*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Tuesday, January 26, 2016

Venom by Fiona Paul (Фиона Пол - Под маской любви)

Release: October 30th 2012 by Philomel, 435 pages

8.5 out of 10
Genre: historical fantasy, YA, mystery
Stuff: Renaissance Venice, forbidden love, maniac
Fail: some typical YA-moments
WOW: atmosphere
POV: 3rd-person, female
Love-Geometry: seeming, next to none

Quote-Core: “You may study the bodies of the living and the dead for clues about the mechanism of the muscles, the bones, and even the brain, but you can never unravel the mystery of the human heart...”


Cassandra Caravello is one of Renaissance Venice’s lucky elite: with elegant gowns, sparkling jewels, her own lady’s maid, and a wealthy fiancé, she has everything a girl could desire. Yet ever since her parents’ death, Cassandra has felt trapped, alone in a city of water, where the dark and labyrinthine canals whisper of escape.

When Cass stumbles upon a murdered woman—practically in her own backyard—she’s drawn into a dangerous world of courtesans, killers, and secret societies. Soon, she finds herself falling for Falco, a mysterious artist with a mischievous grin... and a spectacular skill for trouble. Can Cassandra find the murderer, before he finds her? And will she stay true to her fiancé, or succumb to her uncontrollable feelings for Falco?

Beauty, love, romance, and mystery weave together in a stunning novel that’s as seductive and surprising as the city of Venice itself.


Imagine that: night cemeteries, moonlight on the canal's surface, narrow streets, beautiful palazzi, mysterious killings. And you have a young artist with a shock of curly dark hair, with bright eyes, blue like water of Adriatic, with patches of dye on his clothes and very mischievous grin, to help you with crime investigations. You both would sneak in and out off homes, brothels and tombs, you would share quite every night (not like that, but a bit 'like that'), though you're betrothed with another man who's studying aboard, and you have reputation which is so easy to spatter. At first, you would do nothing wrong with this new friend of yours, but with passing of time you'll realize how much you would love to left your old life and just run away with this boy.

When I had started this book, I was ready for a typical YA-romance wrapped-up in pseudo-historical decorations and mixed up with angst, but the story did surprise me. Yes, MCs are young, but it's Renaissance Venice with polished manners in daylight and lechery at nights. Despite the age of our characters, their romance is vivid, spicy and achingly bitter-sweet.

BTW, the pseudo-historical decorations turned out to be not so untrue to epoch. We have Venice (at the beginning of the 17th century) with fantasy elements. Some things are really came from those times, while some seem a bit unsettled. No complaints by me, though. I, personally, liked the atmosphere created by Fiona Paul with the help of Italian words and city's descriptions and didn't care how many details weren't authentic. But Italian people may disagree, 'cause stereotypes and stuff.

Our female main lead's name is Cassandra Caravello, she's 15-16 year-old, has auburn hair and green eyes, and I started to sympathize with her quite immediately. All these arranged marriages, rules and borders for women of those days seem wild and savage for a modern girl. Cass constantly felt trapped, and I get her point.

MC's parents are dead and she lives with her aunt on San Domenico. Attention, there is a cemetery on this island, right next to the aunt's villa, and I've no idea how Cass's hair didn't turn grey yet. Moreover, she loves coming to this place, 'cause it soothes her somehow. I prefer tea and chocolate to comfort me, maybe that's why I have no Falco in my life. Who's Falco? Patience. We'll reach this point soon.

At the night after Cassandra's best-friend's funeral she hears strange sounds from the cemetery and goes there to see what's up. Are you kidding me, brave girl? You had to cover yourself with a blanket and start to pray! But no, this is how the story would flow: creepy moments all the way! So, Cass is out, she sees that her friend's crypt is open and goes inside (freaking heck!) to find out that Lili isn't there, her body is missing and her place is taken by another girl, dead girl with a carved X on her chest. Cassandra finally looses her courage and runs away screaming until she bumps into a boy she have already met this morning. Falco da Padova. The artist. This handsome and arrogant fellow would mock and challenge her, that's how our MC will become Venetian Nancy Drew.

And that's just the beginning! The very-very beginning.

Falco and Cass are from different worlds. Moreover, Falco believes in science and despises religion zealots (high-five!) while Cass is a truly Catholic girl (with doubts). They are opposites, but they can't not to be attracted to each other. I think their paring is super romantic. Night dates, adventures, he would paint her, he would seduce her, he would teach her the art of life and even the art of love. Falco is a clever young man and I adore his vision, his way of thoughts and feels. I see why Cass is drawing to him. I am too. He's funny and loves to make laugh from Cassandra:
“You’re wet,” she said, instinctively pushing a strand of brown away from his left eye.
“Very observant,” he remarked. “I see those private tutors are really paying off.”
Their relationship might smell like instalove, but it's not. Their bond had begun with a mere flirtation and grew into something more with passing of time, after a bunch of dangers they went through together. You'll see.

Have I mentioned Cass's fiance? At first 70% he would be just a name, just a memory of hers and not very pleasant one. I was eager for her to get closer to Falco and forget about da Peraga, the fiance, I was sure he sucks. Boy was I wrong. When Luca had come back, we saw that he had changed. He became tall, broad-shouldered, muscular, handsome. We found out that he has a wheat-blond hair, honey-brown-eyes (very nice combination, I have to admit), a very kind heart and a fire within (the little scandal-scene between him and Cass is one of my favs).

Don't worry, there's no love-triangle in this series (YET), MC is burning for only one person; but I won't mind such a thing, 'cause I enjoy both Luca's and Falco's presence on the pages.

Every chapter has an epigraph from The Book of the Eternal Rose. This is not a poetry, as you may think, these are medicine remarks, autopsy details and stuff. It's Renaissance, the Church is in power while sciences is still heresy. So that's really interesting to follow the process of such progress, to see how people's minds still aren't very clear, but already on their way to the modern knowledge.
“The human body is a book of secrets, covered in skin and written in blood. Those who which to learn its mysteries must be unafraid to open it and study its entrails."
And I think this book is just seems to be a light YA-read, but it's not. If you look closer, you'll see the conflict between religion and science, between mind and soul, you'll see the conflict of morality. Are people, who do something horrible for the sake of humans, evil? Are those, who kill innocents because of faith, good? I mean... not every YA-book brings out such questions into light. I really appreciate it.

The pacing is fast enough. Dangerous situations would interchange with romantic ones, action-packed with those are full with feelings and so on. No boredom. Since I was very fond of the romance, I didn't pay much attention to a killer. Funny thing, I kept the man in mind, but I had no idea he was the person MCs were looking for. So when it came to the final vicious revelation, I was like, 'Wait a minute, how could I miss such a thing?!' Maybe for other readers the mystery wasn't a mystery ('cause they aren't that easy to be detracted with handsome boys xD), but for me it was.

The ending is good and the book might become a standalone, but thank god it has two sequels. I started the next installment right after 'Venom', and have to warn you, 'Belladonna' as much addictive.

PS: Seems like I start to falling in love with historical fiction/fantasy/mystery genres.

На русском...
Релиз: АСТ (2014), 416 страниц

8.5 из 10
Жанр: историческое фэнтези, детектив, YA
Фишки: Венеция эпохи Возрождения, загадочные убийства, запретная любовь
Фейл: косяки перевода, моменты типичной YAшности
WOW: атмосфера
POV: от третьего лица, женский
Сеттинг: Венеция начала 17 века
Геометрия чувств: мнимая, почти нулевая

Цитатосуть: «Исследуя живые и мертвые тела, можно узнать, как устроены ткани, кости и даже мозг, но человеческое сердце навсегда останется тайной…»


Что может быть романтичнее Венеции семнадцатого века? Роскошные палаццо и гондолы, изысканные наряды дам и галантные кавалеры… Но это — лишь нарядная маска, под которой Венеция прячет свое истинное лицо, и в нем мало ангельской красоты.

Жизнь юной Кассандры тоже имеет две стороны. Днем она — благородная девушка из знатного семейства, ее занимают балы, украшения и скорая свадьба с красавцем Марко. Ночью же она тайно покидает дом в поисках ответов на страшные вопросы: кто виноват в гибели ее подруги и куда пропало ее тело? От кого она получает пугающие послания? Что это за символ розы, который, кажется, преследует ее повсюду? И кто такой этот Фалько, помогающий ей остаться невредимой во время ее ночных похождений?

Но еще чуть-чуть — и она узнает так много, что это знание может стать ее смертельным приговором…


Мне казалось, Venom вряд ли чем-то порадует. Я ошибаааалась.

Представьте Венецию зари семнадцатого столетия, эпохи Ренессанса. Паутину каналов и роскошь дворцов. Узкие улочки, тихие кладбища, тайные и не очень бордели, сырые мостовые, курсирующие гондолы. Маскарады...

Родители Кассандры Каравелло пятнадцати (или шестнадцати) лет от роду умерли несколько лет назад, и девушке пришлось перебраться к тетке на венецианский остров Сан-Доменико. Знаете, с чем соседствует вилла синьоры Кверини? С городским кладбищем. Касс любит там погулять, вроде как успокоить нервы. Лично я для комфорта юзаю шоколад, а взяла бы пример с Кассандры, перепал бы и мне художник. Какой художник? И до него дойдем.

Ночью после похорон одной из лучших подруг Касс услышала странные звуки со стороны кладбища. И вместо того, чтобы спрятаться в шкаф и молиться, пошла проверять, что там происходит. Кстати, у героини каштаново-рыжие волосы, а не седые. Девка — кремень. Так вот, приходит она на кладбище и видит, что склеп Лилианы (той самой усопшей подруги) открыт. Что делает Касс? Конечно же, идет внутрь. Там она видит, что надгробная плита вновь прибывшей покойницы слегка сдвинута. Что делает Касс? Конечно же, подходит ближе, чтобы поглазеть. И что видит Касс? Вместо Лили в гробу лежит совершенно другая девушка. Мертвая. А на груди ее вырезан крест, ну или буква Х. Тут героиня пугается и решает нести свою тушеньку (изящную) в дом или на поиски стражей порядка. Бежит она, значит, кричит, и вдруг врезается в юношу. Художника Фалько, с которым столкнулась (буквально) минувшим утром. Тот в свою очередь выдает героине мешок насмешек и пару коробок флирта на грани фола, а затем подбивает стать венецианской Нэнси Дрю.

Фалько да Падова. Подмастерье известного живописца, смышлёный паренек лет семнадцати-восемнадцати, радеющий за науку противник церкви. Все, дальше можно не продолжать, я уже влюбилась. Человек, осознавший заскоки церкви еще два века назад, априори меня покоряет. Ну а копна вьющихся темных волос, смуглая кожа и синие очи влюбленность мою закрепили. Фалько до ужаса наглый, бесцеремонный, но безобидный и даже забавный.
— Ты мокрый, — промолвила Кассандра, чтобы скрыть неловкость.
— Очень точное наблюдение, — согласился Фалько. — Теперь я вижу, что домашние учителя не зря едят свой хлеб.
Однажды Касс залепит ему пощечину, на что паренек ответит:
— Не извиняйся. Я заслужил. Не сейчас, так раньше. А нет, так еще заслужу.
У него немало секретов, в том числе довольно опасных, но героиня ему верит. Вместе они исплавают и исходят ночную Венецию вдоль и поперек, заберутся в чужие дома, заглянут в бордели, на маскарад. Фалько покажет Кассандре жизнь и подстегнет жажду свободы. Ну и любви. Куда уж тут без нее. Мне, кстати, казалось, что романс окажется в стиле УА для подростков, но это ж Италия и Ренессанс. Время дневной пристойности, время ночного разврата. Так что «Фалькасс» у нас, в общем-то, будет и плыть, и гореть. Ах да, никакой инсталав. Мгновенная симпатия? Возможно. Но до чувств придется дожить.

А я говорила, что Касс у нас девушка занятая? В том смысле, что крепко помолвлена с малых лет? Жених по имени Лука да Перага вот уже три года обитает во Франции, где получает высшее образование. На протяжении первых 70% книги о нем мы слышим нечасто, он — воспоминание Касс, к тому же не очень приятное. Я всю дорогу держала пальцы за Фалько с Кассандрой, мечтая о том, чтобы Лука забыл дорогу домой. Но он вернулся. Каково же было мое удивление (Касс тоже слегка прибалдела), когда нескладный мальчишка реально забыл дорогу домой, а вместо него явился высокий блондин с медово-карими глазами (ах, что за сочетание!), потрясной фигурой в модных бриджиках (а это, кхм, мода) и дублете, похорошевшей мордашкой и прочими апгрейдами. Оказалось, что Лука добр, мил, понимающ, но порох в пороховницах есть. Чего только стоит мини-скандал за ужином. Требую продолжения банкета!

Не спешите закатывать глаза. Треугольника нет. Пока. У Касс на уме один лишь Фалько, а вот я вполне себе за Луку. И за Фалько. И за Луку. Фиона, ты не могла бы что-нибудь с этим сделать? Припиши одному из них пару гаденьких черт, а то хоть разорвись. В общем, ежели грянет какой геометрический экшн — я буду хлопать в ладоши в первых рядах.

Каждую главу предваряет эпиграф-вырезка из так называемой «Книги Бессмертной розы». И это не поэзия, как вам могло показаться, а выдержки из медицинских изысканий, детали вскрытий и выводы на их основе. Видна трансформация научного знания, ему еще далеко от современного, но прогресс налицо. Полюбуйтесь:
«Диссекция означает посмертное вскрытие, вивисекция — вскрытие живого существа. И то, и другое бывает познавательно».
Книга затрагивает интересные моменты. В сюжет вплетены противостояние разума и духа, церкви и науки; понятие морали. Можно ли назвать злодеями тех, кто творит нечто страшное во благо всего человечества? Так ли резонна слепая вера? Есть здесь место и коррумпированной власти, тайным обществам, могуществу, подкрепленному именем и деньгами. Я к тому, что на первый взгляд перед нами легкий УА-роман в исторических декорациях, но, если копнуть глубже, можно найти клад.

Детективная составляющая отлично дополняет романтическую линию. В какой-то момент начинаешь подозревать всех вплоть до тетки Агнесы. Я люблю подобный саспенс. Автору мерси, вернее, граци. Вот только я настолько увлеклась любовными перипетиями, что упустила личность убийцы. Любопытно, что самого человека в уме держала, но в совершенно иных целях, а потому в финале слегка удивилась. Для кого-то все будет более чем очевидно, но Фалько выжег мне мозг, а Лука вымел золу. Думать мне было нечем.

Перевернув последнюю страницу «Под маской любви», тут же полезла в «Белладонну» и, пока писала ревью, прочитала уже 60%. Неплохой такой показатель.

Касательно перевода. Он вполне себе ничего. Процентов на 90% и атмосферен, и ладен. Но. Параллельно смотрела в оригинал и... конечно, нашла косяки: неверно переданный смысл, неграмотная инверсия и совсем странные ошибки в стиле «двух часов» вместо «двух дней». Обложка путевенькая. А потому книга все же вошла в мой домашний хардбэк-коллекшн.


Secrets of the Eternal Rose (Тайны Бессмертной Розы):

No comments:

Post a Comment