*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Thursday, August 25, 2016

The Mirror King by Jodi Meadows (Джоди Медоуз - Зеркальный король)

Release: April 5th 2016 by Katherine Tegen Books, 531 pages

5 out of 10
Genre: high-fantasy, YA
Stuff: half-apocalypsys, magic, little game of thrones
Fail: contrived coincidences
WOW: twists
POV: 1st-person, female
Love-Geometry: none

Quote-Core: “No matter the masks we wear, we always end up together.” 


Wilhelmina has a hundred enemies.

HER FRIENDS HAVE TURNED. After her identity is revealed during the Inundation, Princess Wilhelmina is kept prisoner by the Indigo Kingdom, with the Ospreys lost somewhere in the devastated city. When the Ospreys’ leader emerges at the worst possible moment, leaving Wil’s biggest ally on his deathbed, she must become Black Knife to set things right.

HER MAGIC IS UNCONTROLLABLE. Wil’s power is to animate, not to give true life, but in the wraithland she commanded a cloud of wraith mist to save herself, and later ordered it solid. Now there is a living boy made of wraith—destructive and deadly, and willing to do anything for her.

HER HEART IS TORN. Though she’s ready for her crown, declaring herself queen means war. Caught between what she wants and what is right, Wilhelmina realizes the throne might not even matter. Everyone thought the wraith was years off, but already it’s destroying Indigo Kingdom villages. If she can’t protect both kingdoms, soon there won’t be a land to rule.

In this stunning conclusion to THE ORPHAN QUEEN, Jodi Meadows follows Wilhelmina’s breathtaking and brave journey from orphaned criminal on the streets to magic-wielding queen.


First of all, I decided not to waste my time on detailed reviews of books I'm not very angry with or really excited about. So the following text would be kinda compact and spoiler-ish. Be warned!


This book was indeed better than its predecessor, but once you've noticed illogical things, you can't unsee them and they would bother you much.

I don't get how people may fight each other for doomed territories. Why anyone would want a throne, if there are no wars to wage and no gold to roll in? Okay, MCs love their kingdoms, but their opponents have no reasonable goals. How can I see them as decent villains? Why don't they understand how stupid their little game of thrones is while there is Wraith which is going to kill everything and everyone? There was a scene than this misty thing did already come and antagonists decided to try their strength against each other. Right about time!

So, yes, the plot is a mess (again) if to look closer. But the characters are no better, at least for me. The only heroes I liked were a sidekick James, an Osprey-boy Connor and a weird creature with a weird name Chrysalis. And that wasn't enough for not skipping passages during my read.

Connections between people weren't developed properly. I never felt Wil and Melanie's friendship. Never! Wil and Tobiah's love shone while their interactions, but not in between. Also I can't recall how exactly they fell for each other. And you know why? Because Jodi Meadows was telling about it in The Orphan Queen instead of showing the process. MCs have chemistry and history, but the latter in word only.

I have to give the author a credit for plot-twists. Even I without being invested into the story had huge goosebumps and very real tears. One of such moments was at the wedding. Yes, I knew poor Meredith would die, but I thought it might happen later. The other was Tobiah's revelation about James and his (Tobiah's) power. And here illogical stuff comes back again. Aside from the fast healing, James never struck me as a doppelganger or something without his own will. I expected him to have magic or Tobiah being a healer like Connor, but... It's really simple to surprise your audience if you don't give any cues away. And Tobiah's power is such a contrived coincidence! Also, Wil was eager to use her magic, 'cause this was a part of her. Tobiah managed without it somehow. Even during really dangerous situations he never wished for help. What about survival instinct? You never think on the verge of death, you do anything you can. And his power is pretty handy. Wish for something and that's yours. But he refused it, controlled it even. But how? He never had a chance to train his magic.

The ending was far-fetching and full convenient circumstances. Does magic have limits? When Wil brought to life Chrysalis she passed out for a day. And now she charmed the ocean. Fucking ocean! And everything's ok. Nice. The so-called villains died super fast and for nothing. The sacrificing scene was really touching (I cried), but no wonders, since the 'lambs' were my favorite heroes! Oh, and Chrysalis as a characters went through an amazing development. At first he was annoying and creepy, and then creepy and cute.

All in all, this series has very unique premise, but its execution is far from great. It's like a slovenly sewn satin dress - the fabric is rich, but stitches are ugly. Your enjoyment would depend on your love for the main characters, 'cause this is the only way to forget about the rest inconsistency.

На русском...

Жанр: хай-фэнтези, YA
Фишки: магический выхлоп-убийца, бессмысленная грызня за престол
Фейл: логические связки (вернее, их отсутствие)
WOW: парочка твистов
POV: от первого лица, женский
Геометрия чувств: нулевая
На русском: нет

Цитатосуть«Какие бы маски мы ни носили — нам суждено быть вместе».


У Вильгельмины сотня врагов.

Проблемы с друзьями. Личность Вил раскрыта, а она сама в заложниках у Индиго, в то время как Скопы остались на полуразрушенных улицах Скайвейла. Их лидер смертельно ранит главного союзника Икора, и Вил приходится взять на себя роль Черного ножа.

Магия ведет себя непредсказуемо. Дар Вил - временно одушевлять, но никак не оживлять. И все же сгусток магического тумана превратился в реального человека после ее вмешательства. И теперь этот странный юноша, жаждущий разрушения, готов ради Вил на все.

Дилеммы по всем фронтам. Вил готова взойти на престол, но тем самым она развяжет войну с Индиго. Как быть? Сделать, что должно и правильно или последовать зову сердца? Вскоре Вил осознает, что трон не так уж и важен. Туман уже подобрался к Индиго, и скоро править будет нечем.



Эта часть вышла лучше первой, но стоит заметить какие-то нестыковки, развидеть ты из не можешь. Так что вся нелогичность из книги номер один донимала меня и здесь.

Я не понимаю, зачем люди дерутся за обреченные земли? Почему всем так нужен трон какой-нибудь разоренной страны, полной беженцев и бедняков? Ладно, наши ГГшки любят свои королевства и готовы править даже на пепелище, но как быть с мотивацией антагонистов? Надвигается кровожадный туман, а они фигачат «Игру престолов». В финале была сцена, во время которой магический выхлоп уже притащился в Икор и убивал народ, а злодеи выскочили наружу, чтобы сражаться… друг с другом. Занавес. Таких придурков даже не жалко.

Сюжет, как видите, с косяками. Но и герои не лучше! Джеймс и Коннор вкупе с криповым Кризалисом — вот и все, за кого я как-то переживала. Все остальное просматривалось и листалось без особого интереса.

Медоуз забыла на бэкграунд отношений между персами. Поставила перед фактом и просто умыла руки. Вот, например, Вил и ее разлюбезная Мелани. Лучшие подруги EVER. Но дружбы я там не вижу и, что хуже всего, не чувствую. Взаимодействия Вил и Товия неплохи, но моменты между лишены эмоций. Я, кстати, не помню, как эти двое влюбились. А знаете почему? Потому что автор больше болтает, нежели демонстрирует. Процесс остается за кадром. Сначала Товий и Вил были а-ля врагами —> дыра в сюжете —> любовь. Да, химия есть, и история в прошлом есть, но история — лишь на словах, а химия строго отмерена.

Твисты. Вот они автору удались. Даже я, не будучи вовлеченной в перипетии книги, покрывалась мурашками и рыдала. Одним из таких эпизодов была свадьба Товия с Мередит. Я знала, что до финала она помрет, но не знала как. А еще меня поразила инфа о Джеймсе и способностях принца. Но тут же притопали нелогичные косяки. Помимо быстро регенерации, в Джеймсе не было черт покорного голема-двойника. Я полагала, парень владеет магией, как и Коннор, но… Медоуз, решила, что без зацепок, эффект будет покруче. Дар Товия — целый оркестр в кустах. К тому же его уверения в том, что он всю жизнь сопротивлялся магии, кажутся нереальными. У Вил постоянно чесались руки что-нибудь оживить, а принц особенный, что ли? Не стал применять способность даже, когда его убивали! А как же инстинкт выживания? Ладно бы Товий учился себя контролировать, так ведь нет. Все само!

Финал полон притянутых за уши штук. Есть ли у магии пределы? Когда Вил оживила Кризалиса, ее вырубило на сутки. В книге упоминалось, что магию можно натренировать как мышцы, но дело в том, что принцесса растренькалась ооочень быстро. Туман — театр — океан. ОКЕАН. Она опоясала материк барьером, который впредь будет юзать ее силу, и не чихнула даже. Удобненько. Злодеев списали в утиль. А на сцене с жертвоприношением я здорово поревела, что понятно, когда двух из трех любимых героев решают убить во благо прочих придурков.

Вывод: у серии уникальный премис, но исполнение подкачало. Перед нами неаккуратно сшитое платье из дорогой ткани. Атлас красив, но стежки портят картину. Книги понравятся тем, у кого симпатия к Товию с Вил заглушит сюжетную нелогичность.

The Orphan Queen (Королева сирот):

No comments:

Post a Comment