*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Wednesday, July 1, 2015

An Ember in the Ashes by Sabaa Tahir (Саба Тахир - Уголек в Пепле)


Release: April 28th 2015 by Razorbill, 446 pages

10 out of 10
Genre: high-fantasy, YA
Stuff: slavery, trials, violence
WOW: action
POV: she/he, 1st-person
Love-Geometry: seeming

Quote-Core: "As long as there is life, there is hope."


Laia is a slave.

Elias is a soldier.

Neither is free.

Under the Martial Empire, defiance is met with death. Those who do not vow their blood and bodies to the Emperor risk the execution of their loved ones and the destruction of all they hold dear.

It is in this brutal world, inspired by ancient Rome, that Laia lives with her grandparents and older brother. The family ekes out an existence in the Empire’s impoverished backstreets. They do not challenge the Empire. They’ve seen what happens to those who do.

But when Laia’s brother is arrested for treason, Laia is forced to make a decision. In exchange for help from rebels who promise to rescue her brother, she will risk her life to spy for them from within the Empire’s greatest military academy.

There, Laia meets Elias, the school’s finest soldier—and secretly, its most unwilling. Elias wants only to be free of the tyranny he’s being trained to enforce. He and Laia will soon realize that their destinies are intertwined—and that their choices will change the fate of the Empire itself.


You all heard about this book. This one has an ocean of reviews and people discuss it breathy. I've read its blurb about six months ago and almost forgot the details. I was ready for sands, the Pyramids, pharaohs mixed up with Spartans, and Escrava Isaura. I’ve got a lot of sand but that’s it. The rest was totally unexpected. And it was better than I thought!

The Martial Empire conquered the Scholar Empire’s lands, they didn’t enslave all the people, just their open enemies and rebels (there's one more option for such people – death). Besides Legionnaires, Martials have Masks – deadly, merciless, and unstoppable. One of them came to the house of our seventeen MC named Laia. The reason of this night visit was her elder brother Darin and his drawings (the boy likes to draw weapons and the Empire doesn’t like it). Not really nice talk came to the murder of grandparents of Laia and Darin, Darin was arrested, and Laia run, but… she had nowhere to go.

Augurs had predicted a long time ago that dynasty of present Emperor would end. And the time came. They announced the Trials, between only four the best solders of Blackcliff (alma-mater of Masks) of current year. The winner will have the Empire, the crown, everything. The second winner will become his or her right hand, and the rest would be dead. They must prove their courage, cunning, strength and allegiance. Among Aspirants there is Elias, our male MC. He’s twenty, and fourteen years of his life he have spending in Blackcliff as others Masks. But unlike them he doesn’t wanna be here, he hates violence, blood and killings. He desires the only thing – freedom. And, if to believe to Silent Brother named Cain, he will have it, but first he must stand all the Trials.
“You are an ember in the ashes, Elias Veturius. You will spark and burn, ravage and destroy. You cannot change it. You cannot stop it.”
Laia finds rebels and asks them for help, she thinks Darin is one of them, that’s why he’s captured. Rebellion agrees to free him, but she has to become their spy in Blackcliff, which means she has to become a slave of Commandant, inhuman bitch and… Elias’ mother. I’ve seen many antagonists during my bookish life, but this one… is devil's incarnate. Laia would have a really hard time, but she’d be determined to do anything if it helps Darin to escape the prison and execution.
“You are full, Laia. Full of life and dark and strength and spirit. You are in our dreams. You will burn, for you are an ember in the ashes.”
MCs’ ways will be crossed. An веру question is, who will help another more.

BTW, we have here two love-triangles: Laia and Elias would have more than one romantic interest (but as to me, this geometry is pretty seeming). Elias has an old friend Helene, who is a solder and in the Trials too. Laia has Keenan, he’s a rebel. BTW, I've found him another match. As well as for Helene. I’m kinda a book-pimp.

What I liked:
  • Mythology. Besides the main story, we’ll see djinns, ifrits, desert demons and other interesting creatures.
  • MCs. I related to them immediately and was empathizing with them during the whole story. This thing wouldn't work on everyone (proved by Tanya Nekrasova). But if it clicks, it would be loud. Elias is tough on the outside and soft in the inside. Learned to kill, he didn’t forget what it’s like to feel. Laia said he has a soul, it’s damaged, but it’s there. As to Laia, she grows from naive and a bit whiny person to a warrior girl. She’s totally not match for a Mask, but she’s not that easy to break now.
  • The Trials. You know, it’s like Hunger Games meets The Maze Runner (part two) – the sea of hardcore and action.
  • Romance. It was kinda slow-building, and that is my favorite type.

What I disliked:
  • Rebellion. Strange organization hiding underground. Among them there is a traitor – the reason Laia’s parents (ex-leaders and founders of this rebellion) and their elder daughter are dead.
  • Some names. I think Laia and Elias are very good choices. But Zak, Liz… don't fit ancient times.

It was a very fast read, I liked the switch of first person POV’s – the best way to know more about high-fantasy world. And of course I’m dying for the sequel!

A cast for my ship:

На русском...

Релиз: осень-АСТ (2015), 448 страниц

10 из 10
Жанр: эпик-фэнтези, YA
Фишки: ученые vs. воины
WOW: динамика
POV: он/она, от первого лица
Геометрия чувств: мнимая
Из той же оперы: Мари Руткоски - Проклятье победителя (рабство, главные герои из разных сословий)
Книга прочитана: в официальном переводе и оригинале

Цитатосуть: «Покуда есть жизнь – есть надежда».


В Империи сопротивление карается смертью.

Если вы не верны Императору и телом, и душой, вашу семью могут казнить.

В таком беспощадном мире живет Лайя. Когда ее старшего брата арестовывают за государственную измену, девушка решается прикинуться рабыней, для того чтобы шпионить в Военной академии Империи.

В таком беспощадном мире живет Элиас. Он - один из лучших солдат академии, но больше так жить не хочет. Едва ему приходит мысль о дезертирстве, его отправляют на битву.
Когда их пути пересекаются, они понимают, что связаны одной судьбой и одним выбором, который изменит будущее всей Империи.


Об этой книге говорили много и чаще с придыханием. Аннотацию читала больше полугода назад, обрывочные воспоминания готовили меня к египетским пирамидам, рабыне Изауре, пескам, и миксу фараонов со спартанцами. Угадала я только с песком. В остальном – полная неожиданность.

Империя Меченосцев захватила земли Книжников, народ остался свободным, но под колпаком новой власти, неугодных уводят в рабство или просто казнят. Помимо обычных солдат у Империи есть Маски – неумолимые, непобедимые, сверхжестокие. Один из них пожаловал ближе к рассвету в дом дедушки и бабушки нашей семнадцатилетней героини по имени Лайя. Причиной облавы стал ее брат Дарин, вернее, его альбом с эскизами такого оружия, о котором Книжникам можно только мечтать. Допрос перерастает в убийство старших членов семьи, Дарина берут в плен, а Лайе удается бежать. Вот только куда ей идти?

Пророки давно предсказали закат династии нынешнего императора. И вот время пришло. Они объявляют Испытания, участниками которых станут четверо лучших выпускников Блэклифа (альма-матер Масок) текущего года. Победителю достанется Империя. Ученикам предстоит пройти проверку на смелость, хитрость, силу и верность. Двое должны умереть, серебряный призер станет правой рукой нового правителя. Среди претендентов второй главный герой – Элиас. Ему двадцать и четырнадцать лет своей жизни он, как и прочие Маски, провел в Блэклифе. Но в отличие от других он не желает служить Империи, он жаждет свободы. И, если верить пророку по имени Каин, он ее непременно получит. Но прежде должен выдержать Испытания.
 Ты  уголек среди пепла, Элиас Витуриус. Тебе суждено вспыхнуть и разгореться, разрушать и уничтожать. И повлиять на это нельзя. Остановить нельзя.
Чтобы спасти брата, Лайе придется найти ополченцев, с которыми, как ей казалось, он повелся и потому был пойман. Но всему есть цена и за помощь Лайя должна превратиться в рабыню комендантши Блэклифа, бесчеловечной стервы и… матери Элиаса по совместительству. Антагонистов я повидала немало, но эта мадам… просто исчадие ада. Лайю ждут страшные времена, но она готова на все, лишь бы вызволить Дарина из тюрьмы, в которой его до смерти запытают.
 Ты преисполнена, Лайя. Преисполнена жизни и тьмы, силы и духа. Мы видим тебя во снах. Тебе суждено гореть, ведь ты  уголек среди пепла.
Пути главных героев непременно пересекутся. И кто кому больше поможет – это еще вопрос.

Кстати, в наличии два любовных треугольника: и Лайя, и Элиас окажутся на перепутье (оба на мнимом, как по мне). Со стороны Элиаса выступит давняя подруга, однокурсница – Элен. Со стороны Лайи – ополченец Кинан. Я, кстати, нашла ему новую пару. И Элен пару нашла. Я – книжная сводница.


  • Мифология. Помимо прозы будней нас ожидают джинны, ифриты, пустынные духи и прочие интересности.
  • Главные герои. Мгновенный коннекшн и симпатия. Срабатывает не на всех (доказано Tanja_love), но если щелкнет, то мощно. Элиас – воплощение внешней твердости и внутренней мягкости. Выученный убивать, он не забыл, что есть сострадание. Как говорит Лайя, у Элиаса есть душа, раненая, но есть. Кстати, о Лайе. Из наивной размазни она превращается в воина, до Масок ей как до Луны, но сломать ее будет не просто.
  • Пророки. Темные лошадки, сюжетные скрепки. Без них многое казалось бы свалившимся с потолка, с ними выглядит логичным и ясным.
  • Испытания. Ну знаете, как в «Голодных играх» - море жести, море экшна.
  • Романтическая линия. Относительный slow-building и этим все сказано.

Не понравилось:

  • Ополчение. Мутная организация, тусящая по катакомбам. А еще среди них затаился предатель, сдавший властям родителей Лайи. Ах да, родители Лайи и создали Ополчение, добились они многого, а затем погибли вместе со старшей дочерью Лиз (младшие дети жили с дедом и бабушкой и потому не потрадали).
  • Имена. Против Лайи и Элиаса ничего не имею (многих Масок тоже зовут адекватно), но Лиз, Элен, Зак… выбиваются из древних песков.

Читается книга очень легко, повествование ведется от первого лицах, главы чередуются – в роли рассказчиков выступают то Элиас, то Лайя (обожаю такие POV’ы, минимум бытовухи – максимум напряжения).

ПС: АСТ выкупило права на издание «Уголька среди пепла», релиз не за горами.

А вот такими я вижу любимых героев:


An Ember in the Ashes (Уголек в пепле):

No comments:

Post a Comment