*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Tuesday, January 12, 2016

The Vanishing Throne by Elizabeth May (Элизабет Мэй - Исчезающий трон)

Release: June 7th 2016 by Chronicle Books, 384 pages
(first published: November 19th 2015 by Gollancz, 362 pages)

9 out of 10
Genre: historical-fantasy, steampunk, YA
Stuff: Fae, apocalypse, war with humans
Fail: first 30%, I think, were a bit slow
WOW: Fae-history, emotional part, action
POV: 1st-person, female
Setting: Scotland (Skye), Sìth-bhrùth
Love-Geometry: none

Quote-Core: "We burn bright, and we burn out. That’s what it means to be human."


The second book in the Falconer trilogy is packed with surprises and suspense.

Aileana Kameron, the Falconer, disappeared through the portal that she was trying to close forever. Now she wakes up in the fae world, trapped and tortured by the evil Lonnrach. With the help of an unexpected ally, Aileana re-enters the human world, only to find everything irrevocably changed. Edinburgh has been destroyed, and the few human survivors are living in an uneasy truce with the fae, while both worlds are in danger of disappearing altogether. Aileana holds the key to saving both worlds, but in order to do so she must awaken her latent Falconer powers. And the price of doing that might be her life.

Rich with imaginative detail, action, fae lore, and romance, The Vanishing Throne is a thrilling sequel to The Falconer.


I liked The Falconer. The story was sketchy, chaotic, but has its charm, a badass heroine, two nice men and ended up with a cliffhanger (seems like I’m a very masochistic reader, since suchlike thing is yet another reason for me to fall for a book). But I didn't become a fan of this series, I wasn't counting days until The Vanishing Throne or thinking over and over whether Kiaran is evil or not. But I will do it now, 'cause the second book had conquered my heart. It wasn't a simple task, I'm not an easy target. But it happened.

The world-building. First of all, this is a historical steampunk-ish faery fantasy which is setting in Scotland! It's 19th century, times of ladies and gentlemen, of beautifully tailored clothes, of balls and stuff those were interrupted with a Fae-apocalypse. How do you like it? Elizabeth May's descriptions are vivid, detailed and rich. We'll see a bit of fae-land, some breathtaking Scottish landscapes, a place between life and death, an underwater city and even more.

Mythology. Elizabeth made up an entire history of Fae. From the very beginning of times to nowadays. I like the conflict she chose to dig in, I like how inextricable the situation she put her characters in is. I love how all the Fae in this story are entwined, what kind of role they play, what kind of creatures they are. And I love the sound of Fae-language.

The writing. At first, all these repetitive sentences were kinda irritating. In The Falconer I was fed up with a Crimson suits you best and I wasn't ready for another round of Juliette Ferrars' delusions. But this time phrases were more varied and... fitting maybe. Especially in the second half of the book. Aside from that, the wording was amazing. I mean it. It made things to me, guys. I was laughing at Elizabeth's jokes before, but wasn't crying on sad moments, not once. In The Vanishing Throne I couldn't help myself and my ache. And you know what? I consider my tears as a better prove of a profound prose, 'cause our tears are result of a very strong feelings.

The plot:

The Vanishing Throne starts with Aileana waking up on a strange floating platform... somewhere. She's alone, but wait, no, she isn't, 'cause there is Lonnrach, salt-white-haired Fae with silver-eyes and dark-dark heart of stone.

Lonnrach by ArchiaOryix
He tells her this is Sìth-bhrùth, fae-land. He tells her that human-world has been destroyed and all the people are killed, he even shows her a glimpse of what Edinburgh looks like at present time. He adds that he needs her alive and now she is his prisoner. And there's nowhere to run to, no one to scream for, nothing to do against such an ancient creature whose single command had shattered Aileana's life.

Lonnrach is like Sorcha, he drinks your blood to get stronger and to steal your memories. He locks Aileana away in a weird mirrored room and visits her from time to time, biting her flesh, violating her mind, weakening her body, suppressing her will. He needs something from her, something important, something that doesn't allow him to kill her right now. Aileana tries to fight back, but she is able to do so no more. She counts her scars, she holds on her memories about Kiaran, his vow to her, his lips on hers. But she is so ready to give up.

Sorcha by Sha-H

That's when the real fun begins. She will be saved from this nightmare but it will be only the start of her journey, her pains and joys, her loses and gifts. We'll see the human realm, we'll find out that time flows differently in Sìth-bhrùth, that those who survived are older than Aileana remembers, that nothing is like it used to be. You'll feel the irreversibility of loosing all what you had, of the world that has changed forever, of million lives those are lost for nothing. Human realm isn't a place to live anymore, this is a place where you fight for being alive, every single day.

The characters:

I wanna introduce you to Aithinne, Kiaran's sister, the Falconers' main ally, powerful Fae and an awesome woman. She is something! Brave, a bit insane (no wonders, after spending two thousand years underground with her enemies, under endless torture), super funny, very kind, sensitive...

"Aithinne wasn’t hardened by  war; she was humanized by it."

Aithinne by Alicechan
The Falconers are her creation. And she cares about Aileana as mother or sister would do. She loves her brother from the bottom of her heart, despite the things they both are destined for. And she feels for humans. I think this girl is one of my fav heroines ever. I can't say much about Aithinne's character without spoilers, but so many times I was asking Ailiana to hug this adorable Fae, to comfort this wonderful person.

Now to Kiaran.

"Most people would be dismayed by an attempted assassination, but Kiaran seems to regard it as either flirtation or flattery – possibly both."

Since we see the story through Aileana's eyes only and this fae-man isn't a chatty type, he remains a mystery. We'll find out the truth about his past, he will tell us some facts about himself too, but it's not enough, I wanna know how and what he feels. So far I admire his acts, how he treats Aileana, how differently he sees another people, how arrogant and regally he is.

Aileana herself...
"I’m not a creature of vengeance any more. I’m not just the girl whose gift is chaos. I’m the girl who endured." 
That's it. One of the characters would call her 'human enough' and that's awesome, 'cause you know what I love the most? To see human emotions in MCs. When Aileana hears about late Kiaran's love, she's jealous! This supergirl with a power to kill faeries is vulnerable and insecure when it comes to love. It makes her real to me.

As to her strength, she will become stronger. Her Falconer's powers has been sleeping until now, what she had was a part of them, so you'll see a really badassery Aileana.

Aileana and Kiaran.
"Perhaps he’s my curse. Perhaps I’m his weakness. Together we left the world in ruins."
Kiaran & Aileana by OrenMiller (Cycy)
This ship is a bitter-sweet one. They have chemistry, passion, but they are finite, since she's a human and he is a Fae.
"It’s so quiet out here, only ocean waves crashing around us. It’s these moments when I realise that my time with Kiaran is such a fragile thing. At any moment, my human life could end and he’d still be as unchanging as the sea."
So every moment they share is a fire itself. And can I just say how gorgeous they are together? A red-haired girl with pale freckled skin and a huge brunette man with lavender eyes and a cosmic attitude? Time to swoon. Oh, and there would be a very hot hot-scene between these two. Time to burn. Also, they are an awesome fighting-team.
"‘Just hold back the sea and as many fae as you can. Aithinne and I will do the rest.’ He gives me a look.‘ Just hold back the sea, she says.’ With a shake of his head, he takes his position again, deep in concentration."
Time to laugh.

Gavin. I was sure May would make a love-triangle with him and aforecited couple, but he is a friend, a living memory of former life and no more. His role in the plot isn't a main one, but I like to have him around.

Catherine. She's a likable woman with a strong will. Her friendship with Aileana warms my heart.

Derrick. I LOVE this pixie. He's so adorable I can't even.

New characters. You'd better meet them by yourself, or I'd never shut up.

The final. Oooh, this is yet another cliffhanger, guys. Even more serious than the previous one. I like it, I hate it, I need the next book ASAP.

На русском...
Жанр: историческое фэнтези, стимпанк,YA
Фишки: фейри, апокалипсис, война с человечеством
Фейл: наверное, первые 30%
WOW: мифология Фэ, эмоциональные моменты, экшн
POV: от первого лица, женский
Сеттинг: Шотландия (остров Скай), Ши-брут
Геометрия чувств: нулевая

Цитатосуть: «Мы горим ярко, дотла. Вот что значит быть человеком».


Элиана Кэмерон, Соколиная Охотница, угодила в портал, который пыталась закрыть навечно, и проснулась в мире Фэ. Отныне она — заключенная порочного Лоннраха. С помощью нежданной союзницы Элиана возвращается в мир людей и узнает, как сильно все изменилось. Эдинбург разрушен, немногих выживших преследуют фейри, а оба мира (и родина Фэ, человеческий) медленно исчезают. Элиана может спасти и тот, и другой, если только пробудит в себе спящие силы Охотниц. Но заплатить ей, возможно, придется собственной жизнью.


Не скажу, что пришла в восторог от «Охотниц». История казалась сумборно-сыроватой, отношения между героями плохо раскрытыми, но персонажи, как и сюжет, вполне подавали надежды. Наверное, мой интерес, все-таки спас финал. И, наверное, я — мазохист, раз для меня клиффхэнгер — повод очароваться книгой. Дней до выхода части под номером два я, конечно же, не считала, но, прочитав откровения Мэй о писательствев общем и продолжении серии в частном, поняла, что «Исчезающий трон» может меня удивить. И он удивил. Приятно.


Поскольку первую часть я читала на русском, сложно, сказать стал ли язык красивей, но глубже он точно стал (активный хайлайт докажет). Поначалу дико раздражали повторы в стиле «Красный идет тебе больше всего», но затем к ним привыкаешь (плюс ассортимент фраз у нас здесь пошире и даже уместнее, что ли). Атмосфера мрачнее, но юмора текст не растерял. А еще понравились устаревшие слова, шотландский диалект и основанный на нем (как я поняла) язык Фэ. Кстати, о нем. Вас тоже бесили все эти sgian-dubh, sìthichean и иже с ними в рамках редакционного офа? Редакторам и переводчикам не помешало бы юзать поисковить. Лично я с первого раза нагуглила, как читаются эти слова.


Для начала я оглашу жанр! Историческое стимпанк-фэнтези, сдобренное фейри и Шотландией середины девятнадцатого столетия. Леди, джентльмены, шикарные наряды, пышные балы, хорошие манеры и все такое похерились в одночасье. Все потому что случился фэйский апокалиптик-трындец. И всё это подано живо и атмосферно. Мы увидим страну Фэ, загробное междумирье, разрушенный Эдинбург, подводный город, остров Скай, шотландские просторы. А еще я влючила в плейлист национальную мелодию, упомянутую в тексте. Если включить ее прямо на том моменте, когда она заиграет в книге, будет совсем здорово.


Элизабет продумала до мелочей историю фейри с момента их появления на земле и до наших дней, создала неразрешимый конфликт, закрутила интригу, переплела судьбы и, вуаля, вселенная «Охотниц» готова. За основу автор взяла канон, а в качестве специй — воображение плюс искусство (ей нравится черпать вдохновение в работах художников и фотографов).


«Исчезающий трон» начинается так: Эйлиана просыпается на каком-то странном парящем клочке земли. И она не одна. Рядом находится Лоннрах. Волосы белее соли, серебристые глаза, зашкаливающий гонор... припоминаете?

Лоннрах, ArchiaOryix
Во-первых, он говорит, что они далеко не в Канзасе — они в Ши-бруте, на земле Фэ. Во-вторых, земному миру настал конец. Ну, а, в-третьих, Эйлиана в его плену. Лоннраху чем-то она полезна, а чем — парень не говорит.

Заперев охотницу в жуткой зеркальной комнате, блондинистый Фэ иногда ее навещает, чтобы попить кровушки (а с кровью похитить воспоминания). Да, Лоннрах у нас наподобие Сорши (не Сорчи, как ее обозвали в офе), Баван-ши с тягой к вампиризму. Поначалу Эйлиана как-то сопротивляется, но силы ее покидают. Ради чего стараться? Люди мертвы, города в руинах, во всем виновата только она...

Сорша, Sha-H

Самобичеванию вкупе с регулярным надругательством над памятью, сознанием и телом (Лоннрах знатно ее кусал) в итоге приходит конец, а затем... Она возвращается в свой мир и понимает, что здесь время текло иначе: в Ши-бруте прошли месяца три, а снаружи целых три года. Кто-то выжил, кто-то погиб, кто-то вот-вот умрет, потому что
Фэ не оставляют людей в покое. И это всё далеко не основная проблема.


Для начала позвольте представить вам Эйвинн, сестру Киарана, главную союзницу Охотниц, могущественную Фэ и офигенную девчонку в одном лице.

Эйвинн, Alicechan
Она немного того (после двух-то тысяч лет в компании Лоннраха и сотен других фейри, практиковавших на ней всевозможные пытки) и много сего: веселая, добрая, смелая, честная, жалостливая. Словом, моя новая фаворитка среди фикшн-героинь.
«Война не ожесточила Эйвинн, война ее очеловечила».
Она очень привязана к Эйлиане, людям, птичкам, морю... и брату. О ней невозможно что-то еще рассказать, не зачерпнув спойлеров. Просто знайте, что я не раз обращалась к ГГ с просьбой обнять и как-то утешить бедняжку Эйвинн.

«Покушение на жизнь внушило бы страх любому, но, похоже, для Киарана попытки его прикончить сродни флирту или же лести, а может, тому и другому».
Несмотря на то, что история написана от первого лица и Киарана мы видим только глазами Эйлианы, секреты о прошлом этого перса нам потихоньку расскажут. И слава богу! Я думала, изведусь. В целом и общем, брюнетистый Фэ все так же самоуверен и нетерпим ко всем, кроме сестры и Эйлианы, но что-то в нем изменилось. Теперь Киаран весьма affectionate type. И мне это *фух, попивает водичку* нравится.

«Отныне я не дитя мести. Не девушка, даром которой является хаос. Я — та, что вынесла всё».
В этой части Эйлиану назовут скорее человеком, нежели сверхсуществом, и, пожалуй, я соглашусь. Меня подкупают эмоции, а эта девушка их не стесняется. Стоит ГГ услышать о бывшей любви Киарана (пусть даже она мертва не один десяток веков), ее раздирает ревность. Охотнице, способной прирезать и самого Кадамаха, реально обидно! Она понимает, как глупо соперничать с бывшей и мертвой девушкой Фэ, с которым у Эйлианы есть только лишь шаткое настоящее, и все равно не может выключить это чувство. Такие мелочи превращают бумажных девочек в настоящих.

А еще Алинана станет сильнее. Силы-то ее соколиные спали до сей поры. Так что готовьтесь.

Киаран и Эйлиана
«Наверное, он — моё проклятие. Наверное, я — его слабость. Мы вместе разрушили мир».
Киаран и Эйлиана, OrenMiller (Cycy)

Они прекрасны, но конечны. Смертная и Фэ.
«Здесь так тихо, слышен лишь плеск волн. В такие моменты я сознаю конечность нас. Моя жизнь оборвется в любой момент, а он продолжит существовать — неизменный, как океан».
И потому, стоит этим двоим пересечься в сюжете, начинает искрить. А уж как они смотрятся вместе! Огненно-рыжая, светлокожая девушка с веснушками и бледный брюнет с лавандовыми глазами. Она — миг, он — вечность. И эти понятия неразрывны. Кстати, в этой части героев ждет весьма нагой разговор. *подмигивает*

Чуть не забыла! Кэм и Маккей, как и прежде, великолепны в команде)
— Просто сдерживай море и столько фейри, настолько хватает сил. Мы с Эйвинн возьмем на себя остальное.
В ответ — выразительный взгляд.
— Просто сдерживай море, сказала она, — качает головой Киаран и встает на изготовку, сосредоточившись на задании.

Гэвин. А мне нравится этот бывший лорд Гэллоуэй, я даже ванговала треугольник с ео участием, но... Гэвин у нас только друг. Живое воспоминание о доме. Ходячее прошлое. Парень, к слову, изменился. Повзрослел (как и все, кроме Эйлианы), возмужал, немного ожесточился. У него наверняка чувства к подруге детства остались, но она, увы, видит только Маккея. Почему увы? Похоже, мне не угодишь. Есть треугольник — плохо, нет — плохо.

Кэтрин. Тоже подросла и стала мне гораздо симпатиченей.

Деррик. БОЖЕ, я у без ума от этого пикси. Без него в мире «Охотниц» давно бы стемнело и стало скучно.

Новых героев увидите сами. Сама их суть маленько спойлерная, потому оставим ребят за кадром.

Финал. Очередной клиффхэнгер. Страшенный. Хуже того, что был в первой части. И теперь я сиквел не престо жду, а ЖДУ.

The Falconer (Охотницы):

No comments:

Post a Comment