*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Tuesday, August 30, 2016

City of Masks by Mary Hoffman (Мэри Хоффман - Город масок)

Release: July 7th 2008 by Bloomsbury Publishing (first published in 2002), 344 pages

7.5 out of 10
Genre: AU, historical-fantasy, teen-ish YA
Stuff: time-travels, AU-Italy, 16th century, cancer
WOW: world-building
POV: 3rd-person, multi
Love-Geometry: none and romance is quite non-existent

Quote-Core: "How on earth was he going to fill the time in his world before nightfall?"


This tale is set in a parallel Venice called Bellezza. Lucien, ill in this world, has a special notebook by which he communicates. This is also his gate to a magical place where he discovers he is a magician who can travel in space and time, and and is destined to save Bellezza from disaster.


It's hard to write a review for this book (now I remember why I didn't do it after the first read of City of Masks), the world created by Mary Hoffman is too rich for me to describe it fully. And how can I tell you about the characters without spoiling some interesting details? I'll try to give you a glimpse, some clues, a few notes, but believe me, you'd better dive into Stravaganza's realm blindly.

So, we have Talia which is an AU of our Renaissance Italy, only with some benefits. And the biggest of all is magic which is called there science. City of Masks will show you Bellezza (AU-Venice), a city floating on the water and ruled by a woman (Duchessa). Here you'll meet handsome mandoliers (instead of gondoliers), visit nearby islands, witness traditional celebrations, learn about stravagation*, and see how cunning di Chimichi (a-la Medici family) are.

*Stravagation is an ability to move between words and times in your sleep. You need a token from the other side to be able to visit it. Suchlike travelers are Stravaganti (the plural of Stravagante). There are a lot of nuances about this phenomenon, but the story would teach you everything step by step.

Meet Lucien Mulholland. He's a 15 year-old British boy who's recovering from chemotherapy in our world. One day his dad brings home a beautiful notebook for his son to write when he's too weak to speak. When Lucien falls asleep with the gift in his hands he appears in Bellezza. The problem is, the day on which Lucien (or Luciano) stravagates is the Forbidden Day for anyone who wasn't born on the main island: outsiders violated the law will be burnt at the stake.

Now let me introduce a young Talian girl Arianna Gasparini. She's almost 16 and eager to become a mandolier which is almost impossible, 'cause only boys have this privileged. Why almost? You can pretend to be a boy after all. That's what Arianna planed to do on the Forbidden Day - the Day when the Duchessa chooses new pupils for the Scuola Mandoliera - until she met a weird guy in a modern pajamas.  

There are more characters and POVs, like Rodolfo Rossi (Stravagante, magician, the Duchessa's favorite and future mentor of Luciano) and his brothers, the Duchessa herself (always masked, always cunning and smart), Arianna's family (a big one and not without secrets), William Dethridge (the first Stravagante from our 16th century), di Chimici (power-hungry and slippery), plus people of Talia.

The story, which would stitch together all the aforementioned guys, is fast-paced and atmospheric. It also deals with a sad topic (Lucien has cancer in our world), but Mary doesn't push you, she doesn't try to play with your emotions, she just tells facts and your feelings are totally yours.

The plot is complex, but has teen-ish vibes. I don't even know how to explain this thing... you'd see it yourself throughout the read. There are cruel events and mature nuances, but the way everything wrap-ups reminds me of fairytales' endings.

The romance is soooo subtle, you may miss it completely. Arianna and Luciano's relationship is more friendship-like than anything, but it's obvious that they like each other and has a future together.

All in all, I highly recommend this series, 'cause it has an amazing world-building and interesting setting those would expand with every next book.

На русском...

Релиз: Клуб семейного досуга-2003, 320 страниц

7.5 из 10
Жанр: фэнтези, teen-ish YA
Фишки: путешествия во времени, альтернативная Италия
WOW: мир
POV: от третьего лица, мульти
Геометрия чувств: нулевая (романс междустрочный)

Цитатосуть«Расскажи мне еще о Венеции».


Параллельный мир Талия, очень похож на Италию XVI века. В романе мы наблюдаем за Люсьеном, который в нашем мире очень болен. Получив мраморную тетрадь, которую использует как дневник, Люсьен неожиданно попадает в этот опасный новый мир; мир, который приводит в восторг от политических интриг и где жизнь может отнять вспышка мерлинского кинжала. Город Беллеция (Венеция в нашем мире) вызывает удивление, с кинематографической точностью к деталям, с чувственностью шелка и бархата, волнением и опасностью покушений и убийств Мир Талии незабываем и убедительно реален.


О «Городе масок» рассказывать сложно, потому что вся соль в деталях, а они вшиты в контекст — без спойлеров не обойтись. Так что с меня вершки, за корешками — в книгу)

Мэри Хоффман взяла привычную нам Италию и превратила ее в альтернативный мир со своими законами, политикой и нюансами. В Талии — шестнадцатый век с привилегиями. И под ними я понимаю магию, которую местные кличут наукой (соответственно наша наука им кажется волшебством).

В «Городе масок» мы попадем в Беллецию, поглядим на привлекательных мандольеров, посетим пару гуляний, полюбуемся фейерверком, прокатимся по островам, узнаем о стравагации*, встретим ту, что правит беллецианский бал, и поучаствуем в происках ди Кимичи (семейки а-ля Медичи).

*Стравагация — способность перемещаться между мирами во время сна. Но одной способности мало, необходим токен «с той стороны». Такие путешественников называют Страваганти (или Страваганте, если говорить в единственном числе). У данного феномена немало нюансов, и все постепенно раскроются в ходе повествования.

Люсьен — главный герой книги — пятнадцатилетний британец, переживший интенсивную химиотерапию. Он настолько слаб, что не встает с постели, не может есть, а порой ему трудно даже поговорить. Отец дарит Люсьену старинный блокнот, чтобы тот оставлял послания для родителей, не напрягая связки. Он также рассказывает о Венеции, в которой когда-то был, и сын засыпает с мыслями о городе на воде, каналах, палацци, масках, а просыпается… в подозрительно похожем на Венецию месте. Только он не знает, что в этот день Беллеция закрыта от островитян (и от прыгунов во времени) — нарушение древней традиции влечет за собой смерть. Хорошенькое начало…

Арианна — не совсем ведущий, но тоже важный тальянский чел — почти шестнадцатилетняя уроженка Торроне, мечтающая попасть в академию мандольеров, что практически невозможно, поскольку берут в нее только парней (и я говорю «практически», потому что парнем можно прикинуться). Проблема в том, что набор будущих «водителей» мандол (согласна, звучит не очень) проводится на утро Запретного дня, и Арианне приходится пойти на преступление: она остается в Беллеции после Венчания с морем, чтобы с рассветом переодеться в мальчишку и двинуть навстречу мечте. Увы, мечтам приходит конец, когда Арианна встречает странного юношу в не менее странной одежде и решает спасти дурня от казни.

В книге немало ПОВов. Свои пять копеек вставят Родольфо Росси (страваганте, маг, фаворит Герцогини и наставник Люсьено, который в Талии стал Лучиано), его братья, сама Герцогиня (а-ля Миледи из «Мушкетеров», только с благими намерениями), семья Арианны (в котором немало секретов), Уильям Детридж (первый страваганте, которого мне постоянно хотелось назвать Дитрихом), представители ди Кимичи и жители Талии.

Судьбы этих людей переплетутся в истории «Города масок», увлекательной и атмосферной. А еще несколько грустной, поскольку Люсьен болен раком. Что примечательно, Хоффман не давит на жалость и не спекулирует чувствами. И если хочется плакать, то лишь потому что тема весьма непроста.

Сюжет вполне многослойный, но с подростковым налетом. При этом финал несмотря на свою сказочность к типичным долго-и-счастливо не отнесешь. Есть в нем взрослые нотки и житейские штуки.

Романс ну оооочень лайтовый. Отношения главных героев прячутся между строк и скорее похожи на дружбу, при этом ясно-понятно, к чему все приведет.

Перевод неплох (именно в нем я читала книгу прошлой весной), но перечит в оригинале выявил косяки. Они в мелочах, но погоду все-таки делают. Например, в прологе мужчина смотрит на карты и понимает, что одна из них постоянно выходит ведущей. В переводе он сам выбирает ее такой. Судьба или выбор — разница есть. Или вот еще: отец говорит о Венеции и вспоминает о небесах, после чего умолкает, из чего Люсьен делает вывод, что папе стало неловко за отсылку к загробному миру в присутствии умирающего ребенка. В переводе Люсьен осуждает такую бестактность, игнорируя изменения в интонации. Вот так понимание трансформировалось в порицание.

В целом и общем, серия очень достойная. Каждая часть связана с новым городом и знакомит читателя с новыми персонажами, не забывая о старых. Любителям приключений, исторических декораций и путешествий во времени рекомендуется.

ПС: наша обложка — мрааак.

Stravaganza (Страваганца):
  • City of Masks (Город масок) #1/6
  • City of Stars (Город звезд) #2/6
  • City of Flowers (Город цветов) #3/6
  • City of Secrets (Город секретов) #4/6
  • City of Ships (Город кораблей) #5/6
  • City of Swords (Город мечей) #6/6

No comments:

Post a Comment