*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Sunday, July 12, 2015

The Kiss of Deception by Mary E. Pearson (Мэри Э. Пирсон - Поцелуи лжецов)


Release: July 8th 2014 by Henry Holt, 492 pages

9.25 out of 10
Genre: post-apocalyptic, fantasy, YA
Stuff: people lie (and princes, and princesses, and assassins)
Fail: there were dragging-plot moments
WOW: the mystery of prince and assassin
POV: 1st person, multi
Love-Geometry: light

Quote-Core: “Who was this girl who thumbed her nose at two kingdoms and did as she pleased?”


A princess must find her place in a reborn world.

She flees on her wedding day.

She steals ancient documents from the Chancellor's secret collection.

She is pursued by bounty hunters sent by her own father.

She is Princess Lia, seventeen, First Daughter of the House of Morrighan.

The Kingdom of Morrighan is steeped in tradition and the stories of a bygone world, but some traditions Lia can't abide. Like having to marry someone she's never met to secure a political alliance.

Fed up and ready for a new life, Lia flees to a distant village on the morning of her wedding. She settles in among the common folk, intrigued when two mysterious and handsome strangers arrive—and unaware that one is the jilted prince and the other an assassin sent to kill her. Deceptions swirl and Lia finds herself on the brink of unlocking perilous secrets—secrets that may unravel her world—even as she feels herself falling in love.

“Maybe there were as many shades of love as the blues of the sky.”

I was ill (literally, with cough and running nose) when I finished the book and didn’t know whether I’d be able to press the keyboard’s buttons to write my review or not. Thank God I managed to do it. The thing is, after The Kiss of Deception I immediately started The Heart of Betrayal, so I had to express myself sooner until my feelings didn't mix up with emotions for the sequel.

So… I liked the writing style, the plot’s structure, and the MC’s voice (she’s a good (and witty) narrator):
“A six-inch blade. I smiled. Did he buy it? It was actually just shy of four—but very nicely weighted—and as Aunt Bernice noted, a little exaggeration was always expected when describing weapons, victories, and body parts.”
Touching moments were so touching, I was crying in the underground train and then at work and stopped only after the book was over (I wasn't myself after that, I was a panda, thanks to my mascara; pretty panda, thanks to my parents).

But let’s get back to the start. The point is, a young Princess with a looong name, which I didn’t remember, had to marry a foreign Prince (political alliances and stuff). She was betrothed blindly, and instead of her fiancée to sign some important documents came to his father, old Kind (and when I say old I mean veeeery old, so old that our Lia (yep, one of her names is Lia) decided that her future husband’s at least 50-year-old). The Princess had no intention to end up with a princely grandpa so…

She fled on her wedding day, riding a horse just like Julia Roberts in Runaway Bride, but unlike Julia, she wasn’t alone, young servant Pauline had joined her in this adventure. Girls headed off to Pauline’s hometown Terravin, a beautiful place at the seaside, where they were going to find the servant's aunt Berni who was running a local inn. Berni was glad to see her niece again and she took the Princess as her own blood as well. She gave them home, work, and had promised to keep their secret.

Lia was happy. She was leading a simple life, owned nothing to no one, and was ready for true love to come. And true love had arrived in the form of two nineteen-year-old guys who stepped in Berni’s tavern both looking for Lia. One of them, Kaden, had blond hair and stormy brown eyes, he looked like a kind and very nice boy. The other, Rafe, was dark-haired with sun-kissed strikes in his chevelure, his gaze was icy blue and he himself was a bit cold. Both were handsome, strong, and both needed something from Lia. One came for at least her apology, the other for at least her life.

Yes, one of these boys was the offended Prince who was left at the altar by a restive girl on their wedding day. He decided to find the fugitive disease then look at her shameless eyes and maybe to raise the roof (he wasn’t sure what exactly he was going to do when he'd left his kingdom Dalbreck).

And the other guy was an assassin who was gonna kill the local Julia Roberts ‘cause his barbarian land Venda didn’t need Morrighan and Dalbreck to the reunion.

You know, this book has multiPOVs and we will see the TKoD’s world through the Prince’s and the Assassin’s eyes as well as through the Princess’ ones, but in the guys' chapters would be no names or appearance-descriptions. So you would have to guess which boy is coming for killing and which is coming for his lost bride. I’ve got it from the start! Good for me. Seeing as I'd been warned the riddle was coming, I was looking for clues, I was very attentive and thus won the game xDD Next to the 30% of the story you’d got so much information that you'd find out who is who without a doubt. It was a wow-twist, I swear, I'd love this disguise to last 'til the end of the book, but the plot had demanded to show all the aces.

This was the beginning, my friends. What’s next? Wide-open space of the entire continent, danger, tears, death, love, desperation, legends, traditions, adventures…

Mary Pearson did a meticulous job. You know how it could be, sometimes we have a story which is developing within the high-fantasy world but its characters don’t go anywhere, we see only ballrooms, private chambers and stables maybe… In Pearson’s world, we have so much more: distinctive lands and folks, ancient rituals and documents, and history, rich history.

BTW, I stole the map from Mary’s cite. Look at this world:

Our MC will take a hard journey, steel herself with series of loses and wins, open her eyes and find a gift inside (well, first daughters of Morrighan have the gift… sorta oracle one), grow up, and set a serious goal.

Stage 1:
“Who was this girl who thumbed her nose at two kingdoms and did as she pleased?”
Stage 2:
“I am a soldier in my father's army.”
Stage 3:
“Maybe now it was I who would become the assassin.”
Level up, as you see.

I really liked Lia. She’s snarky and combative. Even the hardest times couldn't stop her from hitting back.
“Get out, Kaden. I may be your prisoner, but I’m not your whore.”
Bite me, Assassin! *team-Prince, yaaay*

Yes, I’m on the poor fiancée’s side. Who is all:
“I wanted to break something, but everything around me was already broken.”
He was my fav from the very beginning. Firstly, I have a soft stop for royal men. Secondly, he didn’t fell for Lia instantly; he was angry with her at the start and just then, step by step, opened his heart. Thirdly, he was aware that their future was doubtful which means he has brains. He had lied to Lia about himself (she didn't reveal her identity too, but he was aware of her being a princess, while she had not even the slightest idea of who he was), but there were reasons for this deception. Lia said, she could never respect some papa's boy who let his father find him a bride and was ready to marry a stranger. Also, she didn't want to go back to the royal life while the Prince understood that summer was going to end and he must go home, to his duties, family, people. Why bother each other with something that had been doomed from the start? So he was quite.

BTW, I was expected to confess and Lia to choose the Assassin (and DIE for hurting my dear Prince), but Pearson had other plans.

As to Assassin… Do you wanna know why the book wasn’t over with Lia’s throat being cut in her sleep? The guy came with his fellows, they were gonna explode Morrighese bridges and this mission was going to take around 3 weeks. It was... kill the girl now and leave a comfortable place where you can flirt with prey for a while and end her when the time would come, or have a little patience. Also, the guy used to kill rival soldiers, bad people, and strong men, not pretty little princesses. So he decided to pretend and stay in Terravin undercover. But with every day passing by he was more and more getting interested in Lia. As a result, instead of killing the Princess, he had abducted her with his friends' help and took her for a two months rode-trip, riding to Venda. At the start of the book the Assassin was just annoying, after 200 pages with him I reconsidered this feeling and understood this character better.

However, I'm still team-Prince.

BTW, I’m glad the truth about his personality came out the way it did. It was better than I had imagined.

Overall: I didn’t expect to even like this book, let alone fall in love with it. But I did. Maybe you would too.

На русском...

Жанр: эпик/хай-фэнтези, YA
Фишки: все врушки (и принцы, и принцессы и ассасины)
Фейл: паространичные притормаживания событий
WOW: ху из ху
POV: мульти, от первого лица
Геометрия чувств: лайт
На русском: нет

Цитатосуть«Что за девчонка посмела унизить два королевства в угоду личным желаниям?»


Принцесса должна отыскать свое место в переродившемся мире.

Она сбегает с собственной свадьбы.

Она крадет древние документы из секретной коллекции Канцлера.

Она становится целью охотников за головами, посланными ее же отцом.

Она – принцесса Лия семнадцати лет от роду, первая дочь клана Мориганов.

Королевство Мориган зиждется на традициях канувшего в лета мира, но с некоторыми обычаями Лия мириться не в силах. Женитьба в политических целях с тем, кого она никогда не встречала, точно не для нее.

С нее хватит, она готова начать новую жизнь – утром в день своей свадьбы Лия сбегает в отдаленный городок. Она сливается с толпой обычных селян, а спустя какое-то время встречает двух загадочных и привлекательных незнакомцев, не подозревая о том, что один из них – брошенный принц, а второй – ассасин, посланный отнять ее жизнь.

В водовороте хитрости и лжи Лия вот-вот откроет опасные тайны – тайны, которым под силу пошатнуть ее новый мир, как раз тогда, когда она начала влюбляться.

«Возможно, нюансов любви столь же много, сколь и оттенков небесной сини».

Давеча простыла и вот теперь, лежа с полутемпературой, пытаюсь обрисовать впечатления о книге «Поцелуи лжецов» (Знаю, оригинальное название несколько иначе переводится, но это лучше отражает суть).

Мне понравился стиль написания: язык, структура, образы, мысли. Лия - забавный рассказчик.
«Шестидюймовый клинок. Я мысленно улыбнулась. И он купился? Да там позорных дюйма четыре – зато они неплохо лежат в руке, – и как заметила тетушка Бернис: не грех приврать, когда говоришь об оружии, победах и определенных частях тела».
Трогательные моменты настолько трогательные, что я даже плак-плак в метро, а потом плак-плак на работе (а потом книга кончилась и я прекратила размазывать тушь).

Суть вот какая: юную принцессу с длиннющим именем (которое я не запомнила) решают отдать замуж в соседнее королевство (военный союз, все дела). Помолвка проходит вслепую – во дворец приезжает отец будущего жениха (буквально дышащий на ладан), подписывает необходимые бумаги и отчаливает, чудом не почив в дороге. Лия (ее так братья величают) делает логичный вывод: с подобным папашкой принцу поди за пятьдесят. Вот и зачем ей какой-то старче?

В день своей свадьбы девчонка наша уматывает прочь, как Джулия Робертс в «Сбежавшей невесте» - на коне, но в отличии от Джулия Робертс удирает она не одна, а в компании служанки Полин. Отправляются беглянки в родной город последней – Терравин, где у Полин осталась тетка, владеющая таверной. Та с привечает и племяшку, и принцессу, дает им работу, кров и обещает хранить тайну.

Лия довольна – простая жизнь, никому ничего не должна, а может и любовь вот-вот нагрянет. И нагрянула. В виде двух молодых людей, переступивших порог таверны в один из вечеров. Одного у нас звать Кейден, он блондин с темно-карими глазами и располагающей внешностью. Второго – Рэйф, этот на вид холодный – льдисто-синие глаза, темные волосы, отстраненная манера держаться. Так-то оба хороши – выбирай не хочу, но не все так просто.

Один из них – обиженный жених, брошенный в день своей свадьбы кое-какой своенравной принцессой, решивший разыскать заразу, в бесстыжие глаза поглядеть и может даже скандал закатить (он пока не решил).

Второй – ассасин из Венды (варварского государства, которому союз Моригана, откуда родом Лия, и Далбрека, откуда явился принц, не выгоден), посланный прикончить местную Джулию Робертс.

Казалось бы, в книге представлены POV’ы мужских персонажей, в головах мы у них побываем еще до сцены в таверне, но… ни имен, ни характерных черт, ничего такого в этих главах автор на мне откроет. Понимаете, к чему я веду? Придется вместе с Лией оставаться в неведении относительно личностей новых знакомых. Я поняла, кто же из них кто, но только потому, что была предупреждена о загадке и читала предельно внимательно. Процентах на 30% количество подсказок зашкалит и каждый сможет проверить свою догадку. Подобный сюжетный ход считаю гениальным, на месте автора продержала бы интригу до самого финала, но дальнейшие события не позволяли больше юлить. Вот такая у нас завязка.

Впереди бескрайние земли целого континента, опасности, смерти, слезы, любовь, отчаяние, легенды, традиции, приключения.

Автор проделала кропотливейшую работу. Знаете, как бывает, вроде сюжет разворачивается в рамках хай-фэнтезийного мира, а герои вечно сидят в четырех стенах, и ты понятия не имеешь, а есть ли в этом мирище что-то кроме бальной залы и конюшни. В мире Мэри Пирсон усё есть: и самобытные территории, и народы, которым они принадлежат, и старинные обычаи, и уникальная история мира, в котором живут Лия, Кейден, Рэйф, Полин и другие герои книги.

Вот, кстати, и мир, придуманный Мэри Пирсон:

Главной героине предстоит пройти непростой путь, закалиться чередой обретений и потерь, прозреть, открыть в себе дар (воу, а я не сказала, что у перворожденных дочерей Мориган в определенном возрасте открывается способность к предвидению?), повзрослеть и задаться серьезной целью.

стадия 1
«Что за девчонка посмела проявить неуважение к обоим королевствам и ведет себя так, как ей вздумается?»
стадия 2
«Я – солдат отцовской армии».
стадия 3
«Возможно, теперь мой черед примерить роль ассасина».
Мне, кстати, ГГ весьма импонирует – она остра на язык и умудрялась парировать даже в самых непростых ситуациях.
- Убирайся! Я, может, твоя пленница, но шлюхой твоей не стану.
Вот-вот, ассасинушка! *team-Принц!*

В последних абзацах содержатся легкие спойлеры.

Да, я на стороне брошенного жениха.
«Я хотел бы что-то сломать, но вокруг меня все и так в руинах».
Практически с первых строк. Во-первых, голубокровые юнцы – моя слабость; а, во-вторых, вел он себя блестяще: прошел все стадии от злости и обиды на умывшую его невесту до глубокой влюбленности в нее же. При этом парень отдает себе отчет в том, что совместное будущее с беглянкой – сомнительно предприятие. Во-первых, Лия ясно дала понять – папенькинких сынков, за которых отцы устраивают браки, она уважать не намерена; во-вторых, он соврал о том, кто он есть; в-третьих, Лие нравится жизнь обыкновенная, она не горит желанием нырять с головой в политику и сковывать себя по рукам и ногам придворным этикетом (принца же никто от принцевских обязанностей не освобождал, рано или поздно ему пришлось бы вернуться во дворец). Вот и как тут раскроешь карты? Я думала, признается парнишка в своей благородности, и экс-принцесса психанет, навострив лыжи в сторону ассасина. А вот и нет.

Кстати, об ассасине. Почему книга не кончилась тем, что парень, прибыв в Терравин, вонзает кинжал своей жертве в сердце и отбывает восвояси? А вот почему: приехал он не один, а с друзьями, которым Комизар, правитель варваров, дал другое задание – мосты повзрывать в Моригане (а дело это хлопотное). Ребята разделились, а встретиться условились недели через три. Времени у парня вагон, а девчонок он прежде не убивал (солдат – да, неугодных Комизару мужиков – да, миловидных принцесс – нет). Парень решается прикончить Лию в последний день пребывания в Терравине, и позволяет себе увлечься ей ненадолго. Но чем больше проходит времени, тем меньше в нем остается решимости. В итоге, дабы спасти обреченной принцессе жизнь, он решает соврать Комизару о том, что у Лии есть дар (а дар у нее есть, но ни она сама, ни другие люди об это мне знают), и тем самым убедить его, что живой она им полезней.

Что дальше? Трындец. Но если поначалу ассасин меня раздражал, то проведя с ним 200 страниц, я начала его понимать.

И да, мне понравилось то, как именно открылась правда о личности принца. Я себе таких драм накрутила! А вышло гораздо лучше.

Вывод: не ожидала, что книга мне ТАК понравится. Думала – чушня.

ПС: вторая часть уже вышла, а до третьей доооолго, давайте читайте и будем вместе ломаться в ожидании финала.

The Remnant Chronicles (Хроники выживших):

No comments:

Post a Comment