left Cass on the street, it just intensity of the tears that was actually changing). Then I heard a voice (see how mad I was? I was hearing voices!):
“Those were the days, weren’t they?”
A hallucination? At the time I had nothing to hold on to, I swear. But it was Falco. Alive! I might have a heart-attack. I never ever had such an experience in my life. I've never been living in 17th century, had a romance with a young artist, losing him in flames, and getting him back on my wedding day. I was CRRYYYYING like a crazy banshee and was praising Fiona Paul for this brilliant twist which helped me to understand one important thing. I really wanted Cass to choose Luca, because he was a right man for her.
"Luca da Peraga. Her wings. Her heart."
But for myself I do prefer Falco, 'cause we both are short-tempered atheists. I'd love to be his muse and his fighting partner. And you know what? After Falco's 'death', I don't know how he had endured two Cass's 'deaths' without silver streaks in his hair.

Cassandra's choice

I do like this girl or a young woman she became in the end of the book. It's a rare thing, you know. I quite often love male characters in fiction, but when it comes to females... I'm not so lucky. Cass is my exception.

First of all, she was ready to leave both men, if not for her duty and the Order.
"With that, she could pay her way to escape across the sea to a place where the Order of the Eternal Rose would be just a distant memory. Forget Luca. Forget Falco. If she wanted, Cass could start over. She could become someone else."
It means men weren't her life goal, she was ready to be alone and happy. Isn't this lady a strong one?

Second of all, she understood that love is about choices.
"She had always believed that pledging herself to someone meant that other men would cease to exist—that love was a wall that would keep out the rest of the world. Maybe that was naïve. Maybe there would be no wall unless she built it. Or maybe love wasn’t about barriers at all, but rather about choices people made, giving up one thing to secure another."
You choose to love one man and forget another. Fate won't do it for you. It's your business.

It didn't mean she could forget the another man immediately or that she wouldn't fall in love with somebody else in the future. She couldn't help her heart. But she could control her will and she always choose the person she already chose, no matter what.

She also got what kind of person she was turning into, when one of her love-interests was around.
"Luca made her a better person. Falco had mostly made her... crazy."
As a reader, I see no bad in being crazy. As a woman, I guess, I do. As a reader, I needed Cass to grab her fortune and disappear with her first love. As a woman, I agree with her thoughts and conclusions.

I believe she and Falco might have a good life too, 'cause he was a decent boy after all. But their love-story is a kind of stories those are better be left without ending, arguments and household problems. This is a treasure to remember each other by. I would lie if I say I didn't want her to choose him and not Luca from time to time during this read, that I felt nothing when he came to her room in brothel and said, 'Marry me, starling' (you already know I DID))). But I think her real future is Luca. They were meant to be. Just remember them as children, they were adorable together, they were going to grow into a good couple.

For a long time Cass had been seeing her meet with Falco as fate. But then she decided it was just a coincidence. She admitted that Falco gave her a lot, that he helped her to learn who she was and whom she wanted to be, that he showed her the joy of life, but it didn't help my need to slap her hard for using my dear boy and leaving him after all. Surprisingly, she managed to calm me down.

How? She showed that both Luca and Falco mattered. I hate when heroines darken their previous romances with 'he was my mistake' and 'it wasn't a real love'. Cass didn't disappoint me on this topic.
“Oh, Falco.” Cass dropped his hands and wrapped her arms around his neck. “I will never forget you,” she murmured.
And I was blissful with how he acted then. He told Cass where he was going (where she could find him!), and that he'd be back if Luca would hurt her (he was ready to take her back, if something would go wrong) and that he was glad to see her happy (he loved her and her happiness was his priority).

It was a dot which smelled like elision marks.

And he wrote:
"Congratulations, starling. You were meant to fly."
And he said:
"I truly hope our paths cross again."
Excuse me, I need to cry.

На русском...

Жанр: историческое фэнтези, детектив, YA
Фишки: Венеция эпохи Возрождения, тайное общество
WOW: твисты, финал... все?
POV: от третьего лица, женский
Сеттинг: Венеция
Геометрия чувств: тающий медиум
На русском: нет

Цитатосуть«Быть может, любовь не подразумевает барьеров; быть может, она — выбор: мы отвергаем одно, чтобы сберечь другое».


Касс и Лука в бегах и вне закона, к тому же их преследует Орден Бессмертной Розы. Разделившись, чтобы собрать улики и информацию, молодые люди обрекают свои отношения на испытания, ведь вероломные друзья и смертельные противники где-то рядом.

Когда Касс попадает в крупные неприятности, связанные с деятельностью Ордена, вновь появляется Фалько, лишь на него она может теперь положиться. Но похоже, у Луки тоже есть план и довольно серьезный. На игровое поле выходят наемники из древнего клана, ловкий фокусник, хитрые куртизанки и мстительные убийцы. Верить нельзя никому.

В увлекательном финале серии «Тайны Бессмертной Розы» Касс придется выступить против Ордена и определиться с тем, какую дорогу избрать. С кем же она взлетит, когда наконец обретет свои крылья?


В процессе чтения я поняла, что ревью не получится сделать бесспойлерным. Вся книга соткана из ответов на вопросы, увязывания фактов и подведения итогов. Плюс твисты. А потому, если вы собрались эту серию почитать, закрывайте скорее страницу. А если же нет, но вам любопытен финал — проходите, располагайтесь, сейчас начнем…

Для начала пара слов о названии книги. «Скворушка». В оригинале слово звучит красивей — Starling. Это прозвище Фалько дал Касс еще в первой части трилогии. И мне оно очень нравится. Старлин. Старлин. Словно маленькая звездочка.

Ладно, идем дальше.

Давненько я не читала залпом, да еще и с таким удовольствием. Перед нами роман, обернутый в тайны, убийства и заговоры, и для кого-то он станет весьма посредственным. А для меня это не просто история любви — в ней находится место семье (тетка Агнесс вас еще удивит), дружбе, предательству, жертвам, вопросам религии и науки в жизни людей эпохи Ренессанса, опасным предрассудкам, взрослению и принятию важных решений.

Да и вообще, есть истории, которым ставишь честные десять звезд, но в основном за мастерство и умелую игру автора на твоих чувствах. Они бесподобны, к ним не придерешься, но любимыми им не стать. А есть сюжеты попроще, далекие от гениальности, но с цепляющей атмосферой, с героями, о которых уже не забыть. Вот это как раз мой случай.

Эта серия не лучшая из тех, что я читала, но сильнейшая из тех, что прочувствовала.

Полдня рыдать, периодически хихикая — это не шуточки.

Кстати, начиная «Starling», я понимала, что по итогам останусь в эмо-раздрае. Любой выбор Касс нес за собой и радость, и горе, поскольку я не могла определиться, что же мне ближе: очаг или костер. И, что любопытно, где-то на середине повествования, я осознала, каким хотела бы видеть финал; какой исход мне будет проще принять. И знаете что? С Фионой мы на одной волне.

А говорила ли я, насколько хорош в ее книгах язык? Он прост и красив, а слова ювелирны. И они до мелочей совпали с моими мыслями. Касс, Лука, Фалько и остальные произнесли, подумали или же написали всё, чего я от них ждала. Не припомню уже, когда авторский замысел так коррелировал с моим видением.

Детективная линия. Врать не буду, финита злодеям пришла на скорую руку. О Кристиане вообще промолчу, парень просто смешон. Тем не менее были и в этой части свои жутковатые главы. Я извелась, пока Касс преследовал Пьеро. Во истину маньячина! С Дюбуа разборки тоже прошли как по маслу, но тут уже можно сослаться на план, стратегию и подготовку. В случае Беллы и Пьеро немалую роль сыграл господин случай. Но как вы, наверное, поняли, мне плевать. Мистери-лайн основной отнюдь не являлась, а как бэкграунд для отношенческих баттлов с ролью своей справилась. Да и злодеи тут не цели, а средства.


Лука и Фалько. Фалько и Лука.

Они так и не встретились, не обменялись взглядами, не бросились друг на друга с кулаками. Наверное, Касс права:
«Пути этих мужчин никогда не долны были пересечься».
И, наверное, это к лучшему.

Все мы знаем излюбленный авторами прием: очерни одного, вознеси другого. Так они стелют соломку читателю, намекая, какой из сторон ГГ отдаст предпочтение. Естественно, проще слить персонажа, втоптав его в грязь, чем сделать осознанный выбор и обосновать решение героини. Фиона Пол не ищет легкий путей, за что ей мерси и граци. Оба парня являют собой миксы достоинств и недостатков, но Касс не растеряется. 

Поначалу Фалько казался мне похотливой скотиной, поскольку стоило Касс оказаться на расстоянии пары шагов, он не мог держать при себе ни руки, ни губы, ни… А потом меня осенила простая мысль: все люди разные. Когда-то на курсах психологии мне говорили о том, почему в парах зреют конфликты на почве мнимой нелюбви. Дело в том, что любовь мы все выражаем различными способами. Для кого-то она в словах, для кого-то в заботе и ласке, для иных мерило — подарки, а для Фалько — тактильные ощущения. И я уверена, что Лука вел бы себя также, не будь он иначе воспитан.
«Касс нуждалась в его близости, но понимала, что и за прошлую слабость Лука, должно быть, себя порол».
О времена, о нравы! Суть в том, что оба юноши видели в Касс не только объект страсти. Аминь. Поехали дальше.


Этот парень не прекращал меня удивлять на протяжении всей серии, но влюбиться в него побудили отнюдь не секреты за пазухой да Перага, скорее его поступки. Обратите внимание на поведение Луки в щекотливейшей ситуации. Застукав Кассандру с Фалько, юноша не стал психовать и бить посуду (или Касс): спокойно высказал свою позицию, дал невесте понять, что невеста она бывшая и к браку без любви принуждать он ее не намерен; также поведал о том, что был в курсе ее похождений с Фалько и предложил разобраться в себе, а уж потом искать с ним встреч. Затем удостоверился в том, что ей есть, где жить, спать и что есть, после чего ушел. Ого! Наконец-то мужик повел себя по-мужски, а не по-влюбленно-щенячьински или по-ревно-скотски. А еще стало ясно, с чего вдруг Лука просил Касс оставить его в тюрьме и зажить так, как ей хочется.
«Мне стали приходить письма. Листы, исписанные твоим почерком, с подробными рассказами о свиданиях с мужчиной, который «во всем отличался от твоего жениха»».
Неприятненько. Но я была рада его уходу (ну как рада… ревела да радовалась). Мне хотелось, чтобы Касс наконец поняла, что без Луки ей придется непросто.

Ей и пришлось. Неприятности посыпались на рыжеватую голову в тот же вечер. А когда дела стали совсем плохи, я ждала появления да Перага. Ждала…. ждала… а он не пришел. Вроде понятно, что он ни о чем не знал. А почему не узнал? Почему вообще не мониторил, как там его шизанутая бывшая благоверная? Или я к нему слишком строга?

Когда же Касс вновь встретилась с Лукой, он понял (а она подтвердила), что выбор сделан в его пользу. Для меня этот выбор выбором не был. Кого вы предпочтете: мертвого художника или живого юриста? Если за вами не числится некрофилия, ответ чуть более чем очевиден. Выживи Фалько, он бы не отступился, он бы так и ходил за Касс. Смогла бы она устоять? Пришла бы тогда к Луке?


Ох, Фалько… Мне очень нравится Лука, но сильнейшие эмоции в процессе знакомства с трилогией вызывал именно да Падова. Я влюблялась в него, ревновала, злилась, презирала, хвалила, не понимала и понимала. Он — фейерверк. 
— Ты… — голос сорвался, Касс боялась, что может расплакаться. Вдох. Выдох. Она старалась подобрать верное определение. — Потрясающий. — Она улыбнулась. — Время с тобой было просто волшебным.
Когда я вспоминаю Фалько, до меня доносится запах краски, плеск воды в венецианских каналах, ночная прохлада, я вижу его заговорщицкую улыбку и слышу коронное «старлин». Да Падова  ярчайший перс. На первый взгляд, он несерьезен, вечно шутлив и обожает всякие передряги. Но гонор и бравада — его защитный механизм. Он способен идти на жертвы, он умеет любить. Именно Фалько помог Касс в тот момент, когда ей уже никто бы не смог помочь. А еще он умеет огорошить чем-то подобным:
 — Выходи за меня, скворушка.
В тот момент мне хотелось выкрикнуть «да», пусть даже я и не Касс. Просто потому что с его «скворушкой» все звучит очень заманчиво. «Прыгай с крыши, скворушка». Прыгаем! А если серьезно, то я вполне могла бы представить, как Касс и Фалько уматывают в закат. Да и жизнь у них могла бы сложиться, но, увы, они слишком разные. Если Касс готова принять Фалько со всеми его заскоками и выпадами в сторону религии, то он не может оставить ее в покое. Ему важно, чтобы она разделяла его взгляды. Кассандра, анализируя будущее с Фалько и их текущие отношения, пришла к неутешительному выводу: они либо ссорятся, либо целуются. Любой разговор обращается спором. Плюс Фалько весьма несдержан. Ему ничего не стоит вспылить, наговорить обидных вещей, хлопнуть дверью, а через час вернуться в прекраснейшем настроении. Но я отвлеклась. мы говорили о мировоззрении Касс, на которое Фалько волей-неволей влиял. В этом плане Лука дал ему фору, заверив Кассандру в том, что мысли ее принадлежат исключительно ей, и ему все равно, верит она в бога, дьявола или науку, все, что его волнует — искренность чувств к нему. Однако! С Фалько у Касс мог быть (и был) головокружительный роман, но жизнь, полную гармонии и тепла, ей подарил бы именно Лука.
«Она не могла подменить Луку Фалько. Она не могла подменить жизнь с честным и искренним мужчиной чередой романтичных безумств».
Кстати, пока Фалько очаровывал нас одним лишь своим присутствием, мы забывали о том, что почти ничего о нем и не знаем. Подмастерье с глазами синее моря и атеизмом в крови. Все. Отсутствие информационной базы (ну знаете, мелкие драмы, милые воспоминания) негативно сказывается на восприятии персонажа, особенно на фоне Луки, у которого вся подноготная если не на ладони, то в кулаке. В этой части Фалько слегка приоткроет завесу своих тайн и станет более настоящим. Вот только… стоило парню раскрыть рот, я поняла, что грядет какая-то хрень. В кино на таких моментах звучит тревожная музыка, а книжный саунд представлен такими вот откровениями. И они предвещают скорую смерть.

Смерть Фалько

Я не поверила. Ну, может быть, на секундочку да, а потом нет. Даже когда Касс явилась на пепелище и ей рассказали о количестве найденных трупов, я сочла последний убитой куртизанкой. Ну мало ли, от тела не избавились. Но прошел день, два, Фалько не появился. А ведь он бы давно пришел, будь с ним все в порядке. Я не сдавалась, цеплялась за невозможное и без конца рыдала. Рыдала и думала, что за дешевый финт? Пол не могла так поступить…. или могла? Да, мне хотелось, чтобы Кассандра осталась с Лукой, но Фалько должен был жить. Мне не хватало его «скворушка то», «скворушка сё»…

Затем появился Максимус и пообещал Касс какой-то сюрприз. Сердце забилось: Фалько? Но оказалось, нет. Под пологом праздничной гондолы я тоже ждала его. А там, прости господи, Кристиан. И в юноше, что помог вырубить сводного брата Луки, я тоже «увидела» Фалько, что было уже смешно (или горько?). В конце концов, это был Маттео. А Маттео, насколько я знаю, 14 лет? Когда Касс отправилась на кладбище к склепу родителей, причем той же дорогой, на которой встретила Фалько 3 книги назад, разум кричал: ЭТО ЗНАК! Но Фалько не появился. Не знаю, на что я рассчитывала… Сам факт его смерти мешал мне наслаждаться моментами Луки и Касс, а ведь там было где разгуляться. Еще я помнила о портрете. Мне так хотелось, чтобы Касс достала рисунок, рассмотрела его и страдала, страдала, страдала. Она винила себя в смерти Фалько. Что ж, я тоже ее винила. До работы да Падова наша дева добралась как раз в день своей свадьбы. Проходя мимо зеркала, она увидела в нем уставшую, повзрослевшую себя, и ей щемяще захотелось напомнить себе, какой она раньше была: юной, впервые влюбленной... Касс приоткрыла шкаф, извлекла из него холст, расправила края (до конца книги оставалось буквально страниц пять), у меня опять полились слезы (что случалось при каждом упоминании имени Фалько, да и вообще, я ж начала реветь с момента ухода Луки, а затем и не прекращала, меняя лишь интенсивность своих рыданий). И вдруг:
— Те еще были деньки.
К тому времени во мне уже было пусто. Я сто пятьдесят раз похоронила Фалько и назвала всех и вся нехорошими, блин, словами. Первая мысль: она бредит? Вторая: ОБОЖЕБОЖЕЕЕЕ. И тогда рыдания ДО преклонили колени перед рыданиями ПОСЛЕ. Бешеная аритмия, невозможность ровно дышать. Без пяти минут приступ, да? Никогда такого не испытывала. Что логично: я ж не жила в начале семнадцатого столетия, не была помолвлена с детства, не являлась целью маньяка, не изобличала тайные общества, заручившись поддержкой простолюдина и благородного жениха, не теряла в огне первую любовь, и эта любовь не являлась в день моей свадьбы практически с того света. Так что простите, что я overreacted. Experience-то адовый. Ай да Фиона Пол, ай да... окей, дальше не про нее. Но правда, вот это твист! Как методично она топтала мою надежду, как мучила и терзала (ко мне прилип исторический жаргончик). И я ей благодарна, потому что благодаря этой трагедии, я поняла одно: для Касс идеален Лука.
«Лука да Перага. Ее крылья. Ее сердце».
Ключевое слово «ее». А для меня — Фалько. Мы же с ним одной крови: вспыльчивые атеисты. Ну и я не против, чтобы меня рисовали… и сбежать не против. И... вот такие дела. А вообще, пережив такое, не представляю, как он вынес новость о смерти Касс дважды.

Выбор Кассандры

Мне нравится эта девчонка. И это редкость. С мужскими персонажами в книгах поладить довольно просто, а девы, как правило, раздражают или не вызывают совсем никаких эмоций. Касс — исключение.

Во-первых, меня подкупил тот факт, что она прикидывала, а не бросить ли ей все и зажить ли по-новому.
«Она могла бы оплатить билет на корабль и уплыть туда, где Орден Бессмертной Розы останется просто воспоминанием. Забыть о Луке. Забыть о Фалько. Касс могла бы начать все сначала. Измениться и стать другой».
Осталась она исключительно из-за Ордена. Мужчины не являлись целью ее бытия.

Во-вторых, Касс поняла, что любовь — это выбор. Не судьба, не провидение, не панацея, а выбор.
«Она верила, что обязательства перед мужчиной гарантировали слепоту в отношении других, что любовь являлась стеной, защищавшей от остального мира. Возможно, с ее стороны это было наивно. Возможно, не будет стены, пока Касс сама ее не построит. А, быть может, любовь не подразумевает барьеров; быть может, она — выбор: мы отвергаем одно, чтобы сберечь другое».
Для шестнадцати лет Касс глубоко копает. Разве не прелесть?

А еще она прикинула, как на нее влияют оба романтических интереса:
«Лука делал ее лучше. А Фалько — по большей части безумной».
Как читатель, безумства поощряю, но, боюсь, для Касс они не в приоритете.

Ее отношения с Фалько относятся к типу тех, о которых пели Аллегрова с Крутым (или кто?) в композиции «Неоконченный роман» (или как?). Их нельзя портить ни бытом, ни склоками, ни обидами. Они сродни звездам, сгорающим в атмосфере. Яркие вспышки, о которых приятно помнить. Я совру, если скажу, что порой мне не хотелось, чтобы Касс выбрала Фалько. Но Лука подходит ей большее. Их отношения не звезда, их отношения — сад. Когда-то давно родители Луки и Касс, и даже тетя Агнесса, разрыхлили землю и бросили семена. А результат мы видим сейчас.

Касс думала о том, зачем же тогда ей встретился Фалько. Поначалу он казался подарком судьбы, а то и самой судьбой, но затем она поняла, что проведение здесь ни при чем. Фалько помог Касс взглянуть на себя со стороны, подверг сомнению всё, во что она верила, вывел из равновесия. Хорошая встряска  лучший способ понять, чего ты хочешь от жизни, и кем ты в ней хочешь быть. Я бы даже сказала, что эта зараза буквально воспользовалась несчастным художником. Он-то ее любит. А она все эти знания и осознания унесла в другу семью...

Ну ладно, не будем портить отношения с Заразой Каравелло, а ныне синьорой да Перага. Тем более она меня уважила тем, как повела себя с Фалько уже после их расставания. Обычно девы начинают причитать: «он был ошибкой», «я его никогда не любила», «что я наделала». Кассандре хватило совести и смелости признать, что с Фалько ей было здорово, что дал он ей очень многое, за что она без меры ему благодарна.
— О, Фалько. — Касс отпустила его ладони и обняла за шею. — Я никогда тебя не забуду, — прошептала она ему.
Уж постарайся.

И я была страшно довольна ответной реакцией Фалько. Он поведал Касс куда направляется (читай: где можно его найти), заверил, что вернется, стоит Луке ее обидеть (читай: дай мне причину и я твой) и что не станет мешать ее счастью (читай: твоя радость мой приоритет, потому что в любви не места эгоизму). Что это было? Точка с привкусом многоточия.

Он напишет ей:
«Поздравляю, скворушка. Ты была рождена для полета».
И скажет: 
«Я правда надеюсь, что мы встретимся вновь».
А теперь я отлучусь на поплакать.

Secrets of the Eternal Rose (Тайны Бессмертной Розы):


  1. Я даже книгу не читала, а слезу пустила

    1. *дает себе виртуальные пять* контекст нагнетает еще больше!) обожаю книги на поплакать.