*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Friday, September 9, 2016

Empire of Storms by Sarah J. Maas (Сара Дж. Маас - Империя бурь)

Release: September 6th 2016 by Bloomsbury USA Childrens, 693 pages

2.5 out of 10
Genre: high-fantasy, NA
Stuff: fae, witches, dragons, a million kings and queens
Fail: gross sex, repetitiveness, pathos
WOW: the Witches' politics
POV: 3rd-person, multi
Love-Geometry: none

Quote-Core: "It was all borrowed time anyway."


The long path to the throne has only just begun for Aelin Galathynius. Loyalties have been broken and bought, friends have been lost and gained, and those who possess magic find themselves at odds with those don't.

As the kingdoms of Erilea fracture around her, enemies must become allies if Aelin is to keep those she loves from falling to the dark forces poised to claim her world. With war looming on all horizons, the only chance for salvation lies in a desperate quest that may mark the end of everything Aelin holds dear.

Aelin's journey from assassin to queen has entranced millions across the globe, and this fifth installment will leave fans breathless. Will Aelin succeed in keeping her world from splintering, or will it all come crashing down?


This review won't be long (too little free time), but you can find more of my rant in the reading progress's updates on GR and I'm ready to discuss the details in comments. Endlessly) Plus, you can read Simona's review, her rant is quite detailed and 'lovely as lightning' xDD


Here's the thing, I always disliked Chaol, shipped Aelin and Rowan and heartily liked QoS. I had no reason, aside from Dorian and Manon's ship (not a big deal, I guess), to end up in the minority with EoS. But then I read ACOMAF, got suspicious, and...

Yes, Empire of Storm is ACOMAF #2. Which is freaking ridiculous. After 4 books and 5 novellas danced to a one tune, we have utterly different sequel. The characters speak, act, think and move in a new manner (and that's not OOC, that's something else). Local folks from before wondered about many things, they never consider each other only as sex partners and never gauged body parts of every person they met. Even womanizer-ish Dorian not once thought about Celaena's breasts or tried to find wetness in the 'apex of her thighs'. But now the first thing someone has on his mind after meeting a woman is:
"She was delicately built, small enough that he might have thought her barely past her first bleed were it not for the full breasts beneath her close-fitting leathers."
The guys is Lorcan and he has a mission. Is this a way to estimate the strength of an enemy?

And even the Bad Guy wants to know whether Aelin sleeps with her Mr. Hawk. 'Cause that's fucking essential.

But let's start from the start. With the writing which is super repetitive. SJM always liked to put the same lines in her different works, but now she does it within one goddamn book. How lazy is it? Her characters flirt with similar words, think the same thoughts, do the same deeds. It's like Teletubbies. Remember how they liked to repeat the same actions? Or like reading about just one couple only with various faces and names. Or only names, 'cause bodies and faces of Maas's heroes and heroines are very alike. Full mouth, sensual lips, big eyes, straight nose, broad shoulders for men, full breasts for women, long legs, tough muscles, silky hair, silky skin, silky tongues... SJM changes colors of their features, but even Barbie dolls have more distinctions than these folks. Repetitiveness, lack of variety, what else... ah, yeah, pathos! Pathos all the way. I was skimming all the long speeches about one's fucking awesomeness and missed nothing. Only 100 (if not less) among ~700 pages were actually good and full of important things. What kind of editor does Maas have?

The characters. As I already said, it's hard to tell one from another after SJM split her cast into pairs. All the men are brooding and hot, all the women are sexy and bad-ass. I don't have any feelings toward these guys. Not angry with Lorcan, not scared for Aelin, not worked up because of Fenrys (unlike Dorian), not sad for Rowan, not anything for anyone.

I'm fed up with a all their beauty and handsomeness. Really. This book has no person with thin lips or small eyes or acne. Even Perrington transformed into an Apollo. I don't say that I love my heroes being ugly and stuff. But the author may not focus readers' attention on her heroes' appearance THAT HARD. We all the best of the best for people who love us and vice versa, but we can't be like that for everyone, since beauty is very subjective. And still Maas's characters are.

Romance. I ship no one. Not anymore.

Aelin and Rowan. Boring. At first he doesn't want fuck her in unappropriated places, then...
"He’d taken her three times on that beach—twice in the sand, then a third out in the warm waters."
Okay, King of Logic. That's actually it. He banged her a few times more (against the wall, by the way, Rhys and Feyre's fantasy is stolen) and married in the end.

Aedion and Lyssandra. He promised to marry her and then called her lying bitch. What Aldrik and Vhalla forgot in this book?

Manon and Dorian.
“It’d be a shame to lose the most beautiful woman in the world so soon into her immortal, wicked life.”
“I am not a woman.”
“Witch, woman … as long as the parts that matter are there, what difference does it make?” 
So they fuck. She let's him atop ('cause he's speshul). The end.

Elide and Lorcan. These two had a chemistry-spark but eventually became THE COUPLE. The one SJM writes about, pretending to have many ships.

Elena and Gavin. They wanted to have sex before the battle, but couldn't. Poor things.

Maeve and Hot Fae. She rapes them. I don't now why she, like Amarantha, has a problem with consensual sex and need to force somebody into her bed, but... Maybe this is a tradition of all ancient she-Fae? And if Aelin would grow old she'd start having males against his will too?

Chaol and Nesryn. Aren't there. But I'm sure that every night he whispers something like "I want to taste every inch of you" into her ear and she begs him to fill with his proud and honorable seed. (Upd. I was right. Read it).

Sex. Yeah, I got that Maas is eager to make her characters fuck after A Court of Vomit and Fuck. So I can only imagine how excited she was to write EoS. So many POVs! So many pairings! So many opportunities to took someone's pants off!!! But the sad news is that SJM still doesn't know how to write a hot scene. And when she tries to be original we have trembling mountains, glowing vaginas or something like that:
She slid her hand between them, and when she closed her fingers around him, marveling at the velvet-wrapped steel, Rowan groaned again, pushing into her hand. 
The velvet-wrapped steel! She also calls it the impressive demand or every hard inch of him. Where are we? In Bertrice Small's books?

Oh, and where Feyre's vagina glowed and Rhys's climax shattered mountains  Aelin set everything afire (and turns sand into glass) and Rowan's orgasm caused lightnings (and broken palm-trees).
"On and on, as he spilled himself in her, lightning and flame danced on the sea" 
"The lightning continued to strike, silent and lovely, even after he stilled". 
Ridiculous, huh?

Manon and Dorian's sex lacked elemental special effects, but softness, hardness and kisses to one and another corners of one's mouth (this line was used as many times as 'busybody' in ACOMAF) plus firework-ish releases hadn't gone anywhere.

I don't understand why someone would want to write so detailed sex-scenes if his or her fantasy is very limited and every a-la hot episode is a twin of its predecessor?

The plot... exists and that's already more than ACOMAF gave me. But it's too Sailor Moon-ish to catch my attention, sorry. The only things I loved were the witches' politics and the scene with Asterin's execution. Everything else... just meh. I also tired of almighty Aelin and her secrets. She has no reason to keep them now, and still she does for the sake of twits. Maas played this card in QoS, so now all the schemes behind allies' backs grew old and became irritating instead of shocking.

The ending. Hello, ACOMAF! Tamlin-Lorcan betrays everyone for a girl by calling for Maeva-Gibern/Amaranta so she could save his chick (FROM FUCKING WHAT?? I mean, his reason to do what he did was desire to save Elide. But you know what? She wasn't in danger. She found her queen, Manon and old buddies. She was happy! Did Maas think that everyone would miss that fact after subsequent events?). Maeva comes and punishes two Feyre's sisters warriors by releasing them from their oaths aka slavery chains. WHAT A PUNISHMENT GUYS. I think she could make them immortal too (to aggravate her actions, of course), but, alas, they already were. Aelin-Feyre willingly goes with Maeva-Tamling (yeah, Maeve is multinational) to save Elide, 'cause Maeve gave her a choice: she or Elide. Now mind that Aelin has to collect all the keys and die so the world could be cleansed from Erawen and his kin while Elide is a mere girl. One life or the world's fate? One life, decided Aelin, got whipped and went into sunset with a cray-crew. Then Rowan shows up and starts to scream, "Where's my wife?". The case is, our guys married in secret (Aelin knew that Maeve would come and did nothing aside from that because of reasons), and they are mates. AGAIN. I hate mating bond, it diminishes everything the characters had before with other heroes and each other too, 'cause mating means love by default. I don't get why Maas crosses her own development. Rowan and Aelin were enemies then friends then allies then more and more. And suddenly we find out that their fates were sealed even before they were born. And everyone they loved during their lives were nothing and no one. SJM screws even the friendship her heroes had with "I wanted you from the start!". Though she does it with every paring of her. I shouldn't be that surprised.

Diversity. I know that many people accused Maas in ignoring LGBT and POC topics. And yeah, in her previous books we've seen only one woman of color and no gay or lesbian person. Whether the publisher insisted or she herself decided to show 'em all, but EoS is full of queers. And all of them are dead or unimportant and shows up only in one or two sentences. Plus the only bi characters romances a woman. So what was that? "I have gays and lesbians! Fuck off!" scream? Diversity for the sake of diversity is a mock. If you don't feel like developing queer-relationships than stay away from this theme.

I wish my rant were longer, but besides aforementioned things the book has nothing to dwell on. It's all about desire to have sex, having sex or frustration because of not having it. Samey flirtations. A million kings, queens, princes, princesses and high lords. Even Manon's a queen now. There's war. Somewhere. The fuck I know where. And villains (with lame motivations). But we see them only on 50 pages from ~700, so...

All in all, Maas's writing is definitely not for me. Will I finish the series? Who knows. If I'd be in need of a good laugh then yeah, of course.

PS: For those who consider Aelin a great mastermind I have a question. How could she know in Rifthold where she'll end up in the end of the book #5? She can't see the future, can she? She couldn't send the right coordinates. So her awesome plan with armies is just a freaking deus ex machina. Also why did she need Manon to step into the mirror if everything was only about her? And why did she nothing despite her knowing of Meave's arrival to prevent the blackmailing? Why didn't say a word to anyone so her pips could ready themselves and come up with a plan? Yeah, I know, for reasons.

На русском...

Жанр: хай-фэнтези, NA
Фишки: фэ, ведьмы, куча принцесс, принцесс, королей и королев
Фейл: пафос, повторы, секс
WOW: ведьмы и их политика
POV: от третьего лица, мульти
Геометрия чувств: нулевая (зато стопицот шипов)
На русском: нет

Цитатосуть«Наши дни были сочтены».


Для Эйлин Галатиния путь к престолу лишь начался. Союзы были разрушены и заключены, друзья потеряны и обретены, а против тех, в ком спала магия, выступили те, что магии лишены.

Рушатся королевства Эрилеи, и врагам придется работать вместе, если Эйлин не хочет, чтобы близкие ей люди пали жертвами темных сил, покоряющих континент. Вот-вот разразится война, и единственный шанс на победу заключен в опасном квесте, способном лишить Эйлин всего, что ей дорого и любимо.


Я никогда не любила Кейола, шиперила Роуэна с Эйлин и осталась в диком восторге от «Королевы теней». Другими словами, причин ставить «Империи» меньше семи звезд (кроме Дориана с Манон) как таковых не имела. А затем я прочла АКОМАФ и поняла, что подстава не за горами.

Ревью будет спойлерным и компактным. Поэтапный рэнт можно прочесть в апдейтах GR (комменты других юзеров просто бесценны xD). Ну все, с богом…


Сразу вернусь к подставе. «Империя бурь» оказалась калькой «Двора всякой фигни». То есть сначала Сара пишет четыре книги и туеву кучу рассказов в четко-YAшной манере, а затем решает — пришло время NA. Прям посреди серии. Вслед за АКОМАФом. Раньше герои читали книги, дружили, страдали фигней, влюблялись, травили байки, а знаете что теперь? Теперь все друг друга хотят. И первым делом смотрят на сиськи:
«Девушка была миниатюрной — он даже решил, что созрела она недавно, а затем увидел пышную грудь, обтянутую плотно сидящей одеждой».
Вот так Лоркан оценивает врагов. А ведь даже Дориан, будучи дамским угодником, ни разу не смаковал в своей голове разные части тела встреченных им девушек и не пытался найти влагу в «средоточии бедер» Селейны. Но то было раньше. Теперь даже злобный мудак Эравэн в разговоре с Эйлин желает знать, с кем она спит и как часто. Ну вот сами себя спросите, в таком ли ключе написаны прошлые книги?

А давайте вообще потрындим про стиль, беда которого в следующем:

Повторы. Раньше Маас копипастила мысли/поступки/слова из своих старых работ, а теперь творит то же самое в рамках одной книги. Где-то меняя слова местами, а где-то не парясь даже над этим. Она принимает нас за Телепузиков? Помните этих ребят с их коронным «Еще! Еще!», после чего передачу показывали по новой. Вот с «Империей» что-то вроде того.

Штампы. Есть у нас персонажи. А как и различать? Полные губы, большие глаза, прямой нос, высокие скулы, длинные ноги, развитая мускулатура, широкие плечи у мужиков, отменная грудь у женщин, а еще шелковистые волосы, кожа и языки. Маас меняет палитру цветов, но у создателей кукол Барби и то получается лучше разнообразить линейку.

Забавный факт: в первых книгах Дориан был худощавым (книгами мускулы не накачаешь), а теперь он широкоплеч, силен и вообще даст фору любому Фэ. Это касается всех героев! Раньше они отличались: и внешне, и по характеру. А теперь все на одно лицо, один зад и одну грудь.

Пафос. Я пролистывала пафосные куски (а-ля «Я Эйлин, то-сё, не буду бояться, всех сожгу, я богиня (— Ты ж богиня, — вторит ей хор.) и все дела»). Но совсем спрятаться не получилось. Из 700 страниц только 100 (а, может, и меньше) вышли оригинальными и по делу. У редактора Маас выключен критик-фильтр?

Герои. Как я уже сказала, все на одно лицо. А с тех пор, как Маас поделила ребят на пары, я вообще не понимаю, кто где. Все мужики суровые и горячие, а девы соблазнительные и крутые. Нет, меня это не заводит. Интереса ноль. Я не зла на Лоркана, не боюсь за Эйлин, не теку от Фенриса (в отличие от Дориана, который, к слову, не гей… хотя, о чем это я, у Маас никто не гей, я об этом ниже еще напишу) и не печалюсь с Роуэном. Мне просто на всех плевать.

А еще задолбала всеобщая идеальность. Ни одного чела с тонкими губехами и прыщами. Даже Перрингтон (жирный, лысый фуфука) внезапно стал Аполлоном, как будто Маас психанула: «Нет, не могу я писать про таких несовершенных людей. Срочно на операцию!». Я не требую кунсткамерных уродцев в качестве главных героев, я лишь прошу не повторять через строчку о том, какие все совершенные. Даже Эдвард Каллен стал бы комплексовать. Плюс я не верю, что все герои невероятно красивы в глазах каждого персонажа. Для тех, кто нас любит, мы все самые-самые, но остальные видят в нас… просто людей, а не секс-бомб с чувственными губами.

Романс. Моя гавань пуста. Ни одного шипа. Что до Маас:

Эйлин и Роуэн. Скукота. Сначала он не хотел потрахиваться в непотребных местах, затем…
«Взял ее трижды на пляже — дважды на песке и еще раз в теплой морской воде».
Секс на пляже? Мне жаль расстраивать Сару, но песок в интересных местах штука не очень приятная. А если сдобрить это СОЛЕНОЙ морской водой… ой красота. Кстати, был еще один секс — у стены (простите, Фейра и Рис, ваша фантазия больше не ваша). А затем свадебка. Да.

Эдион и Лисандра. Он обещал взять ее в жены, а после назвал лживой сукой. Вот как бы и все. Алдрик с Валлой гордились этой парой.

Манон и Дориан.
— Отпустить тебя доживать бесконечную жизнь и творить свои злодеяния? Ну уж нет, не хочу лишиться общества самой прекрасной женщины в мире.— Я не женщина.— Женщины, ведьмы… в тех местах, на которые я претендую, различий у вас нет.
Нормально, да? Присунуть можно и ладно. Он и присунул, кстати. И она позволила Дорику быть сверху. Впервые в жизни! Ведь он осооообенный.

Элайда и Лоркан. Нежданчик, да? Сначала там даже химия промелькнула, а затем они стали the парой, той самой, о которой Сара всегда строчит, притворяясь, будто пишет о разных.

Елена и Гэвин. И эти засветились. Хотели перепихнуться накануне битвы, но не получилось. Бедняги.

Маева и толпа Фэ, которых она насилует. Что за фигня со злодейками в сериях Маас? Они же красотки и все такое, но отчего-то им никто не дает, приходится принуждать. А, может, это традиция древних Фэйш? И Эйлин, когда подрастет, тоже начнет чудить?

Кейол и Несрин. Их в книге нет, но, уверена, где-то там, далеко-далеко, он шепчет ей на ухо что-то вроде «Хочу вкусить каждый дюйм твоего тела» (цитата из Дориана) и она умоляет его… окей, хватит цитировать Маас.

Секс. Да, еще в АКОМАФе стало понятно, что Саре нужно только одно. Могу представить, как та веселилась, когда писала «Империю бурь». Столько ПОВов! И пар! И поводов снять трусы! Печаль в том, что постельные сцены ей как не удавались, так и не удаются. Они становятся хуже… Маас пытается быть оригинальной, но как бы…
«Ее рука скользнула ниже и обхватила бархатистую сталь».
Бархатистая сталь? Есть и синонимы: «впечатляющая требовательность» и «твердая длина». Я что, случайно открыла книжицу Бертрис Смолл?

Ах да, на смену вагине-гирлянде и трясущимся горам пришли огонь и молнии.
«Снова и снова он извергался в нее, пока пламя и молнии плясали на поверхности моря».
«Молнии били и били, молчаливые и прекрасные, даже после того, как он наконец затих».
Как вам такое кино? Но это еще не все! Оргазм Роуэна сломал несколько пальм, а пламя Эйлин превратило песок под ними в стекло. МААС ВООБЩЕ НОРМАЛЬНАЯ?

Секс Манон и Дориана прошел без спецэффектов, хотя… Д облапал М фантомными руками. Это считается?

Сюжет… присутствует. Но он какой-то сейлормунишный. Ключи, зеркала, жертвы… Не помню сезон, но в мультике это было. Фишка с Эйлин, хранящей от всех секреты, уже стара. Маас ее разыграла еще в «Королеве». И тогда у ГГ были причины молчать. Но сейчас? Сейчас Эйлин молчит, потому что так надо Саре, чтобы всех удивить. А я назло не удивилась.

Финал. Привет, АКОМАФ! Тэмлин-Лоркан предает всех ради бабы. Он вызывает Маеву, чтобы та спасла Элайду от… ЧЕГО? Этот поступок все изменил, а причин у него нет. Элайда нашла мужика, друганов детства, свою королеву и даже Манон (свою вторую королеву, потому что Манон тоже, блеать, королева; куда ни плюнь — попадешь в чувака с короной). ОТ ЧЕГО ОН ЕЕ СПАСАЛ? Может, Маас решила, что последующая беготня отвлечет от тупейшего твиста на свете, но нет, не отвлекла. Короче, приперлась Маева-Гиберн-Амаранта и наказала сестер Фейры Лоркана и отца Эдиона, освободив обоих от рабства. ВОТ ЭТО ЖЕСТОКОСТЬ. Она бы еще и бессмертия им отсыпала, да они и так были бессмертны. Эйлин-Фейра добровольно пошла с Маевой, чтобы спасти друзьяшек. Но у нее был выбор: либо ты, либо Элайда. А теперь внимание: миру скоро хана и только Эйлин может его спасти, собрав ключи и только потом сдохнув. А Элайда как бы никто (но все за нее дерутся! Манон кричит, что она ее ведьма, Лоркан — моя баба, а Эйлин — моя кто-то там) и ничего не умеет. Одна жизнь или судьба целого мира? Одна жизнь, решает ГГ, получает по щам и уплывает в закат. И тут прибегает Роуэн-Рис и кричит: «Где моя жена?». Эйлин знала, что Лоркан вызвал Маеву и вместо того, чтобы всех подстраховать, сбегала под венец. Потому что они мееейты.

Ненавижу дурацкий мейтинг! Эта связь превращает в пыль все, через что проходили оба героя. Бывшие любимые? Туфта. Девелопмент пары? Тоже! Они могли вообще ничего не делать, мейтинг бы их влюбил. Автоматом. Не понимаю стремления Маас сводить на нет собственные усилия. У Эйлин и Роуэна была история: ненависть, притирка, дружба, союзничество, влюбленность, любовь, уродские потрахушки. А затем мы узнаем, что они априори должны были быть вместе. Маева знала об этом даже до их рождения. В чем прикол такого романа? Но Маас пошла дальше и запорола даже этап дружбы роуэновским «Я хотел тебя даже тогда». С другой стороны, она это делает постоянно, чему я еще удивляюсь?

Цветнушки и квиры. Народ доооолго кричал: «Маас расистка! Маас гомофобка!». И ей это, видимо, надоело. В «Империи» куча геев и лесбиянок, НО все они на задворках: кто-то помер, кто-то мелькнул в паре строк, кто-то вообще никто. А единственный бисексуал в отношениях с женщиной. Вот и это было? Писательский крик: «Вот вам геи и лесбиянки! Оставьте меня в покое!»? Введение квиров в сюжет на отвали выглядит как насмешка. Не можешь — не берись.

Все, больше сказать нечего, потому что кроме флирта и секса в книге нет ничего. Где-то там назревает война, где-то там бегают злодеи без мотивации (зато с интересом к интимной жизни ГГ), но на эти вещи ушло меньше сотни страниц.

Вывод такой: Маас не для меня.

ПС: А 2.5 звезды заработали ведьмы.

ППС: Сник-пик новеллы о Кейоле лишний раз доказал, что Маас скатилась в смат.

ПППС: Все млеют от смекалки Эйлин, но никому не приходит в голову, что в Рафтхоле Селейна-И-Все-Ее-Имена НЕ могла знать, где окажется в финале пятой части и НЕ могла послать точные координаты ни Ансель, ни второму-забыла-как-его. А еще так мило, что армии подоспели прям сразу после того, как Эйлин угнали в а-ля рабство. Не рояль, а целы орган в кустах.

Throne of Glass (Стеклянный трон):

No comments:

Post a Comment