*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Saturday, January 23, 2016

Truthwitch by Susan Dennard (Сьюзен Деннард - Истиновидица)

Release: January 5th 2016 by Tor Teen, 416 pages

7 out of 10
Genre: high-fantasy, adventure, YA
Stuff: witches, sea, girls on the run
Fail: writing was rich but not fluid
WOW: world-building
POV: 3rd-person, multi
Love-Geometry: zero

Quote-Core: “I’ll always follow you, and you’ll always follow me. Threadsisters to the end.”


On a continent ruled by three empires, some are born with a “witchery”, a magical skill that sets them apart from others.

In the Witchlands, there are almost as many types of magic as there are ways to get in trouble—as two desperate young women know all too well.

Safiya is a Truthwitch, able to discern truth from lie. It’s a powerful magic that many would kill to have on their side, especially amongst the nobility to which Safi was born. So Safi must keep her gift hidden, lest she be used as a pawn in the struggle between empires.

Iseult, a Threadwitch, can see the invisible ties that bind and entangle the lives around her—but she cannot see the bonds that touch her own heart. Her unlikely friendship with Safi has taken her from life as an outcast into one of reckless adventure, where she is a cool, wary balance to Safi’s hotheaded impulsiveness.

Safi and Iseult just want to be free to live their own lives, but war is coming to the Witchlands. With the help of the cunning Prince Merik (a Windwitch and ship’s captain) and the hindrance of a Bloodwitch bent on revenge, the friends must fight emperors, princes, and mercenaries alike, who will stop at nothing to get their hands on a Truthwitch.


I was buddy-reading Truthwitch with my dear friends Kristalia, Vera and my Threadsister Nastassja. Or rather I was planing to do so, but girls were done with the book a week ago and I finished it only last night.

Why it took me so long? The blame is on the writing-style, I guess. I wanted to read faster, but I couldn't. And it's not because there was too much world-building information or were a lot of characters too meet. Nope, it was the language itself, the wording, which was rich, but not fluid. I can compare it with a butter you've just taken out from a refrigerator with a butter which have been on a table for while. Frozen one is really hard to butter a slice of a bread with while softened one is vice versa. The butter remains the same tasty thing, but it's condition changes your perception. I think, the ending was more softened than frozen and this is a good sign.

The world-building and its mythology are a meticulous masterpiece. The Witchlands is a homeland for average people and people with gifts. There are 5 Wells: of Water, Earth, Fire, Air and Aether. But some Witchlanders are given with power of the Void (their abilities are unusual and fearful).

Look at this map:

I won't tell you about every kingdom and place that you see, but you have to know that all of them signed the Twenty Year Truce. How long ago? Twenty years ago. Soon the war would start all over again and until then every member of this alliance would try to gain as many advantages as possible. I would love to describe some nuances of relationships between kingdoms but this information was giving batch-wise 'til the end of the book, so I won't ruin its order.

Okay, now to the story, which is about political intrigues, sea-adventures, love, but the most of all it's about friendship, a female one! We have 4 POVs from 4 different MCs those are representing 4 different nations.

Safiya fon Hasstrel aka Truthwitch, Cartorran
“You’re chained up.” A wince pulled at Safi’s eyes. “I upset the Admiral.” “Of course you did.” “It’s not funny.”
This tall girl with a sand-blond hair, tan skin and blue eyes is a domna, who had been pretending a commoner for 6 last years, she'd been living with two half-criminal witches, training to fight and becoming stronger.

Safi can tell truths from lies and, for some reasons, this gift would be an apple of discord if people will learn about her power. I don't understand why. For negotiations? Interrogations? Every ruler of Witchlands wants to have a Truthwitch under his or her finger, they keep saying that she would be an advantage in a war, but I can't see how. Weapons would be. Solders would be. But what use of an ability to sense the truth if other nation can burn you to ashes in seconds? I hope we'll learn more about Safi's gift in the next books, 'cause so far all this hype about her power has no sense for me.

As one of MCs, Safi's my fav. She's impulsive, sometimes silly, sometimes wise, she has a big heart full of passion and compassion. She makes mistakes, but she learns from them. And she would do anything for her best-friend and Treadsister Iz.

Iseult det Midenzi aka Threadwitch, Nomatsi
"Stasis. Stasis in your fingertips and in your toes..."
Rather short than tall, pale girl with hazel eyes, black hair, and people's hatred. Yup. Quite everyone hates Nomatsi, Iseult's kind. And once again I can't see why! They are Threadwitches which means they can see threads between souls and hearts. They see people's intentions and feelings, they can make magical stones (those can take away pain, for example), they live outside main cities. What's wrong with it? Why Iz has to cover heir skin and hair just not to be called 'Matsi shit' or worse?

Iseult even is not a true Treadwitch, she sees threads, but that's it. She can't do things other threadwitches do. That's why she left her people and came to the city, where she met the men who were training Safi. They started to train Iz too. Soon she saved Safiya's life and they became Threadsisters.

I do like this MC, but her development wasn't complete. Anyways, you have to know that she isn't that simple. As to me, she is more powerful than Safi, so emperors and kings have to chase her, if they want to win the war.

Iseult is wiser, smoother and calmer than her friend, she has a great potential and I'm looking forward to see more of her character.

Merik Nihar aka Windwitch, Nubrevnan 
"The man who couldn’t dress himself properly had turned out to be royalty. The man who’d thrown himself against a Cleaved was a prince. It was almost impossible to conceive, yet it explained his high-chinned bearing, his lack of fear when Safi pushed him—and his willingness to push right back."
Prince of Nubrevna. Tall hot brunette with brown eyes and very tan skin (he's a sailor, a ship's captain, and a royal fleet admiral). He's all about self-control, his clothes has to be perfect, no wrinkles on his shirt. I repeat, no wrinkles.

His country is starving, and the prince is trying to make trade-contacts with other kingdoms, but no one is eager to help Nubrevnans.

He has a bitch of a sister and a half-dead of a father, and when his father will die, Vivia (the sister) would take over the throne and start a war or something like that (she cares about her country, but her methods are so different from her brother's). Merik is ready for everything to save his nation, that's why he would be dealing with Safi and her problems (she always brings them with her).

Merik is likable, really: young man with a great responsibility and hard choices to make. He has quite a temper and interesting personality. This prince is too serious and tense, but he has a fire within. And that's the point: when a man, which is trying to stay calm, ignites... I'm on a fire too.

Aeduan just Aeduan aka Bloodwitch, and I can't tell you where he is from
"He was a Carawen monk—a mercenary trained to kill since childhood."
Mysterious man with a close-cropped brown hair and a red swirling around his pupils whether he smells your witchery. Yes, his power allows him to smell people's gifts and hunting down any person's scent. He can be killed with decapitation only; otherwise, every wound of his would be healed quite immediately. This guy always has his own agenda and he may surprise you not once.

Since he is such a mystery I can't give you out more information because of spoilers. You'll learn it during your read.

I'm not sure how I feel about Aeduan. He's complicated and all, but I can't say I'm rooting for him, yet. Though it can be changed.

There are many secondary and other minor heroes in this book. You'll meet them by yourselves, but I wanna stop at Polly or Prince Leopold. I do like this guy (he would seem a bastard to you and maybe he is, still don't be rush) and I hope he's interested in Safi (romantically). Despite the fact I already ship her with Merik, I would ship her with Polly too. Merik is an open-book (now), while Polly has secrets (still). I love suchlike male-leads.

The plot.Not very predictable, but you see what's coming quite all the time. It was multi-layer and wide, and has a serious fantasy-future. At least, I hope so.

The Romance. In this installment we see the only romantic line, which is between Safi and Merik. Yes, there are sideways ships and even potential main one between Aeduan and Iseult (no triangles guys), but S&M are THE couple of this book. They have chemistry, indeed. You would sense it from the beginning, but after the dance (the hottest fiction dance ever), you'd be sure they are destined.

The final wasn't mind-blowing, but pre-final was pretty good.

Overall. I think I could give Truthwitch 8 stars for its idea, for Susan's work which was, I'm sure, thoughtful and hard, for the potential of this story. But we are talking about my liking only... and for me this book was 6.5-7-star-read and no more. I liked some moments and scenes, but I was bored too, I was struggling with words too, and I was confused no once. All I can do is to be honest with myself and crossing my fingers for the next installment.

That's it, I guess)

На русском...

Релиз: АСТ-2016, 576 страниц

7 из 10
Жанр: хай-фэнтези, приключения, YA
Фишки: магия, ведьмовство, море, девушки в бегах
Фейл: язык богат, но топорен
WOW: мир и мифология
POV: от третьего лица, мульти
Геометрия чувств: нулевая
Прочитана: в оригинале

Цитатосуть: «Мы всегда следуем друг за другом, связанные нитями сестринства, до конца».


На континенте, управляемом тремя империями, люди порой рождаются с даром — магический силой, отличающей их от остальных.

Ведьмовские земли славятся не только разнообразием сверхспособностей, но обилием возможностей угодить в неприятности, о чем две отчаянные девушки знают не понаслышке.

Сафия — истиновидица; она способна распознавать как истину, так и ложь. Многие убили бы за право повелевать обладательницей столь мощной силы. Среди знати, к которой принадлежит и Сафи, желающих предостаточно. Чтобы не стать пешкой в борьбе за власть, Сафи держит свой дар в тайне.

Изольда — нитевидица; ей открыты невидимые связи между всеми людьми на свете, но своих нитей ей, увы, не узреть. Сафи, с которой они быстро находят общий язык, втягивает Изольду в головокружительное приключение, в котором девушке придется выступать в роли голоса разума, уравновешивая импульсивность своей подруги.

Сафи с Изольдой хотят одного — свободы выбора и свободы как таковой, но Ведьмовским землям грозит опасность. Союзником девушек станет принц Мерик, капитан корабля и вихревей, а противником — кровавый ведьмак, жаждущий мести. Друзьям предстоит сразиться с императорами, принцами и наемниками, которых ничто не остановит на пути к порабощению истиновидицы.


«Истиновидица» — книга о женской дружбе, и уж потом обо всем остальном. Кстати, лучшей подругой Деннард является Сара Маас) Как тесен мир.

Взгляните, это у нас Ведьмовские земли:

Континент, поделенный между множеством империй и королевств. Не так давно он был раздираем войной за власть над Источниками силы (магической, оф коз), а затем страны решили лет на двадцать заключить мир, скрепили это дело зачарованными подписями на не менее зачарованной бумаге и зажили припеваючи (в тайне кумекая, как через эти пару десятков лет навалять товарищам по договору). Годы пролетели незаметно...

Наши дни. Саммит. Две подруги с мечтами о жизни свободной, один слишком серьезный принц, один дюже маньячный монах, целое море проблем.

Сначала о грустном. Эту книгу я читала 10 дней. 10, блин, дней. И причина не в ее хреновости, дело в языке. Он вполне богат и сочен, но… создается впечатление, будто автор нарочно подбирала слова с максимальным количеством согласных, а затем тасовала их так, чтобы ты запинался раза по два в одном предложении. Взгляд цепляется за «острые» слоги и у тебя не выходит скользить глазами по тексту. Вот как ни старайся. Это раздражало.

Второй косяк — хаотичность и неоднородность повествования: тебя то пичкают инфой о мире (а он реально многогранен), то приглашают поучаствовать в бешеном экшне. А значит, ты либо слегка позёвываешь, либо перечитываешь абзацы дважды, чтобы не упустить, кто-кому-каким-ножом-куда, потому как притормозите-коней-господа.

Третий: не все персонажи раскрыты, как надо. У нас есть четыре главных героя из разных сословий и народов, у каждого свой POV, но Мерик и Сафи все-таки выделяются. Наверное, автор им благоволит. А может быть, дело в секретах Изольды и Эйдуана, вдаваться в которые не позволяет история. Этого я не исключаю.

К плюсам отнесу действительно классные сцены боев и национальный фо-степ Нюбревны, исполненный Сафи и Мериком на балу. Таких подробных дэнс-сцен я в книгах еще встречала. Она и красива, и горяча, и познавательна (все шаги расписаны — можно танцевать).

Раз уж я назвала имена главных героев, расскажу о них поподробней.

Сафия фон Хасстрел aka Истиновидица, каторранка
— Ты закована в цепи.
Сафи поморщилась:
— Расстроила адмирала.
— Само собой разумеется.
— Не смешно!
Высокая блондинка с глазами цвета моря и копной пшеничных волос. Импульсивная, языкатая, вечно влипающая в неприятности, но верная, смелая и сочувствующая. Последние годы провела с двумя полукриминальными ведьмаками, обучившими ее воровать и драться.

Дар Сафи заключается в умении отличать правду от лжи. И отчего-то все мечтают заиметь ручную Истиновидицу. А я резона в этом не вижу. Во время войны нужны оружие и солдаты. Способность выжечь земли врага дотла или нагнать на их корабли ураган куда практичней, разве не так? Если тебя придут истреблять, правда тут не поможет. Либо автор вывернет дело так, что дар Сафи окажется многослойным, либо я закачу глаза по самый затылок.

Сама героиня мне по душе. Фон Хасстрел словно магнит для проблем, зато мотает на ус и дважды на те же грабли не наступает.

Изольда дет Медензи aka Нитевидица, номатси
«Стазис. Стазис на кончиках пальцев».
Из — невысокая брюнетка со светло-карими глазами и бледной кожей. Она у нас типа цыганки и за это все ее ненавидят. Как и в случае с даром Сафи, я задаюсь вопросом — с хрена ли. Номатси — кузница нитевидиц: они различают незримые связи между людскими умами, сердцами, душами, им ведомы чужие мотивы, чувства и намерения, а еще они мастерят волшебные камни, унимающие боль, дарящие любовь и все такое. Живут племена на отшибе, никого не трогают, всем помогают. Так какого черта их все не любят?! Я решительно не понимаю. Если с ведьмовством Сафи еще можно дождаться объяснения, то ненависть к номатси априори странна.

Изольда, кстати, ведьма с изъяном. Нити она видит, а прочей атрибутикой себе подобных не владеет (но, конечно же, всё не так просто). Наличие изъяна вынудило девушку покинуть родную деревню. Так она оказалась в городе, и попала к тем самым людям, что занимались Сафи. Между делом спасла незадачливой дивчине жизнь и положила начало эпичной дружбе. Из разумней, уравновешенней и спокойней подруги. Она — ее балансир.

Что касается темы про всё-не-просто... Изольда способна на нечто очень опасное. На месте сталкеров Сафи я бы свой взор обратила как раз на Из, поскольку ее способность — отменный военный козырь.

Мерик Нихар aka Вихревей, нюбревенец
«Человек, неспособный нормально одеться, оказался королевской особой. Мужчина, бросившийся в бой с Расщепленным, оказался принцем. Уму непостижимо, зато объясняет спесь, вздернутый подбородок, смелые реакции на издевки Сафи и… ответные провокации».
Принц Нюбревны высок, смуглокож, темно-кареглаз и обожает порядок во всем. Особенно в одежде (да-да, оцените иронию цитаты, что называется). Серьезный парень с четкими принципами.

В королевстве Мерика всё хреново: накануне перемирия их земли были сожжены, а воды отравлены, вот почему ни черта не растет и народ голодает. Принц жаждет заключить пару торговых контрактов с другими странами, но никто не спешит предложить свою помощь.

У Мерика есть сестра, Вивия. Будущая королева и адмиральша флота (в данный момент функции адмирала исполняет принц, такова воля его отца, который вот-вот отчалит на тот свет, а как только отчалит, к власти придет Вивия). Она тоже хочет помочь стране, но более радикальными способами: пиратством и войной.

Мерик в таком отчаянье, что решает связаться с Сафи и выводком её проблем.

Герою я симпатизирую. Он вспыльчив, мягок, хотя и носит маску суровости, вполне себе саркастичен и он принц. Как тут устоять?

Эйдуан просто Эйдуан aka Даровидец, а откуда он — это секрет
«Он был каравэнским монахом — наемником, с детства обученным убивать».
Короткостриженный бледный шатен с периодически красными глазами (стоит парню включить свой дар и вдохнуть аромат чужой силы — получите кровавые зеньки и распишитесь).

Рассказать об этом герое без спойлеров просто нельзя. Инфа о его прошлом и настоящем выдается порционно вплоть до конца книги. Персонаж любопытный, с характером и причудами.

Нежных чувств к нему пока не питаю, но допускаю, что даровидец сможет меня удивить.

Второстепенные герои довольно объемны, массовка с начинкой. Особенно выделю принца Леопольда (да-да, мне тоже хотелось кричать: выходи подлый трус). Классный герой со своими секретами. Я бы даже не отказалась от треугольника Мерик, Сафи и Полли (предпосылки, по-моему, есть).

Романтика. В этой части фокус на Мерике с Сафи. Химия есть и еще какая, чего только стоят их схватки: словесные и физические. Но есть и косвенные линии плюс заложен фундамент будущей пары: Изольды и Эйдуана.

Финал так себе, предфинальные сцены гораздо лучше.

В целом и общем, книга могла бы получить 8 звезд за идею, проработку деталей, колоссальный авторский вклад и свой потенциал. Но мне хотелось быть честной с собой, вот почему звезд будет только 7. История хороша, но местами мне было и скучно, и сложно, и еще как-то не так. Не любовь это, короче. Пока что только симпатия. Остается скрестить пальцы и возложить надежды на достойное продолжение.

Book-Trailer + Pronunciation Guide

The Witchlands (Ведьмовские земли):

No comments:

Post a Comment