*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Thursday, January 14, 2016

The Girl of Fire and Thorns by Rae Carson (Рэй Карсон - Книга шипов и огня)


Release: September 20th 2011 by Greenwillow, 423 pages

7 out of 10
Genre: high-fantasy, YA
Stuff: ugly duckling, Spanish tune, court intrigues, dessert
Fail: too much religion and fat-talks
WOW: MC's transformation
POV: 1st-person, female
Love-Geometry: seeming, almost zero

Quote-Core: “I loved and lost and survived.”


Once a century, one person is chosen for greatness.
Elisa is the chosen one.

But she is also the younger of two princesses, the one who has never done anything remarkable. She can't see how she ever will.

Now, on her sixteenth birthday, she has become the secret wife of a handsome and worldly king—a king whose country is in turmoil. A king who needs the chosen one, not a failure of a princess.

And he's not the only one who seeks her. Savage enemies seething with dark magic are hunting her. A daring, determined revolutionary thinks she could be his people's savior. And he looks at her in a way that no man has ever looked at her before. Soon it is not just her life, but her very heart that is at stake.

Elisa could be everything to those who need her most. If the prophecy is fulfilled. If she finds the power deep within herself. If she doesn’t die young.

Most of the chosen do.


I wasn't planning to read this soon and then my dear friend Nastassja decided to know whether the hype about The Girl of Fire and Thorns (I almost wrote of 'Thorns and Roses', ahaha) is just. After that, she said, 'You go and read, you GO and READ, but beware, the real fan will start in the second book only'. Here I am, Nastya. Here I am.

What does your typical YA-heroine look like? I think she’s pretty and gorgeous, though has no idea about it. Meet Elisa, she’s clumsy, average, fat and she’s very aware of it.

Our MC is only 16 and she becomes a wife of a mature widower (~30 year-old, I guess) with a young child, a kingdom (yup, he's king) to protect (a war is looming on horizon) and a beautiful mistress with questionable intentions and awful personality. She falls for her husband, but understands that he wouldn't love her back, not the way she wants him to. What hurts even more is that, after returning to Alejandro's homeland, the king prefers to keep their marriage in secret. As well as Elisa's specialty: she has a jewel in her navel (disgusting), this stone answers to her devotions and is able to worry her about dangers. This thing is a sign of God's choice, of Elisa's sacred status and her potential heroism. But again, she's a young fat girl (I repeat it only because this fact was repeating on every freaking page of the book, I swear), who would rather eat another pastry instead of saving the world. That's how our story begins.

To be honest, I didn't like Elisa at the start, I was getting the point of every character in this story, even of a stupid mistress of Alejandro, but not MCs. She was eating, eating, eating and complaining about her sausage-like appearance. What encouraged me to go on? I knew she would change, I knew she'd become a badass queen, so I was eager to see HOW. And I was eager for her to charm Alejandro (this desire was fading away though, 'since the king was an uncertain person with great responsibilities and inability to fulfill his duties (it's not about sex, ahahah, just saying) to the country (told ya)). I mean, Alejandro wasn't the person I can respect, he had his strengths and pluses, and I was under his spell, but something in him was off, that's why I wasn't obsess with Elisa and him being together no matter what.

Wanna know what happened next? What pushed MC? It was a kidnapping. Elisa had traveled through dessert enduring hunger and thirst, was leading a group of rebels and that's only a top of this iceberg. She met a true love in the journey, true friends, true self and became stronger. That's how I start to see Elisa in different lights.

Little notes:
- The pacing was very fast, I spent a night without sleep for the sake of this story and I regret nothing.
- I did love Spanish details, Carsons's world reminds me about Spanish south, where Moresco influence was the strongest of all the country. I was reading this book in Russian, but I guess that the classic language was Castellano. Since I love Spain and its language muuuch, I was really pleased with such details.
- Religion stuff were irritating, but not overwhelming.
- Romantic line had a seeming love-triangle, though there was none, to be honest. And all the romance stuff was very unusual for YA.
- MC wasn't the most desired girl in the world, nor the smartest one.

The final includes a few unexpected twists. If I didn't know better, I may end up being really confused. I heard that the second book is a ten million times better (Nastassja, hello!), so I'm pretty curious about the sequel.

На русском...

Релиз: АСТ (2013), 512 страниц

7 из 10
Жанр: хай-фэнтези, YA
Фишки: мавританско-испанские мотивы, гадкий утенок, дворцовые интриги, пустыня
Фейл: слишком много религиозной фигни и болтовни о лишнем весе
WOW: трансформация главной героини
POV: от первого (женского) лица
Геометрия чувств: мнимая, почти нулевая
Прочитана: в оф. переводе

Цитатосуть: «Я любила, я потеряла, и я выжила».


С самого детства Элизе уготован особый путь. Она не только принцесса Оровале, но и избранная на служение высшими силами. Как гласит священный текст, раз в столетие Божественный камень выбирает себе носителя, которому суждено совершить нечто великое. Только вот Элиза совсем не чувствует себя готовой ни к каким свершениям. Ей шестнадцать, она толстая и некрасивая, у нее нет друзей, и она должна стать тайной супругой короля Алехандро, который женится на ней ради блага своего государства. Но однажды Элиза решает, что больше никому не позволит унижать ее и использовать в политических играх. Она обещает себе, что станет великой королевой и разгадает тайну своего служения.


Я настолько обленилась, что, написав англочасть рецензии к этой книге… слилась чуть ли не на неделю. Зато мыслишки систематизировались.

Что хочу сказать… перевод волшебный! Вообще нет ощущения оригинальной подложки, словно история сразу писалась на великом, могучем и всё такое. Читать приятно. Плюс начинка весьма необычна, а сюжет динамичен (я ночь не спала, повторяя манту «еще страничку, еще пару страничек»).

При этом любимой «Книгу шипов и огня» я точно не назову. И такое бывает, да. Объективно — ну очень круто; субъективно — вряд ли перечитаю хотя бы строчку. Иными словами, история хороша, пока ты листаешь страницы, но стоит дойти до финала и… всё, спасибо этому дому, пойду к другому. НО! Не спешите с выводами, ибо вторая и третья части в разы превосходят эту: в них повзрослее романс, в них поэпичней герои. И я уже предвкушаю знакомство с «Короной из пепла» и «Жестоким царством».

Вернемся к сюжету. Как выглядит типичная YA-героиня? Хороша, как цветок, но не знает об этом до тех пор, пока под ее окном не соберутся все мужские герои той или иной серии. Встречайте Элизу: ничем не примечательную толстушку, которой известно всё о своих недостатках. Талантов у девы особых нет, да и поклонников тоже, зато она обожает книгу «Война прекрасная» и знает всё о стратегии.

Ее, шестнадцатилетнюю девочку, отдают замуж за почти тридцатилетнего короля соседнего государства. И хотя Элиза молится о том, чтобы супруг оказался стремноватым карликом с лысеющей головой и прочими недостатками, дабы не стыдиться самой себя, молитвы ее бессильны — Алехандро настоящий красавец. Зачем же ему Элиза? Союза военного ради. Король уже был женат на даме ему подстать, умершей при родах и подарившей сына; а ныне делит постель с одной из придворных дам, но к Элизе весьма добр, и та тает, мечтая однажды завоевать его сердце.

По возвращении на родину Алехандро не спешит рассказывать людям о новом браке и держит статус Элизы в тайне, как и еще один секрет героини: она отмечена богом, в ее пупке драгоценный камень (камень в животе, Карл!) — символ будущих героических свершений, способный предупреждать носителя об опасности и отвечающий теплом на его молитвы. Да-да, религиозных штук в данной истории будет немало, но они — часть мира, созданного Карсон, а не пропаганда веры. Меня саму весьма допекает всякий christian fiction и его друзья, но с этой же книгой не все так страшно. Дело скорее в эпохе и набожности народов тех времен. Времена я определила интуитивно, перед нами хай-фэнтези, но в несуществующем мире явно угадываются черты мавританского юга Испании — микса Гранады, Малаги и Кадиса. Даже язык, который в истории именуют классическим есть кастельяно или чистый испанский (на котором говорят в Мадриде).

Идем дальше. Элиза живет во дворце супруга, заедает печаль плюшками и запивает слезами. Что же случится? Что подтолкнет ее к изменениям? Вы же догадались, что ГГ уготованы метаморфозы? Причем не только духовные, но и физические. На этом пути ей поможет — внимание — похищение. Спринт по пустыне, шпионаж, восстание — Элизу ждут приключения, любовь и честным трудом заработанный 44 размер.

Финал весьма неожиданный. Причем не в плане развязки, а в плане сопутствующих деталей. Если бы я не знала сути второй части, меня бы огрел серьезный такой огомс. А тем временем между мной и второй частью стоят три бонуса (которые я не особо хочу читать, но зануда внутри твердит: написано, значит важно!), так что я отправляюсь их добивать, а затем расскажу, оправдала ль надежды «Корона из пепла».

Fire and Thorns (Шипы и огонь):

No comments:

Post a Comment