*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Tuesday, June 16, 2015

A Court of Thorns and Roses by Sarah J. Maas (Сара Дж. Маас - Двор терний и роз)

Release: May 5th 2015 by Bloomsbury USA Children's, 432 pages

9 out of 10
Genre: high-fantasy, retelling, upper-YA
Stuff: faeries, humans, two worlds, curse
Fail: MC's family
WOW: I'm too shy to admit what exactly xD
POV: 1st-person, female
Love-Geometry: not yet, though possible

Quote-Core: “Pity those who don't feel anything at all.”


A thrilling, seductive new series from New York Times bestselling author Sarah J. Maas, blending Beauty and the Beast with faerie lore.

When nineteen-year-old huntress Feyre kills a wolf in the woods, a beast-like creature arrives to demand retribution for it. Dragged to a treacherous magical land she only knows about from legends, Feyre discovers that her captor is not an animal, but Tamlin—one of the lethal, immortal faeries who once ruled their world.

As she dwells on his estate, her feelings for Tamlin transform from icy hostility into a fiery passion that burns through every lie and warning she's been told about the beautiful, dangerous world of the Fae. But an ancient, wicked shadow grows over the faerie lands, and Feyre must find a way to stop it . . . or doom Tamlin—and his world—forever.

Perfect for fans of Kristin Cashore and George R. R. Martin, this first book in a sexy and action-packed new series is impossible to put down!


Summary for those who don’t have any intentions to read my fangirling-parade which I promise you under this text:

The book is really good, its flaws aren't bigger than its great sides. You may give it a try, but there’s no guarantee you’ll love it. One of the most important things within the high-fantasy genre is world-building, and I have to admit Sarah did well: the Fae realm is beautiful and quite unique. Characters are complex, the language is rich, there are emotional moments. The final is predictable, ‘cause c’mon, this is a retelling, BUT an intrigue is still there. It's a fast read, also this book has its own melody like a song. The conclusion of the story was logical and complete (there are gonna be sequels, but you can consider this one as a standalone if you please).  

Now, here's the part for those who don’t like dry-texts and ready for more.

After a painful experience with boring like hell Heir of Fire, I wasn't eager to read SJM's new work called A Court of Thorns and Roses, but GR attacked me with praising reviews and alluring status-updates for this book, so here I am...

Yes, here I am, despite the fact that some of my friends, whose opinion I can rely on, had tipped me that ACOTAR is a super average read. Opinions differ after all, right? I decided to give SJM a chance minding potential plot-holes and holding on to what-ifs. What I was warned about? MC was supposed to be pretty crazy, plot - static, boredom - all around, hot scenes and male-leads - acceptable.

"Well", I thought. "That's totally fine. Let's go."

What did I get? Not a dull moment (okay, maybe a few), no stupidity in the MC (okay, maybe a bit), no dragging plot (yes, no dragging plot).

Okay, let’s start… from the start. Once upon a time, there was a rich family (which surname I forgot or didn’t know to begin with): a merchant-dad, a soon-to-be-dead-mother, and their children. After the mother's death, this family lost their fortune, 'cause a good merchant must know better than to invest all the money in a risky deal. Creditors took everything that was left, including their house. Also, they broke the father's knee (remember this fact).

Disabled man and his daughters moved to a small village. The father couldn't work, 'cause he had a bad KNEE (that's just me or a man can be a merchant even with such a 'horrible disability'???), so in the short run three sisters found out what hunger and poverty are. Fortunately, Feyre, the youngest, saved them from starvation and cold by becoming a huntress. Why did she do this? The dying Mom did ask her to swear that she would take care of the father and sisters no matter what. Yes, a grown-up woman with brains took an oath from an 8-year-old girl to feed a healthy (back then) man plus two older and educated (unlike Feyre) chicks. WHAT DA FUCK?

That's why Feyre had started to hunt as long as she turned 14. She had to kill cute animals instead of painting them. The girl adored to paint, but one can't eat her arts...

The book would begin with Feyre being nineteen, fornicating with a local golden boy, and still providing for her family. Feyre's relatives don't try to help her but have no problems with taking her money and asking for more. Winter. Lazy folk hasn't eaten for a while and Feyre is wandering through the forest searching for anything to shoot. She’s desperate and tired, and then she notices a deer. But her dreams about dinner get interrupted by a huge wolf. "Faerie", thinks the girl. Then looks closer. "Not a faerie". Then shoots. With an ash-arrow. Just in case. 'Cause, only this thing can kill faeries, so she heard. After being done with the wolf, she kills the deer and takes the skin of the first and the corpse of the second to home. All is good! Feyre gets enough money in exchange for the wolf's skin while venison would save her family from starvation. But suddenly a lion-ish-wolf-ish beast breaks into Feyre's house, the creature is hairy, tusky, and really pissed off. It says, “Come with me or I'll tear you to shreds”. What a nice choice.

Okay, let me tell you about the world this beast is coming from. Once upon a time humans and fairies were living without barriers. As rulers and slaves, where people were slaves. Then an epic-battle had happened and faeries left humans be: they created a wall between their paradise and human’s trash-lands. It’s been centuries since that moment and now people hardly remember their history. Some see Fae as Nazi, some as gods. Ptythian, Fae-realm, is shared between seven Courts: Dawn, Day, Night, Winter, Autumn, Summer, and Spring. Hairy-thing came from the last one and right there it was going to take Feyre.

What Feyre expected? Dark dungeons, torture chambers, sex orgies. What she’s got? A room with a garden view, silks and jewels, cakes, and two hot men in addition. Where the men came from? The first from the beast, the second turned out to be his palace-mate.

Btw, all the subjects of Spring Court wear masks. Why? Tamlin (the kidnapper) said there's a magic blight that is sucking powers from every creature of his Court and doesn't allow them to take off masks. This decease has a weird sense of humor and smells like... curse!

So, landlords are treating Feyre as their dear guest, even trying to say some compliments, like “Your hair is… clean”, “Your eyes are… right on your face” and so on. Lucien is a king of sarcasm (this is the second hot thing living in the palace). Readers love him. Me too. He’s snarky, has a brute scar and dark charisma. He’s fiery-red-haired, BTW. After Rene Hasard from Rook, I got fond of such “torches”. As to Tamlin, he’s Apollo-like (of course) and hot as the lava of Eyjafjallajokull volcano. I know, he wears a mask, but the tiny thing hardly hides anything. We can’t see his nose and brow, that's not a big deal. Lips (sensual) and eyes (green) are in sight.

From time to time our beauty-beast is annoying Feyre with “let’s go for a walk”, “let’s have a chat”, “what’s up?”, “what are you thinking about?” and suchlike things. Lucien is teasing her endlessly. And Feyre herself is waiting for the only one thing: to go home and get back to her Dobby-lifestyle.

But all it’s not what it seems.

A head-on a stick, deadly dangerous monsters, faerie with ripped wings, night hallucinations, LSD-wine… Prythian is one hell of a place! What is waiting for Feyre? Who will leave a love bite on her neck? What kind of trails will lay on its scrawny human shoulders? This and more are on the pages of “A Court of Thorns and Roses”. Sounds like a commercial jingle)

Ah, well, how could I forget! Erotica! Maas is awesome, really. Minimum anatomy, maximum feelings.

The writing. “The Heir of Fire” was a challenge for me to read. Its language was rich but had no rhythm. The ACOTAR’s writing is so much better. I can see through the author's words that she’s a very intelligent person. I like how she expresses herself, what kind of metaphors she uses, the way her imagination works. Her story is upon words, it consists of pure feelings, images, and emotions.

Off-topic. I've heard ACOTAR was a fan-fiction work, which Maas had been posting on a site, and the story existed before Throne of Glass (though the idea of ToG is older). Those who have read ToG would notice what kind of luggage Sarah moved from ACOTAR to ToG. Two guys: the first is a prince/king/lord; the second is a I-could-be-a-prince/king/lord/-but-I-had-left-my-kingdom-and-decided-to-live-with-my-friend-also-my-family-is-awful. One killer-girl (huntress/assassin) with a girlish hobby (painting/reading). Relationships from hate to love. Trials. War. Slavery. Fae-mythology. Amarantha is a prototype of Maeve, Rhysand of Rowen, mountain king of Adarlan's one, and so on. Maybe Sarah had no intention to be back to ACOTAR while working on ToG, that's why she took so much from her older story. I wasn't irritated, though, 'cause ACOTAR's version is better, IMO.

PS: Tamlin is hot, but he's not my favorite male-lead. Lucien is awesome, but my heart isn't his either. Who took it? That's simple...


Rhysand. He’s everything I was needed! I can’t even! I, for the first time in my bookish life (okay, with Shatter Me was the same situation), am eager for a love triangle. I WANT IT! And as I see, there's a lot of changes I'll have. Usually, I know from the start which team I’m in when it comes to love-triangles, but here… when Feyre with Tam I’m happy, when she’s with Rhys I’m happier. I won’t be mad, no matter who'd win her heart! But she has to make love with Rhys as well. Must to.

What sort of man my dear Rhysand is? High Lord of Night Court is tall, muscled, pale, has black hair with a dark-blue shimmer and violet eyes. Instead of fur and claws, this guy can grow a pair of leathery wings (hello, Raffe!). He’s amazing! I adore bad boys with good intentions and a heart that is hidden from every person in the world except MC (and cute puppies… and kittens… you’ve got the pattern). Also, I knew I’ll be in love with this character from the moment he helped Feyre during the spring-mass-fucking-festival. I knew he won’t be a nice person, but I was sure he’d be sexy as hell.

I was right. And I’m really in love.

The final. Feyre has become a Fae. It reminds me about the ending of Angels' Blood, but if there I was LOL and hard, here I was, "Well, ok". I loved Feyre as a human, ‘cause a human among faeries is an interesting thing while faerie among faeries is dull. But I'd been thinking like that only before Pang had mentioned that Feyre may turn out to be someone’s mate! Remember how Rhys looked at her in the end? It may be a thing! I’d love to see how it would be developed.

And if you have no idea what sequels would be about, I’ll tell you. The king, the master of Amarantha, is still alive and he still wants to bring back people to slavery times. So there would be a war, I guess. And there would be a week per month at Night Court. I foresee many hot scenes…

And I can't wait for the next book!

На русском...

Релиз: Азбука-2016, 480 страниц

9 из 10
Жанр: ретеллинг, эпик/хай-фэнтези, YA
Фишки: фейри
WOW: мужские персонажи
POV: женский, от первого лица
Геометрия чувств: медиум
Из той же оперы: Красавица и чудовище (база), Сара Дж. Маас - Стеклянный трон (фэйская мифология, несколько сюжетных ходов)
Прочитана: в оригинале

Цитатосуть: «Жаль тех, кто не способен ни на какие чувства».


Волнующая, будоражащая воображение новая серия Сары Дж. Маас являет собой смесь «Красавицы и чудовища» и легенд о фейри.

Когда девятнадцатилетняя охотница Фейра убивает в лесу волка, чудовищное создание является к ней и требует расплаты. Вынужденная отправиться в магические земли, о которых прежде слышала лишь в легендах, Фейра узнает, что ее захватчик не совсем животное. Тамлин – один из бессмертных фейри, которые некогда правили миром.

Жизнь во владениях чудовища превращает отношение Фейры к Тамлину из ледяной ненависти в огненную страсть, сжигающую на своем пути ложь и байки, слагаемые людьми о прекрасном и опасном мире Фэ. Но древнее зло тенью растет на землях фэйри, и Фейре придется понять, как его побороть… или Тамлин и весь его мир будут обречены.


Резюме для тех, кто длинные рецензии не любит, и читать мой фангёрлинг-парад не намерен: книга хороша, недостатки компенсируются достоинствами, читать можно, любить – как получится. В эпик-фэнтези немаловажна прорисовка принципиально новой вселенной, и Маас это удалось – мир Фэ получился сочным. Герои многомерные, язык богатый, эмоциональное давление присутствует (у меня и глаза слезились, и сердце гулко стучало, и дыхание сбивалось). Финал, казалось бы, известен заранее (пересказоньки они такие), и тем не менее интрига сохраняется. Читается легко – язык мелодичный. Несмотря на наличие сиквелов история цельная, развязка логичная.

А теперь для тех, кто не переключился на рекламе и словесных сухарей не приемлет.

Часть первая. Бесспойлерная.

Пока я занималась переводом «Конца времен», Сара Дж. Маас представила миру новую книгу «Двор терний и роз». Затем я дочитывала старье (заброшенное на старте транслитераторской деятельности), люди во всю знакомились с результатом трудов автора «Стеклянного трона». Гудридз пестрил оценками, ревьюшками и статусами: одни кричали - «упасть не встать», другие – «обнять и плакать», а у меня свежа была рана после «Наследницы огня» с ее колючим языком и тягомотной начинкой. Вот почему приступать к шипам и цветочкам я не очень спешила.

Несколько проверенных-доверенных друзей-читателей отозвались о «Дворе» не самым лестным образом. Я даже думала плюнуть на эти терновые дебри, но любопытство задавило предубеждение. Вкусы ж они такие… все надо пробовать самим, уповать на «а вдруг», но помнить о предполагаемых косяках. О чем меня предупредили? ГГ – неадекват, сюжет статичен, кругом скукота смертная, зато будут горячие сцены и мужчинки там ничего. «Ок», - подумала я и начала читать. Листаю страницы, жду тягомотины, женской ТПшности и событийной тодапотомушности, а их нет. Вот уже и волко-лев прискакал за девчонкой, а мне интересно и бесит меня не ГГ, а ее семейка (что простительно). А дальше…

Лады, по порядку. Некогда богатое семейство (фамилию которого я благополучно забыла), состоявшее из отца-купца, матери-которая-умрет и трех дочерей, разоряется после смерти матери-которая-таки-умерла. Все потому что отец по глупости вложил все свое состояние в заморские каменья, а каменья потонули вместе с кораблями, которые везли их новому владельцу. Кредиторы обдирают мужика как липку и в довесок ломают ему колено.

Калека с тремя дочерями перебирается в глушь, работать он больше не может, дети голодают, последние гроши тают на глазах. Перед смертью мать заставила Фейру (младшую из сестер) поклясться, что та позаботится о семье. Чуете, где собака неадеквата зарыта? Взрослая прошаренная женщина решила, что ребенок, который на тот момент даже грамоте обучен не был, взвалит на себя роль добытчика, в то время как здоровый (тогда еще) мужик и две девчонки повзрослее сядут малявке на шею и ноженьки свесят?! Фейра клятву дала.

По достижении четырнадцати лет, устав от голода, холода и бытовой фигни, героиня отправляется в лес на первую в жизни охоту. А знаете, что ей нравится больше свежевания тушек несчастных зверюг? Рисовать. Но рисунки рисунками, а есть что-то надо.

Начинается «Двор» так: Фейре уже девятнадцать. Она вовсю прелюбодействует с деревенским мажором, а ее дармоеды и в ус не дуют, чтобы хоть как-то помочь по хозяйству или найти работу. Зима. Семейка лентяев не ела несколько дней. Девушка бродит по лесу, умирая от отчаяния и безсыходности, и вдруг видит оленя. Мечты о горячем ужине и новых сапожках для ленивой овцы сестры прерывает появление огромного волка. «Фейри», - думает Фейра (угу, созвучненько). Приглядывается. «Неа, просто гигантский волк». И стреляет. На всякий случай ясеневой стрелой (только такой можно укокошить настоящего гостя из застенья, о котором я еще расскажу). Убив волка, девчонка кончает оленя. Последнего волочет домой, а с первого снимает шкуру (тушу бросает на месте преступления; вы же поняли, что Фейра влипла, да?). Поначалу все здорово: еда есть, за мех отвалили неплохих деньжат, но проходит день и в лачугу семейства Фейры врывается нечто пушистое, клыкастое и ощима злое. Оно говорит: «Либо я порву тебя как тузик грелку за то, что убила одного из нас, либо пойдешь со мной». Что же выбрать, все такое вкусное…

Теперь о застенье. Когда-то люди и фейри жили на одной территории. Первые были рабами последних, а последние правили миром. Затем случилась эпичная бойня, и фейри замутили невидимую стену между своими райскими кущами и человеческой помойкой. С тех пор минула хренова туча лет. Одни говорят об экс-оккупантах как о нацистах, другие как о богах. Одни считают, что Притиен – это ад, другие готовы землю есть, лишь бы туда попасть. Родина господ с остроконечными ушами поделена между семью Дворами: Ночи, Дня, Зари, Зимы, Лета, Осени и Весны. Мохнатая жесть прибежала как раз из Весеннего. Вот туда-то она и забирает Фейру. Два дня пути и девчонка на Бали в тепле.

Чего ожидала Фейра? Мрачных подземелий, пыточных камер, насильственных оргий. Что получила? Комнату с видом на сад, шелка и брульянты, изысканные деликатесы и двух мужиков в придачу. Откуда мужики? Один прямиком из чудовища выколдовался, второй – сожитель его (не гейский, обычный такой, в маске).

Кстати, о масках. Все обители Весеннего Двора вынуждены их носить. Почему? Тэмлин (так зовут похитителя) говорит, дело в какой-то магической чуме – она высасывает силы у фейри и прилепляет намертво маски к лицам (ну ладно, такое случилось всего-то один раз, зато навсегда). Чуете? Проклятьем пахнуло.

Так вот, относятся к Фейре по-божески, даже комплименты отвешивают в стиле: «Волосы у тебя… чистые», «Глаза у тебя… есть». Особенно жжет Люсьен (это второй крутой Фэ, проживающий во дворце). Читателям он нравится. Язвительный, шрамированный, с отрицательным обаянием. Огненно-рыжий, кстати. Я после Рене Азара из «Красного Грача» к подобным «факелам» весьма и весьма расположена. Что касается Тэмлина, он у нас, конечно же, аполлонист и горяч. Маска мало что скрывает, если честно. Подумаешь, носа со лбом не видно. Губы-то (чувственные) с глазами-то (зелеными) на месте.

Чудовище-красавец, периодически пристает с «пойдем погуляем», «давай поболтаем», «че делаешь», «о чем ты сейчас думаешь» и прочей ерундой к Фейре, Люсьен беспрестанно над ней стебёт, а сама героиня хочет до дому до хаты.

Но все далеко не то, чем кажется.

Голова на палке, смертельно опасные монстры, фейри с вырванными крыльями, ночные галлюцинации, вино на ЛСД… Притиен то еще местечко. Что станет с Фейрой? Кто поставит ей синячный засос на шее? Какие испытания свалятся на хрупкие людишкины плечики? Все это и многое другое на страницах «Двора терний и роз». Мне бы рекламные джинглы ваять))

Ах да, обещанная эротика. Ну, Масс крута. Минимум анатомии (что для английского языка нонсенс), максимум чувств.

Язык. «Наследница огня», помню, читалась со скрипом. Язык был образным, богатым, но не певучим, ритмика хромала. А тут – красота. Видно, что Сара начитана. Мне импонирует то, какие слова она подбирает, какими средствами выразительности пользуется, во что облекает свои мысли. Она облекает историю не в слова, а в чувства. Буквы – всего-навсего инструмент.

Внимание, оффтопик. Говорят, «Двор шипов и роз» когда-то являлся чем-то вроде сетевого фикшена и публиковался задолго до «Стеклянного трона». Знакомые с Селеной и ее житьем-бытьем, легко заметят, какой багаж Сара уволокла из «Двора» в «Трон». Два парня: один типа королевич, другой мог бы им стать, не свали он из родного не менее королевского дома. Они друзья и все такое. Одна девушка-убивашка (охотница/ассасин) с девочковым хобби (чтение/живопись). Отношения в стиле от ненависти к любви. Испытания. Война, рабство. Мифология Фэ. К тому же: Маева = Амаранта, Роуэн = Рисанд, загорный король = правитель Адарлана и т.д. Должно быть, в процессе создания «Трона», Сара не планировала возвращаться к старой писанине, потому нещадно цапала идеи и персоналии из старой работы. Но! Интерпретация «Двора» в разы шикарней. Слава книжным богам, Маас решила довести фик до ума и превратить его в полноценную трилогию.

ПС: Тэмлин хорош, но для меня он лишь на втором месте. Люсьен, пожалуй, на третьем. Кто же на первом?..


Часть вторая. Спойлерная.

Победитель Фейри-хит-парада – Рисанд, имя которого я всю дорогу читала как Райзенд, и который затем оказался Рисом по-китайски.

Короче, ребята, я впервые (а нет, не впервые, в «Разрушь меня» было так же) жажду любовного траянгла! Прям ХОЧУ. И судя по всему, такой поворот возможен. Как правило, в геометрических любовных ситуациях я быстро определяюсь с симпатией, но в данном случае… когда героиня тусит с Тэмом, я ЗА; когда героиня тусит с Рисандом, я вообще ЗА.

Каков он, зе винер оф май хат? Верхновный лорд Ночного Двора или Двора Ночи, как вам будет угодно, высок, мускулист, бледен, у него черные волосы с синим отливом и фиалковые глаза. А еще вместо когтей и меха этот парень умеет отращивать кожистые крылья (привет, Раффи!). Сара так описывала этого героя, что у меня реально подгибались колени. А в действии он просто бесподобен! Обожаю плохишей с благими намерениями. Кстати, сердце мое ёкнуло еще в момент появления Рисанда на празднике ежевесенних массовых потрахушек.

Короче, я влюбилась.

Теперь скажу о превращении Фейры и фейри. Этот финт напомнил мне финал «Ангельской крови», но если тогда я безбожно ржала, то ко «Двору» нареканий нет. Красиво вышло. Но! Человек Фейра была интересней. Людь среди фейри – экзотика, фейри среди фейри – статистика. Говорят, правда, сердце у нее осталось прежним. Отмазались, кароч.

Ну и о сиквелах пару слов. Многие недоумевают, о чем там еще писать, но если читать внимательно, все будет ясно. Король, которому прислуживала мадам Амаранта, жив, его планы поработить людей в силе. Войне быть. А главное! Ежемесячная неделя во владениях Рисанда. Вангую жару, вангую жару…

И закругляюсь ;)

A Court of Thorns and Roses (Двор терний и роз):

No comments:

Post a Comment