*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Friday, April 29, 2016

The Glittering Court by Richelle Mead (Ришель Мид - Сверкающий двор)

Release: April 5th 2016 by Razorbill, 416 pages

2 out of 10
Genre: high-fantasy, YA
Stuff: historical hints, bride-market
Fail: boring story and characters
POV: 1st-person, female
Love-Geometry: seeming

Quote-Core: “We’re all in charge of our own lives—and we have to live with the consequences of the choices we make.”


Big and sweeping, spanning from the refined palaces of Osfrid to the gold dust and untamed forests of Adoria, The Glittering Court tells the story of Adelaide, an Osfridian countess who poses as her servant to escape an arranged marriage and start a new life in Adoria, the New World. But to do that, she must join the Glittering Court.

Both a school and a business venture, the Glittering Court is designed to transform impoverished girls into upper-class ladies who appear destined for powerful and wealthy marriages in the New World. Adelaide naturally excels in her training, and even makes a few friends: the fiery former laundress Tamsin and the beautiful Sirminican refugee Mira. She manages to keep her true identity hidden from all but one: the intriguing Cedric Thorn, son of the wealthy proprietor of the Glittering Court.

When Adelaide discovers that Cedric is hiding a dangerous secret of his own, together they hatch a scheme to make the best of Adelaide’s deception. Complications soon arise—first as they cross the treacherous seas from Osfrid to Adoria, and then when Adelaide catches the attention of a powerful governor.

But no complication will prove quite as daunting as the potent attraction simmering between Adelaide and Cedric. An attraction that, if acted on, would scandalize the Glittering Court and make them both outcasts in wild, vastly uncharted lands…


Buddy-DNF with Nastassja.

I rarely DNF books (12 titles only during my whole life), I can skip boring passages (it happens rarely as well) or even pages (almost never) to help myself through, but in this particular case...

I just can't take it anymore.

This story has a great premise, it promises a pseudo-historical setting, steamy romance, and a strong heroine, but everything is a lie. I mean, the high-fantasy world turns out being a lot like the real one, the romance is boring, the main characters are flat, and I can't find anything to hold on to and finish the book.

We have a noble but poor lady, who has to become a wife of a not very pleasant boy her grandma nicely chose. Trying to escape the arrange marriage, she goes to the Glittering Court (using her servant's name), a school for common girls those are eager to sail abroad and be sold to rich men of the New World. They would learn how to dance, walk, talk and so on in da style of a high society lady, after that they would take exams and their code-names aka quality labels (brilliant, for example, is for the best, while amethyst is for a so-so girl). Yes, this the place where our lover of freedom goes, 'cause bride-markets are all about freedom, aren't they? I don't get MC's logic, but she was desperate and maybe it was the reason of this not very clever move.

Also we have Cedric. A son of the owner of the Glittering Court and Adelaide's (false name of the MC) recruiter. He has a BIG secret which is quite serious they say, but only say, not show. His religion is different from the main one like Eastern Orthodoxy is different from Catholicism (not a really big deal, I mean). In the book's world someone like Cedric is a heretic and supposed to be burned at the stake (or something like that). I didn't give a damn about his secret and potential consequences of it's revelation, 'cause we've seen no executions, no tortures, nothing at all what could show us how dangerous was to believe in the things Cedric did.

Between Adelaide and Cedric is not an instalove, it's an all-of-a-sudden-love. They are falling for each other with passing of time, but we aren't there to see the processes, because this book has holes in a form of "six months later", "after a year" and other time-black-spots during those MC is forging relationships with girls at the school and with Cedric too. And how are we supposed to feel something toward strangers? To say 'a year passed' is not a way to relate your characters to your readers.

Because of these jumps through time, I was constantly irritated with so-called Adelaide's friends, her goals and reasons (to do anything for a man with a different religion vision, 'cause he was in danger we readers were only told about and never showed with) and with the things those were going on. Or weren't. To be honest, The Glittering Court is a very static story: decorations change, the rest of it doesn't. And there's no intrigue, nothing to make you want, to be eager for more information, to read faster, to discuss something with people.

That's why I gave up at 53%, rated it with 2/10 stars, and not gonna read next books in this series too.

На русском...

Жанр: хай-фэнтези. YA
Фишки: рынок невест, а-ля Англия, а-ля Новый свет
Фейл: никакой интриги, плоские персы
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: разве что мнимая
На русском: права выкуплены (ой зря))

Цитатосуть: "Мы несем ответственность за собственные судьбы и обязаны жить с последствиями принимаемых нами решений".


Эпоха королевы Елизаветы, пограничные миры и романтика слились в новой яркой фэнтези-серии Ришель Мид.

Эта история охватит огромные территории: от изящных дворцов Осфрида до золотых песков и диких прерий Адории; и поведает нам об Аделаиде, графине Осфридианской, притворившейся собственной служанкой, чтобы избежать брака по расчету и начать всё с нуля в Новом Свете, в Адории. И для этого ей придется попасть в Сверкающий Двор.

Сверкающий двор — академия и деловое предприятие. В его стенах безродные особы превращаются в леди, чтобы в будущем стать супругами влиятельных и богатых мужчин Нового Света. Аделаида, как и ожидалось, преуспевает в учебе, а также заводит друзей: бойкую бывшую прачку Темзин и прекрасную Сёрминикан, беженку Миры. Графине удается держать в тайне своё происхождение практически ото всех, исключение — Седрик Торн, сын учредителя Великолепного Двора.

Вот только у Седрика тоже есть опасный секрет, и о нем узнала Аделаида. Торн становится ее сообщником и помогает с прикрытием. Но проблемы не за горами — сначала приходится пересечь опасные воды, лежащие между Осфридом и Адорией, а затем Аделаида становится объектом внимания властного губернатора.

Но сложности меркнут на фоне взаимного притяжения между Седриком и Аделаидой. Эта связь скомпрометирует Сверкающий Двор и превратит влюбленных в изгоев на территории диких и незнакомых земель…


В моей жизни случилось чуть больше десятка настолько унылых книг, что я не смогла их даже листать. И эта одна из них.

«Сверкающий двор» не сумели спасти ни читерский метод, ни диагональный, ни в крапинку, ни наизнанку, ни пряник, ни кнут. А это о чем-то да говорит.

Я купилась на аннотацию и исторический сеттинг вкупе с качественным романелло и бойкой ГГ, но оказалось, меня нехило надули. Хай-фэнтези обернулось нашим собственным миром, романтика сухаристой и скучной, а персонажи пустыми. Было не за что зацепиться, и я просто:

В наличии юная бедная, но благородная леди, которой вот-вот предстоит обвенчаться с чесоточным и убогим. Потому что деньги и бабушка так говорит. Спасаясь от замужества по расчету, наша ГГ под видом своей служанки заключает контракт с элитным борделем брачным агентством, в стенах которого красивых нищебродок учат не чавкать и не выражаться, чтобы затем продать за бугор состоятельным джентльменам Нового света. А вдруг на этот раз без чесотки? На это, наверное, и уповала Аделаида (имя служанкино, глупость хозяйская).

А еще у нас есть Седрик, зазнобушка Аделаиды, сын владельца «Сверкающего двора», рекрутер-аматер и еретик. Последнее как бы спойлер, ведь Мид во главе интриг поставила религиозные предпочтения, наивно решив, что читатели охнут, когда мистер Седрик выдаст им свой секрет. Я бы и рада охнуть, но различия между стандартной верой и тем, чему поклоняется наш герой, сродни особенностям ветвей христианства. Нам говорят, что таких как Седрик вешают, жгут и вообще не любят, но ничего подобного мы не видим. Показательные пытки могли бы поднять градус страстей и придать Седрику должного драматизма, а так…

Между Аделаидой и Седриком вспыхнет не инсталав, а внезапнолав. По идее с момента знакомства этих двоих и до прибытия в Новый свет прошло около года, а значит, время очароваться друг другом все-таки было. В теории. Ведь начало «Сверкающего двора» пестрит главами в стиле «два месяца пролетели», «спустя полгода», «пора уплывать в рассвет». Роман зародился где-то в сюжетных дырах, читатель выкусил фигу и остался с нулем эмоций и переживаний за Седрика с Аделаидой.

И ладно бы только за них. За год, предшествующий отплытию, ГГ завели подруг и врагов, а чем мы узнаем постфактум и аккуратно кладем всякие части тела на эти перипетии. А казалось бы, многолетний писательский опыт должен был намекнуть госпоже Мид, в чем же она не права. Читатель хочет видеть историю цельной! Если события прошлого раздроблены, сделай из них флешбэки и ювелирно ввинти в основной сюжет. Начни сразу с Нового света, нового имени и смертельной опасности, а затем открути назад на подходящих моментах. Я не знаю, о каком интересе к героям и их судьбам может идти речь, когда книга полна незнакомой толпы и рандомных событий, описанных очень скудно.

Ко всему прочему, «Сверкающий двор» невероятно статичен. Диалоги ни о чем, платья, платья, платья… и ничего не происходит. Даже чистому романелло необходима интрига, а ее у нас попросту нет. Дневник полярника на выданье — точнейшая характеристика книги. Ни приметных цитат, ни искры, ни желания помереть от скуки над очередной невнятной работой Мид.

Короче, сдалась я на 53% и на продолжение этой чушни даже не посмотрю.

The Glittering Court (Сверкающий двор):

No comments:

Post a Comment