*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Tuesday, April 5, 2016

The Raven Boys by Maggie Stiefvater (Мегги Стивотер - Воронята)

Release: September 18th 2012 by Scholastic Press, 416 pages

9.9 out of 10
Genre: urban-fantasy, paranormal, YA
Stuff: Welsh legends, sleeping kings, psychics
WOW: writing style, characters, atmosphere
POV: 3rd-person, multi
Love-Geometry: seeming

Quote-CoreThe king sleeps still, under a mountain , and around him is assembled his warriors and his herds and his riches. By his right hand is his cup, filled with possibility. On his breast nestles his sword, waiting, too, to wake. Fortunate is the soul who finds the king and is brave enough to call him to wakefulness, for the king will grant him a favour, as wondrous as can be imagined by a mortal man.” 


Every year, Blue Sargent stands next to her clairvoyant mother as the soon-to-be dead walk past. Blue never sees them--until this year, when a boy emerges from the dark and speaks to her.

His name is Gansey, a rich student at Aglionby, the local private school. Blue has a policy of staying away from Aglionby boys. Known as Raven Boys, they can only mean trouble.

But Blue is drawn to Gansey, in a way she can't entirely explain. He is on a quest that has encompassed three other Raven Boys: Adam, the scholarship student who resents the privilege around him; Ronan, the fierce soul whose emotions range from anger to despair; and Noah, the taciturn watcher who notices many things but says very little.

For as long as she can remember, Blue has been warned that she will cause her true love to die. She doesn't believe in true love, and never thought this would be a problem. But as her life becomes caught up in the strange and sinister world of the Raven Boys, she's not so sure anymore.


It was buddy-read and support-read and fangirl-read with my raven friends: Natassia aka Adam plus Gansey, 'cause she's smart and strong and a master of herself, plus she's an awesome friend (she was so patient while I'd been delaying this series for so long), Julia aka Ronan, yes, you don't wanna to mess with her or she'll bite your head off and won't ask if it's hurt, and Vera aka Noah, 'cause she's appearing and disappearing, patting our heads and saying wise things. And me would be Blue, of course. Every girl, while reading this book, is Blue, since everyone just like her would meet all the boys for the first time and would explore their personalities from the ground up.

But you know what? I think there's no pure Ronan or Noah or whomever else inside anyone of us, we're all have the four raven boys with a hint of Blue and no less.

I was afraid not to love The Raven Boys, 'cause, you know, the hype, pressure and stuff. But my fears were for nothing! At first, I fell for the writing, then for the atmosphere, the heroes, the meaning, the plot itself. One can't finish this book remaining indifferent. Maggie's wording is like acupuncture, her sentences as needles would pierce your skin in the right places to make you feel better or just make you feel.

The story is a very character-driven, but it doesn't mean that there's no action or 'meat' aside inner problems and its solutions. There are a whole world between pages and lines, a world with four POVs (Stiefvater is really good with male ones, her boys are boys, their jokes, way of thoughts and so on are truly boyish) and a bottomless depth.

Meet our characters. From L to R: Noah, Blue, Adam, Ronan and Gansey. Be polite (not with Ronan, he doesn't care).

(c) Azeher

Blue Sargent
“She wasn't interested in telling other people's futures. She was interested in going out and finding her own.” 
A girl, who's destined to kill her true love with a kiss only, who haven't seen her father like ever and knows next to nothing about him, who tries to seem eccentric (successfully) and lives with a bunch of psychics, among those are her mother, half-aunts and their friends (all are women, of course). Blue's snarky, eager for adventures and sensible at the same time. She has now gift for herself, though she can amplify superpowers of other people. It's all about energy, and Blue is a walking battery.

Richard Campbell Gansey III or Gansey (not Dick, no-no, don't even start).
“Everything about him suggested valor and power and a firm handshake.”
A boy with a strong wasp allergy. One sting and hello Otherworld. Not at once, but still very dangerous thing. He's obsessed with Welsh legends and sleeping kings, wants to find one of them named Glendower and has a good reason to do so. Gansey seem older inside than outside, he's serious, smart and an interesting company for quite everyone with ears to listen to his stories. Also rich. Very rich. Just like everyone who attends Aglionby Acadamy.

Adam Parrish
“The most important thing to Adam Parrish, though, had always been free will, the ability to be his own master.”
He's poor. And still he goes to Aglionby too. Why? Brains and hard work. Or three works aside classes. This boy deserve your respect, but sometimes you may be annoyed with him. Adam's proud and won't accept your help, especially in a money form. Come here and look closer, poverty isn't the biggest issue if his. There a worse and a darker thing he tries to hide from the world and himself.

Ronan Lynch
“Gansey had once told Adam that he was afraid most people didn't know how to handle Ronan. What he meant by this was that he was worried that one day someone would fall on Ronan and cut themselves.” 
Aglionby's student with a good chance to be not anymore. Not a boy, but a razor. Sharp, dangerous and able to hurt you with words, fists or anything he can use. Changed after his father's death, has many bad habits, a large tattoo and even lager heart he would show no one. He's a good fighter (thanks to his late dad), a loyal friend and reckless man. I think he might be a nice father himself. Pay attention to his cute relationship with a tiny bird.

Noah. Just Noah.
“Noah appeared beside Blue. He looked joyful and adoring, like a Labrador retriever.” 
“Without Blue there to make him stronger, without Gansey there to make him human, without Ronan there to make him belong, Noah was a frightening thing.” 
See how contradictory Noah is? A pretty shy thing with cold hands and warm attitude. Can be creepy some times, funny in others. He's kinda mysterious, quite, doesn't love pizza (such a crime!) and, yup, he's an Aglionby's boy too. Lives with Ronan and Gansey (Adam has a home, since he's from Henrietta) and helps guys with their task to find Glendower.

Now you know all the main characters, minor ones you'll meet by yourself. If you'd ask me which one of MCs I love more, I wound't be able to say. I know what I want and from whom, but that's all there is. Everyone in this book has his or her pros and cons, that makes them real and relatable. Each has a story, a life, a luggage of  memories, feelings and pains. I almost cried and really cried during this read, was smiling and laughing hard, was warmed and chilled, scared and excited, I was in love. And am.

Remember that Blue's kiss is a death sentence for someone? She wasn't going to deal with boys, but fate isn't that easy to walk by. She'd get along with the four different guys: one to like, one to comfort, one to impress and one to kill sooner or later. Such a bright future! Can you imagine how angsty the things may become? Can you imagine they wouldn't? It's true, 'cause the romance is subtle and focus is on a search for Glendower, miracles all around and interactions between our heroes. Maggie keeps all the parts of her story in balance: legends, prophecies, magic, reality, friendship, love, envy, past, future and present.

This installment would show us more of Blue, Adam and Gansey, since the book has their POV's. Noah and Ronan will shine a bit later, I guess. The Dream Thieves contains Ronan's vision, so I let myself to hope for a visit to Noah's head too (when the time would be right, when he would be ready to tell me his secrets).

Some people call the pacing slow, but for me it 's anything but slow. Thoughtful, melodic, intriguing. It's not boring, it's meditative. The farther, the better. Or rather excelsior. There are twists, by the way. And if you'd be attentive, you'll see they are coming.

Did you noticed I gave The Raven Boys 9.9 and not 10 stars? It's just because I feel that the next books are even better and I'd love to show you a quality dynamic. If you haven't touch this series yet (maybe because other Stiefvater's titles weren't for you), do it. Believe me, this one is special.

PS: I'd love to write more, I do. Buuut, I need to read the second book ASAP. Sorry not sorry)

На русском...

Жанр: урбан фэнтези, мистика, YA
Фишки: уэльские легенды, медиумы
WOW: язык Стивотер
POV: от третьего лица, мульти
Геометрия чувств: мнимая
На русском: ЛП, оф. перевод выйдет летом-2016
Прочитана: в оригинале

Цитатосуть«Под горой спит спокойно король, а подле него воины, скот и богатства. По правую руку — чаша возможностей, а на груди — меч, ожидающий пробуждения. Благословлен будет тот, кто короля отыщет и осмелится к жизни его призвать, ведь древний монарх воплотит что угодно, о чем смертный посмеет мечтать».


На кладбище было холодно еще до того, как явились мертвые...

Ежегодно Блу ассистирует матери-экстрасенсу во время парада потенциальных покойников. Обычно девочка их не видит, но в этом году один из обреченных обратился именно к ней. Имя его — Гензи, он богат и учится в частой школе Генриетты «Эглинби». Блу обходит таких стороной. Зачем ей неприятности?

Тем не менее Блу необъяснимо тянет к Гензи, а тот в свою очередь увлечен поисками чего-то важного, и в этом ему помогают три школьных товарища: презирающий роскошь Адам, агрессивный и эмоционально нестабильный Ронан; и немногословный Ноа, подмечаюий очень много, но высказывающийся только по существу.

Блу с детства твердили, что встреть она истинную любовь, последняя непременно умрет. Раньше это ее не пугало, ведь она и в любовь-то толком не верила. Но стоило ей ввязаться в опасные приключения «воронят», и риск претворить пророчество в жизнь возрос тысячекратно.


«Вороновый цикл» (да-да, не круг, а цикл) — серия очень хайповая, вот почему брать ее в руки не очень хотелось. Внутри бушевал огонь предубеждений в обнимку со страхом «а вдруг не покатит?». Дело в том, что мои друзья в восторге от Стивотер и было бы как-то не ок взять и не влюбиться в Блу и ее «воронят». В преддверии финальной части тянуть уже было некуда, и я вслепую (не глядя ни в аннотацию, никуда) открыла первую книгу, а там…

А там знаменитый язык Стивотер, шикарная атмосфера, интересные персонажи, многослойный сюжет и глубина.

Начнем с языка. Мегги пишет просто, но замысловато и образно, при этом не теряя сути и четко обозначивая мысль. Рассказывает со вкусом и про интерьер, и о природе-погоде. Инфу выдает не в лоб, а опосредованно. Прячет истории за людьми, в разговорах, воспоминаниях и метафорах. 50% книги ушли на цитаты. И то лишь потому, что я поимела совесть и прекратила хайлайтить куски размером с кита.

Атмосфера. Провинциальный город, частный пансионат для мальчиков-богачей, семейка медиумов, уэльские предания, спящие короли, аномальные зоны, реальность и паранормальность, припекающее солнце, акценты, латынь, запах кофе, смех, темнота, звезды, скрип половиц, дуновение ветра, страх… И это лишь декорации. Бытовые ситуации, которые тоже являются частью бук-атмосферы, написаны так классно, что им веришь, и себя в них видишь, а то и помнишь. Естественность, непринужденность — это о стиле Мегги. Она живо и без запинок вещает о чем-то обыденном, а после внезапно волшебном, что у тебя не остается сомнений — ли-линии существуют, где-то спит Глендоуэр, солнце встает на востоке.

Персонажи. Ууу, мое любимое. Знакомьтесь (слева направо): Ноа, Блу, Адам, Ронан и Гензи.

(c) Azeher

Блу Сарджент
«Ей не было дела до предсказаний чужих судеб. Она хотела вершить свою».
Девочка, которой с детства твердят все знакомые и незнакомые медиумы о том, что она прикончит истинную любовь своим поцелуем. Но если в три года как-то плевать на такие вещи, то лет в шестнадцать можно и подогнаться. А тут еще приезжает какая-то полутетя и заявляет с порога: в этом году быть нашей Блуше влюбленной! Блу нравится почудить (одни наряды чего стоят), она саркастична, невозмутима и, как говорят все, а она соглашается — благоразумна. У нее нет экстрасенсорного дара, но чужим талантам Блу способна помочь — она словно ходячая батарейка, заряжает людей энергией, усиливая ту или иную способность.

Ричард Кэмпбелл Гензи III или Гензи (но только не Дик, мне бы тоже не очень понравилось имя Хрен).
«В нем всё говорило о мужестве, силе и твердом рукопожатии».
У паренька страшенная аллергия на пчел (их братьев, сестер и дальних кузин) и огромная страсть в отношении уэльских легенд о спящих королях. Интересует Гензи именно Глендоуэр, поиски которого привели Ричарда в Генриетту, где он познакомился с тем, о ком я еще расскажу, и подобрался немыслимо близко к тому, кем грезил несколько лет. Гензи серьезная и весьма деловая колбаска (не могла удержаться, практически рашн-аналог dick), он вырос в роскоши и достатке, вот почему порой говорит о деньгах, как о чем-то естественном, словно воздух. Все, что ему нужно — время на поиски, помощь друзей и свободные уши, чтобы вещать в них уже известные факты, а после свои теории. Учится Гензи в элитном пансионате под название «Эглинби» (не Аглионбай, нет).

Адам Пэрриш
«Важнее свободы воли для Адама Пэрриша не было ничего, он хотел служить только себе».
Тоже посещает «Эглинби», хотя и беден (не как церковная мышь, но беден). Секрет Адама прост — работа, а лучше три, а еще уроки-уроки и высшие баллы по всем предметам. Парень задался целью — сделать себя — и отступать не намерен. А поскольку друзья у него весьма и весьма состоятельны, мотивации хоть отбавляй. Адам горд и не примет ничью помощь, особенно материальную. А еще у него есть секрет, о котором знают лишь единицы и который может однажды его убить.

Ронан Линч
«Гензи как-то посетовал, что людям, мол, с Ронаном сложно, имея в виду, что однажды кто-то серьезно порежется, просто столкнувшись с ним».
Еще один «Эглинби»-бой с ирландскими корнями, тату во всю спину, выбритой головой и тяжелыми кулаками. Острый на язык, пофигистичный Линч изменился в мрачную сторону после смерти отца, с тех пор он и два его брата живут кто в общежитии пансионата, а кто (собственно, Ронан) в здании старой фабрики вместе с Гензи. Хорош в латыни, плох во всем остальном. А нет, не во всем. Он отличный друг и станет классным папашкой (хотя выбрать имя ребенку я бы ему не доверила).

Ноа. Просто Ноа. Или же Ной. Но Ноа лайкабельней.
«Ноа появился за спиной Блу. Он сиял от радости, а глаза светились обожанием. Золотистый ретривер — ни дать ни взять».
«Блу придавала ему сил, Гензи очеловечивал, Ронан дарил чувство плеча. В отсутствии этих людей Ноа выглядел жутко».
Противоречивый. Стеснительная симпатяжка с ледяными ладонями и теплой душой. Порой ведет себя очень крипово (а спонсор новых Катиных слов — Юля), а порой забавно и мило. Весь из себя таинственный, тоже студент «Эглинби», а еще парень не любит пиццу (расстрел, на костер, четвертовать). Живет с Гензи и Ронаном (у Адама свой дом, поскольку Адам у нас местный, о чем расскажут долгие гласные, коими славится генриенттский акцент), помогает в поисках спящего короля и периодические исчезает… куда-то.

Главных героев представила. Сразу скажу — всех люблю одинаково. Симпатия не моментальная и не синхронная, но каждый из «воронят» занял почетное место на полке «моёмоёмоё». Кстати, в книге немало ПОВов, а женский только один (и он крут, привет, Блу!). Мегги отлично разбирается в мужской психологии, нет ощущения, будто парни парнями лишь притворяются. За каждым героем целая Нарния воспоминаний, желаний, проблем, радостей, боли. Ко всем легко подключиться, в каждом и каждой узнаешь себя. Я плакала, смеялась в голос, ежилась, восторгалась, боялась и умилялась, пока гуляла по Нарниям персонажей. И влюблялась, конечно, тоже.

Сюжет. В фокусе люди и происходящее с ними, то есть движущей силой, дровишками интереса являются наши герои. Раньше я обожала экшн, драйв и быстрей-быстрей (дистопии, например), а теперь отдаю предпочтение книгам, которые больше вглубь, чем вперед. Мне крайне важно срастись с ключевыми персами, все остальное приложится. Перед нами как раз нечто подобное. Переплетенные судьбы, мистический квест, дружба, эхо любви (романс настолько воздушный, что ах, но сказать, что его нет — значит соврать), семейные ценности, правда жизни и… смерти.

Помните о том, что предначертано Блу? Поцелуй как приговор. И вот теперь у девчонки целых четыре потенциальных жертвы, но метаний не ждите, картина ясна: один парнишка понравится, другого захочется впечатлить, третьего поддержать, а четвертый в итоге помрет. Или же нет? В конце концов, его можно не целовать. Или нельзя? Казалось бы, что за простор для ангста, читателей ждет эмо-ад! А вот и нет, в кадре дремлющий где-то древний король и еще миллион вещей, никаких вам любовных драм. Междустрочье Стивотер выверено и гармонично. А еще универсально. Я бы вручила ее книги и детям, и взрослым и кошке дала б почитать.

Первая часть серии раскроет нам Блу, Гензи и Адама, подозреваю, что ПОВы Ноа и Ронана впереди (а пока что ребята такие загадочные, что нельзя им давать слово).

Кому-то «Вороновый круг» кажется муторно-скучным, но как по мне, повествование идеально — размеренное и ритмичное, с особой мелодикой, будто вгоняющей в транс. К тому же в истории есть твисты. Глядите в оба и что-то сумеете предугадать.

Моя оценка 9.9 из 10 говорит не о том, что мне в «Воронятах» чего-либо не хватило, а о том, что впереди целых три части, и они, говорят, еще интересней, еще ещёшней, так что 0,1 является полем для баллоразбега. Должна же я показать динамику качества!

Тем, кто уже читал другие работы Стивотер, остался не очень доволен и потому обходит и эти книги десятой дорогой, хочу сказать: будьте благоразумны, дайте еще один шанс. «Воронята» совсем не похожи на то, что Мегги делала прежде. Они непременно вас удивят.

Book-Trailer (made by Maggie Stiefvater)

The Raven Cycle (Вороновый цикл):

No comments:

Post a Comment