*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Sunday, June 21, 2015

The Winner's Curse by Marie Rutkoski (Мари Руткоски - Проклятье победителя)


Release: March 4th 2014 by Farrar Straus Giroux, 355 pages

7 out of 10
Genre: high-fantasy, YA
Stuff: slavery
Fail: slow-start
WOW: Arin
POV: 3rd-person, multi
Love-Geometry: light

Quote-Core: “Happiness depends on being free, and freedom depends on being courageous.”


Winning what you want may cost you everything you love

As a general’s daughter in a vast empire that revels in war and enslaves those it conquers, seventeen-year-old Kestrel has two choices: she can join the military or get married. But Kestrel has other intentions. One day, she is startled to find a kindred spirit in a young slave up for auction. Arin’s eyes seem to defy everything and everyone. Following her instinct, Kestrel buys him—with unexpected consequences. It’s not long before she has to hide her growing love for Arin. But he, too, has a secret, and Kestrel quickly learns that the price she paid for a fellow human is much higher than she ever could have imagined. Set in a richly imagined new world,

The Winner’s Curse by Marie Rutkoski is a story of deadly games where everything is at stake, and the gamble is whether you will keep your head or lose your heart.


Our buddy-reads with the Pen friends are continuing. Thanks to my dear girls for their company and emotions ^__^
“Of course you have no gods. You have no souls.”
Herrani used to be free and happy, they had a high cultural lever, were smart and rich. It's been 10 years after Valorian – beautiful barbarians - came and conquered the land. Now the Herrani serve Valorian while the latter enjoy art, traditions, property, and other things that once belonged to Herrani.

We have two points of view in this book, two sides, two stories, two truths. But from the start, I was emphasizing with only the Herrani team, which is represented by Arin, a 19-year-old slave who is sold at the auction to the general Trajan’s daughter for a very high price. Why the girl bought him, to begin with? Felt sorry for such a talented boy: a blacksmith, a singer, a hair-maker, a good partner in "Bites and Stings"... But Arin turns out to be too arrogant for a slave. He's refusing to sing and constantly testing Kestrel's temper with his disobedience. She does nothing, that's how he knows that punishment wouldn't follow. He does his work but does it as if a great favor. Also, he has a secret.

Kestrel is the girl who spent a lot of money (and nerves) on Arin. She leads a simple life: visits her friends, plays the piano at nights, reads books during by day, takes fighting lessons (it’s not her thing, though; our MC is a strategist, not a badass, which is like a gulp of fresh air among all these superwomen in recent ya-novels; not every girl should be able to handle a sword). Kestrel as every Valorian woman has only two choices: army or marriage. No other option is available. And time is running out. Also, she has no mother, Kestrel grew up with a Herrani woman, maybe that’s why she’s so kind to her slaves. Moreover, her mother had died of the local plague and Kestrel was ill too, but a Herrani doctor saved her life just before killing himself. A questionable reason, but still a reason not to be a bitch with Herrani people.

Of course, our heroes would fall in love. But there's no instalove, I swear. Their relationship would grow and build in a slow manner. Kestrel would fall sooner: Arin is handsome and she has no reason to feel bad about him. He, on the other hand, has one and a million reasons for hatred toward his mistress; Kestrel is an incarnation of the very nightmare he has been living in for the last 10 years. But he starts to unravel her personality and sees that Valorian people may have hearts. But it’s too late, ‘cause…

The Herrani are ready to rebel, to bring back their freedom, their homes, their lives. And that's Arin who made it possible.

Revolution was great! I have to admit that Rutkoski's writing style is very pleasant and rich: you can imagine all the events vividly. I was shifting on my butt, I was on the edge, I was oh-ing and ah-ing, ‘cause I’m a hysterical girl when it comes to books and 'cause the process was too emotional. So, the Bolsheviks… I mean, Herrani took some of the Valorian elite members as political prisoners and sliced up the rest as a bloody salad (Bon appetite!). The city became theirs, but the more serious battle was yet to happen. 10 years ago Herrani weren't ready to fight back, but they got angrier, stronger, and learned their lesson. This time would be different.

What’s up with our MCs? Everything depends on them. Not because they are chosen ones or something like that. But in this particular situation, their moves have the power to change the worlds of both nations. Serious thing, right? That's why at the start I was angry that Kestrel and Arin were all about their feelings in 95 of 100 cases. But then I remembered that such a thing is a common one. People are slaves of their feels, especially of love. And love sees no titles or duties, it's blind. Also, 5 rational percent may be heavier than 95 emotional ones. Sometimes 5% are pretty enough for a voice of sense to be louder than other sounds.

At the end of the book, you’ll know whether Herrani would take what was theirs back or not, what would happen with a forbidden passion, and what’s the case with the winner curse after all.

All in all, you're up to interesting plot twists, sensual love, beautiful writing, Greek-Roman vibes, detailed battles, and games of minds. This is a high-quality YA!

PS: Check the companion novel Bridge of Snow! Even if you prefer no to read any addition-stuff to main novels. You'll learn more about the Herrani and have a glimpse of Arin’s soul. But be ready to cry...

На русском...

Жанр: эпик/хай-фэнтези, YA
Фишки: рабство
Фейл: неспешная завязка
WOW: Арин
POV: мульти, от третьего лица
Геометрия чувств: лайт
На русском: ЛП
Прочитана: в оригинале

Цитатосуть: «Счастье зиждется на свободе, а свобода – на храбрости».


Получив желаемое, можешь потерять все, что тебе дорого.
У семнадцатилетней дочери генерала, воющего за огромную империю, чья цель – завоевать и поработить, выбор небогат: служба в армии или замужество. Но Кестрел желает другого.

Она находит родственную душу и не в ком-то, а в рабе, выставленном на торги. В глазах Арина вызов всему и всем. Повинуясь порыву и не думая о последствиях, Кестрел выкупает юношу. А спустя какое-то время ей приходится прятать растущие чувства к Арину.

Но у парня тоже есть тайна. И Кестрел вскоре понимает, что цена, заплаченная ей за жизнь невольника, выше, чем ей казалось.

Действие разворачивается в фэнтезийном мире. «Проклятье победителя» Мари Руткоски – история о смертельно опасных играх, в которых на карту поставлено все, а суть заключается в том, сохранишь ты голову или сердце.


Герранцы – некогда вольный народ с высоким уровнем культуры. Валорианцы – прекрасные (да здравствует смешение кровей) варвары, на чьей стороне военная мощь. Первые служат вторым. Вторые наслаждаются искусством, традициями, имуществом и прочими радостями первых. Империя валорианцев зиждется на рабском труде.

Казалось бы, рассказчика в книге два и перспективы две, но я сразу заняла сторону угнетенных. Ее представляет Арин. Девятнадцатилетний раб, приобретенный на аукционе дочерью генерала за баснословную сумму. Зачем купила? Пожалела беднягу. Навыков у парня хватает: кузнец, певец, косоплетец, в игры игрец… Правда, петь он отказывается, а все остальное – пожалуйста. Ведет себя раб своевольно. Все потому что разок попробовал перечить госпоже, и та закрыла на это глаза. Подчиняться он подчиняется, но так, будто оказывает великую услугу. А еще он что-то скрывает.

Кестрел – та самая благодетельница, не пожалевшая денег (а затем и нервов) на Арина. Ведет довольно замкнутый образ жизни: иногда ездит в гости к друзьям, ночами музицирует на пианино, днями читает книги, регулярно берет уроки боевых искусств. В последних не преуспевает, ибо Кестрел у нас стратег, и это глоток свежего воздуха – не всем же из лука стрелять и с мечом на ура управляться. Перед ней, как перед любой валорианкой, стоит выбор: армия или замужество. Третьего не дано, часики тикают, девчонк переживает. Кстати, вырастила Кестрел герранка, быть может, потому она настолько лояльна к рабам. К тому же в детстве Кестрел подхватила чуму, ее мать не справилась с болезнью, а девочку спас герранец. Еще одна причина совесть иметь. И Кестрел ее имеет.

Конечно же, между главными героями вспыхнет чувство. Хотя… неверно я выразилась. Никаких вспыхиваний не будет. Степенность, последовательность – вот как можно охарактеризовать отношения Кестрел и Арина. В конце концов, девушке влюбиться просто – раб весьма симпатичен, а ненавидеть его ей не за что. Со стороны Арина все гораздо сложнее – Кестрел олицетворяет кошмар, в котором он живет уже десять лет; но когда раб узнает госпожу поближе, становится ясно – валорианец валорианцу рознь. Но как бэ метаться поздно, ведь…

Герранцы готовятся восстать, вернуть свою свободу, дома, жизни. И судьба идет им навстречу. А помог им с этим Арин.

Переворот получился классным. Вообще, стоит отдать должное манере письма Руткоски – картинка выходит яркая. Я ерзала на месте, переживала, охала, ахала (я же книжная истеричка как-никак). А затем большевики… ой, герранцы упекли политически выгодную знать за решетку, а остальных покрошили в кровавый салат. Город отвоеван, но впереди война помасштабней. Первую герранцы проиграли, но минувшие десять лет закалили бывших неженок, превратив их в жестоких бойцов. На этот раз все будет инае.

Что происходит с нашими героями?! От них зависит, по меньшей мере, все. Не потому что ребята избранные или все из себя мэри-марти-сьюшные, нет. Но в сложившейся ситуации решения каждого из них способны изменить ход революции. На кону, на минуточку, судьбы двух государств! Я поначалу негодовала, что Арин и Кестрел в 95% случаев ставят чувства превыше долга, а затем вспомнила, что так было во все времена. Люди всегда шли на поводу у эмоций, особенно у любви. Но если в обычной драме страдать будут двое, то в подобной – целые народы. И не будем забывать, что порой 5% гораздо весомей 95%.

Дочитав до конца, вы узнаете, обретут ли герранцы свободу, во что выльется запретная симпатия между аристократкой нынешней и аристократом бывшим, и главное, в чем же суть названия этой книги.

Резюме: нетривиальные твисты сюжета, маленько неадекватная любофф, красивая речь, атмосфера чего-то египетско-римского-корсокова, классные баталии, игры умов. Качественный янг-эдалт.

ПС: к «Проклятию победителя» написана новелла на 30 страничек, называется «Снежный мост». Советую почитать ее даже тем, кто всякую сопутствующую к основным историям лабуду никогда в руки не брал. Во-первых, узнаете больше о том, как раньше жилось герранцам. Во-вторых, погрустите. И, в-третьих, заглянете в душу Арину.


The Winner's Trilogy (Проклятье победителя):

No comments:

Post a Comment