*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Friday, September 30, 2016

Crooked Kingdom by Leigh Bardugo (Ли Бардуго - Продажное царство)

Release: September 27th 2016 by Henry Holt and Co, 546 pages

9 out of 10
Genre: high-fantasy, upper-YA
Stuff: superpowers, criminals, high stakes
Fail: cruel twist
WOW: writing, characters, complex plot
POV: 3rd-person, multi
Love-Geometry: nothing serious

Quote-Core“You don’t win by running one game.”


When you can’t beat the odds, change the game.

Kaz Brekker and his crew have just pulled off a heist so daring even they didn’t think they’d survive. But instead of divvying up a fat reward, they’re right back to fighting for their lives. Double-crossed and badly weakened, the crew is low on resources, allies, and hope. As powerful forces from around the world descend on Ketterdam to root out the secrets of the dangerous drug known as jurda parem, old rivals and new enemies emerge to challenge Kaz’s cunning and test the team's fragile loyalties. A war will be waged on the city’s dark and twisting streets―a battle for revenge and redemption that will decide the fate of the Grisha world.


Buddy-read with Julia I'm Up For Some Blood, Vira So Many Feels, Nastassja The Wrath, and Sarah Too Pregnant For This Shit. 

Crooked Kingdom is an extraction of feelings, meanings, and storytelling itself. Every word is precise, every line is a punch, every scene is a little life. So accurate! Screamingly funny, terribly sad, extremely painful. But despite the brilliant writing, exceptionally complex plot, and amazing set of characters, I can't give the book 10 out of 10. Just can't. No matter how good was your day if you ended up homeless and beaten. No matter how sweet was your pie if the last bite had a sour taste. No matter how awesome a book was if the final rip your heart out.

Spoilers Ahead. Read it only after you finished the book. 

Look at these guys...

Let's play Russian Roulette. Six characters. Six bullets. Only five of them are blank. Which isn't?

To be honest, I feel so empty... I don't know what to write, how to express myself, how to translate my excitement mixed up with PAIN from emotions to words. Maybe I should start with the final? With the very thing which destroyed me to the core? Why not. Let's talk about the bullet that wasn't blank. Let's talk about Matthias's death.
“I have been made to protect you. Even in death, I will find a way.”
What the fuck? No, really. WHAT THE ACTUAL FUCK? This twist seems like a tribute to the epic drama. No one died except for Matthias! Even bad guys are safe and sound! And what kind of death it was? A ridiculous one! He didn't try to cover Nina with his body, he didn't sacrifice himself in a battle. People called the Darkling's death pointless and simple and all but look at THIS. WHY MATTHIAS?! Why not Kaz??? Matthias was going to change the world while Brekker was going to 'build an empire and watch it burn'. Nice.

What am I supposed to do with my memories of my dear Fjerdan? Of my favorite romance in this series? Every time I see a quote with Matthias and Nina, a dead body appears before my eyes. I know people who love to lose their favorite characters to death, I do too, I love to cry myself out over a fictional person, I'm weird. But I need them to stay alive when the book is over. To be brought back or something. Thus, I have my emotions and a happy ending. Thus, I'm able to live with these characters in my heart, to remember a series with a bittersweet ache in my chest, to re-read it one day. I can't do the same with a corpse!

Everything is ruined if your favorite character is dead. Every happy moment he had is shadowed and doomed. And Matthias had SO much. Unlike Kaz (or Darkling). His death could accent his path, could highlight his interactions with others and Inej in particular, 'cause everything he shared with people was kinda sad and harshly. Death loves suchlike things. Death makes them shine. But Matthias was different. His story was sad AND happy. You know what death makes with happy memories? It makes them ugly and sharp. You recall 'em and cut yourself. I see no reason for Matthias to die. No one. Aside from the necessary amount of drama. And that's unacceptable.

Now let's try to discuss everything else. But be ready for my 'if not for Matthias's death' fest.

All the characters went through one hell of a development. They had to accept themselves, fight their fears, find their paths. And they did. And throughout Leigh opened for us their souls, let us watch, let us touch, let us wear their skin. That's not always a pleasant experience, 'cause Bardugo loves her heroes beaten and scarred. But that's always insightful and revealing.

“The Suli believe that when we do wrong, we give life to our shadows. Every sin makes the shadow stronger, until eventually the shadow is stronger than you.”
“If that were true, my shadow would have put Ketterdam in permanent night.”

“Maybe,” Inej said, turning her dark gaze to his. “Or maybe you’re someone else’s shadow.”
I grew tired of Kaz's endless wits and schemes. Did you notice that he generates all the plans? And he always knows a way out. Marty Stu the Antihero. When one guy commands everyone and plays a tough nut, it's not a crew. It's a commander and his army. But everyone keeps calling it teamwork. I won't lie by saying I didn't feel for Kaz, that my heart didn't break for his story, that I wasn't impressed with his mind. I did. But I don't like him. Sometimes he seems forced and toomuched.

“Her heart was a river that carried her to the sea.”
This installment gave us more details of her life in the brothel and, ugh, that was sickeningly painful. In fact, I didn't need more details of her Menagerie's past than I've got from book #1. I have my imagination. And I asked it not to dwell on. All in all, I do like this character, I admire her strength, I'm proud of her will and bravery (she fell for Kaz after all). I will miss her Suli sayings, but I won't miss her. No echo.

“He was always in motion, like a lanky piece of clockwork that ran on invisible energy. Except clocks were simple. Wylan could only guess at Jesper’s workings.”
We learned more of his past, inner demons, and power. We met his father. And you know what? I started to like the fellow more. Plus his eyes and mind are always searching for Wylan, which I like a lot.

“A chemical weevil,” said Jesper, “But Wylan still hasn’t named it. My vote is for the Wyvil.”
“That’s terrible,” said Wylan.
“It’s brilliant,” Jesper winked. “Just like you.”
My second fav in this series (the first is Nina&Matthias, yeah, they are inseparable). His POV was pretty heart-breaking. To say the truth, I relate with Wylan way stronger than with others, 'cause he's a homeboy, he has no superpowers, he can't fight or shoot, but he does his part and adjusts. I adore weaklings with a spine, I adore cuteness with teeth (remember his jealousy of Kuwei's affections for Jes or of a blond girl at the university?). Too bad we have his POV only in Crooked Kingdom. I'm still thirsty for Wylan's thoughts.

You are a stolen painting, Kuwei. Too recognizable to sell on the open market, too valuable to leave lying around.”
Who knew I would fall for the guy? He wasn't developed fully, he was more like a sketch of a potentially awesome character, but I found myself charmed by his ways.

“You aren’t a flower, you’re every blossom in the wood blooming at once. You are a tidal wave. You’re a stampede. You are overwhelming.”
I love this girl! She's natural in friendship, love, bravery, humor, compassion. She's innocent and seductive, silly and smart, serious and easy. She can be everything! She IS everything. But she doesn't have anything. Not anymore. I hate that she's the only one who came out of this crow's shit with such a loss. It's unfair, I know. She was never sold to a brothel, she never lived on the streets. But she has her own losses! Her own miseries. She didn't deserve to suffer more than her comrades.

“I don't like this."
"To be fair, Matthias, you don't like much.”
I can't even think of him and not cry. We were aware of his past, but he had more to share. The story about his wolf cut me open and left me to bleed. He's so honorable and pure. And he treated people with such respect! Let alone his feelings toward Nina. Big love for big guys. In my review for Six of Crows I said that he went through the most serious character-development of all. He became a different person at the end of the previous book and I didn't expect him to grow further in this one. But he did! And for what? I won't buy tales about other worlds and after-death lives.

Zoya, Genya, Tamar and Nikolai
“Why does your weak king send a filthy pirate to do his bidding?” sneered the Fjerdan ambassador, his words echoing across the cathedral.
“Privateer,” corrected Sturmhond. “I suppose he thought my good looks would give me the advantage. Not a concern where you’re from, I take it?”
“Preening, ridiculous peacock. You stink of Grisha foulness.”
Sturmhond sniffed the air. “I’m amazed you can detect anything over the reek of ice and inbreeding.”
NIKOLAI. I was literally screaming when he appeared. For me, it was a GIFT. A few more lines from one of my favorite male lead ever to cherish, to re-read, to be happy with. To be hungry for MORE.

And it was good to see those old heroes didn't go OOC.
“Ma’am …” Wylan attempted. “Miss Genya—”
Genya smiled, her scars tugging at the corner of her mouth. “Oh, he is sweet.”
“You always take to the strays,” said Zoya sourly.”
Grisha's vibes. Me smiling.

“Rich men want to believe they deserve every penny they’ve got, so they forget what they owe to chance.
Van Eсk turned out to be a more serious opponent than Pekka Rollins. I'm satisfied with their fates, though I was waiting for more from Rollins. Like... one chat one threat and he's gone. Too simple, anyone?

Nina and Matthias
“They were twin souls, soldiers destined to fight for different sides, to find each other and lose each other too quickly.”
What a couple! What romance! A huge brooding tulip and a delicate catastrophe. So different, so alike. He was ready to change for her, she was ready to wear the ugly traditional dresses of his country. I didn't re-read Six of Crows, but I remember everything about these two. Every scene. Every dialogue. And now they screwed. And there won't be any games in Princess and Barbarian. Only Nina and her oath. The most painful thing is that chapters 38-39-40 are amazingly written.
“Come back ,” she demanded. He breathed. His eyelids fluttered and opened. His eyes shone black.
“Matthias,” she whispered. “Speak my name.”
His voice, his beautiful voice. It was the same. She clutched his hand, searching for him in that black gaze. But his eyes had been the ice of the north, palest blue, pure. This was all wrong.
How something wrong and ugly can be so beautiful? 

Kaz and Inej
A red blossom of blood had spread on the bandage tied around her shoulder. She tugged awkwardly at the strip of towel. “I need Nina to fix this one.”
He didn’t mean to say it. He meant to let her go. “I can help you.”
Her gaze snapped to his in the mirror, wary as if gauging an opponent. I can help you. They were the first words she’d spoken to him, standing in the parlor of the Menagerie, draped in purple silk, eyes lined in kohl. She had helped him. And she’d nearly destroyed him. Maybe he should let her finish the job.”
Drama Monarchs. They were doomed and that was awesome. Their almost touches were more intimate than sex, 'cause both of them were as close to each other as their limits allowed. And that is what sex is about. That's why I'm not very happy with the ending. Too sugary. Too sweet. Too unbelievable. Time could heal them. Or a good therapy. Or they could apart for good. That might be a better painful-twist than Matthias's death. Painful and hopeful, 'cause until your characters live there'll always be hope. Bardugo chose another path. And my grief twisted my vision of Kaz and Inej. I'm not happy for them. I'm jealous. 

Wylan and Jesper plus a bit of Kuwei
“Kuwei turned to Jesper. “You should visit me in Ravka. We could learn to use our powers together.”
“How about I push you in the canal and we see if you know how to swim?” Wylan said with a very passable imitation of Kaz’s glare.
Jesper shrugged. “I’ve heard he’s one of the richest men in Ketterdam. I wouldn’t cross him.”
Oh, I loved these two or shall I say three? They all gave me joy. The moment when Jes mistook Kuwei for Wylan was predictable but SO funny. As to Jes and Wy... *le happy sigh* That was very smart to give Wylan his face back and only then make him kiss Jesper. But what was even smarter is to show us this and previous 'wrong' kiss through Jesper's POV. If not for these boys, I might die after 91%.

The plot, as I already said, was intricate and complex. A lot of schemes, a lot of plans, a lot of unexpected twists. And a lot of EPIC moments. Nina raising the dead, Matthias leading his little Grisha army out of a trap, Kaz taking over the Dregs, Inez fighting her 'shadow', Jesper making an impossible shot, Wylan gets beating hard for the crew's sake, and then some more. I LOVEDLOVEDLOVED it. Not a dull moment. Even looong chatting was fun, because of the character's banter. Bardugo knows how to balance a story.

The final was written nicely, but I have complaints. Kaz and Inej were acting as a courting couple and holding hands. Too fast recovery after so long-term trauma. Plus Kaz's jokes and light mood were a bit OOC. I needed more of Nina. To see her Fjerda maybe? Matthias's wolf might come to his grave... The rest of the characters might not joking around next to their dead friend's body (that was freaking terrible). Something... anything. A bit more of Wylan? Of his vision. It's like Marissa Meyer's The Lunar Chronicles. You may pretend that the series is about maybe characters, but in fact, it's about Cinder. Here's the same. Everything ended with Kaz, his precious Inej, and Pekka.

All in all, I love and hate Crooked Kingdom. It's a brilliant work and a brilliant whatthefuck. Or is it me and my habit to fall for sidekicks? Anyway, I'm looking forward to more stories by Leigh and hope she won't forget about Nikolai and his potential series too.

PS: I ship Nina and Nikolai (if you saw that other people do it now too, then I did my work great). Yes, I'm that horrible. But only he deserves my precious Nina and only she deserves my precious Nik. Plus only the thought about them having a chance to together soothe my anger. So I'll hold on to it.

На русском...

Жанр: хай-фэнтези, upper-YA
Фишки: криминальный мир, аферы, суперспособности
Фейл: последние 10%
WOW: стиль письма, герои, юмор
POV: от третьего лица, мульти
Геометрия чувств: нулевая
На русском: нет

Цитатосуть«Ведя одну игру, победы не видать».


Команда Каза Бреккера только что пережила опаснейшее ограбление, но вместо заслуженной награды получила нож в спину. Теперь им вновь придется бороться за выживание. Обманутые и лишенные ценной напарницы, они как никогда нуждаются в ресурсах, союзниках и надежде. А тем временем в Кеттердам стремятся могущественные противники с намерением уничтожить секреты страшного наркотика под названием юрда парэм. Старые соперники и новые враги бросят вызов хитрости Каза и проверят на прочность верность его товарищей. Война начнется на темных извилистых улицах Кеттердама, она станет битвой за возмездие и искупление и решит судьбу магии в мире Гриш.


«Продажное царство» — словесно-эмоциональный экстракт: каждая строчка весома, каждая сцена подобна маленькой жизни. В конце концов, я хайлайтнула 80% текста (почти 450 страниц цитат!). Но несмотря на потрясающий стиль письма, комплексный сюжет и глубину персонажей, я не могу поставить 10 из 10. Потому что не важно, насколько хорошим был день, если после заката тебя избили. Не важно, насколько сладкими были ягоды, если последняя оказалась горькой. Не важно, насколько чудесной была книга, если финал сыграл в футбол твоим сердцем.


Поглядите на эти ребят...

А теперь давайте сыграем в русскую рулетку. Шесть патронов на шесть героев. Пять холостых, один нет. Кому не повезет?

Я бы оставила интригу напоследок, но если не выплеснуть ужас и недоумением прямо сейчас, я не смогу перевести свой восторг, смешанный с болью, с эмоционального на русский. Так что давайте начнем с конца. С той пули, что убила Маттиаса.
«Я был рожден, чтобы тебя защищать. Даже смерть не отменит сей клятвы».
Вот и что это, на хрен, было? Жертвенный агнец на алтаре Драмы? Кроме Мати никто не умер! Ни один антагонист, ни один протагонист. И ладно бы он погиб в сражении (был повод!) или, прикрыв Нину. Нет, его смерть оказалась настолько рандомной, что хотелось рвать на себе волосы. Люди кричали о бессмысленности и неэпичности гибели Дарклина, но на фоне судьбы Маттиаса, Сашка все же выигрывает. Да и зачем убивать Матю? Почему не Каза? Первый собирался менять мир к лучшему, а второй «построить империю и сжечь ее дотла». Миленько.

И что мне делать со своими воспоминаниями о белом брутале-натурале (да-да, я как бы намекаю на истинную причину его смерти)? О любимом романсе серии? Теперь каждый раз, читая отрывок о Нине с Маттиасом, я буду думать о том, что они обречены. Я знаю тех, кому нравится хоронить любимых персонажей, я и сама такая. Но мое отличие в том, что мне нравится их хоронить только на время. Пощекотать нервишки, поплакать, а потом порадоваться чудесному воскрешению. Вот тогда я смогу вспоминать о серии с ностальгией и горечью, с приятным томлением в груди, с желанием перечитать историю снова. С трупами это, увы, не проходит.

Смерть героя — радикальный метод, эхо которого разлетается по всем книгам серии. И характер этого эха может быть разным. Смерть Каза подчеркнула бы его мрачное прошлое и отстраненное настоящее, а недороман с Инэж засиял бы, как тысячи лун. Так было с Дарклином! Грустная смерть, которую со временем понимаешь и принимаешь. Она не наводит тень на то, что у мистера Ди было с Алиной или на то, что он сделал для Равки. Скорее наоборот — подсвечивает, углубляет, иконизирует. С Казом было бы то же самое. Но Ли убила Маттиаса. Человека, прошедшего через самый крутой девелопмент. Человека, чей ПОВ не лишен был счастья. Человека с будущим. И тем самым перечеркнула все. Эхо таких смертей дарит не светлую грусть, а ворох испорченных воспоминаний. Таких, которые режут, стоит к ним обратиться.

Почему поклонники Маттиаса должны платить подобную цену за то, что Бардуго пошла на поводу у дайверсити-наци? Да-да, других причин я просто не вижу. Сомневаюсь, что Ли не понимала, как здорово было бы порешить Каза (даже его фанаты были готовы к такому и остались разочарованы!). Так что дело явно в чертовой толерантности.

Ладно, теперь обо всем остальном.

В «Продажном царстве» всех персонажей ждет встреча со своими демонами, борьба с величайшими страхами, определение целей и принятие себя. Бардуго вскрывает героев и предлагает нам заглянуть внутрь, потрогать, пожить в их головах. Этот опыт отнюдь не всегда приятен (у всех непростые судьбы), но отпрянуть тоже не хочется.

— У Сули есть поверье: каждый грех придает нашей тени вес, наделяет ее силой. В конце концов, она обретает плотность и побеждает тебя.
— Будь это так, моя тень давно погрузила бы город в вечную тьму.
— Или ты и есть чья-то тень.
Я устала от Каза и его неиссякаемой гениальности в купе с непобедимостью. Даже неудачи ведут его к победе! Марти Стю с налетом антигероизма. А еще он САМ генерирует все планы. Дело в том, что когда один человек руководит другими, не терпит возражений и буквально навязывает свою волю — это не есть команда. Это армия, начальник и подчиненные, что угодно, но не команда. И это меня напрягло. Не буду врать: меня впечатлило умняшество Каза, растрогало его прошлое, задело и настоящее. Но как персонаж он точно мне разонравился. Слишком утрированный.

«Ее сердце стало рекой и поспешило к морю».
В «Продажном царстве» было немало отсылок к жизни Инэж в борделе. Весьма неприятных отсылок. Лично мне не нужны были эти подробности. Я и так понимала, что могло происходить с похищенной девочкой, проданной в секс-рабство. Инэж сильная, волевая и смелая (она же влюбилась в Каза, а это вам не хухры-мухры). Я буду скучать по ее поговоркам, а вот по ней… нет.

«Он не замирал ни на секунду, словно деталь механизма, приводимая в движение невидимой силой. Но механизмы можно понять, а суть Джеспера оставалась для Уайлана тайной».
«Продажное царство» знакомит нас с прошлым Джеспера: с его детством, даром, душой, и тем самым делает перса 3Dшным. Таким мне он нравится больше. К тому же глаза Джеса всегда в поисках Уайлана. Для меня это жирный плюс)

— Химический долгоносик, — сказал Джеспер. — Уайлан не дал ему имя. Как насчет Уайлоносика?
— Кошмарный вариант, — отозвался создатель гранулы.
— Скорее уж гениальный, — подмигнул ему Джес. — Как и ты.
Мой второй любимый герой (на первом месте Нина с Маттиасом, они у меня неразлучны). В этой части ему достается ПОВ и… черт, готовьте платки. Уайлан кажется мне самым «моим» персом: домашний цветочек без суперсил, не умеющий драться или стрелять, но обучаемый и адаптивный. Это же я! Размазня, закаленная жизнью. Потому мне так нравятся милаши со стальной волей, дающие отпор в меру своих возможностей (ревность Уайлана бесподобна!). Очень жаль, что его главы появились только в «Продажном царстве». Не хочется расставаться.

— Ты — украденное полотно. Слишком известное, чтобы продать на рынке. Слишком ценное, чтобы лежать в закромах.
Кто бы мог подумать, что мне так понравится это парень? Недокопанный до конца, но потенциально клевый герой, очаровавший меня на раз. Опять таки: жаль расставаться. Может, он появится в книге Ника?)

— Ты не цветок, а цветущий сад. Цунами. Массовое буйство. Ты — это все и сразу.
Обожаю эту девчонку. Она естественна и легко подстраивается под обстоятельства. В ней море позитива, любви к жизни и любви в принципе. В этой части ей предстоит лишиться прежнего дара и обрести новый, встретить старых друзей, распланировать будущее, а потом… Маттиас. И это нечестно! Каждый из героев хлебнул горя, но в итоге все в шоколаде, а Нине не повезло.

— Мне это не нравится.
— Давай смотреть правде в глаза, Маттиас. Тебе вообще мало что нравится.
Окей, здравствуйте, слезы. Давно не виделись.

Итак, мы вроде бы знали про Матю все, а оказалось, что ему еще есть, чем поделиться с нами. История о волке нанесла мне пару ножевых и бросила умирать. Маттиас — воплощение чести и чистоты. А еще он очень уважительно относится к окружающим и не лезет в чужой монастырь со своим уставом (хотя именно этому его учили в дрюскелле). А уж как он влюблен в Нину! Большому кораблю большое плавание, как говорится. В рецензии к первой части я говорила о том, что Матя прошел через самые серьезные изменения по сравнению с другими персонажами (на страницах книги, не в прошлом). В конце «Шестерки воронов» он стал совершенно другим человеком, и я не ожидала увидеть дальнейший прогресс и в «Царстве». Но он случился! И ради чего? Ради «теперь он в другом мире, увидитесь в следующей жизни»? Я такое не ем.

Зоя, Женя, Тамара и Николай
— Что, ваш король-слабак решил прикрыться грязным пиратом на этом аукционе? — спросил фьерданский посол, и его слова разнеслись по всему собору.
— Капером, — поправил его Стурмханд. — Полагаю, дело в моей привлекательности. Он решил, что это поможет. А вы, я смотрю, совершенно «беспомощны» в этом плане.
— Расфуфыренный павлин. От тебя за версту несет вонючими Гришами.
Стурмханд демонстративно принюхался:
— Поразительно! Здесь разит снегами и кровосмешением, а вы все равно что-то учуяли.
НИКОЛАААЙ. Я начала визжать, как только в книге упомянули молодого человека с лисьими чертами лица. Мечты сбываются. Ли сделала мне и другим поклонникам «Гриши» невероятный подарок: несколько новых сцен с любимейшим персонажем. Я из до дыр зачитаю, а потом попрошу еще. Боже, мне серьезно нужна книга про этого лисенка!

А еще приятно, что старые персы не вышли из образа.
— Мэм… — начал было Уайлан. — Мисс Женя…
Та улыбнулась, и шрамы на ее лице чуть-чуть натянулись.
— Какой же он милый!
— Ты всегда неровно дышала к таким бродяжкам, — едко сказала Зоя.
Сердце фаната поет.

«Богачи уверены в том, что всего добиваются сами, и забывают о том, что дело еще и в удаче».
Ван Эк оказался куда более серьезным и интересным противником, нежели Пекка Роллинс. И хотя я довольна тем, как все разрешилось, мне не хватило больше коварства от Пекки. Коварства и силы. Одна угроза и он умотал из города, а после и из страны. Не слишком ли просто, а?

Нина и Маттиас
«Они были родственными душами; солдатами по разные стороны баррикад, обреченными отыскать друг друга и вскоре расстаться навеки».
Вот за кого я болела всем, чем можно болеть. За мрачного тюльпашу размером с дом и деликатную катастрофу. За столь разных и столь похожих героев. Он готов был меняться ради нее, а она готова была носить фьерданскую жесть, чтобы его порадовать. Я не перечитывала «Воронов» накануне релиза «Царства», но помню ВСЕ, что касается этих двух. Вплоть до мелких деталей. А теперь эти детали испачканы кровью. И не будет игр в «Принцессу и варвара». Не будет поездки в Равку. Ничего не будет, кроме Нины и ее клятвы. Самое ужасное, что главы 38-39-40 написаны запредельно.
— Вернись! — велела она.
Он сделал вдох. Ресницы затрепетали. Глаза открылись, блеснув тьмой.
— Маттиас, — прошептала она. — Произнеси мое имя.
— Нина.
Его голос! Чудесный голос! Он все еще был прежним. Она сжала ладонь Маттиаса и заглянула ему в глаза, но не нашла в них его. Чернота вместо льдистого взора цвета небес над Фьердой. Маттиас ушел навсегда.
Ужасная красота. Прекрасный ужас.

Каз и Инэж
«Повязка на ее плече окрасилась кровью. Инэж потеребила ее края и сказала:
— Попрошу Нину помочь.
Он не хотел этого говорить. Он собирался ее отпустить. Но:
— Я мог бы тебе помочь.
Их взгляды встретились в зеркале. Инэж выглядела настороженной, словно оценивала противника.
Я могла бы тебе помочь. То были первые слова, с которыми она обратилась к нему в холле «Зверинца», наряженная в фиолетовые шелка, с глазами подведенными сурьмой. И она ему помогла. Вот только в процессе едва его не разрушила. Быть может, стоило дать ей шанс закончить свою работу?»
Король и королева драмы. Обреченные, невозможные, сплошь в невидимо-видимых шрамах. Они «подошли» друг к другу так близко, как только могли, и потому их недокасания напоминали секс. И все, что касалось Каза с Инэж выглядело надрывным. А потом — БАХ — хэппи энд. Резкий! Ладно бы время и терапия вылечили обоих, но нет: прошло три недели, а ребята держатся за руки и бегут знакомиться с родителями, при этом Каз… внимание… ШУТИТ. А страницей ранее Инэж собиралась его оставить, потому что ей не хотелось всю жизнь ждать у моря погоды. Вот если бы Ли действительно развела этих двоих (вместо смерти Маттиаса), трагизма хватило бы всем, плюс в таком трагизме всегда остается дверь под названием «А вдруг?». Но Бардуго решила иначе, чему я вообще не рада.

Уайлан и Джеспер с примесью Кувэя
«Кувэй развернулся к Джесперу:
— Навести меня в Равке. Потренируемся вместе. Ты, я, наши силы и все такое…
— А, может, я сброшу тебя в канал и поглядим, умеешь ли ты плавать? — спросил Уайлан, взглянув на Кувэя фирменным взглядом Каза.
Джеспер пожал плечами:
— Я слыхал, этот парень — один из богатейших людей Кеттердама. Лучше его не злить». 
Ой, как я люблю этих двоих… или скорее троих?) Вот кто радовал до конца. Одни сошлись, а второй помер и ожил. Момент с путаницей близнецов был предсказуем, но желанен и ржачен. А второй поцелуй с уже настоящим Уайланом был прямо-таки воронятским. А-ля Ронан и Адам. А еще здорово, что в обеих киссин-сценах ПОВ принадлежал Джесу. Получился крутой контраст.

Сюжет в целом, как я уже говорила, вышел замысловатым: масса планов и схем, море хороших твистов и реально эпичных штук. Нина оживляет мертвых, Маттиас ведет за собой мини-армию Гриш, Каз отвоевывает банду, Инэж побеждает свою тень (великую ассасиншу Дуняшу, блеан; глоссарий говорит, что она Даняша, но поздно пить боржоми), Джеспер делает невозможный выстрел, а Уайлан терпит побои ради команды. Скучать не придется. Даже длиннющие балабольные сессии сбалансированы юморком.

Финал написан со вкусом, но у меня масса претензий. Каз и Инэж сошлись экстремально быстро и тут же включили OOC (out of character). Мне не хватило главы от Нины. Ее мыслей или поездки во Фьерду. Меня выбесило, как герои пять сек погрустили над телом Мати и переключились на деньги и шутки. ПОВа Уайлана было мало. О его судьбе мы узнали от других и ооочень сжато. Это словно Майер с ее «Лунными хрониками». Вроде героев полно, но Зола их заслоняет. Местной Золой являются Каз с Инэж. Глава от Роллинса получилась хорошей. Но опять же… взял и поджал хвост?

Вывод: «Продажное царство» я ненавижеблю. Гениальный стиль письма, гениальный whatdafuck. Или дело во мне и том, что я порой западаю на непопулярных персов? В любом случае, я бешено жду новые книги из-под пера Бардуго. И надеюсь, что дева помнит про Николая! Ли говорила, что с ним она не закончила. И теперь то же самое слышно о Нине…

Окей, I ship it.

The Grishaverse (Вселенная Гриши):

The Grisha (Гриша):

Six of Crows (Шестерка Воронов):

No comments:

Post a Comment