*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Wednesday, March 9, 2016

Starflight by Melissa Landers (Мелисса Лэндерс - Звездный полет)

Release: February 2nd 2016 by Disney-Hyperion, 369 pages

9.5 out of 10
Genre: sci-fi, fantasy, upper-YA
Stuff: space, pirates, adventures
Fail: convenient circumstances
WOW: pacing, characters, humor, romance
POV: 3rd-person, she/he
Love-Geometry: zero

Quote-Core“Cheating death was exhausting.” 


Life in the outer realm is a lawless, dirty, hard existence, and Solara Brooks is hungry for it. Just out of the orphanage, she needs a fresh start in a place where nobody cares about the engine grease beneath her fingernails or the felony tattoos across her knuckles. She's so desperate to reach the realm that she's willing to indenture herself to Doran Spaulding, the rich and popular quarterback who made her life miserable all through high school, in exchange for passage aboard the spaceliner Zenith.

When a twist of fate lands them instead on the Banshee, a vessel of dubious repute, Doran learns he's been framed on Earth for conspiracy. As he pursues a set of mysterious coordinates rumored to hold the key to clearing his name, he and Solara must get past their enmity to work together and evade those out for their arrest. Life on the Banshee may be tumultuous, but as Solara and Doran are forced to question everything they once believed about their world—and each other—the ship becomes home, and the eccentric crew family. But what Solara and Doran discover on the mysterious Planet X has the power to not only alter their lives, but the existence of everyone in the universe...


Guys have a seat. I'm going to tell you a secret. I wasn't sure whether to read Starflight or let it be without my assistance until... it was released and read by other people. Then I saw a praising review by my friend (Hello Glory!) and decided to give it a try. Thus we, me and Nastassja (my loyal and brave book-taster/tester), decided to read it ASAP. We were told there are awesome adventures with humor and swoon-worthy romance. Who can resist such a thing?

So, what do we have in Starflight? Potential future. People had learned how to terraform other planets and now we live everywhere within discovered space: there are plantations, colonies, kingdoms, stations, resorts... All you need is fuel, fuel-coins are more valuable than money.

One of our MCs is the son of a business magnate and an heir of the biggest fuel-corporation. His name is Doran Spaulding.
“Doran set it in front of her with a grin that made her want to slap him so hard his grandkids would feel it.”
He's handsome, smart, and spoiled. There was a girl at his privileged school, she proved herself smarter a few times and broke his hand once, so Doran was glad to make her life miserable back then.

Our story begins with him hiring her as his valet for a long trip to the Obsidian Beaches. The girl's name is Solara Brooks.
"A sweet, young felon. Cute but combative. Oh yeah. Demarkus would love her to pieces."
She's a ward and a convict with certain tattoos on her knuckles. She has no home and no possibilities on Earth, so she decided to run to the outer realm, where her skills (she's a talented mechanic, hello Cinder!) would be needed and no one would judge her past. But, of course, she can't buy a ticket for a cosmic-ride by herself, she needs to find a master or mistress, who would sponsor her trip and she would serve him or her during their flight. And it turned out that Solara's only chance to leave the Earth now and not in a year from now is Doran. Life on the streets or a few months as his servant? She's eager to fly away. She agrees.

Can I just say that their journey won't go according to plans? Can I add that somehow Doran would serve Solara? That he would beg her not to leave him alone?
“Please.” He swallowed hard and begged with those big blue eyes. “Please don’t leave me here.”
All the air trickled out of her lungs.
“Take me to the beaches,” he said, blinking down at her. “I won’t cause any trouble.”
How did he do that?
A minute ago she wanted to break his jaw, and now she had to fight the urge to pat him on the head and give him a cookie. That had to be some kind of superpower. She finally understood how he got everything he wanted in life.” 
And can I introduce you to the awesome crew of a spaceship Banshee (note: it's not the same ship our MCs chose to reach their destinations, but this is the ship they would end on)?

Let's see. Here's Captain Rossi (I can't help but think about David Rossi from Criminal Minds xD), an old-schooled and simply old man, wise, fair, honorable, with secrets. His first mate's name is Renni, he's about 30, has a nice sense of humor, cleptomania, and secrets. There are two more hands-on the ship: Kane and Cassia, they look alike with their blond dreadlocks, but they aren't siblings. Kane is funny and a prof seducer, Cassia is a hot-blood girl and has a sharp-tongue. Both blonds are young adults (around 20, while our MCs are 18-year-old) and both have, yes, secrets. I forgot about Acorn, a pocket sugar bear that is more like a flying squirrel, which considers Cap Rossi as its mother. Acorn has no secrets... aside from its parentage I guess xD Oh, and remember, Banshee has enemies. Very serious ones.

Doran and Solara would be through a looot and from haters they would become lovers. But when you read the beginning of Starflight you'd think HOW THE FUCK IT MAY HAPPEN? I wondered too. And I was super pleased with how the fuck it did happen. Reasonable slow-burning romance is what I crave in books. And this particular story has it. Moreover, there are two POV's (Solara's and Doran's), so you'd see things (and feeeelings) from both perspectives and won't stand a chance not to fall for the guy. I mean it. He was acting asshole-ish at first, but it's not what he really is. After all, Doran now is one of my favorite male-leads ever. And Solara is great too. She's average (not a Miss Universe, but has her charm), clever, not whiny, has flaws, strengths, and beautiful toes (Doran's observation, not mine). Both characters are snarky and witty, that's why their couple was such an exciting topic to read about. I rarely have a connection with both MCs, but when I do... it's firework-ish.
“She glanced at their fused bodies and told him, “The nuns would say we’re not leaving enough room for the Holy Spirit.” It took a second for Doran to find his breath because she’d stolen it. “That’s all right. The Holy Spirit doesn’t belong here. He would just get in the way.”
Also, the book is bursting with comical situations and funny dialogues.
“Hey, slow breaths,” Cassia said. Solara hadn’t realized she was gasping. “Right. Sorry.” “If you faint among pirates, don’t bother waking up.” Oh god. That was not helpful.” 
I was laughing out loud and couldn't stop telling Nastassja how awesome the book is (it was our mutual opinion, by the by).

But you know what makes a hilarious book even better? Bitter scent. Every story needs a hint of drama. And again, Starfligh has it. Moreover, seems like Starflight has it all. Adventures, love, interesting characters, fast pacing, humor, and pain. Just how I like it.

Another thing I did love: there was just enough sci-fi information: something about engines, something about terraforming and stuff, the end. You don't forget that the setting of the book is space, but you are comfortable and don't struggle with confusing details.

Aside from space pirates, assassins, new planets, and conspiracy, you'll find out that this story's about longing for home, family, desire to belong and be matter. And you'll see how our characters manage it.

The ending was a lot bit rushed, but it didn't bother my love for this book. I hope with you it would be the same.

Starflight has a sequel, but you should know that Doran and Solara would become secondary characters while Kane and Cassia would be the main ones. Dolara's story has its logical ending, but I'm eager to watch over their couple through Kane and Cassia's eyes.

Now I have only one thing to say: go and read it. The book is waiting for you.

На русском...

Жанр: сай-фай, фэнтези, YA
Фишки: космос, заговоры, погони
WOW: юмор, динамика, романс
POV: от третьего лица, she/he
Геометрия чувств: отсутствует
На русском: нет

Цитатосуть: «Кошки-мышки со смертью весьма утомляют».


Вчерашняя сирота Солара Брукс мечтает начать все сначала, попасть туда, где никому нет дела до машинного масла под ее ногтями и уголовных тату на костяшках ее пальцев. Космос — это грязь, выживание и преступность, но Солара Брукс и так не в ладах с законом.

Ей придется связаться с Дорином Сполдингом, наследником одной из богатейших империй во вселенной, популярным квотербеком и человеком, отравлявшим ей жизнь в старших классах. Он — ее шанс попасть на космический шаттл «Зенит», в обмен она станет ему прислуживать.

Но внезапно все меняется: за головы незадачливой парочки назначают награду, и ребята вынуждены искать убежища на «Банши», корабле с сомнительной репутацией и своеобразной командой, у членов которой полно секретов. Теперь уже Дорину придется изображать лакея Солары.

Брукс давно никому не верит, и меньше всего ей хочется верить Дорину, но когда «Банши» догоняет заклятый враг, ей придется сработаться с тем, кого она презирала, чтобы спасти корабль, ставший им домом, и защитить команду, ставшую им семьей.


До свидания, пост-AGoS’освский депрессняк! Теперь я легка и свободна, и влюблена в «Звездный полет» Лэндерс.

На дворе далекое (надо полагать) будущее, близлежащие галактики терраформированы, на земле все решают деньги, но в космосе — только топливо.

Солара Брукс
— Юная симпатяга со статьей. Милая, но боевая. О да, Демаркус умрет от счастья.
Сирота при живых родителях (те отказались от девочки в силу нехватки ресурсов), воспитанница прихода, светлая голова, механик почище Золы и опасная уголовница (если верить тату на костяшках ее пальцев). Оказавшись на улице (приход не резиновый), девушка решает махнуть на окраины обитаемого космоса. Там и механиков ценят, и всем наплевать на ее проступки. Купить билет на межгалактический рейс может отнюдь не каждый, но обеспеченные пассажиры готовы оплатить дорогу своим лакеям. Для бедняков — это шанс удрать далеко-далеко и бесплатно-бесплатно. К сожалению, тату, работают не в пользу Солары, и никто не желает с ней связываться. Никто, кроме не особо внимательного зазнайки Дорина Сполдинга, наследника крупнейшей топливной корпорации и человека, с которым Солара не ладила в школе. Жизнь на улице или несколько месяцев пресмыкания перед богатеньким задавакой? Солара решает, что сможет и потерпеть.

Дорин Сполдинг
Дорин сидел напротив с такой ухмылкой, что ей хотелось врезать ему посильнее, так чтобы даже у внуков его продолжали гореть щеки. 
На первый взгляд изнеженный красавчик с отвратным характером, а на второй — увидите сами. Он станет всячески изводить свою подчиненную: то воды в три ночи подай, то за девушкой его прибери, то собрала вещички и вышла на первой же станции дозаправки. Да-да, посреди вселенной, без денег и сопровождения. Но у Солары другая идея. Как насчет вырубить вредного нанимателя нейрошокером, тем самым лишив его памяти и денег? Здорово, теперь надо бежать. Но вот загвоздка, доступ к счетам открывают лишь отпечатки пальцев хозяина счета… Окей, тащим парня с собой. Тем более что:
— Пожалуйста. — Он тяжело сглотнул, и в его больных синих глазах отразилась мольба.  — Прошу, не бросай меня здесь.
Воздух покинул ее легкие.
— Забери с собой, — попросил он, взглянув на е из-под опущенных ресниц. — Я буду вести себя хорошо.

Что происходит вообще?! Минуту назад Солара готова была сломать ему челюсть, а теперь ее так и тянет его приголубить, а после вручить печеньку. Это какая-то сверхспособность. Теперь она поняла, как Дорин всего добивался в жизни. 

А дальше… смена ролей (как вам Дорин в роли прислуги?), посадка на несколько покоцанный корабль «Банши» и знакомство с его командой: капитаном Росси (мудрым мужиком в годах с карманным миксом коалы с белкой-летягой по кличке Эйкон), первым помощником Ренни (юморным клептоманом лет тридцати) и членами экипажа острой на язык Касси и пикапером от бога Кейном (оба блондины с дредлоками). Над всеми довлеют секреты минувших дней. У всех есть свои враги. А Солара с Дорином добавят им парочку новых.

Повествование ведется путем чередования глав от лица Солары и Дорина. Оба героя весьма остроумны, обоим есть, что рассказать, и симпатию я питаю тоже к обоим (что, кстати, редкость). Благодаря наличию двух перспектив, вы раньше Солары поймете, что Дорин не так и плох. А уж когда поймет и она… ИСКРЫ.
Она бросила взгляд на тело Дорина, плотно прижатое к ней.
— Монашки сказали бы, мы не оставили места святому духу.

Дорин не сразу ответил, близость Солары сводила его с ума.

— Ничего страшного. Святому духу здесь нечего делать. Разве что путаться под ногами.

Серьезно, в «Звездном полете» ну очень классный роман. Все развивается мееееедленно и логично. Автор не пережимает и не форсирует, а я аплодирую стоя.

Книга полна комических ситуаций и забавнейших диалогов.
— Шлепнешься в обморок перед пиратами — не трудись приходить в себя.
А еще «Звездный полет» читается на ура: главы либо интересные, либо очень интересные. Я в процессе знакомства с историей думала лечь пораньше, в итоге легла в 6. Ну, а что, это же рано. Пусть не еще, а уже.

Но есть у книги и недостатки: стечение обстоятельств (как правило, в пользу героев) и стремительная развязка, в которой в кучу свалилось все, что летело мимо (история Дорина и Солары закончится в этой части дилогии, потому автор старалась зачистить всё, что касалось событий текущих событий). Но, как ни странно, это не раздражало. Я вообще максимально лояльна к содержанию, если герои на высоте. Отсюда почти десятка сияющих звезд на небосклоне творения Лэндерс.

Вторая часть серии будет посвящена Кейну и Кассии, а Дорин с Соларой станут второстепенными персонажами. С одной стороны, фигово, а с другой — порой интересно взглянуть на пару глазами других героев (так было с Сафи и Мериком в «Истинновидице» в главах Изольды).

В целом и общем, Лэндерс меня удивила. Я даже думаю взглянуть на ее Alienated (там школа, подростки и ноль обоснуя, но юмор… юмор-то не пропьешь). А «Звездный полет» с удовольствием перечитаю… однажды.

Starflight (Звездный полет):

No comments:

Post a Comment