*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Thursday, August 11, 2016

This Savage Song by Victoria Schwab (Виктория Шваб - Эта дикая песнь)

Release: July 5th 2016 by Greenwillow Books, 427 pages

4 out of 10
Genre: teen-ish-YA, au, urban fantasy, post-apocalyptic
Stuff: people and monsters
Fail: development, action, plot-logic, predictability
WOW: main idea, writing style, August (before he went Marty Stu)
POV: 3-rd person, she/he
Love-Geometry: no romantic line, at all

Quote-Core: "It doesn’t matter if you’re monster or human. Living hurts."


There’s no such thing as safe.

Kate Harker wants to be as ruthless as her father. After five years and six boarding schools, she’s finally going home to prove that she can be.

August Flynn wants to be human. But he isn’t. He’s a monster, one that can steal souls with a song. He’s one of the three most powerful monsters in a city overrun with them. His own father’s secret weapon.

Their city is divided.

Their city is crumbling.

Kate and August are the only two who see both sides, the only two who could do something.

But how do you decide to be a hero or a villain when it’s hard to tell which is which?


Buddy read with my beautiful monsters Sassai - Vira, Julia and Nastassja who would lure you with their innocent eyes and undeniable cuteness and then sass you to death.
Sassai, Sassai, wits and sass,
They love to read and make a mess.
Only when there's a strong need, I swear.

Btw, my rant would be very compact, for the detailed one go and read Julia's review. She did great.

So... under no circumstances could I ever presume that I wouldn't like a book by Victoria Schwab. And This Savage Song proved me wrong *runs to cry for a while*. Only two things did actually bring me joy: the concept and writing style. But the characters, atmosphere, plot-logic and plot itself were strikingly disappointing.

We have an AU-post-apocalyptic world, where people's sins give birth to horrible monsters. Some feed on your flesh (Corsai), the others - on your blood (Malchai), and there's the third kind who feed on your soul and no less (Sunai). We also have a city named Verity which is splinted in two: the North side belongs to Callum Harker who controls monsters within his territory and provides safety to those people who pay him dearly; the South side is under Henry Flynn's FTF, this man prefers to kill beasts instead of bargain with them. Kate, our female main lead, is the only Harker's child. August, the male MC, is a member of Flynn's family. Cards are on the table. Let's play the game.

First of all, violence really breeds:
Someone pulls a trigger, sets off a bomb, drives a bus full of tourists off a bridge, and what's left in the wake isn't just she'll casings, wreckage, bodies. There's something else. Something bad. An aftermath. A recoil. A reaction to all that anger and pain and death.
That's how monsters come to life. We let them, we make them. Isn't it a very interesting ground to build a story upon? Indeed. But despite the fact that I'm always up for speculations about dualism of human nature, blurred lines between heroism and villainy, plus monsters, big and small, I was bored and indifferent during this read (except for a scene at school, I'm sure you know which one it was).


Teen-ish stuff (I just hate read about school, even walls in my room are way more interesting), a lot of cliches (I don't mind them, but only with due limits), flat characters (Kate and August are the only heroes with some kind of personalities), lineal plot (not turns, no twists), predictability (my inner Sherlock's not amused).

What was my driven force then?

There were so many dark places to go and to explore (that's not a compliment: I can tell confusion from mystery) that I had no chance but to read further and find out how exactly everything works. Did I get my answers in the end? Yes and no. Some things in this book just are. Callum Harker bent monsters to his will. How? Why his Malchai-pet is so bossy? What makes him better and smarter than others? Why all Corsai are alike, but Malchai aren't, as well as Sunai?  Why one kind of bad deeds makes a soul red while the others (from the same category) don't? Why this, why that...

And can I just say that a lot of details are kinda far-fetched and convenient? Monsters can't lie, but they foxes with their answers. People are eager to confess in the Sunai, but do it way randomly. Going dark for Sunai was described like a wild and deadly explosion, but turned out to be something that they actually can control.

Also this trick with music being not necessary to steal someone's soul did ruin Sunai's charm and violated their limits. Why bother with it in the first place? For gentle killings? For a fancy hypnosis? Melodies were supposed to take souls, not hands. And I didn't expect Sunai to be angels of mercy with conscience (even if they can burn it away). They seem to be not monsters but gods. And that's just no.

Speaking of NOs, look at TTS's characters. Secondary ones are just tools, they show up and disappear without any trace. Main ones... (the next paragraph contains mild spoilers not only for This Savage Song but for A Darker Shade of Magic as well. If you don't wanna know anything, skip it).

A girl with a dark past and partial disability acts arrogantly to hide her vulnerability, she can fight and dreams of greatness. The girl meet an adopted and moody boy who belongs to a limited kind of powerful creatures (only two Antari, only three Sunai). At first, she is frightened but curious, but she has no time to decide whether the boy is nice, 'cause they get in trouble and have to go on the run. Their adventures bring them close and make them bros. In the end of the book they both participate in a battle, the girl tries to help the boy, while he's kinda possessed, not to kill her and not to start war/apocalypse. They won. After that the girl leaves the boy and goes to find her own adventure, the boy comes back to his family. One of the bad guys (with an iron thing in his chest) turns out to be alive. The end.

You may ask why I just retold you the whole ADSOM's plot, but guys... it was This Savage Song's plot too. Only with Kate instead of Lila and August instead of Kell. But while August has some unique and likable lines in his portrait, Kate is annoying as hell. She's trying too hard, and I like my badass-heroines be smoother in their ways. My problems with August's started only with his going dark episode. I like my powerful heroes to be... less powerful? To be more realistic.

The ending was anticlimactic. I felt nothing... What tension? No tension. What suspense? Indeed, what?

All in all, this book is a beautiful palace with empty rooms and not very good decoration. I did like only its facade.

PS: I still don't get to what the story goes. What its plot-goal is? To kill all the monsters besides Sunai? Then to kill all the sinners too? That would be just every second man on this earth... And then what?

На русском...

Жанр: постапокалиптика, урбан-фэнтези, YA
Фишки: монстры и люди
Фейл: нестыковки, хромающая логика, скучный пейсинг, плоские герои
WOW: концепция, стиль письма
POV: от третьего лица, she/he
Геометрия чувств: романтической линии нет
На русском: нет

Цитатосуть«Жить больно: и монстрам, и людям».


Верити во власти чудовищ, порожденных величайшим злом человечества. В северной части города бесчинствуют Корсаи и Малкаи, уничтожающих тех, кто отказался платить Каллуму Харкеру за защиту. В Южном Верити охотится Генри Флинн: он истребляет чудовищ, посмевших ступить на его территорию. Главным оружием Генри являются опаснейшие Сунаи — темные создания, крадущие души своих жертв с помощью музыки.

Кейт Харкер желает быть столь же безжалостной, как и отец. Пять лет она провела в заграничных школах, шесть раз ее отчисляли, и вот наконец Кейт едет домой. Вскоре она докажет свою силу.

Август Флинн — один из трех ныне живущих Сунаев. Он всегда мечтал повлиять на исход войны между югом и севером, и когда ему предлагают шпионить за дочерью лидера Северного Верити, Август, не долго думая, соглашается.

Город в опасности.

Конец перемирию близок.

И только Кейт с Августом могут что-то исправить.

Вас ждет увлекательное приключение в компании монстров, с которыми мы ежедневно имеем дело, а также с теми, что скрыты внутри нас.


Та-да-да-дааам. И на старуху бывает проруха, и на любимых авторов.

Перед нами постапокалиптический мир с примесью альтернативной вселенной, в котором монстры вполне реальны. Одни пожирают плоть (Корсаи), другие питаются кровью (Малкаи), а третьи (Сунаи) — людскими душами. Пожалуй, стоит добавить еще один тип — Саркаев, к коим я отнесу себя. Саркаи кормятся всякого рода клише, сюжетными дырами, плоскими персонажами, предсказуемостью и прочими недостатками литературы. «Эта дикая песнь» стала роскошным обедом. Выплюнуть пришлось лишь концепцию и стиль написания, ибо Саркаям хорошие вещи не по зубам.

А ведь идея книги выше всяких похвал: насилие порождает насилие.
«Кто-то спускал курок, закладывал бомбу или съезжал с моста, управляя автобусом, полном туристов; и оставались не только гильзы, развалины и тела. Оставалось что-то еще. Что-то очень плохое. Отголосок. Отдача. Ответ на ярость, страдание, смерть».
Монстры — результат наших деяний. Материальными их делаем мы. Круто же? Такой простор для фантазии и закрутки сюжета! Я очень люблю истории о сложной морали и тонкой грани между героями и злодеями, но в этот раз не сложилось — исполнение подкачало…

Есть у нас город Верити, и он поделен на две половины: первая во власти Каллума Харкера, приручившего монстров, и продающего иммунитеты людям; второй управляет Генри Флинн, который сомнительным сделкам с врагом предпочитает отстрел. Главным героем является «сын» Флинна (один из трех ныне живущих Сунаев), а героиней — кровинушка Харкера. Когда-то между двумя сторонами был заключен мир, но он начал трещать по швам, а значит, грядет война…

На первый взгляд, занимательно, но я чуть не уснула. Во-первых, виной тому типичная подростковщина (стены моей квартиры интересней историй про школу); во-вторых, слабый девелопмент персонажей (я не могу переживать за картон); в-третьих, линейный сюжет (ни одного, блин, твиста); в-четвертых, лютая предсказуемость (внутренний Шерлок прямо-таки оскорблен). И это Шваб?!

Единственное, что заставляло читать дальше — логика левой ноги. Обоснуй в книге взят практическим с потолка, и многие вещи просто притянуты за уши. Харкер сумел подчинить монстров, но как? Почему Слоан такой деловой, а другие Малкаи несколько туповаты? Почему Корсаи словно клоны друг друга, а у Малкаев разные формы (и у Сунаев тоже)? Почему не все виды жестокости окрашивают душу в красный? Почему лишь убийство делает грешника грешником? Затем наделять монстров неумением лгать, но разрешать хитрить? Почему не все и не всегда выбалтывают Сунаям свои секреты, хотя по канону должны? Почему раньше «затмение» выкашивало толпы людей, а в случае Августа стало чем-то, что он смог контролировать? Раньше не мог! И таких вопросов без малого миллион.

Но знаете, что бесит больше всего? Премис говорил о том, что Сунаи крадут души с помощи музыки. Атмосферная штука, красивая, жуткая. И тут оказывается, что музыка — это так, просто рандомная прелесть, а на самом деле душу можно забрать силой, и кроме того, мелодия — лишь гипноз, а кормятся монстры прикосновением. Что ж, у меня вопрос: на хрена в принципе музыка? Почему не массаж? Не оригами? Тоже красиво и бесполезно. Еще меня не устроила функция ангелов милосердия. Все монстры как монстры, и только Сунаи святые, ведь их задача — кормиться душами грешников. Что за фак?

Еще один фак, сюжет. Тем, кто не хочет знать даже общей канвы «Этой дикой песни» или «Темного оттенка магии», советую пропустить абзац:

Девушка с печальным прошлым и легкой инвалидностью ведет себя вызывающе, чтобы скрыть ранимую душу. Она мечтает о большем, стремится к величию и умела в бою. Дева встречает юношу-сироту, представляющему очень редких созданий с огромной силой (только два Антари, только три Суная). Ей страшно и любопытно, но времени разбираться с чувствами нет, поскольку она влипает в крупные неприятности вместе с новым знакомым, и им приходится удариться в бега. Приключения их сближают, и потому во время финальной битвы дева рвется спасти парнишку, пока тот пребывает в каком-то трансе и может ее убить, что повлечет за собой войну и разрушения. Ребятки побеждают, дева убегает в закат, парень — в объятия семьи. Один из главных злодеев, будучи нанизанным на какую-то железяку, чудесным образом выживает, но никто об этом не знает. Конец.

Сейчас вы задаетесь вопросом, зачем я пересказала первую часть ADSOM. Сюрприз-сюрприз, этой была не она, а «Дикая песнь». Они практически идентичны! Только Лайлу зовут Кейт, а Келла сменил Август. Но если Август вполне приятный герой и испортился лишь в конце (превратившись в отменного Марти Стю), то Кейт раздражала нон-стоп. Женская сила не в грубости и выпендреже, мне не нравятся наглые хамки, а Кейт как раз из таких. Что касается второстепенных героев… массовка, просто массовка.

Финал прошел на одной ноте со всей книгой. Ни саспенса, ни напряжения, ничего.

Если кратко и метфорично, «Эта дикая песнь» подобна прекрасному особняку, чей фасад так и манит взор, но если войти внутрь, станет видно — мебели нет, декор уныл и безвкусен, а планировка так себе.

ПС: Мне не понятно, к чему все идет. Какова цель персонажей? Перебить всех монстров, кроме Сунаев? Перебить всех грешников тоже? Окей, останется три человека и 1,5 Суная, а дальше что?
ППС: Впереди только одна книга, и ей уже не исправить ошибки этой.

Monsters of Verity (Монстры Верити):

No comments:

Post a Comment