*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Monday, July 6, 2015

The Wrath & the Dawn by Renee Ahdieh (Рене Ахди - Гнев и Заря)

Release: May 12th 2015 by G.P. Putnam's Sons Books for Young Readers, 404 pages

2 out of 10
Genre: high-fantasy, retelling, YA
Stuff: 1001 Nights motives, magic, curse
Fail: characters, romance
POV: 3rd-person, multi
Love-Geometry: annoying one

Quote-Core: “What are you doing to me, you plague of a girl?”


One Life to One Dawn.

In a land ruled by a murderous boy-king, each dawn brings heartache to a new family. Khalid, the eighteen-year-old Caliph of Khorasan, is a monster. Each night he takes a new bride only to have a silk cord wrapped around her throat come morning. When sixteen-year-old Shahrzad's dearest friend falls victim to Khalid, Shahrzad vows vengeance and volunteers to be his next bride. Shahrzad is determined not only to stay alive, but to end the caliph's reign of terror once and for all.

Night after night, Shahrzad beguiles Khalid, weaving stories that enchant, ensuring her survival, though she knows each dawn could be her last. But something she never expected begins to happen: Khalid is nothing like what she'd imagined him to be. This monster is a boy with a tormented heart. Incredibly, Shahrzad finds herself falling in love. How is this possible? It's an unforgivable betrayal. Still, Shahrzad has come to understand all is not as it seems in this palace of marble and stone. She resolves to uncover whatever secrets lurk and, despite her love, be ready to take Khalid's life as retribution for the many lives he's stolen. Can their love survive this world of stories and secrets?


Did you see the cover? Mmm, pure beauty! Have you read this blurb? Wow, sounds like a fairy-heaven. I fell for it too.

Language is splendid: a lot of picturesque foreign words, rich description of nature/weather/food/clothes/architecture/people, and there’s an unique rhythm in all of it.

Basis is fine: retelling of “1001 Nights” with a touch of “Aladdin” and “Blue Beard”.

But this magic idea didn’t save Renee Ahdieh’s debut. At least for me.

I start with the good. With a curse. One hundred lives for a taken way one. With each passing sunrise a girl must die. Or else the kingdom would fall and more than a thousand people will be dead. Of course, locals have no idea about the curse, they think caliph is just crazy.

I’m done with the good. Let’s see the rest.

Khalid, eighteen year-old caliph of Khorasan, had lost his father and older brother and became a ruler when he was sixteen. The guy is an awesome swordsman, pokerfaceman, and goodlookman. He has Jalal, the Cap of The Royal Guard, and Jalal’s father, the General of the Kingdom’s army, who answers only before Khalid and for whom others are nothing. Khalid leads a boring life: executions, executions, executions… Very busy, but bored boy.

Look at Shahrzad: she’s sixteen, beautiful and smart (I haven’t noticed that) and she daydreams about Khalid’s death. Not long ago caliph took Shazi’s best-friend as a wife and killed her at the dawn. The girl volunteers to be the next victim and at the start of the book goes to the palace.

First meet of Khalid and Shazi was like: let’s shake our hands, let’s say we’re marry. The second: let’s have sex and tell fairytales. MC thinks that she feels no pain and it was ok, and good that the boy wasn’t trying to kiss her (I wonder whether he didn’t kiss her at all or just in the mouth… and how he could turn her on so she felt no pain and… okay, I should stop being their sexpert); Khalid acts like a martyr who is came to his new wife’s rooms sorta accidentally and as much accidentally took off his pants (it’s his duty, isn’t it?), but actually he very distastes all these dirty things (uh-huh). BTW, he didn’t come to his previous wives at nights (what happened with taking off pants duty?) and after he fell in love with Shazi he stopped to visit her too. It's sex without love or love without sex. What a logic Khalid has! *rolling eyes*

You know what happened next? A story Shahrzad had told caliph was soooo interesting I almost fell asleep that he decided to give her another day before execution. The next day it all repeated. But the day after that day… intrigue!

What’s waiting for Shazi in this book? Mysteries, a silk slipknot, a half-spy friend, a night-time walk on the streets with caliph, a ball, a flying carpet and a new love. I say “new” because she has old one too. It's Tariq. He’s alive (so hello love-triangle) and wants to save his beloved from monster’s claws not knowing that Shazi is already in love with this inhuman thing. BTW, Shahrzad had a crush on Khalid before he revealed the truth of the curse. So she’d fell just for a handsome face of the killer of more than 70 girls. What a taste Shazi has! It's a good match for Khalid’s logic.

Why do I have no sympathy for MC? Ask the author! Is there a strong need to tell readers that caliph is good and kills not of his own free will right in the prologue? If I saw him as a heartless bastard, maybe I could pity poor Shazi (who is came to the palace to kill Khalid and took no opportunity she was given to do so) and then I could falling in love with the “monster” along with MC. But I knew the truth and I considered Shazi as a stupid brat (just brat, without addition in form of “calipha”).

Sometimes you dislike MCs but they still can make you feel something… annoyance at least. But I didn’t care about Shahrzad at all, I can count some emotional moments with a two-finger-palm: the third dawn at the court and her love declaration to Khalid (where, tbh, I was sympathizing with him not her). That’s it.

The Wrath and The Dawn has no action or adventures, this is average romance within exotic decoration.

Chapters about Khalid and Shazi were tolerable but parts about Tariq, Shahrzad’s father and different emirs might be necessary but weren’t interesting at all. The whole story boiled down to a saving mission for a one girl. Some called out for magic, while others decided to start a war…

I’ve seen a lot of of positive reviews for this book and I can see why people adore The Wrath and The Dawn but I just can’t… Though I still have a tiny hope for the sequel to be better (my inner masochist is gonna read ше), which is already has a title: The Rose and The Dagger (beautiful name, huh?!).

For now…

Goodbye, book! Light another sky!

На русском...

Релиз: Клуб семейного досуга-2016, 304 страницы

2 из 10
Жанр: ретеллинг, YA
Фишки: восток, магия, колорит
Фейл: повсеместный неадекват, Шази
POV: мульти, от третьего лица
Геометрия чувств: бесячая
Из той же оперы: 1001 ночь
Прочитана: в оригинале

Цитатосуть: «Что-то приходит к нам лишь на краткий миг. А затем мы должны отпустить это что-то сиять в других небесах».


Великолепная история любви по мотивам «Тысячи и одной ночи».

С каждым рассветом в пределах земель, которыми правит убийца, в очередной дом приходит беда. Халид, восемнадцатилетний халиф Хорасана, еженощно берет себе в жены очередную девушку, чтобы казнить ее по утру.

Шестнадцатилетняя Шазад идет под венец добровольно, и это не может не настораживать. Но у девушки есть план – она знает, как остаться в живых и планирует отомстить халифу за смерть лучшей подруги и за гибель других дочерей Хорасана. Благодаря своему красноречию и несгибаемой воле, Шази встречает рассвет, чего до нее никому не удавалось. Но… похоже, она начинает влюбляться в того, кто отнял ее дорогую подругу.

Шазад узнает, что юный правитель не тот, за кого она его принимала, да и причины убийств вовсе не так просты. Шази решительно настроена раскрыть тайну смертей и прекратить этот кошмар раз и навсегда.


Обложку видели? Вай-вай, красота. А аннотацию читали? Ммм. Вот и я купилась.

Язык красивый: обилие колоритных восточных словечек, сочные описания природы/погоды/еды/одежды/архитектуры/внешности, ритмика.

Фундамент отменный: пересказка «Тысячи и одной ночи» с вкраплениями «Алладина» и «Синей Бороды».

Но волшебная идея и магия фраз не спасли дебют Рене Ахди.

Начну с хорошего. С проклятья. Сто жизней в обмен на одну, с каждым восходом новая смерть, в противном случае трындец халифату и смертей будет больше в разы. Естественно, народ о порче ни сном ни духом, все думают, правитель тронулся умом.

А теперь обо всем остальном…

Восемнадцатилетний Халид, потеряв отца и старшего брата, взошел на престол несколько лет назад. Парень круто владеет мечом и собой, ну и выглядит тоже круто. Рядом с ним – Джалал, капитан королевской гвардии (или как там у них, на востоке, заведено?), и отец Джалала – генерал, отвечающий только перед халифом, другие ему не указ. Житье-бытье печальное. Сплошные экзекуции, ни дня покоя.

Переходим к Шазад (которая пишется как Шахрзад, но ломать язык мне хотелось, и я спросила у гугл-чтеца, как, блин, читается имя сие, на что компьютерный голос выдал такой вариант). Ей шестнадцать, она хороша собой, умна (я бы поспорила, кхм) и мечтает убить халифа Хорасана. Недавно парнишка угнал в жены подругу Шази, а на рассвете, понятное дело, казнил. Девушка сама вызывается стать очередной «жертвой» и буквально на первых страницах отбывает во дворец.

Первая встреча Халида с Шазад проходит так: они пожимают друг другу лапки и говорят что-то вроде – «муж», «жена», «привет», «будем знакомы». Вторая: в покоях Шазад за сексом и сказками. Героиня мысленно заявляет, что ей было почти не больно, что все как бы норм и ладно хоть парнишка не полез целоваться; а герой строит из себя страдальца, который пришел и штаны стянул просто из чувства долга, а на самом деле противны ему все эти ваши непотребства (при этом к другим женам он ночами не приходил, а после того, как влюбился в Шазад и к ней перестал заглядывать, то ли лыжи не едут, то ли чё), ну а я закатываю глаза.

Дальше вы знаете – история, которую поведала Халиду Шазад оказалась такой интересной, что я чуть не уснула что он отложил казнь ровно на сутки. Через день все повторилось, а на третий… Интрига!

Впереди у Шази тайны-щмайны, шелковая удавка, подруга-недошпионка, ночная вылазка в город, бал, ковер-самолет и новая любовь. Почему новая? Потому что была и старая. Звать ее Тарик. Он жив и очень хочет спасти свою зазнобу из лап бесчеловечного монстра, не зная, что та уже во всю души в нем не чает. Кстати, не чаять в Халиде души Шази стала ДО раскрытия правды о проклятье. Взяла и запала на симпатичную мордашку убийцы более семисот девушек.

Почему во мне нет ни капли сочувствия к героине? Автора спросите! Зачем было вываливать инфу о том, что Халид зайчик и убивает не по своей воле прямо в прологе? Вот считала бы я его сволочью, того гляди жалела бы убогую (притащилась во дворец убить халифа и не предприняла ни единой попытки осуществить задуманное, найс). А так… неа.

Порой главные герои не нравятся, но хотя бы раздражают. На Шази мне было плевать, проблески эмоций по отношению к ней могу пересчитать по пальцам двупалой руки: третий рассвет, признание в любви Халиду. Все.

«Гнев и Заря» напрочь лишен приключений и экшна, это обычный роман в экзотических декорациях. Главы о Шазад и Халиде читались почти без скрипа, но части про Тарика, Джахандара (отца Шази), всяких эмиров и прочих левых существ, возможно, и не были лишними, но интересными не были тоже. Все свелось к спасению юной девы. Кто-то магию на помощь призвал, кто-то войну решил развязать…

Положительных отзывов на «Гнев и Заря» вагон, а я, сидя, в маленькой тележке недовольных, буду и дальше ворчать, надеясь, что Рене закрутит сюжет в сиквеле (ежик будет читать!), у которого уже и название есть – «Роза и Кинжал».

The Wrath and the Dawn (Гнев и Заря):
  • The Moth and the Flame (Мотылек и Пламя) #0.25/2
  • The Crown and the Arrow (Корона и Стрела) #0.5/2
  • The Wrath and the Dawn (Гнев и Заря) #1/2
  • The Mirror and the Maze (Зеркало и Лабиринт) #1.5/2
  • The Rose and the Dagger (Роза и Кинжал) #2/2

No comments:

Post a Comment