*please use Chrome/Yandex browser or Android/IOS; otherwise, spoiler-tags I use to make my posts compact may not work*

Thursday, April 2, 2015

A Darker Shade of Magic by Victoria Schwab (Виктория Шваб - Темный оттенок магии)



Release: February 24th 2015 by Tor Books, 398 pages

9 out of 10
Genre: high-fantasy with historical elements, upper-YA
Stuff: magic, parallel worlds
Fail: looong introduction
WOW: world-building
POV: 3rd-person, multi
Love-Geometry: zero

Quote-Core“I'd rather die on an adventure than live standing still.” 

Summary

Kell is one of the last Travelers—rare magicians who choose a parallel universe to visit.

Grey London is dirty, boring, lacks magic, ruled by mad King George. Red London is where life and magic are revered, and the Maresh Dynasty presides over a flourishing empire. White London is ruled by whoever has murdered their way to the throne. People fight to control magic, and the magic fights back, draining the city to its very bones. Once there was Black London—but no one speaks of that now.

Officially, Kell is the Red Traveler, personal ambassador and adopted Prince of Red London, carrying the monthly correspondences between royals of each London. Unofficially, Kell smuggles for those willing to pay for even a glimpse of a world they’ll never see. This dangerous hobby sets him up for accidental treason. Fleeing into Grey London, Kell runs afoul of Delilah Bard, a cut-purse with lofty aspirations. She robs him, saves him from a dangerous enemy, then forces him to another world for her 'proper adventure'.

But perilous magic is afoot, and treachery lurks at every turn. To save all of the worlds, Kell and Lila will first need to stay alive—trickier than they hoped.

Review

UPDATE 29/11/2015: After re-reading I fell in love with this book and have no idea why it didn't happen back then, in April. Maybe this story as good wine, gets better with passing of time) 6 stars became 9 stars, and I became a fan of Schwab)

First-read review:

I'd noticed this book before it was published. When I finally picked it up, I was really excited. Reviewers were praising ADSoM, my enthusiasm was hiiigh.

So, the main idea is perfectly great: 4 parallel worlds, 4 different countries with the one common thing – the capital named London. But state lines, place-names, territorial structure are unique in each of these worlds.

We have Black, White, Grey and Red Londons in our palette.

The Grey one is similar to our London. There’s no magic that's left, there’s a lot of boredom, though. In this variant of city we meet Lila, the second MC of this story, she’s a thief.

The Red London is where Kell comes from. Kell is our first MC, he’s one of two living Antaris, thus he can travel between worlds (other people can’t do it, so Kell is rare). He has a reddish hair, pale skin, one blue eye and one black (and I mean not only iris, the entire eye is totally black). In his country there’s no problem with magic, there's plenty of it. The entire place smells like flowers, and the river in this London is red.

The White London is place for creepy people, and the other Antari is one of them. This place is a thing, as I said during my reading progress, a really bad one. White London’s monarchs are evil maniac-twins. If I had a chance to visit this London I’d rather stay home.

The Black London is closed. No, wait. Sealed! Games with dark magic always mean troubles.

BTW, the rock on which we split is a rock.

During the first 50% we read about different Londons, nuances of magic, Kell’s life… Writing style is rich and our imagination is exploding with bright and dark colors. But there’s no dynamic. It would be so much better to put some action between descriptions. I was bored, I was yawning and almost started to cry. But then Lila showed herself and the story start to flow. The final was really great. Just the way I like it.

I think this book could become an entertaining movie while it didn’t become the same type of book, at least for me.

And I have a question: why Antari work as interworld postmen? What’s the point in the communication between monarchs if they can't meet each other a priori?

На русском...

Жанр: эпик/хай-фэнтези, YA
Фишки: параллельные миры, магия
Фейл: второстепенные герои понравились больше главных
WOW: атмосфера
POV: мужской, женский, от третьего лица
Геометрия чувств: отсутствует
На русском: ЛП
Прочитана: в оригинале

Цитатосуть«Уж лучше сгинуть в приключении, чем жизнь прожить в покое».

Аннотация

Келл - один из последних Путешественников, обладатель редкого дара, о котором прочие могут только мечтать. Он способен перемещаться между мирами, появляясь там, где пожелает.

Серым Лондоном, грязным и скучным, совершенно лишенном магии, правит безумный король Георг. В Красном Лондоне магия и жизнь ценятся одинаково. Во главе этой цветущей империи стоит династия Мареш. Белым Лондоном управлять может любой, расчистивший путь к престолу. В этом мире люди борются за контроль над магией, а магия дает им отпор, высасывая из города все соки. А когда-то существовала еще одна версия Лондона - Черная... но об этом принято молчать.

С формальной точки зрения, Келл - Красный Путешественник, личный посол и приемный сын королевской четы Красного Лондона, иными словами, принц. С его помощью ежемесячно корреспондируют правители оставшихся Лондонов. По факту же, Келл - контрабандист, взаимодействующий с людьми, готовыми платить за сувениры из мира, который никогда не видели. Хобби это весьма опасно, если правда всплывет наружу - Келлу не сносить головы. Спасаясь бегством от преследователей в Сером Лондоне, он сталкивается с Дилайлой Бард, карманницей с амбициями, которая для начала его обворовывает, затем спасает от опасного врага, и наконец убеждает взять с собой в другой мир приключений ради.

Но страшная магия уже пробудилась, и предатели подстерегают на каждом шагу. Чтобы спасти все миры, Келлу и Лайле нужно остаться в живых, что куда сложнее, чем им казалось.

Рецензия

Глаз на книгу положила задолго до ее публикации. Пасла, пасла и допаслась. Отзывы радовали, воодушевление зашкаливало.

Идея крутая: четыре параллельных мира, четыре разных страны. Объединяет их одно – Лондон в качестве столицы в каждой из них. При этом государственные границы, географические названия, ландшафты и территориальный состав других государств разнятся.

В палитре белый, черный, серый и красный Лондоны.

Серый как бы нашего разлива, убогий, магии нет, печаль и тоска. Даже король ослеп. Зато здесь живет полуглавная героиня Лайла, промышляющая воровством.

Красный является домом Келла, одного из двух на все четыре мира путешественников между реальностями. Он бледнолицый и рыжий. А еще один глаз у него черный (не только радужка, но и белок). С магией здесь норм, все пахнет цветочками, и даже река «румяная», это Темза, но звать ее как-то иначе.

В Белом живут негодяи и вредины, здесь же прописан второй Антари (так называют тех, кто способен открывать двери между мирами). Местечко жуткое. Правят им разнополые двойняшки-маньячины. Я бы туда вообще ни ногой.

Черный закрыт. Не на учет, а навсегда. Нечего было злоупотреблять колдунством.

Камнем преткновения в этой книге станет, вот так каламбур, камень.

На протяжении первой половины «Мрачнейшей стороны магии» нам буду рассказывать о мирах, о делах, еще о чем-то. Язык будет сочным, воображение заиграет. Но динамики будет ноль. Надо было сразу в описания вклинивать экшн! А то я стала скучать, зевать и плакать. Затем появилась Лайла, история оживилась. Финал был хорош.

Думаю, из этой книги вышла бы занимательная киношка, жаль что занимательной книги из нее не вышло. Вроде все на месте, но не аукнулось.

А еще у меня вопрос: зачем вообще Антари работают междумировыми почтальонами? В чем смысл переговоров между монархами разных реальностей, которым встретиться не суждено априори?

UPDATE 29.11.2015: Перечитала книгу, влюбилась, меняю 6 звезд на 9 и удаляюсь недоумевать, почему я сразу не распробовала эту историю. Видимо, книга Шваб, как хорошее вино, раскрывается со временем.


************************************************************************************
Shades of Magic (Оттенки магии):
************************************************************************************

No comments:

Post a Comment